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第十一回 眼前得丧等云烟 身后是非悬日月

落日风雷 XVLEII 23413 2003.04.12 22:45

    天赐与孙老头李伯年在湖边支起一间小小的草棚,在棚中住下来。孙老头每日不分昼夜,精心指导天赐练功。李伯年专门跑腿,负责张罗三个人的饮食,又兼为孙老头打酒。连续几天在一旁观看,也得到不少好处。李伯年为讨孙老头的欢心,打来的全是陈年佳酿。孙老头自然十二分的满意,却将天赐的银两花去了大半。

  在小湖边一住数日,孙老头将一身绝技传授殆尽,便让天赐与李伯年过招,试一试身手。一试之下,果然于几天前大不相同。李伯年不施展苦练数十年的内力,只与天赐拆解招式,已经很难占到上风。见徒弟资质不错,进步飞速,孙老头老怀大慰。不时讥讽李伯年两句,自然免不了吹捧徒弟,贬低江南八仙。却忘了大徒弟张清泉也是江南八仙之一。

  武功传授得差不多了,天赐也该走了。问起今后的行程,天赐说欲往江南一游。一面寻找妻妹的下落,一面增加些江湖阅历,顺路观赏江南一带的风光。因为得罪了闻香教,湖广一带是不能再逗留了。孙老头虽然不放心,但天赐去意甚坚。年轻人的天下要靠年轻人自己去闯,老一辈不能永远跟在他身边。孙老头深明此理,也就不加阻拦。

  这一日天赐搭船顺江东去,孙老头李伯年将他一直江边码头。目送一片帆影消失在水天尽处,方依依返回。孙老头李伯年都是旷达洒脱之人,很快便将离情别绪丢到了九霄云外。两个小老头嘻笑怒骂,先赶往府城,打了几斤酒。李伯年为孙老头提着大酒葫芦,兴致勃勃返回湖边的草棚。

  他们走的是府城通往江边的官道。此时已是日薄西山,路上行人渐稀,冷冷清清。前边埠头方向,缓缓驶来一匹健壮的青骡。青骡后臀上烙着火印,是骡马行雇与行旅代步的坐骑。府城到埠头虽然不远,但徒步而行也是够吃力的,雇一匹骡马可以省却不少气力。赶到北城门自会有骡马行的伙计收回骡子。那时民风纯朴,不虞有人将骡子偷走。青骡上是一为素装少妇,小腰肢上悬着一口长剑,脸上蒙着条白纱的面巾。官道上尘土飞扬,妇人家蒙面遮挡尘土,并不是什么稀罕事。

  那少妇行到两人近前,带住青骡,浅浅施了一礼,问道:“二位老伯,借问一声,到府城还有多远?”孙老头随口答道:“不远,不远,两三里路就到了。”那少妇道声谢,一催坐下的青骡,便欲启行。忽然一丝微风吹过,撩起面巾。孙老头看清了少妇的面貌,惊奇地咦了一声,叫道:“娃儿,慢走!我老人家有话问你。”

  那少妇让一个糟老头子唤做娃儿,心中颇为不快。带住青骡,问道:“老伯有何见教?”孙老头道:“你姓陈,你丈夫姓李,你师父是个老尼姑,对不对?”那少妇大惊失色,纤手握住腰间剑柄,沉声问道:“你是何人?问这些做什么?”

  李伯年怕她骤然发难,一横铁拐,挡在孙老头身前。却忘了孙老头何等武功,还要他李伯年帮忙?那少妇并没有将其貌不扬的孙老头放在眼里,可见到李伯年的外貌武功,纵跃而上的身法,心中也是一紧,冷冷道:“你就是八仙之首,恨地不平铁拐李吧?真让人难以置信,堂堂大侠客也做了昏君的鹰犬。你们两人一起上吧。别人畏惧你李伯年,我可不怕。”

  李伯年一头雾水,怔在当地,不明所以。孙老头却知少妇话中之意,怪笑道:“好!象是老尼姑的徒弟,配得上我那宝贝徒儿。”那少妇叱道:“休得胡言乱语。再敢无礼,当心我割下你的舌头。”孙老头不怒反笑,说道:“伯年,告诉她我老人家是何许人也,看她敢不敢割我的舌头。如果换做旁人,胆敢向我老人家口出狂言,他自己的舌头先要保不住了。”

  李伯年擎起酒葫芦,得意地说道:“这位老人家便是当年纵横天下威震武林的醉仙孙老前辈,这酒葫芦便是独门表记。”那少妇先是一惊,即而是不信,笑道:“他是醉仙?我看倒象是醉鬼。若说酒葫芦就是表记,满天下的酒鬼都成醉仙了。”李伯年怒道:“小丫头,胆敢口出不逊,对孙老前辈不敬。”话没说完,只听孙老头斥道:“李伯年,不得无礼!”李伯年心中委屈,暗道:“这老头今天真是邪门,左也不是右也不是。难道又看中这小丫头,打算再收一个徒弟?这可乖乖不得了,我李伯年又有罪受了。

  孙老头斥退李伯年,又换上一付笑脸,向那少妇道:“娃儿,你不明事情的原委,我也不怪你。我老人家这付尊容,也的确让人不敢恭维。但我老人家确是货真价实的醉仙,如假包换。你这娃儿无识人之明,可笑可笑!”

  那少妇暗道:“姑且就算你是醉仙吧!”问道:“孙老前辈叫住晚辈,不知有何吩咐?”孙老头道:“你这孙老前辈的称呼也该换一换。你那宝贝丈夫已经拜我老人家为师,你也应该随他叫我一声师父。”

  那少妇正是天赐的妻子陈兰若。她与丈夫失散半年有余。不久前风闻神箭天王李涣然的事迹。她知道涣然是丈夫的表字,也知道丈夫射的一手好箭。当即大喜过望,千里迢迢赶来九江府,寻找丈夫。不想在此遇到了孙老头。她听孙老头自称是丈夫的师父,也不知是应该不应该相信。问道:“孙老前辈,令徒贵姓高名?”

  李伯年缩在一旁听了半天,终于理出了头绪,暗道:“这老头缠杂不清,还是我来解释吧!”说道:“我那李兄弟大名天赐,是前任兖州知府李大人的公子。夫人是他的妻子吧?”兰若点点头。李伯年道:“尊夫已经拜孙老前辈为师,夫人还不拜见师父?”李伯年是武林中的成名人物,一言九鼎。兰若对他的话倒有几分相信,暗暗代丈夫欢喜。翻身跃下青骡,向孙老头飘飘万福,说道:“徒媳陈兰若给师父请安。拙夫天性爱武,一直苦无名师指点。有幸蒙您老人家青睐,他日必能扬威武林。我代拙夫谢谢您老。”

  孙老头喜上眉梢,笑道:“好孩子,快请起来。我那傻徒儿天天念着你,你怎么也不来找他?”兰若又羞又喜,问道:“他在哪里?”孙老头脸色一黯,叹道:“真是太不凑巧。你如果早来半日便能见到他。可现在他已经走了。”当下将天赐的去向如实告知兰若。

  兰若花容失色,心急如焚。她本以为马上就能与丈夫相见,没想到时运弄人,刚好差了一步。他现在正在东去的江船之上,顺流而下,一日千里,插翅也难追上。李伯年孙老头也暗自叹息,心想:“没法子,只好陪她走一趟江南了。”孙老头有心向她打听玉罗刹的近况,却不知如何开口。一时心事重重,顿改嘻笑之态。

  南京城雄踞江南,自古便有龙盘虎踞之称。时至本朝,南京成为江南藩屏重地,驻扎各卫官兵二十余万。京师的各种衙门,兵吏户刑礼工六部以及大理寺都察院国子监等等,这里一样也不缺,俨然是一个******。南京城城周八十里,而京师只有六十里,可见其大。

  在这南京城中,开国元勋的后裔,炙手可热的显贵,简直多如牛毛。达官显贵多了,不务正业的公子哥也就不会少。整日里飞鹰走马,眠花宿柳,争风吃醋,闹得乌烟瘴气。富甲一方的大粮商大盐商勾结官府,压榨小民,大发横财之后,也纷纷到南京来挥霍。俗话说:饱暖思*。各色妓院应运而生,秦淮河上夜夜笙歌,终宵不绝。黎民百姓的血汗支撑起一个畸形的繁荣。豪门富户但知贪图享乐,谁又能想到四乡平民百姓的疾苦,谁又能想到江南已是遍地盗匪,危机四伏。当真应了那句古诗:商女不知亡国恨,隔江犹唱*花。

