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第三十二回 人道青山归去好 青山曾有几人归

落日风雷 XVLEII 12514 2003.04.12 23:04

    司马玉麒害死父亲兄弟,逼走妹妹,夺得武林盟大位,着实得意了几天。可是龙首的宝座尚未坐热,各路官军便纷纷出动,急报如雪片般飞来。官军细作潜入江南各地,散布流言。若要人不知,除非己莫为。司马玉麒弑父之事终于不胫而走,卷起轩然大波,武林盟内忧外患,岌岌可危。

  官军在洪泽湖操练水军多日,战船齐备,瓜州一取便顺卫河直放大江,大江天险化为乌有。瓜州对岸就是镇江,官军朝发夕至。鏖战竟日,镇江守将郝大鹏骆邦正抵挡不住,弃城而逃。西路王致远出彭蠡口,水陆并进,顺江而下,势如破竹。东西两路同时告急,司马玉麒左支右绌,焦头烂额。

  此时司马玉麒身边可用之将只剩下曹国梁龙在渊两人。派出曹国梁西去拦截王致远,却不放心将兵权交给龙在渊。东路无人防守,没奈何只得亲自统军出征。这司马玉麒是个花花公子,不通用兵之道,盟众心有所疑,不肯用命,才一交战便大败而回,逃入南京城闭门不出。

  司马玉雁等人也随官军南下,打着为父报仇,除盟中叛逆的旗号,挥军所至,降者如云,江南州县大半归附,南京变成了一座孤城。曹国梁得知南京告急,不敢恋战,弃了当面的王致远,急如星火,奔回南京。王致远随后追杀,直抵南京城下。各路大军接踵而至,将南京城围得水泄不通。

  南京城池坚固,城中有守军数万,强攻不易得手。官军并不着急,围困多日,神机营大队人马陆续抵达。官军方开始大举攻城,架起百余尊大炮向城墙轰击。烈火浓烟之中,城墙一段段坍塌,夷为平地。官军欢声如雷,守军魂飞胆丧。

  城中的司马玉雁耳闻隆隆炮声,惊得面如土色,扯住曹国梁不肯放松,哭丧着脸道:“舅舅,你快想个办法呀!城池一破,咱们就全完了。”曹国梁懊恼无及,心想:“这是个扶不起的阿斗,枉费我一番心血。早知今日,何必当初。”实在看不下司马玉麒这付嘴脸,怒斥道:“兵来将挡,水来土掩,有什么好怕的。”摔脱他的手,大步流星出门去了。

  有曹国梁前去御敌,司马玉麒略略放心,脸色好转了许多。起来绕室踱步,在一张条幅前停下来。回顾四下无人,司马玉麒卷起条幅,在墙壁上一按,一道暗门缓缓打开。原来条幅后有一个一尺见方的暗格,里面藏满了五光十色的珠宝玉器。司马玉麒脱下长衫铺在案上,将珍宝一件件捡出,放入长衫。

  正在这时,龙在渊象一只狸猫无声无息溜入室内,邪笑道:“龙首好兴致,生死关头,尚有心情玩赏藏珍。”司马玉麒大惊失色,仿佛小贼撞上了屋主,慌忙卷起长衫,关上暗格。神色极不自然,强笑道:“龙兄不去御敌,来此做甚?”

  龙在渊道:“属下特来保护龙首。”司马玉麒道:“多谢龙兄厚爱。小弟自忖尚能自卫,龙兄还是前去御敌为上。”龙在渊道:“龙首千金之躯,关乎武林盟存亡,岂容轻视。御敌事小,龙首安危事大,还是保护龙首为上。”司马玉麒忙道;“不!不!小弟生死无足轻重,还是御敌为上。”龙在渊道:“龙某手中无兵无将,拿什么御敌?”司马玉麒道:“我给你兵,给你将,要多少给多少。郝大鹏!骆邦正!他娘得,这两个混蛋死到哪里去了?”

  龙在渊冷笑道:“你能给我多少兵将?只怕一兵一卒也拿不出来。司马玉麒,你早知道城池将破,打主意脚底板抹油,却支使龙某出去送死,未免不太仗义吧?”司马玉麒怒道:“大胆龙在渊,竟敢对本座口出不逊,要造反不成?”龙在渊冷笑道:“事到如今,你还摆什么臭架子。咱们现在是一条线上的蚂蚱,跑不了你也跑不了我,谁也别想耍什么心眼。他奶奶的,这是什么声音?官军杀进来了!”

