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第三章 自由沦陷

风姿物语 罗森 16352 2003.07.15 21:37

    艾尔铁诺历五六八年九月雷因斯稷下

  注视着艾尔铁诺的军队动向,雷因斯也面临着取舍关头,撇开兵数比例不谈,假使艾尔铁诺军真的兵临北门天关,单单靠源五郎和妮儿,是抵挡不住对方天位战力的。

  雷因斯这边大有增援的筹码,兰斯洛与枫儿随时都可以从稷下出发,赶赴前线,就连最近与小草达成协议,就任稷下学宫新成立的暗黑魔导研究院院长,暂时加入雷因斯一方的华扁鹊,都可以作一定程度的调度。

  “请她出战,多半会被拒绝吧,不过如果是以实验开发中的黑魔导术,或是以取材为名,大概就能请动她了。”

  小草道:“很可惜,泉樱姊姊和香公主一时间都不能参战,不然我方的人力调度还可以更灵活。”

  小草和兰斯洛不至于蠢到还认为泉樱在海外未归,由手上所得到的情报、小草自行以魔法探测的结果,他们知道泉樱刚刚进入了自由都市,理由一时间不明。

  兰斯洛并没有很焦急地想要把泉樱找回来。除非是被绑架,不然他尊重妻子的行动自由,另外一方面来说,现在正值战时,如果妻子归来不能与自己同一阵线,那么还不如维持现状,也因此,得到有雪传讯的他,只是笑了笑,并没有尝试与风华联络。

  即使是再好的情报侦查,也不可能全面,兰斯洛并不知道有海稼轩这号人物的出现,假若晓得,他一定会感觉非常苦恼吧!

  织田香应该是站在雷因斯一方的,有她相助,情形会比现在轻松很多,不过以枫儿的心情来说,除非到了没得选择的地步,她并不想让这孩子上战场,而就现实面来讲,织田香取代王五的存在,重新镇压住恶魔岛,如非必要,小草也不想轻易调动,徒然造成后方不稳。

  日前,织田香传讯给稷下,希望能够得到许可,让她在西西科嘉岛上组织私人武力,用以取代有朝一日可能离岛的五色旗。

  身为白字世家的主人,织田香在恶魔岛上的权力几乎是无限,要组织私人武力,当然不成问题,兰斯洛等人只是吃惊,为何凡事习惯独来独往的鬼姬会想要训练军团。在枫儿看来,光是女儿会想要主动作某件事,这就很值得高兴了,事实上,自从天草四郎的死讯传出,枫儿一直担心织田香不知道会有什么反应。

  “因为西西科嘉岛很大,如果光靠一个人来巡逻,那太累了,我在日本的时候也有组织新撰组啊,所以这些没什么好奇怪的。”

  或许是觉得应对很麻烦吧,这孩子用宗次郎的面目,出现在传讯水镜的镜面上,笑嘻嘻地报告着。

  “唔,你的想法我可以理解,不过,在恶魔岛上,你就是王了,白家的武力也归你操控,为什么要征求我的同意呢?你可以直接放手去做啊!”

  既然是友方,兰斯洛主动表达出诚意,表示织田香大可无须报备,就放手去做,哪知这小鬼却将他的好意视若无睹,神色一冷,逐字说道。

  “谁在跟你这头野蛮死猴子说话?平地很危险,灵长类生物就该爬回山里头去。”

  说完,表情立刻回复先前的讨喜笑脸,对枫儿说:“我是在和枫儿妈妈报备,因为孩子要组织社团,用人类的话来表示,就是要混黑社会了,这么大的事情,当然要和妈妈说一声啊!”

  当孩子以认真的表情,向自己展示笑脸,那种几乎使人目眩的天使笑靥,枫儿也不禁疑惑,这是出自真心?还是这孩子单纯的模拟反应?不过有了天草四郎的前车之鉴,枫儿选择毫无芥蒂地接受,喜悦地报以一笑。

  “帮、帮派有时候也没什么不好的,不要比政客更差劲就可以了……”

  这番发言真是语无伦次,但是看着她们两个相视而笑,那种温馨感觉,让旁边的人也同感欢喜。当然,也有人无法笑得出来,善意的表现,遭到毒辣的讽刺,本来脾气就不好的猿猴,理所当然地爆发了。

  “吼!吼~~吼~~~”

  “咦?咦?人家怎么听见了来自大自然的声音?这里是森林吗?”

  俊俏的小男生,手放在耳朵旁,装出凝神倾听的样子,看来实在是很讨人喜爱,就连一直在旁不作发言的小草都深觉莞尔,但努力抓住狂怒中猿猴的枫儿,却忍笑忍得很辛苦,一下松了真气,反被兰斯洛拖着走。

  当兰斯洛快要与水镜接触,水镜的画面却忽然一花,再次显现影像时,镜中人的服装不变,乌亮秀发却变长了,白皙脸蛋更是比之前秀丽多倍,是以本来面目出现了。

  和以前不同的是,这次织田香的小脸上,多了一样以前不曾看到的东西,一种被人们称之为表情的东西。趁着水镜画面还不是很清楚,众人尚看得不太真切,她动作迅捷地拉斜衣衫。

  没等他们回过神来,水镜画面“波”的一声消失无踪,这时众人才如梦初醒,从少女巧狯的恶作剧中清醒过来,明白自己被这小妖精耍弄了一番。

  小草与枫儿对视一眼,都是忍不住笑意,一起大笑了出来。如果单从名份上来看,织田香公主是当下雷因斯国王兰斯洛的正妻,尽管事实上这两个人关系相当不友好,但织田香却懂得利用这一点,来向兰斯洛开这个玩笑。

  “连这种表情都懂得用,这位小公主的行动比之前漂亮很多呢,一定是在天草四郎之后,又得到一个很棒的教导者吧!”