  天赐在下关码头下船,大摇大摆由北城门进城。那城门口仍旧张贴着通缉他的文告,被雨水冲刷得不成样子。天赐从文告下走过,心中暗自好笑。他现在无所顾忌,身上带着周天豪赠送的路引,上面清清楚楚写着:李涣然,兖州府生员。象他这种游学各地的读书人,很多是世家子弟,门路上可通天,谁也不愿找他们的麻烦。城门虽有官兵盘查,可无论如何也想不到当面之人就是朝廷通缉的要犯,锦衣卫急欲捉拿的李天赐。

  天赐在城北找到一家小客栈安顿下来,叫来店小二,询问有什么可以消遣的去处。那店伙将天赐当成了游山玩水的富家公子,百般奉承,眉飞色舞如数家珍:“公子爷,听您的口气是头一回来咱们南京。咱南京城取乐的地方可太多了。如果您想找个可心的姑娘,可以到秦淮河逛逛。那儿的姑娘又俊俏又风骚,在江南是出了名的。”见天赐脸上流露出不耐烦的神色,忙道:“当然,公子爷也许不好这个。您还可以去夫子庙。那儿说书唱戏的,看相问卜的,诸般杂耍,各色吃食,一应俱全。您若有兴致,不妨去逛逛,小的给您指路。”

  天赐道:“我不问你这些。难道你们南京城就没有名胜可以一观吗?”那店伙道:“当然有,城西钟山便是一处。山上有一个灵谷寺,寺内的无梁殿很有名气。整座大殿不用木材,全由砖石砌成。你说奇不奇?再就是城南台,那儿的雨花石也是江南一绝。如果运气好找到一块合意的,便是开价百八十两银子也有人肯买。”

  这店伙说来说去总脱不开市井俗利。天赐无心再问下去,挥挥手道:“我知道了,你下去吧!给我弄几样酒菜送来。”那店伙应声退出,不多时便将酒菜送上。天赐自斟自饮,酒足饭饱。又练了一会坐功,自觉进境神速,心中喜慰。孙老头的点拨,确让他受益非浅。内力运行,天赐丝毫不觉困倦,直到四更天才解衣睡去。

  翌日一早,天赐依照那店伙的指引,前去游览各处名胜。登上钟山之巅,俯瞰南京城,远望浩瀚的大江蜿蜒东去,油然而生一览众山小之感,心胸为之一畅。赶到城南台时已经是日将午时。天赐在城外的一所小酒店要了几样酒菜,草草用罢午饭。乘着酒兴登上城南台,远望雄伟的南京城,巍峨的钟山,胸中豪情万丈,诗兴勃发,朗吟道:“大江来从万山中,山势尽与江流东。钟山如龙独西上,欲破巨浪乘长风。江山两雄不相让,形势争夸天下壮。秦皇空此瘗黄金,佳气葱葱至今王。我怀郁塞何由开,酒酣登上城南台。坐觉苍茫万古意,远自荒烟日中来。石头城下涛声怒,武骑千群谁敢渡?黄旗入洛竟何祥,铁锁横江未为固。前三国,后六朝,草生宫阙何萧萧!英雄来时务割据,几度战血流寒潮。”

  正吟到得意处,忽听身后有人抚掌赞道:“好诗,好诗!”天赐回头望去,只见发话之人是一个年轻的公子。手摇一把折扇,穿一身雪白的儒衫。十七八岁年纪,稚气未脱。弯眉大眼,娇嫩的面庞白里透红,倒象是个大姑娘。天赐修练内功多日,耳聪目明,却未能察觉他是何时来到身后的。

  那儒生一揖倒地,说道:“兄台吟的好诗,即时即景,无不妥贴。佩服,佩服!”天赐笑道:“小生岂敢掠他人之美。这首诗是本朝高季迪公所作,诗意并不算绝佳。可此时此地吟诵,倒也十分恰当。”那儒生不禁为之脸红,自知肚子里学问有限,出言不慎,见笑方家。说道:“惭愧,我还当是兄台的大作。”天赐笑道:“小生如何有这般捷才。胡乱吟诵前人成句,让兄台见笑了。”

  那儒生佩服天赐才学,有意攀交,说道:“小弟复姓东方,单名一个梅字。请教兄台贵姓高名。”天赐道:“免贵姓李,双名涣然。”“李兄!”“东方兄!”两人各自抱拳为礼,算是结识了。东方梅道:“咱们一个李兄,一个东方兄,听起来多别扭。我看李兄长我几龄,干脆你叫我一声兄弟,我称你一声李大哥,岂不甚好。”

  天赐暗道:“此人莫不是城里哪家王公府上的公子哥。他初出茅庐,不明人心险恶。萍水相逢,不知底细,便与我攀交,兄弟相称。我若拒人于千里之外,岂不冷了他一颗赤子之心。”他既然诚意结交,天赐也就不再谦让。两人各自问起来历,天赐只说是兖州人氏,到江南来游历,广益见闻。东方梅原来也不是南京人氏。他自称家在西川,到江南来游山玩水。两人算是有志一同。俗话说:读万卷书不如行万里路。读书人出门游学,也算是修业的一部分。如果只是死读书本,闭门造车,只会将自己变成书呆子,决成不了大器的。

  东方梅拉着天赐陪他到各处游玩。这小书生天真活泼,未脱童稚之气,还有几分调皮,讲起话无所顾忌。天赐与他一起谈谈笑笑,十分惬意,对他不免有了几分好感。到日落时分,两人相偕回城,原来居然住在同一家客栈。两人都是孤身在外,有幸得一良伴,都喜出望外。

  在客栈里用罢了晚饭,天赐独自回房,又练起坐功。渐渐气运全身,神游物外。忽然东方梅推门进来,见天赐盘膝而坐,双目低垂,状如老僧入定,头顶白气蒸腾,这付古怪模样让他深感诧异,叫道:“李大哥,你在干什么?”天赐缓缓收功,睁开双目,说道:“我正在练功。让你一打断,我这半天就白练了。”东方梅奇道:“这是什么功夫,练法如此古怪?”忽然眼珠一转,说道:“我想起来了。记得有人说过,道家的吐纳功夫就是这样练的。几十年上百年练下来,可以成仙成道,白日飞升。大哥,你真行,快教我。”

  天赐笑道:“你一个读书人,练这个干什么?所谓成仙成道,说穿了都是唬人的玩意。每天打坐就能成仙,这世上的神仙未免太多了。练这玩意只能强身健体,又枯燥又辛苦,一点也不好玩。咱们不谈这个。”

  东方梅轻笑一声,说道:“难道大哥不是读书人吗?为什么也要练这玩意?”天赐笑道:“我这是自找苦吃。”东方梅道:“让你这么一说,我还真不想练了。我从小就怕吃苦。让我每天这样坐着不动,还不如死了。”

  天赐暗道:“看你的样子就知是个娇生惯养的公子哥。”问道:“贤弟找我有什么事?”东方梅道:“大哥,咱们一道去夫子庙逛逛好不好?听说哪儿的夜市可热闹了。不去开开眼界,这趟南京就算白来了。”

  天赐道:“我还要练功,没空陪你去。咱们明天去吧!”东方梅一噘嘴,央求道:“大哥,你就陪我走一趟吗!功夫明天再练好了。你说过的,这玩意又枯燥又辛苦,有什么好练的?”天赐笑道:“这玩意虽然辛苦,但我既然练上了,就要练出点名堂,才能对得起我自己。每日的功课是不能少的。子在川上曰:逝者如斯夫,不舍昼夜。人生苦短,不能不惜寸阴如尺璧。”

  东方梅格格笑出声,说道:“你就别酸了。就今天这一次,下不为例,算是给小弟一个面子。”天赐拗不过东方梅的小孩子脾气,无法推辞。好在逛夫子庙也用不了多少时间,回来再补上功课也不迟。于是说道:“好,只此一回,下不为例。贤弟的面子是万万驳不得的。”东方梅大喜,叫道:“大哥,你真好!”拉起天赐就往外跑。

  两人结伴赶到夫子庙。东方梅见到许多新奇的物事,兴奋得叽叽喳喳说个不停。东瞧瞧西看看,诸般零食买了一包又一包,抱在怀里象一座小山。逛街逛累了,就找到一个小茶馆,泡上两壶茶,听了一回书。东方梅听到入神处,脸上喜怒哀乐,七情齐聚。一颗心早就让那说书先生勾去了,坐下就再不肯走。天赐却一句也没听进去,只在思索武学上的疑难。直到那说书先生一拍惊堂木,结束了今日这回书,撩袍离座回后堂去了,东方梅才拉起天赐依依不舍地离去。口中兀自不住赞叹,说明日还要来听。天赐暗道:“这还得了。说书的最能吊人胃口,只怕咱们在南京住上一年半载也听不完。”

  天赐只当可以回客栈了。却不料行至中途,东方梅的眼神又让一个人吸引住了。那是一个年过半百的看相先生,当街摆了一个卦摊。穿一袭灰布长衫,鬓发斑白,一双眼睛只见白不见黑,是个瞽者。