  只听远处隆隆炮声渐渐稀落,代之而起的是惊天动地的喊杀声,杀声由远及近,仿佛已经到了室外。郝大鹏骆邦正两人慌慌张张跑进来,一个面目焦黑,衣甲尽焚,一个身上挂彩,鲜血淋漓。郝大鹏气急败坏地叫道:“龙首,大事不好了!曹长老中炮身亡,官军杀入城中,抵挡不住,咱们全完了。”司马玉麒骇然色变,长衫脱手坠落,珍玩撒了一地。

  龙在渊还算镇定,喝道:“闭嘴!快去收集人手挡住官军,保护龙首脱身,没有命令不许后退一步。”郝大鹏道:“弟兄们死的死降的降,就剩下咱们两个了,到哪里去收集人手?”龙在渊道:“你们两个蠢材为什么不死?为什么不去投降?”郝大鹏心想:“要是能降老子早降了。司马玉雁就在官军之中,她恨咱们入骨,投降是死路一条。”说道:“我等誓死追随龙首,决不投降。”

  司马玉麒脸色变得异常难看,叫道:“我现在已经不是龙首,不须尔等追随。大家各奔前程,自谋生路去吧!”龙在渊道:“龙首不想逃走吗?”司马玉麒道:“本座誓与武林盟共存亡,岂有逃走之理。”龙在渊大笑道:“老朋友,咱们结识也不是一天两天了,你是什么货色龙某心中有数。你如果想死,收罗这许多财物干什么?想去阴间贿赂阎罗王吗?”

  司马玉麒蓦然变色,怒道:“这关你什么屁事?”龙在渊道:“事关生死,恕龙某得罪。老朋友,你一定有办法逃走。一个人逃不如大家结伴同行,也好有个照应。否则大家一拍两散,走不了你也走不了我,一块完蛋。”司马玉麒道:“我能有什么办法,拼死杀出去就是了。结伴同行风险太大,不如大家各走各的,是生是死看各自的缘分。”

  龙在渊笑道:“你想找官军玩命?笑话!依你司马大公子的为人,决不可能。你在江南建有不少香窟,相好的数不胜数,随便在哪里都能躲上一年半载,你甘心去死吗?司马老弟,咱们不要再捉迷藏了。龙某答应你,一旦脱困便各奔东西,即不会抢你的珠宝,也不会抢你的美人。这两个蠢材你带着是累赘,送给我好了。大家各取所需,何乐而不为?”

  司马玉麒道:“龙兄要他们两个做什么?”龙在渊道:“龙某志在天下,不能没有帮手,他们两个差强人意。”司马玉麒脸色大为缓和,说道:“龙兄,咱们一言为定,谁也不许反悔。”两人击掌立誓,司马玉麒收起散落在地的珍玩,打成包裹,负在背上,引龙在渊等入后堂。

  后堂似乎是书房,四壁的书架上堆满书籍。司马玉麒抽出几本书,里面是一个铜环,用力一拉,书架自动向两侧滑开,露出一个黑黝黝的洞口。司马玉麒道:“这条密道直通城外,诸位请吧!”大家钻入密道,司马玉麒走在最后,拉动机关,合上密门,点起蜡烛,借着昏黄的烛光摸索前行。

  约摸走出百余步,龙在渊忽然站住,回身道:“司马老弟,这条密道令妹知道不知道?如果她在出口设下埋伏,咱们岂不是自投罗网。”司马玉麒道:“龙兄尽管放心,这条密道是我和舅舅秘密修建的,家父也被蒙在鼓里,玉雁如何得知?而且我在出口处另外安排了人手,如果有异状咱们会知道的。”龙在渊道:“那人可靠吗?”司马玉麒道:“赛纯阳吕道玄如果不可靠,天下便没有可靠之人了。龙兄,不能再耽搁了,如果让官军发现入口,顺密道追来,咱们就难以脱身了。”

  大家继续前行,龙在渊有意无意放慢脚步,与司马玉麒越靠越近。嘴上也不肯闲着,问道:“那吕道玄名列江南八仙,在武林中地位不低,又是贵盟长老,老弟却让他看守门户,他不会有什么怨言吧?”

  司马玉麒道:“这是他心甘情愿的。他虽然是本盟长老,却很少过问本盟事务。派他一个闲职,再恰当不过了。”龙在渊道:“他不是老弟的心腹吗?”司马玉麒道:“心腹谈不上,略有交情而已。咱们帮过他几次忙,他感恩图报,愿意为咱们效劳。除了看守门户,其它机密大事我从不让他参与。”龙在渊道:“老弟不怕他出卖你们吗?”司马玉麒不疑有它,随口答道:“这人尚可算正人君子,应该不会出卖朋友。而且密道只能从里面开启,出口造得非常巧妙,从里面可以观察外面的动静,外面却看不到里面,他玩不出什么花样。”

