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第二节

紫川 老猪 13418 2003.04.02 15:26

    帝国历七八0年的十一月,酷热难当的炎热天气渐渐消退,虽然第一场雪的踪迹还迟迟不见,但浓浓的秋意却已经清楚地表现在凋零的落叶和光秃秃的枝头上。

  落日在西边的天际发出最后的无力光芒,映照在马蹄踏过的枯黄野草。

  骑兵侦察队迎著落日方向疾驰而过,落日的余辉在骑兵们跳跃的身影上镀了金亮的一层。

  队列的前头指挥的军官突然一举手:“停下!”勒紧了战马,马匹长长的一声嘶鸣。

  后面的骑兵也跟著一个接一个地停下,不羁的马蹄踢打著枯草,胡乱地原地兜著圈。后面的另一个骑手赶上来问:“白川,干嘛停下?”

  白川没有回答,偏著脑袋侧过头去,彷佛在倾听著什么,鼻子使劲地吸著气:“明羽,你闻闻,这里的味道有点不对!”

  明羽使劲地吸了一下,空气中弥漫著草原特有的土地和乾草的芳香,晚风吹过,他却感觉到了另外一种不协调的味道。他很快反应过来,迟疑地说:“血腥味?”

  白川点头,指著位于他们南方的一个小树林子:“是从那里传过来的,我们过去看看。”

  明羽还有点犹豫,白川已经掉转了马头直奔而去,骑兵们也跟在她的身后,他无奈地叹口气,暗暗祈祷那不要是魔族的大部队才好。

  越接近林子,血腥味就越浓烈。在林子的旁边,白川发现了他们要找的东西:一道天然形成的浅沟里横著被砍死的魔族兵尸体,横七竖八的,足足有十几具。可以看到嘴唇上血迹斑斑的黝黑脸孔,以及蓝棉裤外面的赤脚。

  尸首的旁边并没有武器,连身上的制式铁甲也给剥掉了,伤口的血还没乾,正不断地往外滴淌,显然离死亡的时间并不长,凶手——无论他是谁——一定还没有走远,很有可能是听到了马蹄声才匆忙走开的。

  明羽皱著眉头,吩咐部下们:“挖个坑,把他们埋了。”骑兵们一片叫苦连天的埋怨:要收拾这么恶心的死尸,长官实在太多事了。

  明羽倒也不是具有菩萨慈悲心肠才替魔族兵收尸,他只是担心若是让魔族发现尸体,肯定会对这一带的居民进行报复,说不定也会波及到秀字营的藏身之处。

  侦察兵来向白川报告:“从血迹判断,对方有几个可能负了伤,血迹一路地滴进了林子里,还是湿的,脚印也很杂乱,他们一定尚未走远。”白川点点头:里面很有可能是自己人,她挥手招呼一队骑兵:“跟我进去。”

  这是一片桦木林,树木稀疏,在这深秋时节叶子都快掉光了,很适合追踪。骑兵们沿著林间的小路跟著血迹而去,秋天深深的一层落叶在马蹄底下咯吱咯吱地发著声响。

  “他们就在那儿!”前面的骑兵叫喊道。

  白川也看到了,浅白色的桦树林间有一堆活动著的异样颜色,非常的显眼。她精神一振,在马屁股上抽了一鞭,加快速度赶上去。马蹄响彻林间的小路,栖息的斑鸠给惊得飞起。

  知道自己绝对跑不过战马的速度,对方不再躲藏,反倒朝著白川等人迎了上来。白川生怕有埋伏,下令骑兵们减慢速度,小踏步地前进。相隔不到二十步,已经可以互相看清楚了,双方警惕地相互接近,小心翼翼地打量著对方。

  这是一群衣裳褴楼的人类士兵,装束各异。有的人穿著军大衣,有的人穿著紫川家的士兵制服,胸腹之间处绑著一块残缺不全的护身甲,还有的人甚至就穿著魔族兵的战甲,上面沾著血。士兵们面目黝黑、精瘦、肮脏、饥饿,有几个身上还带著伤,连站都站不直了。他们手上都有武器:刀、剑、弓箭、魔族兵特制的勾式刺枪、钉了钉子的木棒、磨尖的铁片………

  白川目光炯炯,她已经隐约猜到了面前这群人的身份。她跳下马,把腰上挂的马刀放在地上,然后举起手,拍拍自己的腰间,示意自己身上没有武器,然后缓缓向他们走近,脸上带著微笑。

  “站住!”

  一个长著落腮胡的高大汉子大喝道:“你们是什么人?为什么要追我们?