  东方梅拉着天赐走到卦摊前。那看相先生虽然看不见,却听到了声息。侧着头,翻起一双白眼,问道:“两位是要测字还是要看相?”东方梅大为惊奇,问道:“你眼睛不方便,如何看相?”那看相先生冷冷道:“老朽虽然双目失明,可是还生了一双手,可以摸出你的面相手相。”东方梅脸一红。他可不愿意让一个看相先生在他的脸上乱摸,说道:“你给我们看手相吧!先给我大哥看。”说着将天赐推到卦摊前。

  天赐拗不过他,只好依言坐在卦摊前的小凳上,伸出左手。那先生抓起来摸了又摸,忽然问道:“公子是想听真话呢,还是想听恭维之辞?”天赐暗道:“这位先生还真有点意思,不同于一般的江湖卜者。”说道:“君子问凶不问吉。先生照实说好了。”

  看相先生阴沉着脸,说道:“我观公子的手相,实为奇绝,寿运财运子孙运都是极好的。公子不想问这些,我也不必浪费唇舌。”忽然话锋一转,说道:“公子既然要问凶,我倒有几句逆耳之言。公子的手纹在此处断断续续,据老朽估算,当主三年劫运。在此期间劫难重重,灾祸不断。公子若不通趋避之道,恐怕难过此关。”

  天赐心中暗惊,所谓三年劫运莫不是目下这道难关?问道:“请问先生,如何趋避?”看相先生道:“是非之地,不可久留。远走天涯,以避灾祸。”天赐心中颇不以为然,口中说道:“多谢先生指点,在下感激不尽。现在请为我这位兄弟看一看。”

  东方梅迫不及待坐到小凳上,伸出左手。那看相先生却端坐不动,龇牙笑道:“男左女右,姑娘请换右手。”东方梅坐不住了,跳起来就走,小脸羞得通红,嗔道:“死瞎子,胡说八道。”

  天赐大为惊奇。摸出一小锭银子,扔在卦摊前。紧追下去,叫道:“贤弟,等我一等。你怎么了?生气了?”东方梅停住脚步,脸上仍带着三分薄怒。天赐仔细打量,只见她肩削腰细,眉弯嘴小,一付女儿家神态,可不正是个大姑娘。天赐暗骂自己糊涂,说道:“贤……贤弟,真对不住。我没想到你是一位姑娘。”

  东方梅嗔道:“死瞎子的话你也相信?看我以后还理你。”身份早已暴露,她还要继续装下去。天赐暗自好笑,说道:“贤弟不要生气。那看相先生胡说八道,愚兄绝不相信。”东方梅道:“你嘴上说不信,心里却相信了。”一付佯嗔薄怒之态。天赐不禁想起了妹妹小慧,嘴角泛起了一丝笑意,心中涌上一缕柔情。东方梅又嗔道:“你嘲笑我是不是?”天赐笑容顿敛,忙加劝慰。东方梅让人识破了身份,很是难为情,玩兴大减。一路无言,对天赐不加理会。两人一同返回客栈。

  翌日一早,东方梅又兴致勃勃闯入天赐房中,约天赐去西郊游玩。看情形早已将昨日的尴尬丢到了九霄云外。天赐不忍拂她的游兴,也就欣然应允。两人一同逛出西门,游玩半日,兴致不减,又向南来到江宁县城。江宁县距南京城不过七八里,却冷清多了。东方梅游逛不多时便大为扫兴,嚷着要回去。天赐只好依她。离开江宁县城,已经是午后未时。两人都觉口渴,便在路旁的一个小茶棚歇脚。这茶棚是一色的毛竹扎成,竹色犹青,又干净又雅致。身处其中,口中品着香茗,眼前是一派江南田野风光,令人倍觉惬意。

  这时有一人步入茶棚,穿一身青布直襟,一个大遮阳帽挡住了半边面孔,象是个乡农。天赐无意之间抬头看去,那人的相貌似乎有几分熟悉,好象在何处见过。略加思索,天赐蓦然一惊。来人是闻香教的田护法,那日在纯阳庄上曾与方大逵斗得难解难分。善使一对判官笔,武功十分厉害。天赐暗道:“纯阳庄之争未了,他来此做甚?难道是为我而来,还是另有不轨之图?”

  那田护法刚刚做定,门外又进来三个佩剑中年人。两个身着蓝衫,相貌威武。一个身着黄衫,身材高瘦,双目精光四射。两个蓝衫剑客守在门口,那黄衫剑客目光在茶客间巡视,似乎在寻找什么人。天赐暗道:“看装束他们一定是武林盟的剑士。多半是为田护法而来。”果然不出所料,那黄衫剑客冷冷道:“田朋友,别再藏头露尾,是汉子就痛痛快快站出来。”

  田护法知道躲不过了,甩脱遮阳帽,长身而起。从窗口一跃而出,当路而来,大笑道:“郝大鹏,一入武林盟你就不知自己是老几了。竟敢管田某人的闲事。”黄衫剑客郝大鹏道:“田煜清,不要口出狂言。你那双笔判的名头,郝某人根本不放在眼里。识相的赶快离开此地,滚回你的湖广老家去。江南容不得你们这些邪教匪徒胡作非为。”田煜清又爆发出一阵大笑,说道:“你这九天云鹏是不是自甘堕落,投效官府做了鹰犬?否则田某人只管走自家的路,关你姓郝的何事?”郝大鹏依旧脸色冷肃,说道:“你如果只是为游览咱江南的风物,郝某人竭诚欢迎。可是你此行包藏祸心,另有图谋。郝某人职责所在,不能不闻不问。”

  田煜清大笑道:“好个职责所在。郝大鹏,废话少说。你有什么伎俩,只管施展出来。田某接下就是。”郝大鹏阴沉的面孔浮上一丝冷笑,说道:“好!田兄是个痛快人。郝某就领教一下你的双笔绝技。”拔出腰间长剑,说道:“田兄是客,请先进招。”田煜清从怀中摸出一对判官笔,双笔互击,铛铛作响,火花四溅。叫道:“田某有僭了。”纵身而上,左笔虚晃,右笔径点郝大鹏的前胸。幻起无数笔影,笼罩各处大穴。这一招叫做凤凰三点头,练到田煜清这等境界,何止是三点头,十点八点也不止。

  郝大鹏深知此招的厉害,此时决不能与他拆招,以攻为守方是正途。当下不理会对手种种虚招,长剑当胸平出,化毒蛇出洞之势,直刺田煜清咽喉。剑气森森,去势奇疾。田煜清步法灵动,侧身让开来剑。不退反进,双笔如风,又攻向郝大鹏右肋。在对手凌厉的攻势下,郝大鹏被迫后退一步,但招法丝毫不乱。长剑斜刺,又将笔招化解。剑长笔短,双笔长于近身搏击,却不利于远攻。田煜清深明此理,步步进逼。郝大鹏却将长剑舞成一团光幕,不露些许破绽。田煜清屡次强攻均无法得手。但田煜清身法飘忽,倏进倏退,游走于森森剑光之中,状如闲庭信步。郝大鹏想伤他也不容易。

  这两人棋逢对手,一时难分高下。旁观的两名蓝衣剑士有心上前相助,却又怕有损于郝大鹏的声名,心中焦灼万分。天赐却看得心神俱醉,暗自叫好。这些天他沉溺于武学,几乎不可自拔。这两位好手的生死之搏使他受益非浅,层出不穷的精妙招数与他心中的想法相互印证,许多疑难迎刃而解。东方梅睁圆了一双秀目,脸上神色千变万幻,不知心里想些什么。

  忽然茶棚中又有两人飞跃而出,叫道:“这两位朋友也别闲着,咱们比划比划。”两名蓝衣剑士拔剑迎敌,四人捉对厮杀在一起。突然现身的两人中有一个使金背砍山刀的老者,是天赐的老相识。那日在纯阳庄上与蔡元综以刀对刀,旗鼓相当。何绣凤称他樊护法。方才在茶棚中他一直背转身,天赐没能认出。另一人是个瘦小的中年人,手持一对寒光闪闪的短剑,天赐却没见过。想必也是闻香教护法一流的高手。

  这四人交手不出数招,高下立判。闻香教两位护法的武功远在两个蓝衣剑士之上,金刀短剑进退自如,将对手杀得只有招架之功,没有还手之力。两名蓝衣剑士渐渐陷于危境,勉力支撑,终将落败。田煜清得意忘形,双笔招招进逼,口中嘻笑道:“姓郝的,让你不识进退,现在想走也走不掉了。要管田某人的闲事,你还不够斤两。”郝大鹏深知形势于己不利,面上却不动声色。长剑阵阵急攻,只盼先收拾掉眼前的对手,再去对付闻香教的另两名护法。