  龙在渊心中暗喜,说道:“为修建这条密道,老弟一定杀了不少人吧?”司马玉麒道:“所有工匠皆埋骨于此,无一走脱。不是我心狠手辣,为了不使秘密外泄,这也是没法子的事。”龙在渊佯做惊容,叫道:“我的老天!这里一定要不少屈死的冤魂,可不要找我索命才好。”司马玉麒毛骨悚然,惊道:“龙兄,不要说这个好不好。”

  他这一疏神,龙在渊便逮到了出手的机会,蓦然回身,闪电刀出鞘,寒光夺目。司马玉麒惊叫道:“你要干什么?”纵身后跃,无奈密道太窄,后背撞上洞壁。闪电刀如出洞的毒蛇,疾刺而至,砍破胸膛,将他钉在洞壁上,惨叫声未及发出便一命呜呼。

  龙在渊大笑道:“你这一死冤魂就不会找我索命了。套用老弟的一句话,这也是没法子的事。”解下司马玉麒背上的包裹,将珍宝据为己有,又笑道:“这些财物价值连城,与其让你拿去玩女人,不如送给龙某招兵买马。有朝一日龙某位登九五,你这厮也算得上开国元勋。”拔出闪电刀,向郝大鹏骆邦正走去,鲜血顺刀锋滴滴滚落,寒光愈加邪异。

  郝大鹏骆邦正惊的魂不附体,想要拔脚逃走,却又失去了勇气。郝大鹏哀叫道:“龙公子,放我们一马。我们不夺你的珍宝,也不会泄露你的行踪。”

  龙在渊收刀归鞘,拍拍他们的肩头以示安慰,笑道:“二位老兄大可放心,龙某非嗜杀之人。从今天起你们便跟随龙某,咱们兄弟齐心协力,共谋富贵。龙某决不会亏待你们。”郝大鹏赔笑道:“多谢龙公子手下容情,我们兄弟誓死追随龙公子,不敢有负。”心中却想:“去你妈的共谋富贵,老子有不是三岁幼童,岂能为你所愚。”

  三人继续摸索前行,郝大鹏骆邦正慑于龙在渊武功之强,保命为上,不敢玩什么花样,乖乖在前面探路。也不知走出多远,密道忽然向上扬起,一道铁门横在面前。门上有一个铜环,大约是开启的机关。铜环旁有一个小小的方孔,隐隐透进一丝微弱的亮光。

  龙在渊俯身方孔向外察看,只见外面与入口处相同,也是一个书房,房中静悄悄不见有人。龙在渊大喜,拉动机关,铁门缓缓打开,三人一跃而出。

  忽听门外有人道:“是大公子吗?”人随声入,正是赛纯阳吕道玄。一见来人不是司马玉麒而是龙在渊,吕道玄面有诧色,问道:“原来是龙三公子,大公子曹长老为何没有来?”龙在渊故作戚容,说道:“南京城破,大公子曹长老力战身亡。大公子临终之时命我等从密道逃生,来此告知吕前辈,武林盟已经不复存在,大家各谋生路去吧!”

  吕道玄信以为真,黯然叹道:“我早知会有今日之祸。唉!故友已逝,留此无益,我也该走了。三公子请先行一步,咱们江湖上见。”龙在渊道:“吕前辈,何不结伴同行?”吕道玄道:“吕某有儿有女,有家有业,一时尚无法动身,不敢拖累三公子。”龙在渊也非诚心相邀,吕道玄既然不愿同行,他也就顺水推舟,敷衍了两句,偕郝大鹏骆邦正扬长而去。

  吕道玄唤来一双儿女,吩咐她们下去打点行装。时隔数年,这一双儿女已经长大成人。小家伙年满十八,生得人高马大,一表人材。锦雯姑娘已经二十出头,还不急于嫁人,也不知她有什么打算。

  锦雯听说又要搬家,不禁愁色上脸,说道:“当年李大哥劝您不要投奔武林盟,您就是听不进去。现在可好,背井离乡,有家难回,躲躲藏藏,何时方是了局。”吕道玄叹道:“爹又何尝不后悔,可是事到如今,悔有何用?爹已年过半百,什么都不在乎了。只苦了你们两个,小小年纪便要随我亡命天涯,也许这一生就要在逃亡中渡过,再也不会有片刻安宁。”

  锦雯道:“爹,咱们远走边荒,找一处人迹罕至的深山幽谷,隐居十年八载。待风头过后再返乡定居,更名换姓,谁还能记得您就是当年的赛纯阳。”吕道玄道:“傻丫头,你想得太容易了。普天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣。逃到天涯海角,朝廷会追到天涯海角,逃上十年八载,朝廷会追索十年八载。只要不改朝换代,咱们吕氏一门乃至子子孙孙永远都是钦犯。”锦雯急道:“爹,您说该怎么办?”吕道玄道:“走一步算一步,先离开这是非之地,再谋出路。”