  再走近我们就放箭了!”这个汉子显然是这一伙人的首领,他话音甫落,“咯吱咯吱”的声音就响起了,几个弓箭手已经将箭上了弦。

  白川身后的骑兵一阵骚动,血气方刚的骑兵们齐齐拔出了马刀,一片蓝色的刀光闪烁。队长凶狠地叫骂道:“你们敢动我们大人一下,我把你们全部砍成肉酱!”

  “别闹!”白川回过头,严厉地压制骑兵们。她又转过头,停住了脚步,把手摊开,轻声道:“我没有武器的,只是想跟你们谈谈。能让我再走近点吗?”

  或许是给白川温柔的语气给打动了,更有可能是因为后面闪亮马刀的效果,落腮胡大汉语气柔和了些:“你过来,慢慢的。”弓箭手也把装上了箭失的弓垂下,指著地面。

  白川走了过去站到他们面前,双方已经可以随意地交谈了。

  白川乾咳一声,问:“外面的那些魔族兵,是你们杀的吧?”

  落腮胡子犹豫一下,点了点头:“是我们干的。”否认是没有用处的,身后很多人的兵器上还沾著血迹,还有人身上穿的就是魔族兵的盔甲。

  白川点点头,带著赞许的神色问:“有没有人受伤?”

  “有几个兄弟挂彩了……”

  白川立即说:“稍等一下。”掉头往自己队伍方向走去,吩咐骑兵队长两句。队长从塞得鼓鼓的马鞍袋里面找出点东西交给白川,她又走了回来,将一瓶伤药和几卷乾净的绷带交给队长:“赶紧给弟兄们处理伤口,不然等下就发炎了。”

  落腮胡子连忙接过,这正是他们最缺少的东西。他转头把药交给一个披著魔族盔甲的小伙子低声吩咐他去包扎伤口。

  转过头,他对白川由衷地说:“十分感激。”

  几个伤兵被扶到一边倚在树下进行包扎,他们也呻吟著七嘴八舌地表达了谢意。双方之间那种紧张得绷到极点的气氛已经松懈下来了,大家都长舒了口气,松开了捏在武器上的手。

  白川微笑著说:“不必客气,举手之劳而已。请问您的身份?”

  “我叫杜克,是紫川家远东军第三十一师团第五大队小骑武士……”落腮胡子苦笑一下,才讪讪地道:“曾经是。”

  周围的军官和士兵都沉默著,神色颇为尴尬。

  白川不解,但随即恍然:“三十一师团?那不是原来驻扎在格洛克行省的……”

  在两年前的远东****中,驻扎在格洛克行省的二十五个家族师团奉雷洪之命叛变,三十一师团也是其中之一。

  这批叛乱队伍后来加入了远东种族军,成为远东叛军中的中坚力量。后来在魔族入侵时,他们成为了魔族侵略人类的帮凶和爪牙,同胞手足相残,这是紫川家历史上最为惨痛的一页。

  白川沉默了,好半天了才轻声说:“原来是这样。”那就是说,眼前站的人也是叛军的一员了。

  彷佛看出了她的心思,杜克轻声说:“是的,你想的没错,我们最叛徒。”他挥一下手,指著后面沉默不语的人众:“现在站在你面前的,都是叛徒——雷洪起兵时,凡是忠于家族不肯叛变的官兵,全部给他杀了。现在活下来的,全部都是叛徒——紫川家的叛徒,也是人类的叛徒。”他面无表情,语调中却有难以掩饰的苍凉和无奈。

  白川看著眼前这群人,憔悴而消瘦,她实在不知道该如何面对他们。

  被人污蔑为叛徒时的悲哀,自己也曾深深体会过。其实就是现在,自己和秀字营的一行人也依旧背负著背叛者的污名,只是自己一行人是无辜的,而眼前的这些人则是真的是货真价实的背叛者,他们的感受又是怎样的呢?

  她默默地点了点头,问:“那些魔族兵——外面的那些魔族兵死尸,又是怎么回事呢?”

  “雷洪死了,魔族派鲁帝来做了远东种族军的首领,鲁帝对待部下太残暴了,我们不想再干,开了小差。外面的那些人,是魔族派来追杀我们的执法队。结果……”

  杜克自嘲地一笑:“你都看到了,我们把他们给做掉了。”

  白川有点惊讶,魔族执法队是魔族军中的督战队,往往都是由魔族军中的精锐部队担任。眼前这一伙疲惫不堪的逃兵居然能反过来把对方给消灭棹,那么,这群人的战斗力比他们表面上要强得很多。久经沙场富有经验的战士,再加上优秀的作战指挥官,这此都是秀字营目前很需要的人才。

  她问:“你们下一步打算去哪里呢?有没有想过乾脆就返回紫川家呢?”