  正在此时,忽听有人叫道:“都给我住手!光天化日之下,聚众斗殴,尔等眼中还有王法吗?”只见沿着官道急急跑来一行人,看装束都是捕快。为首者是个粗壮的中年汉子,腰间挎着一口佩刀,手中持着一条铁尺。

  大家见有官府中人到场,立刻停手罢斗。郝大鹏抱拳道:“郑大人!”那郑大人是江宁县的捕头。捕头官卑职小,没有品级,是吏而非官,当然称不上大人。但这郑捕头被郝大鹏叫了一声大人,心里却十分受用,胸脯立刻就挺了起来,仿佛真成了朝廷命官,一方父母。说道:“原来是郝大侠,这些人都是什么来历?为何在此打斗?”郝大鹏道:“这两位是在下的兄弟。那三人是闻香教的匪徒,来南京寻衅滋事,图谋不轨。在下方才质问了几句,他们便企图杀人行凶。请大人明断。”

  闻香教三名护法皆面呈怒色。田煜清道:“你不要血口喷人。寻衅滋事者是你郝大鹏,而不是我田煜清。郑大人,你可要想想清楚,咱闻香教岂容他人欺侮。”

  郑捕头也知闻香教的厉害,闻言吃惊非小。但他被郝大鹏吹捧为大人,顿时忘乎所以。田煜清的威胁又让他肝火上升,顿忘利害。指着田煜清三人,说道:“你们三个小贼,随我到县衙走一趟。弟兄们,上去拿下。”郝大鹏暗叫不妙。他本意是想让郑捕头赶走这三人。江湖中人多半不愿招惹官府,田煜清等人有所顾忌,必然不会抗拒。但要带他们去县衙就未免太过分了,一定会动手拒捕。凭郑捕头那三招两式不入流的武功,十个八个也不是田煜清的对手。

  果然不出所料,田煜清一听此言,大怒道:“你这狗头大言不惭。田某人就在此处,看你如何拿法。”郑捕头勃然大怒,喝道:“好贼子,胆敢拒捕!”拔出佩刀当头便砍。他带来的那几名捕快也亮出兵刃,一拥而上。田煜清冷笑一声,抬手之间便抓住了郑捕头的手腕,叫道:“去你妈的!”只见郑捕头一个硕大的身躯凌空飞出,重重落地。腰几乎摔断,一时难以爬起。

  郝大鹏大惊失色,怕田煜清乘机伤人,慌忙上前相救。樊护法横身拦住,叫道:“姓郝的,咱俩玩玩。”金背砍山刀当头直劈,力猛刀沉,虎虎生风。郝大鹏精于剑术,内力却非他所长。当下不敢硬接,闪身避过,走偏锋进击。两人斗在一处。两名蓝衣剑士也被那使短剑的中年人拦住,以二敌一,仍然落在下风。田煜清独斗那几名捕快,更是游刃有余。不出数招,众捕快全被他放倒在地,断腿的断腿,折臂的折臂。

  正在这时,官道上驰来十数骑快马,马上俱为佩剑挎刀的军官。当先那人是个高壮汉子,四十余岁年纪,虎背熊腰,黑碜碜的一张四方大脸,阴沉着不见半丝笑意。他身后的众军官个个腆胸叠肚,一付不可一世之状。见到躺在地上的几名捕快,那黑脸军官怒不可遏,大喝道:“都给我住手!何人在此杀官造反?真是无法无天。”声若洪钟,震得人耳骨生痛。大家知道来了高手,立刻停手。

  那黑脸军官眉头紧锁,冷冷扫视着眼前这几位武林豪杰。吩咐道:“曹谦,你去问一问他们的来历,发生了什么纠纷?”那曹谦是个干瘦的中年军官,催马上前,趾高气扬。向郑捕头道:“喂!你是哪个衙门里的公差?发生了什么事?”他这一开口,天赐的目光便被吸引过去。看清他的相貌,天赐暗自吃惊。这曹谦正是在兖州府被他一箭射穿护心镜的军官,这一行人不问可知全是锦衣卫。天赐生怕让曹谦识破身份,连忙低下头去。

  郑捕头久在官场,见多识广。只看黑脸军官这一行人的气派,便知来头不小。疾步上前施礼,说道:“回大人的话,卑职是江宁县的捕头。那三个家伙是闻香教的匪徒,寻衅滋事,拒捕伤人。请大人协助擒拿。”

  一听是闻香教,曹谦禁不住暗暗叫苦。回到那黑脸军官的马前,说道:“杨大人,请您示下。”那黑脸军官冷冷道:“这三人横行不法,抗拒官府,罪在不赦。你等去将他们擒下,交给这位捕头,带往江宁县发落。”曹谦迟疑道:“杨大人,恕卑职多嘴,这样恐怕不妥当。”杨大人道:“本官依律执法,有何不妥?”曹谦俯在杨大人耳边,低声道:“闻香教教主龙虎天师当年曾是京里的大红人,与咱们刘大人也有交情。他的徒子徒孙咱们应该照应着点。以免将来刘大人怪罪下来,大人您也不好交待。”

  杨大人一瞪眼,怒道:“屁话!他们与刘大人有交情,便能目无法纪吗?你们只管擒下这三个贼人。本官依律执法,刘大人也怪罪不得。”杨大人声音宏亮,在场之人全听清了。天赐暗想:“原来闻香教与刘进忠那奸贼沆瀣一气。而这位杨大人铁面无私,连刘贼的面子也不肯通融。想不到锦衣卫里也不全是十恶不赦之徒。”

  曹谦不敢违令,翻身下马,走到田煜清身前,说道:“三位闻香教的朋友,咱们大人有话,让你们到江宁县投案。识相的乖乖束手就缚,别让咱们为难。”田煜清斜视杨大人一眼,冷笑道:“这位杨大人是何方神圣,好大的架子。有话何不自己过来讲。”曹谦喝道:“休得无礼!这位大人是锦衣卫的杨左使。杨大人的话你们也敢违抗,活腻了吗?”所谓左使,就是锦衣卫的指挥左使。刘进忠是指挥使,左使就是他的副手,锦衣卫中一人之下万人之上。这位杨左使武功之强,在江湖上也颇有名气。曹谦报出他的官号,等于催田煜清等人见机逃走。如果妄图负隅顽抗,激怒杨大人,只怕想走也走不成了。

  田煜清吃惊之余,果然在暗打逃走的主意。向两名同伴递了一个眼色,说道:“好说,好说!杨大人之命咱们岂敢不从。不过,要让咱们信服,还得留下两手真功夫才成。”曹谦装腔作势,佯怒道:“凭你也配杨大人亲自动手,只我曹谦足矣。弟兄们,拿下。”拔出佩剑,揉身而上。众军官也都不是庸手,大家一拥而上,将田煜清三人围在当中。刀剑齐举大声吆喝,却不上前动手。

  论武功曹谦当然不是田煜清的对手。但两人交手数招,田煜清只守不攻,步步后退。曹谦攻势似乎非常猛烈,却没有一记杀招,不住向田煜清使眼色。田煜清心领神会,忽然飞身跃起,双笔敲向曹谦头顶。曹谦闪身避让,田煜清乘势前冲,打声呼哨,几个起落,窜入路边的树林中。另两人听到他的招呼,也虚晃两招,一齐窜走。众军官大声喝骂,作势欲追。田煜清三人早已逃得无影无踪。

  曹谦如释重负,回到杨左使马前,禀道:“回大人,贼人狡猾,突围逃走。卑职办事不力,请大人治罪。”杨左使冷冷盯着他,说道:“曹谦,你很会办事,即敷衍了上司,又不得罪闻香教。很好,很好。”曹谦暗打冷战,辩解道:“大人明鉴,卑职已经竭尽全力,决不敢有所敷衍。”杨左使冷笑道:“你这叫竭尽全力?我看活象是在赶蚊子。你用的狗屁剑法只配屠狗割鸡。那三个反贼与你有何渊源,要你如此费心照应?”

  众人听杨左使调侃曹谦杀鸡赶蚊子,不免暗自好笑。东方梅忍俊不禁,格格笑出声来。这一笑引出了一场大祸。声音传出,锦衣卫军官一齐向这边望来。天赐连忙低头,却早被曹谦看清了相貌。曹谦半年前险些被天赐一箭穿心,切肤之痛无日或忘,惊呼道:“李天赐!他是李天赐!”