  小草以玩笑心情无意说出的一句话,在出口后,点醒了她某一部份的理性,沉默下来思索,没有听到枫儿笑着回答“是啊,如果到大雪山去,我师父一定会很喜欢这种徒弟的”,也没有注意到旁边快要燃烧起来的猿猴。

  兰斯洛不是恋童癖,对于一直维持着孩童外表的织田香,只视之为强劲对手,却从来没有非分之想,不过,刚才短短的惊鸿一瞥间,却是有那么极短暂的时间,他感到怦然心动,一旦稳定下来,察觉到这个事实,他对人对己的怒气就加倍爆发出来。

  下一刻,愤怒而嘹喨的吼声,响彻整座象牙白塔。

  “吼!吼~~吼~~~喔吼吼~~~~”

  声音远远传出去,就连门口的守卫都觉得有些头晕脑胀。

  “喂,那是什么声音?好像是某种猛兽发怒的声音……”

  “什么啊,仔细听。每当野兽要求偶的时候,就会像这样子大声吼叫,特别是猩猩,会一面捶打胸膛,一面像这样大叫。”

  “哦,原来……春天到了啊!”

  “是啊,春天来了。”

  两名守卫以诗人般的表情陶醉说着,继续他们的守卫工作。有这样的守卫,对于雷因斯的文化传承或许是种福气,不过,现在时值九月,不管是风之大陆的哪一个角落,春天的脚步都还很远。

  北门天关的处境虽然说不上寒冬,但也看不见春天。当公瑾率领第二集团军东移,花天邪的第一集团军也感受到压力,仿佛被驱赶似的,朝北门天关前进,和之前相比,战争的气息越来越浓。

  相较于艾尔铁诺军,北门天关的雷因斯军队应该能以逸代劳,轻轻松松等待敌人。不过,自从知道艾尔铁诺发兵,他们的身心就处于紧绷状态,等待中的敌军行进拖拖拉拉,紧绷的身心状态并未得到松弛,反而更形焦躁,长时间下来,累积了相当程度的疲劳。

  “古语有云:‘一鼓作气,再而衰,三而竭。’”

  源五郎低吟着兵书上的句子,敌人应该不是刻意造成这种效果,但对北门天关这边的守兵来说,战事迟迟不发生,却又随时可能在数天后开战,那种压力并不好过。

  “青楼方面也没有传来什么消息呢,虽然把花天邪、周公瑾每日行军路线与兵力调度都查得清清楚楚,但也判断不出什么东西来。”水镜萤幕的另一头,小草这样摇头说道。

  风之大陆上各大势力必须面对的无奈事实,纵然每个势力都想培育自身专属的独立情报机关,但是到最后,在情报面的发展上,他们仍受制于青楼联盟,不得不与之维持良好关系。

  自从兰斯洛以“阿里巴巴四十大盗”的身分崛起后,青楼联盟便对他这一边颇为照顾,在情报上面源源不绝地提供重要资讯,使得并非军事强国的雷因斯,能够有足够本钱屹立不摇。

  雷因斯也一直与青楼维持友好关系,除了彼此的合作,妮儿、源五郎、枫儿都与青楼主事者有着私交,单纯就双边关系而言,雷因斯是青楼联盟的合作对象中,相互情谊最好的一个。

  但那也仅此而已了。青楼联盟的基本立场与利益是建筑在绝对的中立上,或许可以稍稍偏厚某一方,但大体上来说,如果有哪一方势力独大,这绝非青楼联盟所乐见。

  即使是当下,青楼联盟也一定没有把所有的情报都给予雷因斯。艾尔铁诺的中都事变,事前麦第奇家的军事调度、公瑾的连串命令与个人行踪,必然会有某些隐藏不住的泄漏之处,青楼联盟的情报网不可能掌握不住,但他们却并未将相关情报传送过来,这正是青楼联盟不会将筹码下在单一势力的证明。

  维持绝对的均势,游走各大势力间,藉着平衡相互间的势力消长,来得到利益,这是青楼联盟之所以能传承至今的理由。过去不曾改变,往后也不会,这点小草与源五郎都很清楚,所以也并未有太多奢望。

  艾尔铁诺的情势变化,让风之大陆各地的文字媒体,有了奋笔疾书的机会。各门各派的专家,以自己的论点分析局势,注视这场影响两大国的战事,其中也不乏认为这场仗绝对打不起来的军事分析家。

  “出兵雷因斯其实是幌子,在战争爆发之前,周公瑾就会从背后攻击花天邪,一面断绝补给,一面奇袭。周公瑾的军事才能远在花天邪之上,利用这机会铲除政敌,稳定艾尔铁诺,但即使获胜,艾尔铁诺元气大伤,也无力再向雷因斯用兵,必然致力于休养生息,所以真正的两国之战,是在五年以后。”

  这个论点在民间颇受欢迎,不管是身在风之大陆的哪一处,一旦雷因斯与艾尔铁诺开战,影响将会波及民生物价,这是平民百姓所不乐见的……除了自由都市的商人团体,这群人一向有着信心,无论局势怎样演变,体内流着冒险、投机之血的自己,一定能够利用局势谋取最大利益。

  “真是羡慕,要是我们也能够那么悠哉就好了。”

  “这个没有办法,我们是当事人之一,而不是第三者,没办法这么悠哉的。”

  问题是,局势到底会怎么发展呢?周公瑾和花天邪开战,这似乎是最合理的演变,但小草和源五郎都不认为,周公瑾会让事情这么合理地推演下去,然而,若说周公瑾和花天邪暂时压下彼此矛盾,联合进军北门天关,这似乎也……

  小草和源五郎都不是笨蛋,只是,当展望未来,两个人都觉得前方仿佛笼罩着一层浓雾,没法透彻看清。在此之前,他们已经思索过上百次,但这次水镜面谈,借助彼此的智慧,似乎帮助也很有限。

  “其实,战争还不就是那么回事,周公瑾的军队不打花天邪,不打我们,难道会翻越银海公路,去偷袭我师兄的武炼吗?”

