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008章 爱车之人

逆流之我是学霸 术小城 2819 2020.09.30 07:00

  混迹于美国学术界,你需要靠山。

  亚瑟·康普顿是实力不俗的学术靠山,李康平写了封信寄给已返回圣路易斯的亚瑟·康普顿,他在信中表达了感激之情,感谢康普顿教授对他的关照。

  去圣路易斯是不可能的,李康平还是想呆在纽约。

  既然立足于纽约,那么李康平得主动的往伍德盖特教授身边靠一靠。

  康普顿教授在精神上支持李康平,写推荐信的、做出实际贡献的人是伍德盖特教授。

  伍德盖特教授这学期没安排授课任务,他专注于他的科研实验项目。

  说到底,伍德盖特教授是实验物理学家,他推荐纯理论性的《黑体辐射和光量子》,或许是实验物理学家突然间的放飞自我吧。

  李康平并非伍德盖特教授科研团队的成员,他进不了伍德盖特教授的实验室,他在哥大校园内恰好遇到了伍德盖特教授,就跟伍德盖特教授打个招呼,问声好,聊几句。

  “嗨,伍德盖特教授!”

  今天早上,李康平刚刚走出宿舍楼就偶遇了伍德盖特教授。

  “嗨,李,噢,该死,它怎么又熄火了啊!”

  伍德盖特教授随口打了声招呼,他的精力集中在他的福特T型车上。

  手忙脚乱的伍德盖特教授将左手食指塞入一个控制阻风门的线圈中,他用力的转动曲柄,然而熄了火的车子仍旧无法启动。

  这款经典的T型车是敞篷车,前几年卖500美元,现在只卖360美元。伍德盖特教授的T型车是手摇启动发动机的配置,他的收入很高,他至少应该买一辆安装了电动启动装置的汽车才说得过去。

  时间一分一秒的过去,伍德盖特教授狼狈不堪,T型车岿然不动。

  这就有点尴尬了,研究微观粒子的伍德盖特教授,居然连一辆T型车也启动不了---在他的学生面前。

  李康平主动请战:“教授,要不我来试试?”

  “李,你可以吗?你真的可以让它跑起来吗?那你来吧,我被这个小妖精折磨的痛不欲生了!”

  T型车没有左前车门,左前车门所在部位是一块焊死的车身板。束手无策的伍德盖特教授从右边车门处下车,将他的车子交给李康平来调教。

  李康平爬上汽车,他的手伸向方向盘,将火花塞和油门杆调整到合适位置,他伸出右手,以恰到好处的力度转动曲柄。

  说来也是奇怪,这个桀骜不驯的小妖精在李康平的操作下变得温顺乖巧。

  轰隆隆,发动机启动了。

  “教授,快上车!”

  李康平拉上手刹,车子蓄势待发。他可真是个汽车天才,他观察了几次出租车司机的操作,就领悟了手摇启动发动机的作业要领。

  “Bravo!”伍德盖特教授立即上车,坐在副驾驶座上。

  李康平松开手刹,左脚踩低速踏板,T型车咆哮着前进,驶向赫特莱楼。

  “教授,你应该买一辆好一点的车子。”李康平提出建议。

  “我也是这么想的。”伍德盖特教授点点头,他问了句:“你的论文怎么样了?《物理评论》回复你了吗?”

  “还没有。”

  “《物理评论》的效率一向不高,没消息就是好消息,等着吧。”

  汽车很快抵达赫特莱楼的停车场,李康平与伍德盖特教授别过,步行前往哥伦比亚学院的教学楼。

  哥大承认李康平在清华学校获得的学分,李康平这学期修了三门课程,学业压力不大不小,刚刚好。他算了算,下学期再修三门课程,在哥大的学分就够数了,就可以戴上哥大的学士帽子了。