  众军官又惊又喜,刚刚归鞘的刀剑又拔出来,一拥而上,将茶棚团团围住。曹谦持剑在手,耀武扬威,喝道:“李天赐,快出来领死。这一次看你往哪里逃。”众军官也同声喝骂,吓得茶棚中的众茶客面无人色。胆大的抱头钻到桌下,胆小的体似筛糠,不知所措。

  天赐暗叫糟糕。没带兵刃,无法迎敌。没有马匹,又无法逃走。事到如今,只有装作下去,等待机会脱身。当下强定心神,笑道:“这位大人,你说小生叫李天赐?大错特错了。小生大名涣然,虽然姓李,却不是李天赐。”天赐报出名号,武林盟三位剑士同时色变。郝大鹏叫道:“李涣然,神箭天王李涣然!”神箭天王三箭退三仙,此事传遍江湖。李涣然三字实有震慑人心的威力。

  曹谦大喜,冷笑道:“好小子,别装模作样了。你叫神箭天王,这还会有错吗?兖州府那一箭之仇你不会忘吧?你的弓箭呢?你的宝马呢?没有这两样东西,看你如何逃脱。”神箭天王没带弓箭,无异于虎落平阳。曹谦与天赐交过手,以为天赐除箭术外其他武功稀松平常,不足为惧。当下闯入茶棚,挺剑就刺,叫道:“小子,拿命来!”

  天赐半年来内力大进,又得孙老头传授,武功已经远在曹谦之上。可是在茶棚中动手,碍手碍脚,即怕误伤无辜茶客,又怕吓坏了东方梅。天赐不愿与曹谦过多纠缠,脚下横移,闪开来势,纵身跃出茶棚。

  众军官叫道:“别让这小子跑了。”一拥而上,将天赐团团围住,刀剑如雨点般落下来。天赐空手迎敌,颇有些手忙脚乱。忽见一名肥大军官手中持着一口鬼头刀,看上去份量沉重。天赐心中暗喜,脚下疾走神仙步,众军官招数全落空。天赐穿行于刀光剑影之中,胜似闲庭信步,三晃两晃便抢到那肥大军官身侧。那军官举刀便砍,天赐施展空手入白刃的功夫,迎刀而进,出手如电,抓住那肥大军官的手腕,转瞬间钢刀易手。天赐脚下横扫,那军官被踢上半空,摔落在数丈开外,胫骨折断,惨叫不止。

  天赐一刀在手,胆气顿增,反身杀入人丛之中。这一次不再闪躲,而是硬接硬架。只听叮当之声不绝于耳,众军官手中刀剑接连飞上半空。曹谦从茶棚中追出,这精彩绝伦的一幕惊得他目瞪口呆。壮着胆子纵身扑上,长剑直刺天赐后心。天赐身形蓦转,快如鬼魅,绕到曹谦背后,鬼头刀劈向他的后脑。曹谦眼前一花,便知不妙,弃剑抱头,奋力前跃。天赐这一刀没劈开他的后脑,却在他后背上划出一道长长的刀口。入肉虽然不深,但长有尺余,鲜血淋漓。曹谦痛的哇哇怪叫,有心再上前拼命,却失去了勇气。

  杨左使自恃身份,一直不肯出手。此时见手下军官不是天赐对手,再也沉不住气。这李天赐是朝廷钦犯,万万不能让他逃脱。大喝道:“曹谦,你们都闪开,我来擒他。”从马鞍上飞身跃起,一个硕大的身躯划空而过,轻飘飘落在天赐之前,悄然无声,纤尘不惊。

  天赐对这位杨左使有几分敬意,又有几分忌惮。抱刀而立,说道:“杨大人,请进招吧!”杨左使见他威风凛凛,气势慑人,也不敢稍存轻视。喝道:“看拳!”抢上一步,铁拳当胸猛击。拳风虎虎,虽未及体,却已经感觉到沉重的压力。天赐遭遇强敌,精神陡振,奋千钧神力,鬼头刀迎拳直劈。杨左使收拳变爪,抓向天赐刀背。天赐变招迅捷,削向杨左使手肘。杨左使叫道:“好!”倏然矮下身形,双退连环横扫,攻向天赐下盘。

  两人拳来刀往,斗得难解难分。交手十余招,天赐暗叫不妙。杨左使拳上暗劲汹涌,逼得他步步后退。而鬼头刀不等沾到杨左使的身体,就被他的护身真气震开。两人的内力修为相差太远,再精妙的招数也无法施展。如此拼斗下去,必然是有败无胜之局。天赐越战越胆寒,出招渐趋生涩,对手的绝顶内力令他缚手缚脚。杨左使斗得兴起,拳上运足十成功力,拳风卷起飞沙走石,更增威势。天赐一招用老,杨左使窥出破绽,一掌劈在刀面上。浑厚的内力攻至,天赐双臂剧震,鬼头刀脱手飞出。杨左使大喜,长啸一声,变掌为爪,凌空扑下。天赐半身酸麻,眼看就要束手待毙。

  忽然白影一闪,有一人挡在天赐身前,双掌翻起,迎向半空中的杨左使。掌爪相交,真气相撞,发出刺耳的尖啸。以杨左使的绝顶内力,居然也无法抵挡。身体倒翻而出,落在数丈开外。那白衣人却卓立当地,纹丝不动。天赐惊得目瞪口呆。只见那人白袍儒巾,正是他的同伴东方梅。想不到她竟有一身旷世绝俗的武功。

  杨左使一招受挫,心有不甘,再次抢步上前,大喝一声,一拳击向东方梅的前胸。拳风刮起她的长衫,猎猎作响,声势慑人。东方梅不慌不忙,屹立不动。右手轻挥,五指接连弹出,五道指风直取杨左使前胸,击破护身真气,透体而入。杨左使真气顿泄,拳势一缓,脚下踉跄,几乎跌倒。他是个识货的行家,一招失手,便知对手厉害。急忙纵身后跃,惊呼道:“天魔指,你用的是天魔指!你是不是复姓东方?”

  东方梅神色冷然,不再象天真未凿的孩子,而是震慑敌胆的煞星。说道:“你很识货。即知天魔指的厉害,此时退走为时未晚。不许再为难我的朋友。”

  杨左使猜出这白衣小书生的来历,自知惹她不起。却又不甘心就此将天赐放走,硬的不行只好来软的。抱拳为礼,说道:“东方少侠,杨某并非有意为难少侠的朋友。可是少侠这位朋友是朝廷通缉的要犯,曾畏罪潜逃,杀伤锦衣卫官兵多人。罪大恶极,国法难容。杨某职责所在,不敢徇情枉法。”

  东方梅怒道:“胡说!李大哥是个本分的读书人,决不是逃犯。你不要血口喷人。”杨左使大笑道:“他如果是个本分的读书人,这世上就没有恶人了。不信你可以问问你的李大哥,看他如何回答。”东方梅面现疑惑之色,回身问道:“李大哥,他们说的是不是真的?你是逃犯吗?”天赐暗自叹息,说道:“他说的不错,我是个逃犯。贤弟,此事你不必再插手。”

  此言一出,东方梅脸色立变,犹如罩上了一层寒霜。冷冷道:“原来你一直在欺骗我。我还当你是个正人君子,谁想你竟是个大坏蛋。”想到新交的朋友是个十恶不赦的逃犯,她心中又是伤痛又是委屈,眼泪直在眼圈里打转。杨左使心中暗喜,说道:“东方少侠,你不必难过。这世上貌似善良的恶徒不知凡几,谁都有看错人的时候。少侠协助逃犯,出于无心,我不会计较。”

  东方梅狠狠瞪了天赐一眼,向杨左使道:“对不住,是我太卤莽。杨大人请动手拿人吧,我不再插手。”说罢闪在一旁,暗道:“爷爷说这世上尽是恶人,却偏偏会装出一付伪善面孔,一不小心就会上当受骗。以前我总以为爷爷言过其实,没想到全是实情。这个李涣然就是明证。他花言巧语,道貌岸然。若不是今天凑巧遇上杨大人,我几乎让他骗了。”

  东方梅答应不再插手,杨左使大为放心,向天赐道:“李天赐,快快束手就缚。”天赐心念疾转,思忖逃脱之法。口中说道:“你尽管出手,李某决不会束手就缚。鹿死谁手,现在言之尚早。”杨左使大笑道:“好!你是不见棺材不落泪。就让杨某再陪你走几招。”大步上前,探手抓向天赐肩头。天赐侧身让开此招,反手去扣他的脉门。两人拳来掌往又斗在一处。杨左使成竹在胸,招式挥洒自如。虽然站尽上风,却不急于求成。天赐似乎施展了浑身解数,遮拦封架,守多攻少,状甚危急。其实天赐心中另有打算,留下几成功力含而不发,等待机会谋求脱身之法。