  杜克摇头:“我们手上染过自己人的血,家族不会宽恕我们的。下一步怎么办,我们走一步算一步好了,哪天被魔族追上,我们拚了也就算了。小姑娘,谢谢你的药,你们还有没有多余的药品和食物?我们用金币跟你买。”

  出于自惭形秽的心理,他不想与眼前的人类有太多的纠葛。虽然大家同为人类,却不是同路人。

  白川叫住了他,“我们这里没有,但是我们基地有,食物和药品都很充足。既然你们没什么地方可去,你们愿意跟我们一起走吗?”

  杜克十分惊讶:眼前的人类明知道自己的身份,还肯接纳自己?他反问:“你们是什么人?”

  事实上,他们早就有这个疑惑了。魔族胜利后已经开始进驻远东各地,许久以来已经见不到曾经统治远东的紫川家军队了。而眼前的这个年轻的女军官身著紫川家特有的呢子蓝色军大衣和高统皮靴的军官制服,她身后的部下也统统身穿黑色的骑兵制服和披风,肩膀上缝有部队番号的红色肩章,一言一行流露出受过严格训练的军人举止,身手矫健、气质沉稳,很显然这是某支正规部队的一部分。

  白川看出了他的疑惑,笑说:“你放心,咱们是同路人:我们也是叛军。

  我们是秀字营的。”

  “啊!”

  “哦!”叛军士兵齐齐发出了惊讶的呼声。

  杜克颤抖著问:“你们是秀字营的……那紫川秀是你们什么人?”

  “紫川秀是我们上司。”白川奇怪对方的反应,问:“怎么了?”

  杜克激动地说:“他是个大英雄!他的事情,我们军营里都传遍了——魔族最初想封锁消息,但是死了那么多的高级军官,他们实在无法解释,消息最终还是泄露了出来。

  听到他的名字,魔族连从睡梦里都会吓得哭起来呢!

  因为他,连我们都沾光,跟著扬眉吐气了好一阵子,我们都把他当偶像来崇拜呢!

  他是我们紫川家族的光荣!”激动之下,他甚至忘记了自己的叛逆身份,脱口而出“我们紫川家族”。

  另外一个叛军士兵补充说:“整个人类世界的光荣!”

  白川和秀字营的骑兵们面面相觑。他们没想到自己的上司在家族内地臭名昭著,在远东却是这么的名声显赫。

  有人小声说:“英雄……有赌输了就赖帐的英雄吗?”话没说完,有人已经把他的嘴给堵上了。

  “我跟你们走!”杜克毫不犹豫地说:“跟著秀大人,哪怕死我们也干了!”

  他回过头去,急速而响亮的一个口令:“敬礼!”

  衣裳褴褛的汉子们齐齐行向白川军礼。杜克嘶哑而响亮地对白川喊话:“原远东军第三十一师团第五大队,全员请求归队!请长官指示!”

  白川缓缓回礼,说:“杜克小骑武士,欢迎你和你的部下归队。我是秀字营旗本白川。你说这是第五大队全员?其它的人在哪里?”

  “报告长官,我们整个大队全部都在这里了!”

  白川倒吸口冷气,按照紫川家的正规军队编制来说,一个大队应该有五百多人,而眼前的人最多不过五十来人,而且几乎个个带伤,可见这队人经历的战斗是多么的残酷。

  她也不多说什么了,带著他们与明羽等人会合,一起撤退。

  队伍一直往西走,由于路上耽搁了些时间,等队伍离开草原进入山区时,已经是深夜了。这种森林是一般人难以想像的,那密匝匝的荆棘和枝条,交错纠结,钻在里面就什么也听不见、什么也看不见。那望不到边的灌木丛,就像一个城市,没有比这更僻静、更幽深、更阴森的地方。

  在黑暗的丛林里经过二夫的跋涉,新加入的士兵被不见天日的黝黑树林弄得昏天暗地、不辨方向。他们不能理解,秀字营士兵怎么能在黑暗中这么准确地辨认方向和道路呢?

  到第二天的上午时分,队伍脱离了丛林,进入一个险要的山谷,那谷口狭隘到只能容纳两骑并行。谷口处修建有一个简单的石头堡垒,一个了望的弓箭手在堡垒顶上看见了过来的队伍,远远就中气十足地大喊:“站住,什么人?”

  白川停下了马,她知道这时候的应对只要稍有不慎,谷口两边的伏兵会立即对他们放箭。她扬声回答道:“口令:三河旗本。我是直属师团长官白川,奉大人命令,刚刚执行完侦察任务归来,请放行。”

  弓箭手的身影消失了,骑兵们耐心地在原地等待。过了一阵他又出现了,大声说:“欢迎归来,白旗本,您辛苦了!”

