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第八章 石像鬼

罗马帝国的陨落 芝华A 2003 2019.05.15 23:34

  奴隶贸易是罗马帝国的重要经济支柱,繁荣、发达的港口给奴隶贸易提供了有力的支持。

  首富克拉苏乘坐着他的私人马车到达卡普亚港口,他要履行前一天晚上对执政官的承诺,为他挑选一只凶残的猛兽,用于献给皇帝乌托,并送往斗兽场,为即将到来的火神节献祭。

  卡普亚港口此刻人潮涌动,眼下正是繁忙的时候,来自各个国家的货物纷至沓来,在这个狭窄、拥挤的港口集中。

  岸边堆放着大量的木箱,沿岸还站着一排排刚刚到达港口的奴隶,他们脖子和脚腕上拴着铁链,自由被彻底的束缚,笔直的站着,等待到来的商人、奴隶主挑选。

  “健壮的高卢人,只需要二十个金币就是您的了,二十个金币是底价,还有人加价吗?”一个奴隶商人站在高高的台阶上大声吆喝着,太阳已经高高的悬挂在万里无云的天空当中,奴隶商人满头大汗,斗大的汗珠顺着他的大脸盘流淌下来,但是他忙的顾不得擦拭。

  “有人出价了四十金币,这位慷慨的先生出了四十金币,健壮的高卢人保证物有所值,还有没有人出价?”奴隶商人奋力挥舞着手杖,仿佛要把这世界的财富全部揽在自己的手里,克拉苏挤进人群看着这场竞拍,奴隶商人环顾四周确认没有人再出价了,“成交!”他用力把手杖往桌子上蒙的敲击了一下,“高卢人是这位先生的了,恭喜您”,奴隶商人长嘘一口气,一笔生意做成了。

  当他举起手杖准备进行下一笔奴隶买卖时,他的手下急匆匆的爬上台阶对他耳语几句,手下告诉他克拉苏来了,奴隶商人满脸堆笑对着大家说“就到这里了各位,我们明天继续”。

  克拉苏走进奴隶商人又脏又矮的帐篷,帐篷内甚至无法站直身体,奴隶商人躬着腰给克拉苏拉来一把椅子,克拉苏坐下后,他又急忙去给桌上两支酒杯内填满红酒,“克拉苏先生您再宽限我几天,很快我就把钱还给您”奴隶商人哀求道。

  “我不是来让你还钱的,我听说你这次从海外回来,带来不少珍贵的奇珍异兽,让我开开眼呗”克拉苏说道,他的眼睛盯着奴隶商人,似乎要把他彻底看透。

  “嗨,哪有什么奇珍异兽,我手里只有一批不值钱的高卢人,你知道,这年头,生意难做啊”奴隶商人一脸媚态。

  “没有情报我是不会到你这个肮脏的摊位的,你如果还想在卡普亚做生意就要对我坦诚,明白吗?你再想想有没有值钱的野兽”可拉苏威胁道,他擅长与这些圆滑的商人打交道,他知道什么时候敲打他们,迫使他们屈服。

  “有,有,确实有,我想起来了,请您随我来”奴隶商人唯唯诺诺的说,他移步道帐篷门口,做了一个请的手势,克拉苏站起身,跟随奴隶的商人走出帐篷。

  他们来到一艘破旧不堪的奴隶船上,奴隶船由于常年穿行于地中海上,船上的桅杆和甲板都已经被海水的风浪腐蚀的不成样子,几个奴隶正跪着擦洗甲板上的污垢,“请随我来”奴隶商人打开甲板后的甬道,甬道直通奴隶船的第二层吃水线的船舱,第二层的船舱空气十分污浊,简直无法让人呼吸,这就是关押奴隶的地方,船舱两次紧紧的排着生锈的铁笼子,克拉苏跟随着奴隶商人在狭长的过道上向前移动,他用手帕捂住了鼻子。闻到十分难闻,可以说是恶臭,运输奴隶要在海上航行一个月甚至到三个月之久,在运输过程中奴隶的死亡率是很高的,在这样的环境中生活,死亡率不高才怪,克拉苏心想。

  此刻克拉苏已经和奴隶商人走到了船尾,最后一个铁笼子跟前,笼子里蜷缩着一只克拉苏从未见过的怪物,它浑身漆黑,长着蝙蝠一样的翅膀,站起身大概有半人高,头部形似老鼠,尖牙裸露在唇外,光看这怪物的长相就让人不寒而栗,就像一只巨大的蝙蝠。

  “这是我在西班牙比利牛斯山脉的岩洞中捕获的,为了逮它我失去了十个得力的助手”奴隶商人介绍道,“当地人管这个怪物叫石像鬼,性情残暴,经常袭扰当地的村民,我想这符合您要寻找的残忍野兽的标准”。

  克拉苏很满意的点点头,“出个价吧”“您要是买的话,两千个金币”奴隶商人比划道。

  “一千金币,从你欠我的钱里扣除”克拉苏开始划价。“真的不行,太低了,光好不容易把它运输到这的成本都不够”奴隶商人极力争辩,“就一千个金币,上次你卖给我的骆驼说是可以下崽,到现在还不孕不育我还没找你算账呢”克拉苏说道,“把这个恶心的怪物给我送到执政官罗比斯的宅邸”。

  执政官罗比斯看着铁笼内的石像鬼,心想这个世界上还有这么恶心的野兽,神话传说的吸血鬼也不过如此吧。

  “谢谢你克拉苏,改造罗马城内水渠的工程我会跟相关官员打招呼,让你的队伍负责建设,这是利国利民的工程,你可要注意”罗比斯说道。

  “放心吧,我现在都忍不住在斗兽场一睹这个怪物的风采,人民肯定会为它的残忍和嗜血而疯狂的”克拉苏说道,“皇帝乌托肯定会满意的”。

  “我还要你帮我一个忙”罗比斯说道,“用你的贸易船队给在塞琉古前线的第五军团将军弗莱特捎个信”说着,罗比斯把一个捆的结结实实的羊皮纸卷轴递给克拉苏。

  “记住,这件事要绝对的保密,消息泄露出去,你我小命不保”罗比斯说道。

  克拉苏双手接过卷轴,他有种不详的预感,“告诉我,罗比斯,这件事对罗马帝国是好的”。

  “放心吧,克拉苏,这件事会拯救罗马帝国于危难之中的,罗马人民会感谢你的”罗比斯严肃的说。(未完待续)

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