  在一旁的兰斯洛,看妻子与义弟伤神的模样,微觉好笑,随口说了一句,却不料小草听了这句话后,跟着,源五郎的眼神也由迷惘转为震惊。

  虽然很荒唐,但是兰斯洛天马行空的一个念头,却点醒了他们一个被遗漏的可能性。

  “我想现在说应该还不会太晚,天野先生,可以帮忙传一个讯息给青楼联盟吗?”

  军队是否训练有素,从行军状态就可以看得出来。石崇的第一集团军、花天邪之前的第五集团军,都没有什么机会面临大型战争,平时也疏于操练,素质良秀不齐,行军速度一快,脱队、体力不支的人数便激增。

  综观士兵素质、装备、士气,第二集团军都可堪称是艾尔铁诺的首席武力,公瑾由中都率军出发,纵然没有刻意强行军,速度却是之前花天邪的三倍,沿途不惊扰地方,专心前行,无形中就形成一股强大压迫感,逼得花天邪连夜开拔,朝北门天关急行。

  两支艾尔铁诺境内的最强武力,仿佛在玩着一追一逃的尴尬游戏,而在这过程中,源五郎透过自身管道,试图与青楼联盟的最高层取得联络。只是,连续几次,他都没有能够成功联络到香格里拉魔屋中的友人。

  一个操控全风之大陆情报交换的组织,居然会出现这种联络不上的情形,这自然是一件非常可笑的事,不过源五郎也知道,那位女士偶尔还是有闭关修练,甚至离开风之大陆出海的短暂时光。

  青楼联盟是一个完全采取秘密主义的黑暗组织,真正的大事,倘使得不到最高主脑的授权,底下的人根本无法办事。源五郎虽说认识青楼联盟的最高领袖,但是倒过来一想,无论是枫儿、妮儿或是源五郎自己,他们都不认识青楼联盟的第二、第三号人物,甚至不知道那些人是谁。

  “真是好笑,会出现这种情形,还有什么比这更讽刺的?”

  在不知是第几次的联络失败后,源五郎这样向妮儿摊手苦笑。

  妮儿奇道:“你那么着急,到底是想要说什么?发生战争的可是我们呢!”

  昨天,花天邪所率领的第一集团军,已经到了北门天关百里范围内,战事一触即发。这座白家工兵部队以急就章速度赶着建造起来的临时要塞,是否能像之前那座关卡一样,在连续战争中支撑长久,马上就要面临实质考验了。

  “嗯,其实我也觉得很好笑,因为不管怎么想,这种事情的发生机率与其说低,不如说是荒唐……”

  源五郎苦笑道:“不过以兵学的角度,只要有一丝可能,就要把这种可能性纳入考量。”

  “什么可能?”

  “战争规模大小……与第三势力爆发战争的可能性。”

  源五郎淡淡地说着,心中仍在考虑,日前小草提过的下策,就是当无法与青楼取得联络,便改以公开方式,直接告知自由都市全体人民,发生战争的可能。

  而仅仅一刻钟之后,当情报官面色苍白地跑进营帐,向两位最高领袖呈递刚收到的消息,源五郎不得不慨叹自己仍慢了一步。

  “第二集团军骤然转向,攻入自由都市!”

  源五郎的惊讶感觉,远远没有妮儿的百分之一,只是感到相当苦涩,要情报官解释详情。

  情报官能解释的很有限,只知道本来应该还在艾尔铁诺境内的第二集团军,突然出现在自由都市境内,短短两个时辰内,闪电拿下了五个城市。

  “这怎么会?在艾尔铁诺的军队,怎么会忽然跑到自由都市去?而且,他们去打自由都市做什么?”

  妮儿还没从惊愕感中平复过来。艾尔铁诺与自由都市联盟爆发战争,这种事听起来比魔族再次入侵人间界更没有真实感,若不是理性仍在维持思绪,她甚至想要回去再睡一觉,让这场荒唐的梦早点醒来。

  “我们所看到的第二集团军行踪,恐怕只是少数部队的伪装吧,真实的大股队伍,朝东南方前进,由古兰都遗址,穿越富尔莱、嘉荃,进入银海公路,沿河贯穿武炼的东北角,进入自由都市,这是唯一的路线,绝不会错的。”

  源五郎道:“王五是风之大陆上最有名的和平主义者,自由都市对武炼这百年来根本是完全不设防,哪会料到有军队从武炼那边杀过来?第二集团军短时间内穿越武炼,在王五还不知道之前,转入自由都市,以优势兵力恃强攻弱,胜负一下子就可以分出来了。”

  早在想到公瑾有可能朝第三势力用兵,小草和源五郎就知道,如若此事成真,必然是走这一条路线。

  不久之后,由公瑾本身所发传全大陆的消息,便证明了这个猜测,但两人并不觉得有什么好高兴,当个事后诸葛一点意义也没有。

  面对公瑾这样的优秀将帅,要计算出他想做些什么,料敌机先,是很不容易的事,小草努力做到了,也试图阻止,最后却徒劳无功,这再一次让她体认到“谋事在人,成事在天”的不可逆性。