  杨左使见天赐拳脚如此稀松,心中愈发轻视。天赐脚下凌乱,一步步向后退去,似是不敌,但越退距众军官的马匹越近。缠斗良久,终于等到了机会。乘杨左使一招松懈,天赐倏然大喝一声,一拳猛击而出,力有千钧。杨左使也不敢轻撄其锋,闪身躲避。天赐乘机转身便逃,脚下疾走神仙步,身似闪电,转眼之间便绕过众军官的阻拦,抢到马匹近前。那拉马的军官在这一行人中地位最低,武功也最差,才一交手便被天赐一脚踢飞。

  变出突然,众军官目瞪口呆,没有一人做出反应。杨左使想要追赶,却因众军官碍手碍脚,挡住了去路,眼睁睁看着天赐逃走。天赐脱身而出,欣喜若狂。抓过一匹健马,飞身而上。就在左脚踏上马镫,右腿还没跨上马鞍之时,东方梅突然出手。玉指轻弹,只听嗤的一声,一缕劲风直奔天赐后腰命门穴。天赐身在半空,被指风点个正着,劲力透体而入,身子一软,落下马鞍,仰面摔倒在地。再想纵身跃起,只觉浑身无力。天赐自知穴道被封,心中暗叫:“我命休矣!”一番苦心付诸东流。

  杨左使大喜道:“东方少侠,多谢相助。”曹谦恨天赐入骨,跑上去狠狠踢了两脚,叫道:“臭小子,你的一刀一箭曹爷爷不能白挨,现在要向你讨还。”东方梅喝道:“住手!杀人不过头点地。不许你们虐待他。”她虽气愤天赐谎言相欺,但见天赐受辱,也于心不忍。

  杨左使道:“曹谦,他身犯重罪,自有国法惩处。不许你滥用私刑,公报私仇。”又向东方梅道:“若非少侠相助,几乎又让他逃走。要捉获又不知何年何月了。”东方梅冷冷道:“我是气他撒谎骗人,可不是有心助你。你也不必谢我。”大袖一拂扬长而去。

  送走这位大菩萨,杨左使如释重负。向众军官道:“你们将他搭在马上,带回城中处置。”曹谦等人一齐动手,将天赐抬到马上。众军官本来一人一匹马。这样一来,有一名军官就只能牵马步行。杨左使不放心独自离去,也只得随手下人缓缓而行。

  天赐此时的心情说不清是绝望还是伤痛。落在锦衣卫之手,无异于死路一条。他一死事小,父亲的冤仇如何洗雪,胸中的雄心壮志都成画饼。更使他难过的是东方梅。他一直将东方梅当作可亲可爱的小妹妹,对她百依百顺。却被她误解至斯,居然帮助锦衣卫将他擒获。天赐心里对她是愤恨还是怜惜。自己也弄不清楚。

  官道边是一片树林,密密丛丛,直连着南郊连绵起伏的山岭。杨左使一行走出不远,忽然从树林中窜出一道灰影,来势奇快。越过众人的头顶,落在驮天赐的那匹健马上。将天赐向肩上一扛,又返身向树林中纵去。事出突然,那人倏来倏去,众军官不但来不及阻拦,就连那人的身材相貌也没能看清。

  杨左使首先回过神,喝道:“大胆贼子,哪里逃!”从马鞍上跃起,飞身追去。那人虽然肩上扛着天赐,去势仍然快如闪电。也不回身,反手打出一道黑影,直奔杨左使面门。这黑影带着劲风而来,杨左使大吃一惊。不知何物不敢硬接,急忙闪身躲避。黑影擦着面门飞过,险而又险。杨左使身后的一名军官遭了池鱼之殃,那道黑影重重打在他肩头上,直嵌入肉,肩骨也被击碎。那军官大声惨叫,仰面摔倒。众军官这时才看清楚,钉在肩上的那物原来是一段枯枝,那灰衣人用重手法打出,竟比飞刀袖箭还要犀利。杨左使怒不可遏,可是那人早已经钻入树林,踪影皆无。杨左使只有望林兴叹,顿足不已。

  天赐虽然被封住穴道,神智却清醒如常。知道蒙高手相救,得脱大劫。可是即无法开口询问,更不知救他的是何人。那人扛着天赐飞奔。天赐脸向着地,只能看到那人疾奔的双足,耳畔风声虎虎。那人轻功之佳,决不在恨地不平李伯年之下。

  奔行良久,翻山越岭,也不知到了何处。那人的脚步渐渐缓下来,眼前一暗,似乎走进了一间房屋。只听那人道:“小兄弟,现在没事了。”声音苍老而且有几分熟悉。出指点了他的昏穴。天赐头脑昏沉,很快就睡去了。不知过了多久,天赐悠悠醒来。只听那苍老的声音道:“小兄弟,你醒了?现在感觉如何?那丫头好狠,用这等重手法伤人。老夫几乎无法化解。”

  天赐知道是此人救他脱险,心中感觉莫可名状。说道:“晚辈很好,多谢您老相救。”吃力地睁开双目。只见天色已经黑下来,室内没有灯火。但借着窗口透入的朦胧月光,老者的面貌仍清晰可辨。灰袍罩身,须发苍然,竟是昨日在夫子庙遇到的看相先生。天赐不由得脱口叫道:“老前辈,原来是您!”

  那老者微微一笑,说道:“小兄弟,我的话你为何全当成了耳旁风。锦衣卫布下天罗地网,不捉拿你归案决不会罢休。你居然还有胆量到处闲逛。若非正巧让我遇上,你只怕性命难保。年轻人就是不知轻重利害。官府画影图形通缉你,告示在城门口张贴了好几个月。昨日我乍一见你便觉眼熟,一路跟踪下来,查探究竟。没想到你果真是李大人的公子。真是不幸中的万幸。”

  这老者是个有心人,天赐更为感激,说道:“前辈大恩大德,晚辈没齿难忘。”忽然心中一动,暗道:“他不是一个盲人吗?他如何知道我的相貌?”心中疑惑,目光便不由自主落在老者只见白不见黑的双眼上。老者立知其意,说道:“你一定以为我是个瞎子。其实我是天生的一双白眼,可不是真瞎。世态炎凉,是非善恶,我看得比谁都清楚。”

  天赐心中感慨,叹道:“世上全是些有目如盲之辈,是非不分,黑白不辨。说来还不及一个瞎子。前辈,恕晚辈失礼,还没请教您老贵姓高名。”老者微笑道:“老夫姓顾。你如果不见外,就称我一声顾老哥。”天赐蓦然想起,在纯阳庄时欧振岳曾向他提及,江南九怪中有一怪,姓顾名一言,人称一言断生死。这名号一是说他铁口神相,断人祸福吉凶,一言就中。再就是说他武功通玄,一言之间即可以定人生死。这老者难道就是顾一言?天赐问道:“您老姓顾,莫不是一言断生死顾老前辈?”

  顾老头傲然一笑,说道:“老夫正是顾一言。江湖传言,荒诞不经。老夫在夫子庙看相问卜,不过借此谋生。生死祸福,皆凭天数。我顾一言岂能一言断之。”天赐大喜,连忙翻身下床,长揖到地,说道:“原来是顾老前辈当面,恕晚辈眼拙。”顾一言一吹胡子一瞪眼,佯怒道:“我若不是顾一言就当不起你这一礼吗?你一口一个顾老前辈,是不是将我当成外人了?”

  此老既然名列江南九怪,性情自然不同与常人。天赐不得不顺着他,说道:“顾老哥,小弟失言。”顾一言这才转怒为喜。天赐问道:“顾老哥,我那东方贤弟会用天魔指。天魔指又是一门什么武功?”顾一言叹道:“你还叫她东方贤弟,她可不认你这大哥了。天魔指是一门武林绝学,据说当年疯僧狂道中的狂道人最擅长这门功夫。取人性命于弹指之间,再强的护身真气也难抵挡。那小丫头既然姓东方,一定是狂道人的儿孙辈。她的天魔指至少有六七成的火候,武功只在老夫之上,不在老夫之下。她如果不离开,我还真不敢贸然现身。”

  天赐暗暗心惊,想不到一个十七八岁的小姑娘居然身负如此高深的武功。他曾向孙老头夸下海口,要为师父挣面子,将疯僧狂道等人的弟子一一打败。今日思之,实感汗颜。今后若不好好用功,要与这些名门弟子一争长短无异于痴人说梦。

  顾一言道:“李老弟,我看你那几手也不赖吗?好象是传说中的神仙散手。老弟的师门是?”天赐黯然长叹,说道:“小弟惭愧,有负师父教诲。虽习过几天神仙散手,无奈所学不精,连几个锦衣卫也斗不过。就连一个小姑娘也胜我百倍。”顾一言大喜,说道:“李老弟,原来你果然是孙老前辈门下。别灰心,有这样的高明师父,努力用功,何愁将来不能胜过那小丫头。锦衣卫那姓杨的更不在话下。”