  队伍接著前进,通过了谷口,走了大概半个小时,眼前豁然开朗。杜克等新加入的官兵被眼前的景物惊得目瞪口呆:眼前出现了一座小小的城镇和军营。

  他们如同梦游般,慢慢走进了小镇子里面。道路的两旁是新搭建的木房子,街上非常热闹,道路上熙熙攘攘,人来人往,商人在路边卖力地叫卖著,两旁的店铺琳琅满目,商品十分丰富。在其中,杜克等人看到了产自家族内地帝都地区的红花薯、狼果等水果特产,这些产品甚至还保持著新鲜著呢!

  人群中有军人,更多的是不穿军服的平民。其中有不少的老人、妇女和孩子,有人类的,也有半兽人的,这令杜克等人十分惊讶,人类和半兽人竟然在同一个城镇中和睦地居住、交流和买卖?在目前的远东,这种景象是让人难以想像的。半兽人历来是魔族军团中的主力,在先前的远东叛乱战争中,他们对紫川家、对人类怀有最深切的仇恨,历来是见人类就杀,怎么可能这么和睦的相处呢?还有另外一件事情也让杜克留下了深刻的印象:这里的人,无论是半兽人也好,人类也好,统统面色红润,神态中流露出一种富足平和的味道。相比于外面的千里饥荒、饿殍遍野,杜克不禁感叹:“这里真是个天堂了!”

  白川轻描淡写地跟杜克解释说:“这地方本来没有这么多人的,自从我们在这里定居以后,收留了很多在远东战争中流离失所的人类难民,渐渐地就聚集成了这么多人。

  后来,大人又大力发展商业,用我们的粮食与远东各种族贸易矿产,又用矿产与人类交换粮食和武器,渐渐的,跟我们做生意的人就多了起来,这里就繁华了起来——当然了,我们发展的时间还不长,连半年多不到。所以这里的设施都还很简陋。”

  队伍从城镇繁荣的街道上通过,引起了路边小贩们一片卖力的叫卖。队伍没有在城镇中停留,直接地进入了军营。军营就建在城镇的边上,几百间外墙粉刷成浅绿色的木房子排列整齐,一行接著一行。房子盖得跟城镇中的建筑一样的规格,只是比起城镇建筑的杂乱无章,军营的设计就显得比较整齐,一批批身穿浅褐色制服的士兵在列队出操,有的在进行空手格斗训练,喊“杀”之声轰鸣天际;有的在跑步;有的在空地上进行马术训练。校场上,整齐的队列一行接著一行,看也看不到尽头。

  杜克等人看得精神一振:许久已经不见紫川家的军队了,今日能重见如此军容鼎盛的兵马,他们实在感到非常兴奋。

  周围的人看到白川回来了,态度也非常友善,不时有人过来跟白川打招呼:“白川长官,这次出去有什么好收获回来?”白川微笑地一一回应。

  杜克身边的一个士兵小声地跟他说:“长官,不知怎么的,一站到这里的人身边,我就像矮了一个个头似的,怎样都不自在,连话都说不俐落了。”

  杜克小声的“嘘”了一声,示意他不要再说了。

  他本身武功虽然不是很高,但眼光却很不错。他早发现,他在这里所见到的无论军官或者士兵,都有一身不弱的武功。有些人步履沉稳,行走路来片尘不起,眼中神光含而不露,这分明是已经到了宗师等级的高手境界了,但看他身上的标志,却不过是小队长的军衔。

  杜克暗暗心惊:这里的一个普通士兵,放到紫川家任何一支部队里,起码都可以担任军官了。

  刚见到白川等人时,他已经发现对方骑兵无一是庸手,远远强于其它的部队,这固然很难得,但想到一般来说,斥候部队都会挑选军队中最精锐的好手担任,所以尚不足为奇。但是到了他们的大本营一看,更是高手如云。

  路上,他看到了一个洗马的士兵举起水缸就往马身上淋水,马匹受凉水一浇,惊得要跳起来,另外一个士兵马上一手按住马身,硬是把一匹高大的军马压得动弹不得,一个劲的长嘶不已,蹄子胡乱地踢打著地面,浮土飞扬。

  大家一个个吓得目瞪口呆:看那装得满满的缸子,怕不有个百十来斤吧?还有另外一个能力强压惊马,这是多可怕的力量?可是看他们那举重若轻的轻松样子,就像是捻著根稻草似的,一边干活还一边哼著小调。

  杜克一个劲地拉著白川的袖子!“白长官,白长官,快看,快看哪!”