  “我现在要告知自由都市全体人民,雷因斯??蒂伦是我艾尔铁诺之敌,所有资助雷因斯的势力都将被我艾尔铁诺视之为敌。东方世家长期以来在背后协助雷因斯,提供人力、武器与资金,这与正面侵略我国之罪同等。”

  以文字与魔力影像,公瑾把这讯息传遍自由都市,让所有的平民知道,他为何要进攻自由都市,并且之后又有何打算。

  在漂浮空中的魔力影像里,公瑾独坐椅上,半边金属面具映着寒光,海蓝色的冰晶瞳孔,散着森寒的气势,让人分外惊觉到,他身为征服者而来的事实。

  东方世家是当前风之大陆上最大的武器商,尽管从不曾与哪个势力结盟,但其家主东方玄龙却与兰斯洛相交莫逆,多次正式或暗中协助,这是全风之大陆尽知的公开秘密。

  公瑾的宣告中,就明白提及这一点,要东方家在十二时辰之内作出保证,由东方玄龙亲自出面,宣示今后保持绝对中立,不得再支持雷因斯??蒂伦,否则艾尔铁诺即将踏平东方世家。

  “站在敌对方向,暗中资助军械,令雷因斯破坏我国土、伤害我子民的罪,必须得到实际惩罚,东方家主应该以世家前途为念,否则便会将整个领地卷入战火。”

  在这篇宣告中,公瑾明确表示了己方出兵的大义名份,而被他占领的五个都市,全都是东方世家的势力属地。

  自由都市的人民,一方面在这阵充满战争气息的狂风中,为之深深颤栗;另一方面也觉得心安,因为公瑾只把目的放在东方世家,换言之,属于青楼联盟势力范围的都市,理所当然地可以避免战祸。

  幸灾乐祸,是人类的恶劣行为之一,尤其会出现在自由都市的媒体商人身上。在这种紧张时刻,躲在青楼联盟庇护伞下的他们,一面大卖各种有关战争分析的评论,一面对陷身于烽火中的邻市市民加以嘲讽。

  这样的情形,看在一般人眼中,实在是非常恶劣,但就商人的立场而言,如果不趁机炒作发战争财,那么何必经商?他们或许也认为,如果要讲良心道德,一开始就不该选择媒体工作。

  “嗯,我对这种战争分析实在很感冒啊!”

  虽然不太想碰军政上的实务问题,但身为一国之君,兰斯洛还是得过目小草处理完的奏折与报告。

  “记不记得当初内战的时候,有个喜欢分析的老家伙也说什么,因为象牙白塔的珍贵文化价值,叛乱军绝对不敢正面攻击,结果呢,那家伙是不是跟着象牙白塔倒塌一起被埋了?”

  “是有这么一回事。”

  “这种人也好,至少以身殉道,还算说话负责任。”

  兰斯洛的语气听来有些像是抱怨,近日来事态的急遽变化,把他从武道修行中打断,不得不分心旁顾。从日本回来后,深切感受到前景不明的他,为了能够成为己方的有利支柱,开始专心练武,几乎只要是醒着的时间,就是找枫儿当对手,反覆地勤练天魔功。

  “那个铁面怪物真是欺善怕恶,有种就直接找上我们,干什么找别人开刀?曾经站在我们这一边的就有罪?那我师兄也曾经帮我守过恶魔岛,铁面人妖怎么不去攻打武炼?”

  第五集团军几乎都由兽人、半兽人组成,个个勇猛好斗,平时又训练精良,人数还在第二集团军之上,加上王五个人的用兵才能,倘使公瑾挥军进入武炼,说不定已经栽了一个老大跟斗。

  兰斯洛知道这一点,所以才这样埋怨,但回过头来一想,他又觉得懊恼,这种想法岂不是把师兄拖入他最不喜欢的战争中了吗?

  “老婆,那个色鬼老头找到没有?人家都杀到他家门口了,他可别还醉在温柔乡里头,糊里糊涂地给人送下地狱了。”

  师兄之外,义兄东方玄龙的处境,也是让兰斯洛很感到焦急的地方。就算得到充裕金援,雷因斯也无法与强兵之国的艾尔铁诺相提并论,不能一面在北门天关开战,一面又分兵到自由都市,所以尽管心急,兰斯洛目前也只能旁观自由都市的局势。

  自从白无忌遇刺倒下,失去游玩同伴的东方玄龙,好像连平日的生气与活力都告衰竭,决定离开。

  基于这两人之间的友谊,兰斯洛告诉义兄,二舅子并未身亡,只是重伤不醒,但东方玄龙基于安全问题,没有到病床前向这位忘年友人致意,反而选择了在白无忌的伪墓洒下重金买来的美酒。

  “生能狂欢,死又何憾?”

  这八个字,是阿猫阿狗这等狂欢之徒,平时举杯常常挂在嘴上的。除了当生活座右铭之外,也多少就有心理准备,自己选择的道路,最后会通向什么道路,他们彼此早已心里有数。

  “一个是风之大陆上的大毒枭,另外一个是头号军火贩子,把这两个浑蛋一起宰了,风之大陆就和平了。”

  有一次白无忌和东方玄龙在狂欢时,路经过屋外的兰斯洛,曾这样笑骂着。这个不经意的玩笑在某方面也指向事实,对兰斯洛等人来说,东方玄龙和白无忌都是最棒的亲友,但这并不能改变他们所作过的一切。军火贩子与毒枭,这是他们两人给自身的定位,也有了“或许在哪一天忽然就横死街头”的觉悟,所以对于白无忌的猝然倒下,东方玄龙只将这视为友人的一种解脱。

  将一瓮美酒淋洒在坟前,东方玄龙哈哈大笑,拂袖扬长而去。众人本以为他会回到东方世家,但这位回复生气的活力老年人,离开后便在风之大陆上漫游,行踪不定,仓促间说要找人,兰斯洛也不知道该往哪边找。