  李康平乃爱车之人,他开了几分钟伍德盖特教授的T型车觉得不过瘾,他想要拥有一辆属于自己的汽车。

  美国机动车管理局尚未成立,对于汽车的管理,各州有各州的法律,或者没有。

  纽约州政府规定,在本州购买新车须出示美国出生证明或美国永久居留权证明,这么做是为了保证可追溯性。

  但纽约州对于二手车的交易并没有法律上的规定,也就是说二手车的交易跟普通商品一样,一手交钱,一手交车。

  能开新车,谁又愿意开二手车。然而李康平既非美国公民,亦无美国永久居留权,他只能开二手车。

  纽约出售新车的汽车零售商由纽约州政府授权的纽约州汽车协会监管,纽约的二手车交易市场由纽约黑帮自觉自愿的监管。

  曼哈顿东哈林的这家二手车店是个综合机构,集修车铺、加油站、二手车交易于一体。

  晨边高地那块区域属于白人居住区,多数居民是白人新教徒。东哈林则有大量天主教徒和犹太教徒居住、工作,东哈林的黑人居民的数量多于晨边高地,黑人居民在工作上没有选择权,黑人只能为白人打工。

  这家二手车店的老板是个白人胖子,他的牛仔工作服上满是油污,他坐在店门口,从口袋里掏出一个用蓝色玻璃纸包装的平扁烟盒,夹出一根皱巴巴的香烟,划火柴点燃香烟,猛吸几口。

  汽油就在几码之外,你居然点火抽烟?李康平紧张兮兮的正了正帽子,他跟老板说:“先生,我想看看二手车。”

  老板直勾勾的盯着李康平,他见这位东方人的穿着打扮干净且讲究,应该不是什么穷小子。

  “我的车都在这里,你看吧。”老板说。

  李康平数了数,这里一共有五辆车,全是老爷车。

  老爷车破旧是一方面,最关键的是,李康平并不知道这些车以前的主人是谁,它们会不会是黑帮用过的黑车?

  “狗娘养的,真他妈难修!”老爷车的车底爬出一位黑人维修工,他不耐烦的抱怨,满嘴F-Word。

  李康平问黑人维修工:“老兄,这辆车以前属于谁?”

  “斜眼文森特,他妈的斜眼文森特!”

  “请问斜眼文森特是做什么的呢?”

  “砰砰!斜眼文森特负责开枪!”

  “哦,斜眼文森特是射击运动员。谢谢,再见。”

  李康平告辞离去,射击运动员用过的车,谁他妈敢接盘?

  客观的说,只要你付得起钱,你可以在纽约买到任何东西。

  李康平希望在安全得到一定保障的情况下,用合理的价钱买到合理的商品。

  经过慎重考虑后,李康平拜访了周先生。

  “周先生,可否帮我购置一辆福特厢式轿车?”李康平晓得,周先生与施特劳斯先生的关系接近于亲密战友,施特劳斯先生是美国公民,在美国的诸多业务皆可由施特劳斯先生代办。

  能用钱搞定的事情,李康平不想麻烦周先生和施特劳斯先生,现在搞不定了,所以求助周先生。

  “康平赴美数月而已,便要购车?”周先生问了句,他又道:“倒也不是难事,我的福特车,你拿去用便是。”

  “多谢周先生!”

  李康平以650美元的价格,购得周先生的二手福特Sedan。

  这辆车说是二手车,其实也很新,它是今年年初上市的,施特劳斯先生于四月份花了700美金购入,当月便转交周先生使用。

  汽车行业是美国发展最快的行业之一,在1920年,典型的美国城市中心镇,平均每三个家庭拥有一辆汽车,美国正在成为车轮上的国家。

  其他品牌的汽车动辄几千美元甚至几万美元,唯独福特车卖几百美元。

  福特公司采用流水线批量生产模式,该司产能高、成本低,他们的企业文化是薄利多销。

  随着涂装技术的进步,汽车的颜色五彩缤纷,白的,银的,红的,黄的,蓝的,什么车身色都有。

  唯独福特车只有黑色,这应了亨利·福特的名言:我不管你们喜欢什么颜色,我们福特公司只生产黑色汽车。

  李康平从周先生那里买来的这辆黑色福特Sedan是厢式轿车,它拥有完整的侧围和硬顶棚。

  福特Sedan配置了电动启动装置,它的操控便利性胜于T型车。20世纪20年代的汽车的驾乘舒适感不咋地,车内的震动非常明显,甚至可以说是强烈。

  “何止是推背感,简直就是推全身啊!哈哈哈!”

  李康平驾车遨游曼哈顿,控制车速通过低速踏板、高速踏板、换挡杆来实现,并不存在车身稳定系统和转向助力,各种高难度操作全靠司机的车技和车感来完成。

  “哎呀,过桥了!”

  李康平一不小心开到了皇后区,他在皇后区加满油,随即返回哥大校园。

  

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