  白川转过头去,漫不经心地望了下,又转过头来:“洗马有什么好看的,我们每天都洗的。”

  “啊,洗马?啊,长官,我说的不是这个意思,我的意思是说……”

  白川已经走得远了。

  杜克等人站在那里发呆。他暗暗心惊:如果一支部队每个人都有如此的武学水准,再加上训练有素的默契配合,这么几千人的战阵组合起来的威力,将会以几何级数增长的。印象中,这样可怕的部队,在人类军队中是没有第二支的。即使在魔族中,恐怕也只有他们最强悍的精锐部队:宫廷近卫旅(装甲兽军团)可以与之抗衡了。

  在营地前,白川跳下了马,叫上军需官:“今天有五十几个新加入的人,为他们每人准备衣服和武器,有伤的先去医务室,其他人可以进营地,先洗个澡,然后休息。杜克,你跟我来,我带你去见大人。”

  杜克连忙应是。统御如此强悍军队的将领、单枪匹马杀入魔族大营、视千军万马如无物的英雄人物,应该是怎么样一种相貌的呢?他已经在头脑里勾画出他的样貌了:

  魁梧高大的中年人,不苟言笑,严肃的眉头总是蹙得很紧,不怒而威,目光锐利得连墙壁的背后都能看穿,说起话来声音洪亮浑厚,震得整个屋子嗡嗡回响,口口声声:“小鬼,不错嘛!”并用力拍打部下肩膀表示鼓励(过后部下们要去看骨科医生涂跌打药水,身体弱一点还有可能当场内伤吐血而亡),一看就知道是那种信心十足,能给全人类指示前进方向的领袖人物。

  想到就要见到自己心目中的偶像,不知怎的,杜克的紧张得心脏怦怦直跳。他挺直了腰板,整理一下已经破旧不堪的旧军装,努力想在第一眼就给对方留下一个好印象。

  “快来人啊,又有流氓在偷窥女更衣室了!”

  远远的传来惊呼声音,中间夹杂著女子的尖叫,杜克还没反应过来时,“呼啦啦”

  一大群镇民就拿著菜刀拐棍,杀气腾腾地从面前冲了过去。

  望著镇民冲去的方向,白川旗本的脸色立即变得十分古怪,咬牙切齿地小声骂道:“这个混蛋,趁我不在……”

  杜克没听清楚,问她:“长官,您说什么?”

  “没什么,你跟我来就是了。”

  白川在前面带路,方向跟著镇民的方向相同。走不到一百米,前面人声鼎沸,一大群镇民围聚在一起,中间是一个样子很清秀带一脸贼笑的小伙子,正很镇定地跟大家说:“各位父老乡亲,你们误会了,我并不是在偷窥。”

  “那你趴在女更衣室的通风窗台上干什么?”

  “哦,这个是因为更衣室的玻璃坏了,我正在修理,顺便考察我们隆乳技术的最新成就罢了……。”

  群众一拥而上,将偷窥的淫贼打翻在地,一群人将他围住使劲地拳打脚踢。

  “该死的淫贼,这次我们总算抓住你了!”

  “这个月我女儿丢了三件内衣,一定是他干的!”

  “好好的教训他!”

  “打!我打!我踢!我踢!”

  连经过的杜克也顺便走过去踢了这个流氓几脚。

  流氓发出了惨叫:“各位父老乡亲,不要误会……救命啊……哎哟,白川,是你啊,快来救我,白川!——你这个死婆娘,居然见死不救……”

  杜克有点惊奇:“长官,他好像在叫你啊!”

  白川头也不回:“那是错觉。不过你不应该那样子打他的。”

  “啊!对不起,长官,我是一时忍不住……”

  白川猛地拔出马刀递给杜克:“用这个砍了他!”语调中杀气腾腾。

  白川把杜克带进军营中间的一间很普通的房屋:“这是大人的会客室,你在这里先等著,我去看看大人回来了没有——那种程度的打击应该还搞不死他的。”

  杜克不明白她的意思,还是恭恭敬敬地回答:“是,长官。”

  白川点点头,从房间的后门走了出去。杜克在椅子上坐下,环顾四周:房间并不是很大,墙壁刷得很白,带有新房子特有的木头味道,房间中的家具却不多,只有简单的一张茶几和十几张椅子,还有一张大桌子,样子都很简陋,连油漆都没有刷,露出了木材本身的淡白色。屋子里唯一的摆设是墙壁正中一幅龙飞凤舞的大字,杜克看了半天才明白原来这是:“制霸天下”

  四个大字,但挂反了。

  等了一阵,听到外面“答答”的脚步声正在接近,杜克立即站起肃立恭候。白川领著一个人进了屋,介绍说:“这就是我们部队指挥官,紫川秀大人——杜克,杜克,你怎么了?”