  时间越来越显得紧迫,公瑾并非空言恫吓,在那篇宣言的六个时辰后,第二集团军又占领了六个大小都市,把东方家的领地吞并掉一半。

  短短时间内,公瑾已经拿下四分之一的自由都市领地,扣除强行军时间在内,等若是在两个时辰之内,连下十一座大小都市,彻底贯彻了闪电战的目标,当真是势如破竹,无坚不摧。

  “真恐怖,这样子的军队,才配称得上是风之大陆的一等强兵,不知道周公瑾是怎么训练出来的。”

  源五郎知道,公瑾该暂时停下脚步了,东方家领地的二十三座都市,十一座集中在西半部,十二座分散在东半部,公瑾在一轮急攻之后,也必须稍停步伐回气,而且进入东半部后,城市之间相隔较远,光是行军就要花上老长时间,急袭战术速度有限,没有声势吓人的效果,公瑾如要以谈判为目标,就该停下。

  而在这时,他的联络水镜终于和香格里拉取得联络。

  “好久不见了,小五,找我找得那么急,有什么事吗?”

  纵然是以水镜跨越遥遥长距来通讯,对面那一头的女士仍然挂上了珠廉,显示青楼联盟一贯的秘密主义。不只是面孔,就连心理也蒙上了面具,因为对方不可能不知道源五郎紧急联络的用意。

  “签下你们几个艺人真是不划算,没演出个几天,就一个个全都给我跑光了,害得我要临时找新人来代替档期,这笔违约金我一定要找你们讨回来。”

  “去找我们陛下讨吧,他现在别的没有,就是有钱,这件事你应该最清楚了,不是吗?”

  来自异大陆的庞大资金,是经由青楼联盟转交给兰斯洛,所以这位女士理所当然地清楚金钱流向。源五郎不禁有些感叹,假使白无忌还在,这笔钱应该能够更有效地运用吧!

  “中都事变,事前应该有迹象可寻,为什么你们半点消息也没传过来,这样很不够意思喔!”

  “呵,即使你们不知道,对你们也没有任何损失啊,你不觉得有时候后知后觉是种福气吗?”

  “又不是小孩子玩家家酒,亏你说得出这种话。这是军国大事,任何情报不管有用没用,只要能早一步知道,就能早一步做好应变啊!”

  “对啊,你也知道这是军国大事,不是两个小孩子在玩家家酒,那为什么吵得像是更要糖的小顽童?青楼联盟与雷因斯的关系只是利益往来,又不是效忠,没理由让你们独占所有情报啊,这样我们很难对其他顾客交代。”

  开头的对话气氛不算多好,两个人只是藉由这样的形式,再一次确认彼此立场而已,跟着才是正式的谈判。

  “我们不要扯闲话吧,言归正传,别告诉我你不晓得艾尔铁诺军的行动。他们脱离艾尔铁诺,进入武炼,再进入自由都市,这么大的动作,就算能瞒过诸国情报网,却没可能躲过青楼的侦查。”

  “呵,能够这么被你看得起,我们真是荣幸。确实我们是知道的,但是在处理上却出了一点小瑕疵,武炼那边的情报处理晚了一步,等消息送到自由都市,艾尔铁诺人也到了,来不及采取什么应变措施。”

  武炼与自由都市,在青楼联盟的权力界线划分中,属于两个不同的区块,本来应该负责武炼、艾尔铁诺南部的执掌者,在多年前退出青楼组织之后,这部份就交由那位女士代管。

  那位女士因此掌握了青楼联盟三分之二的大权,但由于是代管,所以她辖下的两个区块,彼此的运作不相关联,各自独立,只向她这名最高执掌者负责。

  半个月前,她远赴海外,处理一些组织中的问题,特别是传往雷因斯??蒂伦的大笔金钱,着实费了一番功夫,直至昨日才重返青楼。在这期间,武炼那边的人员虽然察觉到第二集团军入境,但时间却极为短暂,众人经过商议将消息传到香格里拉,本来就已经慢了一步,又因为家主尚未归来,香格里拉的人员纵使得到消息,也不敢作太大的决定,只有将这消息飞快再传往海外。

  一来一往,时机就此延宕,当那位女士回到魔屋,只能对着眼前局势,暗叹世事难料,即使是青楼联盟仍然会有掌握不住的事态。

  “那么,你们打算如何应对呢?第二集团军之所以按兵不动,不是因为地理不熟悉,也不是顾忌东方世家的反击,而是忌惮青楼联盟的反应。”

  源五郎冷静地指出事实。表面上,青楼联盟与东方世家各据自由都市一方,但在台面之下,青楼联盟的势力远比东方世家更深更远,向东方世家用兵的公瑾,不可能不顾虑自由都市的反应,更何况,源五郎一点都不相信周公瑾的那篇宣言。

  “周公瑾为人沉稳多智,一旦行动,必是深思熟虑的结果,没理由打进了自由都市,才顾虑青楼联盟。他能够这么闷声不响,忽然间就提兵越境,吞下东方家,当然也能瞬间掉转枪头,打你们一个措手不及。”

  源五郎道:“不,这样说可能还估计错了,更有可能的情形是,周公瑾的目标一开始就不是东方世家,而是你们。”

  “哈,小五啊小五,真是难得听你说这么有趣的话,怎么在你的认知里头,周公瑾和你们家的猴子皇帝一样,是个为了自己的野心,向别国发动侵略行动的人吗?”