  话音未落,只听密道中传来两声刺耳的长笑,两道快捷的人影飞跃而出,大叫道:“反贼,看你往哪里逃!”吕道玄大惊,方才一时忙乱,忘记合上机关堵住出口,让追兵沿密道寻来了。只见来人一壮一瘦。那壮者相貌狰狞,腰间悬着一颗血淋淋的人头,赫然是司马玉麒的首级。那瘦者吊眉鹰鼻,一脸的阴笑。只凭两人这付与众不同的尊容,吕道玄立刻猜出他们是官军中的高手太行双凶。

  施明轩却不识得吕道玄,喝问道:“你是何人?龙在渊哪里去了?”吕道玄道:“我是这里的下人。龙三公子刚刚逃走,二位大人马上追去也许还来得及。”施明轩脑筋不太灵光,不疑有它,拔脚就走。常荫亭却十分机警,拉住施明轩,向吕道玄道:“朋友,你决不是这里的下人,就凭你这镇定如恒的气度,定非泛泛之辈。光棍眼里揉不得沙子。如实报上名号,藏头露尾,算不得英雄好汉。”

  是福不是祸,是祸躲不过。吕道玄大笑道:“二位好眼力,在下便是吕道玄。”太行双杰又惊又喜,常荫亭狂笑道:“施老哥,咱们今天双喜临门,砍了司马玉麒的脑袋,又擒住吕道玄。这可是两条大鱼,一场大功劳唾手可得。姓吕的,快快束手就缚,念你也是武林一脉,咱们不会为难你。”

  吕道玄手按剑柄,冷笑道:“想要吕某束手就缚,须胜过吕某掌中利剑。”常荫亭阴笑道:“阁下武功不弱,一比一咱们难有胜望,可一比二你就不行了。你纵或能侥幸逃脱,你这一双儿女却逃不掉。常言道:识时务者为俊杰。阁下如果能随咱们去投案,圣上仁厚,或者能免你一死,你这一双儿女也可以保全性命。”

  锦雯叫道:“爹,别听他胡说八道,走一个算一个,不要管女儿。”吕道玄回顾这一双儿女,争强斗胜之心立刻淡了,暗想:“罢了,罢了!我就随他们去投案,生死听天由命吧!”解下腰间佩剑,散去护身真气,说道:“二位都是武林中响当当的角色,言出如山,吕某信得过。希望二位放过小女小犬,吕某听凭处置。”

  常荫亭拍着胸脯担保:“吕兄尽管放心,令郎令爱的安全包在我常荫亭身上。”道声得罪,运指如风,闭住吕道玄双肩穴道。吕道玄双臂软软垂下,上半身经脉尽闭,只余下双足尚可移动。锦雯泓然欲泣,想到父亲为救她姐弟甘愿就死,只觉万分愧疚。

  既然吕道玄很合作,太行双杰也就不为已甚,客客气气请吕道玄上路。一出庄门就遇上一小队官军骑兵,太行双杰将腰牌出示,向带队的军官讨来五匹健马。锦雯姐弟扶父亲上马,一行驱马如飞,赶往城中。

  南京城破,硝烟尚未散尽,到处都是断壁残垣。各处城关的大火已经扑灭,官军重兵把守,严密盘查,以防武林盟余孽漏网。进到城中又是另一番景象。官军入城后守军很快就溃散了,并未形成巷战,房舍大多完好无损。战事一结束,躲藏在家的居民便拥上街头,相互道贺,庆幸逃过了一场兵劫,城中又恢复了往日的繁华热闹。

  太行双杰将吕道玄父女三人送入大牢暂时监禁,自去求见天子邀功请赏。天赐得知首逆伏诛,十分欣慰,着实夸奖了几句,命侍从将首级送与司马玉雁。太行双杰又禀奏擒获吕道玄之事,天赐道:“吕道玄并非武林盟首脑,一向无甚劣迹。他能随二位爱卿前来自首,可见颇有悔过之心。朕不欲深究,二卿以为如何?”

  太行双杰与吕道玄并无过节,自然无可无不可,连声称颂陛下圣明。叩辞出来,施明轩百思不得其解,向常荫亭道:“老常,你说这事邪门不邪门。他吕道玄犯下株连九族的大罪,照理说便有一百颗脑袋也一发砍掉了,圣上怎么会饶了他?”