  她过去探探鼻息,抬起头来:“他昏过去了。”

  “奇怪了,好端端的一个人怎么会说昏就昏呢?”紫川秀滋滋地吸著冷气,面上青一块肿一块的,满是伤痕。

  清醒过来的杜克眼神直勾勾的,白川同情地看了他一眼,小声安慰他说:“偶像破灭的感觉很难受吧?慢慢你就习惯了。”

  白川吩咐他说:“把你知道的情况都向大人说一下吧,我们现在很缺乏魔族方面的情报。有一件事让我感到奇怪,你们部队的伤亡率怎么那么高,一个大队就剩你们几个人了?”

  “是!大人,白长官,一向以来,魔族的军队都分成几个等级,其中,塞内亚部族的军队是最受优待的,他们待遇最好,武器装备最精良,供给也最充足,饷银最优惠。

  而魔族其他种族的军队就被分为第二等级,待遇次了一等,但也远远比远东种族军的好;在远东种族军里面,魔族最看重的是半兽人和龙人军队,前者的人数最多,后者的战斗力最强,其次是蛇族的军队。”

  杜克语带悲愤,接著说:“而最受歧视的军队,就是我们人类了,哪里危险哪里伤亡大,他们就派我们去哪里。像上次攻击帕伊时,我们被派在第一轮攻击波,后面跟著魔族的督战队,很多弟兄连受伤了都不许后退,只能活生生地被后续部队踩死了,他们成心是想用我们的尸体帮他们铺路!我们的待遇,说起来连军中做仆役的精灵怪都不如,不但饷银经常被扣,发给我们的也都是发霉的粮食,我们连吃都吃不饱……

  长官,魔族军成心不把我们当人看。其实不光是我们,种族军里的所有人类官兵没有一个不希望能反正的,就是没有机会。雷洪死了以后,我们大批大批地逃亡,魔族派出执法队来追杀,他们抓到逃兵后吊在树上活生生烧死!在杜莎行省一带,到处都是烧焦的死尸味道。我们以牙还牙:你想我们的命,我就先杀你!那天我们设下了埋伏,把追来的执法队杀得一个不剩,出了一口气。”

  紫川秀点点头,赞许地说:“干得好!问你件事情,杜克:现在在魔族军中,像你们一样的人类士兵还有多少呢?”

  杜克非常健谈,问一答十:“大人,当初雷洪起兵叛变时候,一共是二十五个师团的兵力,其中十个是骑兵师团,大概有二十万人的兵力。但是打了这么久的仗,各部队伤亡都很大,特别是雷洪死后,又有很多士兵自己偷偷开了小差——现在魔族军中大概也只有个十万左右的人类傀儡军了,但编制上依旧保留著二十五个师团的编制,实质上一个师团连以前的一半兵力都不到了。各部队军心极其不稳,管理混乱,纪律极差,经常有士兵逃亡,军官们往往睁一只眼闭一只眼装做没看到,甚至有的军官乾脆就带了自己的部下一起离开,比如说像我这样。”

  紫川秀满意地点著头,与白川对视一眼,都在对方眼中看到了喜悦。

  躲藏于瓦格的深山密林之中虽然相对来说比较安全,但也有不足之处,就是缺乏外界的信息。现在他们最缺的就是关于魔族军队的情报了。

  正如紫川秀开始所预料,高峰过后是低谷,在征服了远东的狂喜过后,魔族这部庞大的战争机器也不可避免地出现了士气的低落。

  “现在魔族在远东各地的兵力分布情况,你可清楚吗?”

  杜克有些为难,皱著眉头想了一下,犹豫地回答:“这个,大人,在魔族军中我们人类的地位是很低的,很多重要的情报我们都接触不到。只是我倒是听到了许多传闻,也不知是真是假……”

  “你说就是了,我们不会怪你的。”

  “是。有一点是可以确定的,魔族现在的兵力现在已经不比刚开战时了。

  在远东战争中,他们虽然赢了人类,但也付出了不小的代价,特别是斯特林大人在帕伊城的那一仗,大家都说,魔族军的伤亡一定很大,不然魔神皇是不会那么轻易地答应谈和的。据说损失了好几万的精锐军队,还逼得不得不阵前换将,将皇太子也撤了。

  “战争结束以后,他们国内的农业生产需要人力,魔族又将大批的军队抽调回去复员。魔神皇的行宫撤消了,战斗力最强的宫廷近卫旅回国了,王国各主力军团也都已经跟著离开,比如说像卡顿、卡兰、云浅雪、叶尔马、罗斯等重将,听说都已不在远东了。

  “现在魔族在远东留下的主要力量只剩下鲁帝军团和凌步虚军团。鲁帝是新任命的远东大总督,他的部队大多已经分散进驻远东各地;而凌步虚军团则部署在西部的瓦伦要塞周边,专门负责监视和防御瓦伦要塞里的人类守军。除了他们以外,魔族手头上的兵力就只剩下远东的种族联合军了。”

  紫川秀吃惊地说:“鲁帝已经任了远东大总督?不是云浅雪?”