  “……很遗憾,他并不是这样的人。”

  经过长时间的观察、情报归纳整理,源五郎对公瑾的个性理解颇多,这个人并不是一个会主动向外侵略的人,他虽非没有野心,意志都集中在艾尔铁诺上,甚至因为太过专注于艾尔铁诺,而放弃了很多本来应该可以得到的东西。

  这样的一个人,居然会是近千年来第一个打破风之大陆的规则,主动率军攻占自由都市的人,想想实在觉得不可思议。

  对东方家的军事行动,还可以说是基于艾尔铁诺利益,意图立定城下之盟的威迫,但如果对青楼联盟也开战,这又是为了什么?难道真是因为被连串胜利冲昏了理智,终于变成纯粹的领土占夺吗?

  想不到合理的解释,源五郎非常苦恼,但小草却认为,“最近艾尔铁诺的一连串动作,都很不合理,如果要根据常理来研判,那想破头也想不出理由,我们只要知道有这种发生可能,进行预防与应变,那就可以了。”

  “可是,这个推论有什么根据吗?比如说周公瑾是基于什么利益,所以才对自由都市……”

  “根据啊?女人的直觉啰。”小草道:“将心比心,如果是我家猴子打进了自由都市,连下多城,再要往前跨一步,东方家那么远,青楼联盟那么近,你说他会不会打呢?”

  “这种根据哪里可靠啊?女人的直觉可以决定历史吗?”尽管口中这么说,源五郎的脑里却浮现起兰斯洛杀红了眼睛,挥舞手中风华刀,兴奋大吼大叫,率领一群强盗军团攻入青楼领地的样子。

  “如果青楼联盟的主事者是女人,那么推动历史的就是女人……至少,曾经是。”小草笑道:“我不敢肯定,但若是要为这一切找出个理由,我想这一定与石崇忽然与周公瑾结成联盟有关。负负得正,一个不合理的动作,可能就是另一个不合理行动的理由。”

  小草的说法,既缺乏根据,也无法进行验证,但源五郎却只能相信她,并且因此向青楼联盟力陈事实。假如自由都市整个失陷,那么对于雷因斯来说,情势会变得无比恶劣,因为西方、南方国境等若是整个被包围,在敌强我弱的情势下,人力与兵力都不足的雷因斯,根本就无法进行防御。

  “小五,你是站在什么立场这样说?周公瑾和我们也有合作关系,主动向我们挑起战端,对他有什么好处?雷因斯是不是认为,如果让青楼联盟与艾尔铁诺开战,以后就会无条件倒向雷因斯,变成你们的盟友呢?”

  “我知道这样听起来很荒唐,不过我们家的首席幕僚苍月草小姐,是这么主张,而我也相信她的判断,所以我希望青楼联盟能够有所戒备,毕竟大家一直合作愉快,我也不愿失去这么好的合作对象。”

  源五郎并不用说什么“可能的话,希望你们能够先发制人”的话,青楼联盟并非无智之人的组合,过度的挑拨,只会造成反效果,只要他们相信自己的话,自然就会作出适当的应变。

  问题是,对方会相信吗?

  等待的时间并不长,片刻之后,水镜的那一头,传来轻轻的女性笑声。

  “呵呵,看你发窘的样子,真是很有趣,假如周公瑾也在这里,不知道他听了你的话又是什么表情?”

  “你是说……”

  “别这么小看我们嘛,即使是远在艾尔铁诺,我们都可以探查到曹寿每天多了几根白头发,这么一大伙人都欺到我们家地头上了,难道我们会什么都不知道吗?不错,周公瑾全军都在我们的监视下,根据他们的物资调度、对士兵下的命令,我们也研判,第二集团军的下一个目标,就是朝我们发动攻击。”

  听到这一句话,源五郎的心安下了一半。青楼联盟的渗透力举世无双,既然能把第二集团军的动向摸得一清二楚,当然有人员混在里头当内应,有心算无心,几乎等若是立于不败之地了。

  “你们有准备,那我就安心了,不过,周公瑾是很厉害的将领,第二集团军很难对付,你们打算如何……”

  “再厉害的军队,饿着肚子也就不能动了吧!周公瑾确实是不简单,如果和他以硬碰硬,我方会有不少的损失,所以只好诱他深入,一路上坚壁清野,消耗他的实力……嘿,你以为他拿下的十一座城,都是些什么东西?”

  被这么一说,源五郎登时明白了青楼的战术。

  青楼联盟的势力,广布整个自由都市,即使是隶属东方世家的城市,内中仍旧有青楼人员活动。这位女士在返国中途得到艾尔铁诺军入境的消息后,必然也下了指令。

  公瑾的闪电战能有如此惊人战果,除了本身实力之外,青楼联盟蓄意弃守,也是理由之一。当第二集团军拿下城市,内里虽然不是空城,但是粮草之类的补给物资,应该都被青楼人员破坏、污染殆尽了。

  从艾尔铁诺本土送补给物资过来,相当耗时耗力,而且对正处于重建阶段的艾尔铁诺来说,同时供给两支庞大军团的耗用,庞大费用足以压垮国家预算。

  能闪电拿下十一座城池,这是公瑾的成就,却也是第二集团军目前的极限。在等待东方世家回应的时间里,第二集团军必须进行补给,才能以完全状态再战,同时封锁消息,不能让别国知道己方的困境;而潜伏在暗处虎视眈眈的青楼联盟,自然不会让他们好过,不但会袭击艾尔铁诺方面的运粮,还会进行各种游击骚扰吧!