  常荫亭笑道:“依我看一点也不奇怪。前些天老段老程解送匡文尧的眷属交与圣上发落,圣上不但没有降罪,反而命老段老程护送返乡。前前后后一联想,圣上的意思就能猜个八九不离十。”施明轩道:“吕道玄和匡文尧风马牛不相及,根本扯不到一块,你越说我越糊涂了。”常荫亭道:“匡文尧吕道玄的确扯不到一块,但他们有一个相似之处,那就是……,”四顾四下无人,压低声音道:“他们都有一个如花似玉的漂亮女儿。匡文尧早死几日,算他倒霉。吕道玄却福星高照,遇上咱们兄弟,手下留情保住了一条老命。”

  施明轩犹有不信,说道:“你说圣上看中了匡文尧和吕道玄的女儿,所以放过了匡文尧的家眷,饶了吕道玄。这似乎不可能,圣上并非好色之徒,不会因私而废公吧?”

  常荫亭道:“自古帝王有几个不好色的,似汉高祖唐太宗这些开国明君尚且不能免俗,圣上年纪轻轻,稍稍有那么点寡人之疾也不算什么过错,老兄犯不上为圣上遮遮掩掩。这两三年圣上忙于军务政务,无暇分心。现在天下大定,可以轻松轻松了,旧病复发,也在情理之中。”

  施明轩道:“圣上又是如何得知吕道玄有一个漂亮女儿,难道圣上有千里眼顺风耳不成?”常荫亭道:“楚王好细腰,国人多饿死。圣上好美色,自然会有人走这个门路,巴结逢迎,无所不至,只怕比千里眼顺风耳还要灵通百倍。老段老程没脑筋,圣上让他们护送匡贼家眷返乡,他们就把匡贼的女儿也一道送走了。圣上嘴上不说,心里一定大为不快,咱们可不能重蹈覆辙。吕道玄是可以放的,那姓吕的小姑娘却要留下。”施明轩一拍后脑勺,赞道:“老常,还是你脑子灵,主意多,这一回老段老程可叫咱们比下去了。”

  太行双杰自以为摸透了皇帝的心思,兴高采烈地赶往大牢。先私下里命狱卒将吕道玄父女分别监禁,而后去见吕道玄,神色举止仿佛就是吕道玄的救命恩人。狱卒打开牢门,放吕道玄出来。常荫亭拍着吕道玄的肩头,笑道:“吕兄,天大的喜讯。圣上有旨,赦你无罪,吕兄可以走了。”

  这喜讯来得太突然,吕道玄几乎怀疑是自己听错了,问道:“圣上赦我无罪?莫不是二位哄骗吕某?”常荫亭道:“算吕兄走运,圣上今天心情甚佳,咱们乘机进言,说吕兄并非武林盟首脑,一向无甚劣迹,这次有能主动投案,尚有悔过之心,求圣上宽大为怀。咱们本来也没抱太大的希望,不想圣上居然被说动了。”常荫亭信口胡吹,归功于己,不知脸红。吕道玄信以为真,大喜过望,长揖到地,说道:“吕某全家性命皆出两位大人所赐,此恩此德,容图后报。”

  太行双杰架子端得十足,施明轩道:“区区小惠,何足挂齿。”常荫亭道:“还有一事请吕兄谅解。令爱有案未消,一时尚不能释放。不过吕兄大可放心,咱们一定尽力周全,保证令爱平安无事。”吕道玄万万想不到太行双杰是在捣鬼,他父子两个能保住性命已属万幸。当下千恩万谢,告辞出来,找一处客栈住下,耐心等候女儿的消息。

  一连三日,音信皆无,吕道玄坐不住了。花几两银子买通一个狱卒一打听,方知女儿三天前就被送走了,去往何处不得而知。吕道玄又去拜访太行双杰,却被卫士挡在门外,口称两位大人公务繁忙,无暇会客。

  吕道玄急得如同热锅上的蚂蚁。以前他心存感激,不敢对太行双杰有所怀疑。如今仔细一想,越想越觉其中有鬼。以太行双杰的为人,断不会无缘无故帮助一个素不相识之人,难道是在打女儿的主意?吕道玄气愤难平,几乎忍不住打上门去找太行双杰算帐。可是转念一想,好歹太行双杰对他也有活命之德,不能恩将仇报,还是另寻门路救出女儿为上。他吕道玄从前是一条过江的强龙,无论走到何处,人人畏惧三分。如今却成了丧家之犬,在南京城只怕没人肯帮忙。想来想去想到在夫子庙看相问卜的一言断生死顾一言。这顾一言在南京居住多年,与三教九流都有交情,通过他也许能打听到女儿的消息。

  吕道玄寻到夫子庙,向路边的小贩询问看相的顾瞎子。顾一言常年在夫子庙看相,铁口神算,名声颇显,没费什么周折便找到了顾一言的卦摊。算命的家什都在,人却不知去向。自有热心人指引道:“先生是要算命吗?不巧得很,老顾被两个朋友请去喝酒,今天只怕不做生意了。您看,就在对面。”