  “这是有原因的:当初开战以前,魔神皇就与部下诸将约定:谁杀敌最多,谁就是新任的远东大总督。结果到战争结束以后,大家一比较,发现虽然在瓦伦城下有战败的经历,杀敌最多的还最鲁帝军团,光是在月亮湾一战他就全歼了十几万家族民军,光凭这个,他就远远超过了别的将军。所以,魔神皇也遵守诺言,让他当了总督。”

  紫川秀沉吟,当初在魔族军中时,他就听过许多关于鲁帝的传闻,明白他的作风。

  白川先领著杜克下去休息了。

  等候在外面的明羽进来报告,紫川秀问他:“这次出去,外面的情况如何“。”

  “大人,我们这次出去探查了几个行省,情况都差不多,乾旱、饥荒、灾难。我们一路过去,田庄都给抛空了,没人耕种,路边到处都有饿死的尸体。老百姓都躲进了深山老林里不敢出来,既怕魔族军拉壮丁徵粮款,又怕盗贼洗劫村庄——到处都是盗贼,我们一路过去,少说也碰上了百来起打劫的。在我们瓦格行省还算好一点,可能是因为这一带的人有我们周济,总算可以过得下去吧。”

  “有没有碰到魔族的巡逻队?”

  明羽不自然地笑出声来:“巡逻队?您要说是整团整队的魔族正规军,那还差不多。

  在远东大公路沿线的几个行省,那里挤满了魔族的军队。我们至少碰到了他们五十次!

  有十几次都是靠快马加鞭又杀又砍我们才闯了出来。

  至于他们是否在后面跟踪我们,我没有把握。”

  紫川秀吃了一惊:“不是说魔族军主力都集中在西南大营和杜莎吗?”

  明羽回答得很肯定:“是的,大人。看来魔族确实是在策画著什么行动,他们在沙罗、明斯克一带集结了重兵,兵力至少在三十个团队以上。我怀疑有可能是针对我们。”

  紫川秀摇头:“不可能的。他们并不清楚我们的实力,如果是要对付我们,他们不会如此大费周章,最多派几个讨伐团队过来就是了。你有没有进入云省?”

  “是的,大人。我进入了云省,但我未能见到长老。真是十分抱歉,我未能完成任务。”

  紫川秀皱起眉头:“为什么?你没跟他们联系上?你没出示德伦等十几个村落的半兽人给长老的联名推荐信吗?”

  “大人,刚到那里我就向当地的人表明了身份和来意,但他们长老拒绝见我。弟兄们恼火了,都喊说:‘屠了这个村子!’但那里的半兽人还真有种,刀子已经在眼前了,他们连眼皮都不眨一下。”

  “千万不要在那里见血,那里是圣地。如果在圣地杀人,全远东都会站起来反对我们。”

  明羽显得有点窘迫:“是的,大人,您说得完全正确。当时我马上制止了弟兄们,跟他们说声抱歉就走了。真的很失礼,我未能完成任务。”

  “你有没有把德伦的信给他们看?”

  “大人,我给了。他们完全知道我们的身份,可就是故意不理睬我们。

  真让人生气。他们还说:‘要见我们村的长老,让你们的光明秀自己过来。’”

  明羽忿忿不平地骂了句脏话,又说:“什么狗屁长老,有什么了不起,不就是一个破村子里的乡巴佬吗?”