  想到与公瑾易地而处,源五郎就感到一阵恶寒,任自己武功再强,对这种局面也会有力难施,像是半个身体陷入泥沼,不知该如何跨出下一步。

  青楼联盟的策略极是毒辣,看准了重视军纪与人心的公瑾即使拿不到军粮,必须掠夺民家,也不会放任士兵杀戮;即使屠杀的恶梦成真,那些城池是东方世家属地,青楼联盟根本不痛不痒。

  为了进行补充,大概两、三天之内,公瑾必须向邻近城市发动攻击,也就是南部属于青楼联盟势力范围的城市。然而,有心弃战的青楼联盟,会把防守策略定在尽量给敌人伤害,而非守城,夺得城池的第二集团军,也只会一再面临无粮无草的窘境。

  夺得的城池越多,就必须分散兵力去控管、压制,当第二集团军的战斗主力越散越少,实力渐渐薄弱,青楼联盟才会化暗为明,与第二集团军决战沙场。

  公瑾现下看似占尽优势,但他的敌人却深藏于黑幕之后,武力所不及之处,如果照这情形演变下去,最后的情形很可能是第二集团军全军覆没,仅有少数几名高手能够逃出自由都市。

  “打从有自由都市以来,这并不是第一个遭到侵略,但是和玄烨、胤禛这些绝世英豪相比,他周公瑾又算是什么东西了?”

  这豪语听似狂妄,但源五郎却了解其中的真实性。

  九州大战时期,魔族第一次进攻自由都市,就遇到了类似的反击,最后魔族军队全灭,连负责领军的几名玄烨之子,都险些无法生还,堪称是一次漂亮的大胜利,但是在玄烨御驾亲征之前,自由都市就主动向魔族投诚,签下了极为优待的降约,在魔族的统辖下,享有几乎全然自治自立的待遇,反而害得其余人类国家失去有力盟友,相继被攻破灭亡。

  “即使是铁木真本人,也从来不敢妄动香格里拉,我倒要看看今次周公瑾有什么本事,从这情境里头力挽狂澜。”

  源五郎想了想,在正常情形下,确实是如此,这并非是派出几名天位高手瞬间破城,就能改变的。即使破城,仍是找不到主力敌人,仍是得不到粮食补给,就算毁尽自由都市的每一个城池,第二集团军仍是只能与饥饿为友,顶多周遭景色由“清野”

  变成“焦土”而已。

  “基本的战略方向没错,但是最后的一战,应该还是用天位战决胜,如果我没料错,战斗地点应该是在耶路撒冷吧!”

  水镜的另一头保持沉默,不愿证实源五郎的猜测,但是从两人之间的气氛,源五郎晓得自己没有猜错。

  “周公瑾本人实力不明,但如果决战地点选在耶路撒冷,我想你们没有输的理由,不过,我还是问一下,需要我方的援助吗?”

  似乎对这提议有些讶异,水镜的另一头,轻轻“咦”了一声,道:“你们还有这样的余裕吗?据我所知,你们那边的人力应该也很吃紧啊!”

  “确实是这样的,毕竟我们这边也被人大军压境,并不好受。但是,如果自由都市那边能一战成功,往后的局势对我们会很有利,我认为值得派出高手参战。”

  “既然你这么慷慨,那我也就不客气了,妮儿丫头、枫儿丫头,我好久没看见她们了,好不好把她们送来,战后顺便开个庆祝演唱会呢?一定很有赚头的。”

  “……你这么早就想开庆祝会?”

  “元帅,相当抱歉,这都是属下无能才导致的过失。”

  “我记得我曾特别强调过,这批粮草的重要,也特别派出部队去加强护卫了。”

  “是这样子没错,但是敌人的狡猾出乎预期,我方的部队根本没有机会与运粮队接触,运粮的队伍还在艾尔铁诺境内就遭受攻击,全军覆没,整个车队都被烧毁了。”

  在第二集团军的临时元帅府内,公瑾聆听属下报告运粮部队全灭的噩耗,这支部队的覆灭,也就代表起码在十五天之内,艾尔铁诺无力运送第二次粮草补给过来,对于目前的严重情形来说,这无疑是雪上加霜。

  这座临时元帅府,是第二集团军入城后征用原本城主府第而成,周围的墙壁摆饰受了些破坏,当下也没时间去修复。从窗口往外看去,日前众多东方世家好手死战于此留下的血印,还没有完全清除,全副武装的士兵频繁来去,脸上表情看来相当振奋,但眼睛却有隐藏不住的不安。

  公瑾控制城池后不久便下令,军队只做维持治安的最低限度措施,不要对城内百姓作过多的骚扰。

  假使百姓因为惧怕,不敢上街,全部躲在家里,那么整个城市的货物与经济就不能流动,对于占领的一方来说,也不是好事。所以尽管突来战事令百姓惊惧难安,但除了更换统治系统外,并没有发生什么太大的影响。

  真正受到困扰的,是占领军这一方。入城后,尽管是以最快速度抢着占领粮仓,但却总得到一堆被焚毁殆尽的灰堆,连续攻破十一座城池,增加了大批需要喂饱肚子的平民,可是在粮食来源上面临了很大的危机。

  察觉到这个状况,公瑾断然采取措施,由艾尔铁诺送来粮食。第二集团军再加上十一座城池的半月用粮草,这么庞大的数字,后方军务人员几乎苍白了脸,幸好旭烈兀一肩承担,命令由世家设法凑齐送去。

  第二集团军在主帅的带领下,斗志十分高昂,即使面临可能断粮的危机,军心仍没有一丝浮动,就寻常的兵学角度来看,这几乎是不可思议的事,也正是他们对主帅无条件信心的证明。

  然而,目前的状况也是极限了,每一名士兵都知道这批粮草的重要,倘使晓得这批粮草被奇袭烧毁,断粮危机成真,士兵们还能不能撑下去,这点实在很让人怀疑。

  “元帅,属下愿意负起责任。”