  街对面是一个熙熙攘攘的小酒店,高朋满座,生意十分兴隆。吕道玄谢过那热心人,穿街走入酒馆。才一进门,就听一个沙哑的声音道:“咦!这不是假道士吗?哪阵香风把你给吹来了?”吕道玄循声看去,只见那发话之人正是顾一言。同桌的两个人也不陌生,一个是醉果老张清泉,一个是恨地不平李伯年。

  大家都是老朋友,吕道玄也不客气,拉把椅子坐下。张清泉歪斜着一双醉眼,揶揄道:“我说假道士,你怎么一脸的倒霉相,浑没有半分仙味,把咱们江南八仙的脸都丢尽了。”李伯年笑道:“你这样子就算有仙味吗?我看你象个酒鬼,十足的鬼味。”张清泉笑道:“李太白诗云:天若不爱酒,酒星不在天。地若不爱酒,地应无酒泉。可见天地也是爱酒的。我张清泉便做个酒中神仙,有何不可?假道士,你也喝两杯,解解一身的霉味,免得坏了咱们的兴致。”

  吕道玄苦笑道:“小弟哪里还有心情喝酒,张老哥就别拿老弟寻开心了。咱们说正经的,无事不登三宝殿,小弟此来是想请顾老哥帮个小忙。”张清泉笑道:“假瞎子,你的生意上门了。这假道士是个大财主,狠狠敲他一笔,小弟也好叨光分几个酒钱。”

  顾一言却没笑,皱眉道:“醉鬼,你就少说两句吧。我猜吕老弟一定是遇上了难题。吕老弟,咱们老哥几个相交多年,一家人不说两家话,有什么困难尽管直说。但有能效劳之处,我顾一言绝无二话。”张清泉李伯年也敛容倾听,露出关注的神色。

  吕道玄叹道:“说来令人汗颜。小弟一念之差,所交非人,落得个身败名裂,就连小女也无力保全……。”他将这几天的遭遇讲述一遍,最后道;“希望顾老哥能帮忙打听小女的下落,以后的事不劳诸位费心,小弟自有对策。”

  顾一言道:“令爱的下落包在我身上。不过老弟可不许胡来。常言道:民不与官斗。那太行双凶也算是朝廷命官,咱们可不愿看老弟走上绝路。”张清泉笑道:“假瞎子嘴上说的漂亮,实则是束手无策。吕老弟,要搭救令爱求我张清泉才是正理。”

  大家均十分奇怪。李伯年问道:“张老弟与太行双凶有交情?”张清泉怪叫道:“屁个交情,凭他太行双凶也配。实话告诉你们,我的小师弟李天赐是太行双凶的顶头上司,叫他们往东他们不敢往西,叫他们打狗他们不敢骂鸡。吕老弟,咱们做笔生意,你包我一年酒资,我把令爱完整无缺地交给你,一根头发也不会少。”

  话音未落,忽听店门处有人笑道:“师兄,你好没道理,拿小弟换酒喝,也不问小弟同意不同意。”大家回头看去,只见天赐满面春风,负手踱入店内。大家喜出望外,起座相迎。天赐作了个罗圈揖,笑道:“李老哥,顾老哥,吕庄主,小弟有礼了。”大家拉天赐入座,敬酒布菜,问长问短。只有吕道玄心中有愧,默然不语。

  张清泉道:“好师弟,你来的正是时候。咱们有事想请你帮忙,换不换酒倒无所谓。”天赐笑道:“是吕姑娘的事吗?小弟正是为此而来。施明轩常荫亭这两个混蛋擅作主张,将吕姑娘留下,企图献与圣上邀宠献媚,真是荒唐透顶。我狠狠申斥了他们,将吕姑娘接了出来。吕庄主,令爱如今就在舍下,安然无恙,庄主大可放心。”

  大家均想:“太行双凶是御前两品带刀护卫,官高爵显。这位李兄弟好大的口气,不知官居何职,咱们怎么没有听说过。”张清泉却不以为异,笑道:“好小子,果然有两下子,师兄面子上大有光彩。假道士父女团圆,理应隆重庆贺一番。不请咱们去尊府喝两杯吗?一想到弟妹的手艺,我口水就忍不住了。”

  大家相偕来到天赐家中。这是一个江南风格的小庭院,整洁雅致。门外站着一小队荷枪佩剑的官军,带队的是一名大胡子军官,见到天赐,一齐弓身施礼。进到院里,兰若小雪偕锦雯姑娘出来迎接。吕道玄重逢,恍如隔世,锦雯扑到父亲怀中嘤嘤低泣,道不尽的委屈凄苦。

  张清泉大为光火,怪叫道:“你们有完没完?姑娘家就是眼泪多,喜事也哭,愁事也哭,我老人家的酒兴也给你们搅了。”老哥几个放声大笑。锦雯收住泪水,垂首捏弄衣角,俏脸涨得通红。