  紫川秀轻笑,却不出声。这不奇怪,因为明羽不清楚云省圣庙在远东民众心目中的地位,他也没有听说过圣庙长老布丹的名字——他是远东的家喻户晓的传奇人物,也是半兽人的精神领袖。

  当年,就是他,率领还处于劣势的叛乱民众,设下埋伏将李科红衣旗本率领的三万紫川讨伐军全歼,从而使得叛乱得以在远东全面蔓延。后来不知为了什么原因,当种族军发展壮大起来以后,他却突然离开了远东种族军的领导核心,退隐回到了圣庙。据说,这是因为当时远东种族军的大多数首领都赞成与魔族军结盟,而布丹一个人独持异议,认为与魔族结盟无疑是与狼为伴,但无人支持他,他愤而辞职。后来,形势的发展也确实证明了他的先见之明。现在,他在远东民众心目中的地位高得无以复加,半兽人的十三部落都尊他为长老,他掌管著远东的圣庙。

  与自己熟悉的德伦、德昆、德布等半兽人都说,如果在远东欲图谋大事,就必须要取得布丹长老的支持。自己听从了他们的说法,才派白川和明羽两人带了礼物前去与他结识——他不敢派罗杰过去,是害怕罗杰的火暴脾气会坏了事。不料他派出底下最高级的两名部下过去,还带著附近十几个村庄村长的联名引荐信件,却依旧吃了一个闭门羹。

  果然就如传闻中的一样,布丹长老孤傲得很。但幸好在回来的路途中,他们遇到了杜克等逃亡的叛军,才不至于空手而归。

  紫川秀想想,说:“好吧。明天我过去一趟吧。”

  “啊,大人,去哪里?”

  紫川秀淡淡说:“他们不是说要我自己过去吗?那我就过去好了。”

  明羽十分震惊:“大人,那不过几个乡下土包子,不值得您亲自前往。

  不如这样,我再跑一趟,带著弟兄们过去请他过来,他要是不肯,我屠了那个村子!”

  明羽说得咬牙切齿的,显然对上次受到的冷漠待遇还怀恨在心。

  紫川秀摇头说:“不行的。我需要他的合作,不能用强。再说,长久不走动了,我也想出去见见外面的世界了。”

  这时候白川推门进来,听到紫川秀的话惊讶地说:“大人您要亲自过去吗?可是您的身子还没有完全恢复……”

  说到这里,几个人都沉默了。紫川秀因为身受严重的内伤、又夹杂著外伤、以及逃亡路途中恶劣的环境对身体的伤害,他的病情一直没能痊愈。经过村子里半兽人的土医用秘方救治,外伤倒是很快就收口了,只是那两种内伤掌力缠mian不去,对经脉和丹田的伤害很大。现在,紫川秀根本就没法运气提力,等于是完全不会武功的一个废人。

  紫川秀嘿嘿一笑:“不要紧的。不是还有你们吗?”笑容中带了几分无奈的惨淡。

  白川看得心头发酸:曾经敢单枪匹马独闯魔族大营的好汉,如今变成了这副手无缚鸡之力的样子,竟然得依靠部下的保护才敢出门,英雄气短,看得著实让人心酸。几个部下私下里都为他难过,亏得他自己却一点不在乎,整天乐呵呵就忙著偷窥女更衣间。

  她赶紧低下头,不让他看到自己眼中的怜悯之意:“是的。那我们就下去准备护卫队了。”两人出来低声商议了一阵,再去找罗杰把事情说了。

  白川对他二人说:“我们一定要保证大人在路途上的安全。你们把手头上最好的高手都给我调过来。罗杰,你亲自跟我走一趟吧!”

  两人都是二话不说就满口答应了,明羽说:“我的部队里,你看中哪个随便挑就是了。大人安全要紧。要不我也跟你走一趟?”

  白川犹豫一下,还是说:“算了,我们几个都出去了,家里得留个坐镇的,好应付突发的状况。”

  接下来的半天,白川都在忙著为紫川秀挑选护卫队的事情。她的要求很高,既要身手好,要近身格斗、白刃对杀、轻功、骑射……样样技术都要精通;又要头脑好,反应敏捷;还得绝对的忠心耿耿,要有那种在关键时刻以身体为长官挡箭的勇气——都满足这些条件的人确实不多,但幸好如今的秀字营人才济济,经过一番挑选,她最终还是把人找齐了,一共五十名护卫,他们不但都是技术全面的高手,而且都有自己的特长。比如有的人特别擅长马刀格斗,有的人是空手搏击的好手,还有十几个百步穿扬的神箭手。

  这样就构成了一张攻守兼备的防御网。

  特别有几个是擅长外家功夫的高手,一身硬功夫刀枪不入。白川的计划中,他们将作为紫川秀最贴身的护卫,专门防备那些铤而走险的亡命之徒。

  在坐骑方面,白川想办法挑选了一群辛加行省的战马,给紫川秀以及护卫们装备。

  辛加行省素来以出产骏马而闻名,他们的马,能负重、善于冲刺耐力坚韧,比起魔族的战马,无论在速度还是耐力上都要强上很多。紫川家的铁甲军团历来都是到辛加地区去选购战马的。这样如果遭遇上了魔族的大部队,大家起码还可以逃走。

  

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