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第十八章 雇佣

元素的主人 海拉斯特黑袍 2167 2020.03.15 22:33

  毫无疑问,对于一支刚刚遭受了袭击,几乎每个人都受了伤的商队来说,没什么比找一个安全的地方扎下营地处理伤口更重要的事情了。

  在霍克的指引下,一行人沿着小路向前行进大概三四公里左右,终于在一处清澈的小溪旁边点燃了篝火。

  烧开热水、清洗伤口、涂抹不知名的止血膏药,最后再用干净的布条包扎起来。

  幸好,眼下的气候还十分寒冷,发炎的几率不会太高,不然伤者有接近一半会在几天之后痛苦的死去。

  等所有人都包扎完毕,老霍克这才站起身为死去的护卫举行了一个简单的葬礼,将尸体埋进泥土里,竖起一块大石头堆砌出象征性的墓碑。

  死亡,在这个危机四伏的世界如同吃饭喝水一样,是差不多每天都会发生的事情。

  也许死于疾病,也许死于食物中毒,也许死于野兽和怪物的袭击,也许死于饥饿与战乱……

  总之太过频繁的死亡,已经让许多人的感性神经变得麻木起来。

  悲伤的情绪仅仅持续了不到半个小时,等到傍晚营火上晚饭的香味散发出来,这些刚刚经历了一场生死之战的人们便又开始充满了欢声笑语。

  可能正应了那句话,人生苦短,及时行乐。

  不过相比起手下,霍克显然并没有那么乐观,反倒是冲坐在自己对面的青年弯下腰深深地鞠了一躬,苦笑着试探道:“大人,您恐怕不是商人那么简单吧?”

  “为什么这么说!”艾尔伯特托着下巴饶有兴致的反问。

  “因为光凭您车队里的那些货物的价值,根本不应该雇那么多战斗经验丰富的精锐护卫,否则一定会赔本。作为商人,一条最基本的原则就是绝不会做赔本生意。所以我大胆的猜测,您应该是一位秘密出行的贵族。”霍克压低声音说出了自己通过观察得出的结论。

  要知道在危机四伏的野外,试图劫掠商队的可不仅仅只有怪物,还有来自同行的威胁。

  很多贪婪的商人丝毫不介意在条件允许的前提下,顺手洗劫另外一支商队,然后把对方的金钱、货物变成自己的。

  等干完之后找个没人的地方把尸体一扔,根本没人知道究竟发生了什么。

  所以见多识广的老霍克从始至终都没有放松警惕,一直在默默观察这支突然出现的队伍,以及队伍中年轻到有些过分的首领,防止对方突然翻脸对自己下毒手。

  可越是观察,他就越发现这那里是什么商队,完全就是一个打着商队幌子的军队。

  尤其是训练有素的护卫,但凡不是傻子都能看得出他们在军队服役保留下来的习惯,而这位商队的主人更是表现出了非同一般的气质。

  “哦?你能看得出来!”艾尔伯特脸上露出惊讶的表情。

  他做梦都没想到,自己还没抵达目的地,就在半路被已经商人拆穿了。

  霍克微微叹了口气解释道:“当然看得出来!确切地说,任何一名老练的商人,都能迅速判断一车货物价值几何,什么样的价位适合买进,又能赚取多少利润。尽管您这几辆马车上的货物的确价值不菲,可比起那些精锐的护卫,实在有点太不起眼了。”

  “原来如此。”艾尔伯特若有所思的点了点头。

  没办法!

  作为一名才来到这个世界没多久的穿越者,他根本不了解五花八门的货物价值几何,甚至连一袋粗磨过的面粉值多少钱都不太清楚,一切都是艾伦伯爵和他的管家安排的。

  很显然,这两个家伙恐怕也没比他强多少,所以才犯下如此明显的错误。

  想到这,艾尔伯特不由得轻轻揉了揉眉心,头也不抬的问:“那么你认为,我还需要多少货物才能打消别人的怀疑?”

  “如果算上我的,应该就差不多了。”

  透过车窗,霍克瞥了一眼停靠在小溪边上那些属于自己的马车,言辞中充满了强烈的暗示。

  “你想出售自己的货物?”艾尔伯特敏锐察觉到了这位老狐狸的想法,语气中透露出些许戏谑。

  他可不是傻瓜,一眼就能看出对方已经失去了继续保护商队前往下一个目的地的资本。

  这也就意味着,对方唯一能做的就是抛弃一半以上的货物轻装简行,在遭遇下一次意外袭击之前进入城镇之类能够保证自己安全的地方。

  因此这个时候出售货物,相当于给商队减负、止损。

  但小伎俩被拆穿的霍克,完全没有表现出一丁点尴尬,仅仅是颇为无奈的耸了下肩膀:“为什么不呢?我可以给您一个在任何地方都拿不到的优惠价格。相信我,买下这些货物之后,不仅能彻底掩饰您的身份,还能狠狠的赚上一笔。”

  “哈哈哈哈!亲爱的霍克先生,你可真是个合格的商人。”艾尔伯特忍不住大笑起来。

  不过很快,他就止住笑声,换上另外一幅淡然的表情提议道:“我这里有另外一种交易方式,不是道你有没有兴趣。”

  “什么交易方式?”霍克整个人顿时变得紧张起来。

  不用问也知道,他在害怕眼前这个来历不明的年轻人会突然动手,将自己和手下全部杀光。

  “很简单!我给你一笔远远超出这些货物价值的钱。但代价就是你必须立刻遣散那些受伤的护卫,同时成为这支商队名义上的主人,替我出面出售和购买货物,就如同一支真正的商队。”

  人的精力有限,因此专业的事情最好交给专业人士来解决。

  对于初来乍到的艾尔伯特而言,雇佣一名真正的商人替自己打掩护,无疑是一件十分划算的事情。

  反正到时候花的也不是他的钱,而是艾伦伯爵给的活动资金。

  “我能拿到多少报酬?”霍克伸出舌头舔着干裂的嘴唇。

  他甚至没有询问艾尔伯特为什么要假扮成商人,更没有试图打听这支队伍的真正目的,满脑子想的都是怎样利用这个千载难逢的机会狠狠赚上一笔。

  商人的贪婪和短视,在他身上体现得淋漓尽致。

  “给,这个袋子里的钱就是你的报酬。另外,每达成一笔交易,你都可以从利润中抽取百分之二十作为额外酬劳。”说着,艾尔伯特将一个沉重的皮口袋都给对方。

  “噢——我的神啊!”

  霍克只是下意识打开看了一眼,视线顿时便被那金灿灿的光芒牢牢吸引,就连呼吸都变得急促起来。

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