  吕道玄心情十分复杂,想起当年在纯阳庄见难不救,十分绝情。如今天赐反以德报怨,救其女脱险。吕道玄惭愧到了极点,向天赐深施一礼,说道:“李公子两次搭救小女,吕某感同身受。回首前尘,实令吕某汗颜,得罪之处,万望公子海涵。”

  天赐笑道:“前番在纯阳庄,小可忝为西席,见庄主有难,岂能坐视。今番搭救令爱,也是奉圣上旨意,做个顺水人情,算不得什么恩惠,庄主不必放在心上。据小可从九江得来的消息,纯阳庄未经兵火,依然完好无损。庄主离家多年,如今天下大定,可以安心返乡隐居了。”

  吕道玄思乡情切,听说纯阳庄尚存,不胜欣喜,说道:“这几年东漂西荡,身心俱疲,我早已厌倦了。叶落归根,是该返乡过几年清闲日子了。”锦雯姑娘却愀然不乐。她与天赐一别数载,相思之情日甚一日,好不容易盼来片刻相聚,不想又要分手,难免心中依依。有心求父亲留下来,却又羞于出口。

  兰若察言观色,心中了然。她也曾饱尝相思之苦,推己及人,不免动了恻隐之心。说道:“返乡也不急在一时。我与锦雯妹子一见投缘,想留她多住些日子。庄主就赏我个面子吧!”张清泉也道:“现在江南刚刚平定,武林盟闻香教余孽未除,路上不太安全。咱老哥几个都已年过半百,有今天没明天,一旦分别还不知能不能有机会再见。难得有缘相聚,就依兰丫头多住些日子,大家叙叙旧话话家常,等路上平静了再动身不迟。”

  吕道玄本想推辞,可一看女儿急切的神色,心里便明白了八九分。暗想:“罢了,我就成全这痴丫头吧!”笑道:“张老哥盛情,小弟岂敢推却。只要张老哥管饭,小弟便在南京住上一辈子又有何妨。”众皆大笑。锦雯姑娘更是欢喜,双目瞟向天赐,含情脉脉。天赐正好也向她望来,四目相对,柔情蜜意尽在不言之中。锦雯姑娘娇羞地垂下头,芳心如小鹿般乱撞。

  正在这时,那守门的大胡子军官疾步而入,拜倒于地,禀道:“宫里来人了,请,请……。”一时不知如何称呼。天赐道:“请什么?为何吞吞吐吐。”大胡子军官见有许多外人在场,顿时醒悟,改口道:“请公子爷速速进宫。”

  南京筑有宫室,体制规模大致与京师相同,天赐驻跸南京便在宫中下榻。连日处理公务,忙得不可开交。今天好好容易偷得片刻清闲,出来料理些私事,会一会妻子旧友,不想又让公务缠上了。天赐万分懊恼,心想:“我出来时叮嘱过小蔷小薇,无论何人求见一概挡驾,天塌下来也不加理会。难道出了什么大事,比天塌下来还要严重。”向张清泉等道:“圣上诏见,不容耽搁,小弟失陪。”

  张清泉道:“快走,快走!你小子是个大忙人,咱们可不敢留你。”天赐一去,张清泉俨然成为这里的主人,吩咐兰若小雪准备酒馔,招呼老哥几个入座,忙得不亦乐乎。

  天赐匆匆返回宫中,换下便装,穿戴上龙袍金冠,然后去见小蔷小薇,询问发生了何事。小蔷小薇见他神色焦急,忍不住笑道:“放心吧,天没塌下来。是萧公爷求见,等在宫门外就不肯走,已经一个多时辰了。我们知道大哥很喜欢萧公爷,怕大哥心疼,所以差人请大哥回来。”

  天赐笑道:“两个鬼丫头,人不大,心眼倒不少。”心中的隐秘被小蔷小薇揭破,他有些忐忑不安,暗想:“难道我真是很喜欢萧若男,无意中流露出来,让这两个鬼丫头看穿了。李天赐啊李天赐,你现在身为天子,一举一动万人瞩目。那太行双杰把你当成好色之徒,献美邀宠。你应该引以为鉴,以后绝不能再有这类事发生。”

  情之为物,最难捉摸,所谓剪不断理还乱,只能顺其自然。天赐想压制自己的感情,却不知一缕情丝早已悄然萦系心头。他迫不及待地吩咐内侍传萧若男入见。小蔷小薇偏偏会作怪,萧若男一到她们便将殿内殿外的宫娥内侍全部赶走,而后悄然退出,掩上殿门。天赐与萧若男单独相处尚属首次,两人都有些尴尬,相对无言。