  天赐谈起半年来的遭遇,纯阳庄上的变故,一箭退三仙的事迹。顾一言听得须发无风自动,抚掌叫好。说道:“老弟,李涣然这名号你以后不能再用了。南京城也不能再做逗留。锦衣卫一定严密缉拿于你。你应该马上更名换姓,远走避祸。你的包裹我已经从客栈取来,你不必再冒险回城了。”将天赐的行囊弓箭等物取出,一样不缺。

  天赐深为感动,说道:“一个包裹所值几何?顾老哥为小弟冒此风险,让小弟如何谢您才好?”顾一言笑道:“俗,俗不可耐!我一来是冲着孙老前辈和清泉贤弟的情面,二来是感于令尊大人的忠义,可不是为博得一个谢字。将来老弟如果有什么麻烦,只管来找我。我顾一言别的不敢说。杀几个奸臣贼子,自信还有这个能力。”天赐大为动容,紧握顾一言的双手,千言万语尽付此一握之中。

  当天夜里,天赐就在顾一言家中留宿,一直畅谈到深夜。两人虽说年龄相差悬殊,又是初次相识。但一番推心置腹之后,两人顿成知己。翌日一早,老少二人依依话别。天赐本打算见识江南风物。虽然锦衣卫追捕正紧,他也不打算改变初衷。辞别顾一言,天赐直奔句容县,预计取道丹阳武进,前往素有人间天堂之称的苏州一游。

  天赐改换了一身装束,不再扮成读书人,改扮为一个落魄的江湖武士。一身布衣,佩剑携弓。他本来身材魁梧,这身打扮倒也相称。为躲避官府的盘查,天赐不走大路,专捡荒僻的乡间小径,直向东行。南京之东山高林密,广袤不下百余里。时令正值春末,林木葱茏,山花烂漫,修竹竿竿,禽鸟啼鸣,一派江南乡野风光。天赐漫步山间,心旷神怡,胸中抑郁为之稍解。

  因为走的是山路,一路上只见些小村落。到了正午时分,天赐在一个乡村野店用过午饭,又继续上路。晴空万里,烈日当头。天赐穿行于山间,树林阴翳,凉风习习,也不觉炎热。转过一座葱翠的小山,穿过一道流水潺潺的小木桥,眼前出现了一片茂密的竹林,景色清幽。忽然,不远处传来阵阵金铁交鸣之声,夹杂着惨呼怒喝。空山静寂,听来分外清晰。不知是什么人大煞风景,在此清幽之所大动干戈。天赐一时好奇心动,急欲看个究竟。快步赶去,隐身林中窥视。

  山坡之下,两山相夹,中间是一条蜿蜒的小路。正有十数人在此殊死相搏,居然都是老相识。一方是芙蓉妖仙何绣凤和她手下的几名护法,另一方是锦衣卫杨左使与他率领的众军官。锦衣卫这一行人已经危在旦夕。杨左使被田煜清和樊护法死死缠住。樊护法刀法大开大合,正面迎敌。田煜清专走偏锋,寻隙出招。杨左使赤手相敌,凭借浑厚的内力苦苦支撑,眼见就要落败。那是双剑的瘦小汉子与几名坛主围着几名军官狠斗。曹谦却不在其中,想必是让天赐一刀砍伤,留在城里将养。几名军官都身上挂彩,情急拼命,背靠背围成一团,舞起刀剑拼死抵抗。地上躺着两名军官的尸体,都是被那瘦小汉子一剑穿心而亡。

  何绣凤却不出手。她对几名属下深具信心,站在山路的东首观战。山路的西首是玉笛郎君韩玉郎,玉笛插在腰间,负手而立。这两人一东一西,阻住众军官的逃路。杨左使战至油尽灯枯之境,脚步虚浮,出招无力。他心中焦灼,仰天长啸,声传数里。可是在此荒郊野外,无论如何也呼唤不到帮手。何绣凤得意万分,嘲笑道:“杨大人,你再鬼哭狼嚎也不会有人来救你。你昨日的威风到哪里去了?你爱多管闲事也应该仔细想想,闻香教岂能任人欺侮。”

  杨左使怒道:“姓何的妖妇,休要猖狂。杨某今日寡不敌众,一死而已。你们闻香教杀官造反,来日朝廷必发大军征剿。到那时天下虽大,也无你何绣凤容身之地。”他一开口说话,拳招立刻就缓下来。田煜清樊护法乘势一阵疾攻,形势更加危急。

  何绣凤格格笑道:“杨大人的如意算盘的确不错。可今天的事情没有人会知道。我这些兄弟不会乱讲,你那些手下到时候也开不了口。要说只能到阎罗王那里说了。我的杨大人,你以为自己是谁呀?你这一死还不如死只蚂蚁,没人会当会事。刘大人根本不会放在心上。他早就看你不顺眼了。咱们替他除去眼中钉,他只会拍手称快,说不定还给咱们记上一功。杨大人就认命了吧!”杨左使怒不可遏,拼尽全力,杀招连发。田煜清樊护法抵挡不住,步步后退。何绣凤却不着急,又笑道:“杨大人死得不甘心是不是?谁让你不识时务,处处与咱闻香教为敌。让你活在世上,闻香教永无宁日。是你自己找死,别怪我心狠手辣。”

  天赐暗自诧异,忖道:“原来这其中还有许多隐情。杨左使不过偶然伸手管了件闲事。闻香教全身而退,并无伤损。何绣凤何必要冒天大的风险,必欲除之而后快?难道闻香教有什么把柄落在杨左使手中?闻香教高手尽出,潜来江南,究竟有何图谋?”算起来双方都是他的仇人,最好你杀我我杀你死光死绝。但昨日杨左使秉公执法,不徇私情,天赐便对他有了几分好感。现在又得知他与刘进忠不睦,好感更增三分。究竟是否出手相助,一时拿不定主意。

  正在此时,西边山路上传来一阵急促的銮铃声,一骑飞驰而来。马上乘者白袍儒巾,正是东方梅。她经昨日的一场变故,游兴大减,不愿再做逗留。今日一早便动身东来,不想在途中巧遇闻香教杀人行凶。

  拦在西边路口的是韩玉郎。他并不认得东方梅,更不知她是绝顶高手。见有外人闯入,便横身拦在马前,喝道:“滚回去!”扬起大袖迎面击去。恶战中的杨左使见到东方梅,大喜过望,仿佛溺水者抓到一块木头。叫道:“东方少侠,你来得正好。这群恶贼要杀官造反。”话没讲完,田煜清樊护法又是一轮疾攻。杨左使只好凝神接战,闭口不言。

  东方梅涉世不深,并不明白其中内情。得知恶贼杀官造反,便有心相助。韩玉郎出言无礼,见面就打,更令她恼怒。满腹不快全出在韩玉郎头上,娇喝道:“狗头该死!”从马鞍上飞跃而起,半空中长剑出鞘。剑光如匹练,当头劈向韩玉郎。白衫飘动,好似一只穿花蝴蝶。剑气森森,又似一头扑向猎物的雄鹰。

  韩玉郎目睹如此轻功剑术,心中微惊,拔出腰间玉笛,向剑上迎去。剑笛相碰,发出悦耳的鸣响。玉笛是件宝物,坚逾钢铁,分毫不伤。东方梅知道遇上了高手,借势再次跃起,人不落地,从韩玉郎头顶飞过。长剑疾如闪电,又削向韩玉郎后脑。韩玉郎倏然回身,又将这一剑封开。东方梅两招无功,收拾起轻敌之念,攻势更为猛烈。步走蛇形,招招进逼。长剑倏发倏收,快似灵蛇,剑风凛冽,势不可挡。韩玉郎落于下风,一时之间竟无法扳回颓势。他心中暗惊:“这小书生是什么来历?年纪轻轻,居然身怀如此武功,看样子还在咱江南八仙之上。”

  何绣凤心细如发,一见东方梅便看出她是位姑娘。见韩玉郎守多攻少,步步后退,何绣凤醋意大盛,娇笑道:“玉郎哥,难道你又动了怜香爱玉之念。为什么不下杀手?”韩玉郎得知对手是位姑娘,又听到何绣凤的嘲讽,心中又羞又怒,叫道:“绣凤,这时候你还有心开玩笑。这小丫头扎手,快来帮忙。”

  何绣凤胡言乱言,东方梅更为恼怒,剑招愈发凌厉。韩玉郎遮挡不住,形势危急。何绣凤顾不得吃醋,拔地纵起,一跃数丈,从山路的东首直飞到西首,扑向东方梅。两只长长的衣袖抖起,真气贯注,就如两根铁柱,击向对手后心。东方梅蓦然转身,剑似矫龙,翻滚腾跃,荡开何绣凤的衣袖。剑气森森,击破护体神功,直刺何绣凤前胸。何绣凤尝到对手的厉害,不敢再存轻视之念,慌忙纵身后跃。韩玉郎缓出手,又揉身而上,玉笛敲向东方梅后脑。东方梅武功原在何绣凤韩玉郎之上,如果单打独斗,稳操胜券。但何韩二人名列八仙,亦是武林中的绝顶高手,联手出击,实力不容轻侮。即知对手厉害,便立意缠斗,一前一后,你进我退,轮番攻击。东方梅剑法虽利,却伤不得他们。

  三人缠斗了数是招,东方梅的剑招渐渐缓下来。她毕竟年轻,心浮气燥,后劲难继。何韩二人见缠斗之法见效,转守为攻,长袖飞舞,笛影幻化,齐向东方梅攻去,很快便抢得了上风。就在此时,锦衣卫军官又有两人中剑身亡。余下的几人遍体鳞伤,只能作负隅顽抗。杨左使气喘如牛,挥汗如雨,同样狼狈不堪。

  天赐目睹东方梅势危,对她的恼意渐渐化为怜惜。毕竟两人有过交往,东方梅出手制住他完全是出于误解。她年轻识浅,有心可原。况且杨左使也是个尽职尽责的好官,不能见死不救。心意一决,天赐从背囊中取出弓箭,飞身跃出竹林,大喝道:“住手!”