  负责带着部队去迎接运粮队伍的军官,趴伏在地上,向主帅请罪。他认为自己的死亡应该能平息士兵怒气,是当前最妥当的处理方式,但是,他的主帅显然不这样认为。

  “就算高挂起你的人头,士兵们的肚子也不会饱起来,这样并不能改变些什么。”

  公瑾淡淡地说着,语气平静。趴伏在地上的军官,看不见主帅的表情,更难以从这样的语气中,推判主帅的心情,直过了好半晌,才从身前蒋忠长官的眼神示意得到讯息,默默地退出了房间。

  “虽然早就猜到敌人会有这种动作,不过,青楼联盟真是势力庞大啊,居然直接在艾尔铁诺境内进行奇袭……”

  这样的感叹,任谁都会有。如今的艾尔铁诺,主要兵力集中于中都和两大战场,地方上只剩一些零散的警备队,等若是被抽空了武力,当补给线拉长,根本没有可能挡得住青楼联盟神出鬼没的突袭。

  公瑾站起来,负手望向窗外,想从所看见的东西,找寻一些讯息。他说的话并非自言自语,除了蒋忠,还有一名解除了隐身状态、由黑暗中现身出来的魔女。

  “元帅,需要我们采取什么动作吗?”

  早已经回复了人类的外型,郝可莲现在的样子,只是个艳丽的人类美女,但对于这房间里的其他人,她的身份却不是秘密。

  “还不需要,至少还没有到要动用你的地步。你是我们手上一张重要的王牌,如果太早动用你,我们会失去很多优势。”

  公瑾道:“这次为了让你全身而退,我们付出了不小的代价,令敌人开始窥知我们的实力,这方面的损失,会在下一次派出你的时候取回。”

  三人正自谈话,不远处传来轰然声响,像是有什么东西在那边爆炸了。公瑾不做理会,郝可莲也笑嘻嘻的没有动静,只有蒋忠向主帅弯腰施礼后抢奔出去。

  这是青楼人员做的游击奇袭。从入城开始,十一座城池反覆不停地发生,或是忽然以火yao爆破某栋房屋,或是在某处纵火,又或者只是单纯在夜晚发出怪声,扰乱人心,让城内的士兵无时不刻都紧绷神经,无法安心休息。

  断粮危机,加上这些骚扰,青楼联盟试图在正式作战之前,尽可能削减敌人的士气与实力。公瑾虽然看透了这点,但青楼联盟在自由都市根深蒂固,数千年的经营,人员藏得无迹可循,想逐家逐户找人出来,只是白费力气,更何况公瑾并不认为自己军中就没有潜伏着青楼人员,所以根本不做这方面的打算。

  比起这方面的零散游击,另外一个问题更严重,尽管只有少数几十个人产生病症,但公瑾观察之后,怀疑青楼联盟对己方下毒,同时藉由心理、生理两方面来打击敌人。

  如果只是饮用水被下毒,那还比较好办,公瑾最担心的,就是青楼联盟利用风向对的时候,在上风处施放某些无臭无味的毒物,靠着空气传播,一夜之间就能让数十万人中毒。

  “元帅,除了石家之外,雷因斯那边也积极在开发太古魔道兵器,从我这一次所看到的情形,他们大有可能打算以太古魔道兵器制衡天位,这样子对我们很吃亏,我们是不是该……”

  “太古魔道方面的问题,我交由朱炎去打理,至于成绩,你很快就会有机会看到了。”

  公瑾忽然道:“你来到人间界多久了?”

  “这……我因为逃避追捕,来到人间界,与正在追杀魔族的元帅相遇,败在您手下后,到现在……该有百多年了吧!”

  “当时我为何放你一条生路,你还记得吗?”

  “记得很清楚。”

  “你很聪明,那个时刻终究是到了,以后你不用这么躲躲藏藏,可以自由行动了。对了,听我的朋友说,你与你兄长碰面了。”

  “是的,很抱歉给您添麻烦了,我……”

  “不用说无聊的话,你们四铁卫存在的义务,是保护我的安全,但我也有责任顾到你们,残缺的事情,是我的过错,所以我希望你能平安。如果有什么需要,就向我们求助,只要你有了决定,我就把你兄长赶回魔界……”

  公瑾微笑道:“我的朋友刚才也表示乐意帮忙,不过由他出手,你兄长大概再也没机会到魔界去了。”

  郝可莲没有笑,但心里却异样地感觉很轻松。这位铁面主帅是一位个性相当严谨的人,从来不会对属下开玩笑,现在会说出这样子的玩笑话,多少就看得出他想支持自己的心意。

  “谢谢,属下……不胜感激。”

  郝可莲在弯腰同时,深深低下了头。她不敢在这时候让公瑾看到自己的表情,因为以她的自尊来说,这将是一件很失态的事。

  而公瑾也立即回复成一贯的冷淡,当蒋忠回来报告,并请示下一步行动方向时,他淡淡地询问。

  “蒋忠,如果在一般情形下,要强行攻破一座青楼联盟辖下的城池,大概要多少时间?”

  “依照城池大小,大概是五天到十天不等,甚至可能要围上十五天时间,日夜不断攻击,才能陷落。”

  “那么在敌人半守半退的情形下呢?”

  “这……不太能估计,但是应该很快吧。”

  “难得主人家这么客气,连续开了这么多道门请我们直入腹地,如果只是在门口彷徨,你不觉得这样子很失礼吗?”

  “元帅您的意思是……”

  “接受他们的邀请吧,如果抵达耶路撒冷餐厅的时候,他们会顺便送上餐点,这样就最理想不过了。”

  基本方略就这样定下,六个时辰之后,第二集团军拿下了青楼联盟属地的第一座城池。

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