  良久,天赐干咳一声打破沉默,问道:“萧卿来见朕,不知有何要事?”萧若男道:“臣得到密报,逆贼龙在渊偕郝大鹏骆邦正日前在桐庐露面,很快又失去了踪迹。据臣推测,他们正逃向浙南。浙南山岭连绵,易于藏匿,若不及早擒获,后患无穷。”天赐道:“朕明白萧卿的意思,龙氏父子与卿有杀父之仇,恨不能生食其肉。父仇当报,却要量力而行。龙在渊凶悍无比,卿非其对手。朕当派遣段护卫程护卫去擒此贼,萧卿只管静候佳音。”

  萧若男道:“当年在开封城郊,段护卫程护卫合力出手仍非龙在渊之敌,若不是一位林姑娘以神弓神剑惊走此贼,臣等几乎命丧剑下。只有那神弓神剑的主人方能胜过龙在渊。”天赐心神大震,问道:“那神弓神剑的主人是谁?”萧若男道:“那人大号李天赐,江湖人称神箭天王。臣不求陛下,只求这位李公子,请他助我擒住龙在渊,为先父报仇。”

  萧若男旁敲侧击,无异道破了天赐的真实身份,天赐有些不知所措。两人四目相对,萧若男目光里没有丝毫臣下对君王的敬畏,只有热切的期盼,无言的恳求。天赐只觉胸中一阵热血翻涌,抑制不住冲动,大叫道:“小蔷小薇,拿我的剑来!”

  小蔷小薇应声而出,送上风雷神剑。天赐拔剑出鞘,手抚剑脊,悠悠道:“当年我与小姐萍水相逢,蒙小姐不弃,视我为知己,赠剑订交,一诺于心。这把风雷剑助我渡过无数次劫难,我也没有辜负小姐的厚望,数载磨砺,终于赢来天下太平。如今我要用这风雷剑斩下龙在渊首级,以酬小姐赠剑之情。”

  萧若男喜极而泣,凤目蕴满热泪,颤声道:“你……,你果真是李公子,你还记得这些陈年旧事?”天赐道:“这不是陈年旧事,在我而言就如昨日,永远也不会忘记。”萧若男轻声道:“我也是。”瞬时间英风尽失,螓首低垂,红晕上脸,纯是一付娇羞的女儿态。萧若男一向豪迈洒脱,颇具男儿之风,这副神态天赐尚是首次得见,不禁看得痴了。

  小蔷小薇强忍住笑,说道:“我的好大哥,别再发呆了。你要去擒拿龙在渊,应该尽早动身才是。这般你看我我看你,就能把龙在渊看来吗?”天赐如梦初醒,慌忙收敛心神,板起面孔掩饰自己的失态。吩咐道:“你们两个快去给我准备行装。我这一走说不定要十天半月才能回来,你们要想办法替我遮掩。就说皇帝陛下劳累过渡,必须蒙头大睡几天,无论何人一概不见。有什么事大家商量着处理,不必禀奏。”小薇道:“大哥尽管放心,保证不会走露风声。你一走这座殿宇就是禁地,谁敢闯进来打扰皇帝陛下的好梦,本公主砍他的脑袋。”

  事不宜迟,早点动手便多几分把握追上龙在渊。天赐换上便装,偕萧若男从后门出宫,赶往镇国公府。萧若男入后宅更衣,出来再看,只见她穿一深蓝缎骑装,白绢包头,背插长剑,俨然是一位刚健婀娜的武林侠女,不再是叱咤风云的女将军。

  两人并骑出城。天赐逃出令人气闷的宫廷,仿佛又回到了旧日的江湖生涯,恰似飞鸟脱樊笼,蛟龙归大海,仰天大笑道:“我神箭天王李天赐终于复入江湖了。”萧若男道:“可惜不出十日又得返回宫中,收拾起壮志豪情,继续做你的皇帝。我始终不明白,你究竟是李公子,还是当今天子。”天赐笑道:“我当年是李天赐,如今依然是李天赐,只不过机缘巧合做了几天皇帝而已。萧姑娘,你是何时窥破了我的身份?”

  萧若男白了他一眼,说道;“第一次见面我就起了疑心。后来你箭毙龙在田,又见到你腰间佩戴着风雷神剑,我就更加肯定了。可是你太会装模作样,每次相见都是一付冷面孔,道貌岸然,望而生畏,所以我始终没敢说破。”

  天赐叫道:“冤枉,冤枉!哪有这回事,我也是无可奈何。每次相见都是在朝堂之上,众目睽睽。那些道学先生专会无事生非,我一旦道破真情,势必卷起轩然大波,难以收拾。如果是单独相处,我便有天大的胆子,也不敢冒犯雌威,欺骗你萧大将军。”

  

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