  众人酣战正紧,谁也缓不出手。何绣凤眼角余光望去,只见半山腰上那人左弓右箭,神威凛凛,正是令她痛恨的神箭天王李涣然。何绣凤大吃一惊,虚晃一招,跳出战团。娇笑道:“我当是谁,原来是李兄弟。咱们缘分不浅,又见面了。”又向手下教众道:“弟兄们,先都停手。给李兄弟一个面子,听听他有何话讲。”闻香教众人立刻住手。杨左使压力一除,手足酸软,无力再战。东方梅持剑而立,凝神戒备,不明所以。

  天赐笑道:“多谢何仙子看得起李某。仙子现在可以走了。”何绣凤几乎不敢相信自己的耳朵,奇道:“李兄弟,你这是弄的什么玄虚?昨天的事我已经听说了。李兄弟原名李天赐。锦衣卫害死令尊,这姓杨的是锦衣卫的指挥左使,就是你的杀父仇人。这小姑娘昨天也出手伤过你。你为何要带他们出头?难道有意与咱闻香教过不去?李兄弟,听我一次劝告,莫多管闲事。你我之间的过节就算揭过了,从今而后闻香教把你当朋友。”何绣凤惧怕天赐箭术,又不甘心将杨左使等人放走,故而委屈求全,言辞十分客气。

  天赐道:“仙子此言差矣。李某与锦衣卫之仇是私,不能因私仇而忘公义。仙子以众凌寡,已经大错特错。复欲杀人灭口,连这位东方兄弟也不放过。李某既然遇上,岂能置之不理。请仙子赏我一个薄面,放他们走。咱们之间的过节留待以后在算。至于与闻香教交朋友,仙子虽有此心,李某却不敢高攀。”

  何绣凤目光瞟向东方梅,脸上现出神秘的笑意,说道:“原来李兄弟为的是她。兄弟真是个多情人,到处都有相好的姑娘。在九江府有一个吕小姐,现在又有了一位东方兄弟。明天不知又会搭上哪家姑娘。”天赐笑道:“就算是吧!李某的薄面仙子万万不能驳回。”

  听到他二人的调侃,东方梅心中大怒,叫道:“胡说八道!谁同你……,哼!”她本想说谁同你相好了,只是这话却不便出口。何绣凤笑道:“李兄弟,人家可不领你的情。”天赐脸色一沉,说道:“救不救人是我的事,谁要她领情。仙子莫再拖延,否则别怪李某无礼。”

  何绣凤心中暗恨。她畏惧天赐的箭术,却不愿就此退去。那使双剑的汉子大为不忿。在纯阳庄天赐神箭退敌,他只是听人说过,当时并不在场。对天赐神箭之威便有些怀疑。听天赐大言不惭,不将闻香教众高手放在眼里,他早就耐不住了。叫道:“臭小子,不识抬举。”挺剑向山坡上冲去。何绣凤急叫道:“王护法,不可卤莽!”可是已经来不及了。天赐有意立威,正好拿这王护法开刀。穿云箭离弦而出,快如闪电,正中王护法小腿,洞穿而过。王护法惨叫一声,摔倒在地,从半山腰上滚落下来。

  一箭之威,令在场诸人凛凛自危。东方梅杨左使知天赐武功平平,正在暗自奇怪,何绣凤为何对他如此畏惧。如今方识得厉害,心惊之余,又有几分庆幸。

  天赐大笑道:“看在何仙子面上,饶他不死。一箭穿股,以儆效尤。谁敢再上,我要射穿他的咽喉。”何绣凤只觉后颈上冷飕飕的,强挤出一付笑容,说道:“李兄弟,多谢你手下留情。”她对天赐的箭术十分忌惮。在纯阳庄上方大逵一掌未能击伤天赐,何绣凤便以为他身负奇功,一时摸不清底细,不敢轻举妄动。事到如今,只有先行退去,另做打算。向手下教众一挥手,一行人抬起受伤的王护法,铩羽而去。

  杨左使目送闻香教众人远去,扫视遍地锦衣卫军官的尸体,心中暗叫侥幸。向天赐抱拳为礼,说道:“李公子解围之德,杨某铭刻在心,来日必有所报。”天赐笑道:“杨大人太客气了。区区小惠,何足挂齿。”杨左使蓦然黑脸一沉,说道:“不过私归私,公归公。杨某职责在身,不敢因小恩而忘大义。下次见面仍要出手擒你。”

  天赐正色道:“杨大人铁面无私,令人相敬。李某今日救你,正是为此。锦衣卫乃朝廷重器,为奸贼所把持,为祸天下。幸而尚有杨大人如此忠义之士,使刘进忠那贼子有所顾忌,不敢妄为。如今朝政腐败,天下将乱。大人身居高位,此正用武之时也。望大人善察忠奸,明辨是非。切莫为奸贼所用,令天下人失望。”

  杨左使大为动容,黯然无语。良久方道:“可叹,可叹!可惜,可惜!公子真乃杨某知己。若非朝廷重犯,咱们倒可以结为挚友。”天赐笑道:“就凭大人这句话,咱们就算是朋友了。好朋友贵在知心。从今而后,大人所至,李某避退三舍,决不与大人朝面,以免大人为难。”杨左使目放奇光,说道:“好!久闻兖州李知府忠义之名。今日有幸得见其后人,当知所言不虚。李公子,你的金石之言杨某将永铭在心。令尊的冤屈杨某愿为一尽心力。”

  天赐心中大慰,抱拳道:“多谢杨大人,李某告辞了。”又向东方梅道:“东方贤弟,后会有期。”东方梅被冷落一旁,心里正不是滋味。叫道:“谁是你的东方贤弟。你这骗子,别以为你救了我,我就会对你心存感激。下次见面,要你好看。”

  天赐今日出手,多半是为了救东方梅,不想好心不得好报,被她斥为骗子。他被锦衣卫追缉,随时都有杀身之祸。对东方梅有所隐瞒,也是人之常情,并非有心相欺。却被东方梅误解至深。天赐黯然叹息,说道:“东方姑娘,君子绝交,不出恶言。你我总算相识一场,蒙你不弃,称我一声李大哥。你虽恨我入骨,我却不能忘记这段友情。今日一别,不知何日才能重逢。我有几句话,不知当讲不当讲。”

  东方梅杏眼一瞪,说道:“有什么废话就讲好了。自称什么大哥,也不知害臊。”天赐深深吸了一口气,说道:“东方姑娘,你涉世未深,不明真情,我不怪你。李某绝非你心目中的无耻之徒。是是非非,我也不欲多言。你只要随便找个人去打听,就能明白我究竟是什么人,为什么会流落江湖,被人煎迫至斯。傻姑娘,你已经不是三岁幼童,遇事当有主见,切莫人云亦云,为他人所用。那枚穿云箭是件宝物,其犀利足以洞金裂石,就留给你做个纪念吧!也不枉咱们相识一场。”言罢返身钻入竹林,失去了踪迹。

  东方梅望着他远去的方向,黯然出神。细细品味他的言语,心中略动。拾起地上的穿云箭,箭上兀自带着血渍。想起相识后他的所言所行,想起他今日不计前嫌,仗义相救,无论如何也不似奸邪之徒。对方才恶语相伤微觉后悔,想追去问个清楚已经不及。她掏出绢帕,擦净穿云箭上的血渍,收入囊中。暗道:“李大哥究竟是个什么样的人,我是应该找人问问了。他说的对,不能人云亦云。这杨左使只怕不会说实话,我要多找几个人去打听。”

  

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