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第一章 火石天灾

神魔乱世缘 乱晴空 6560 2005.08.08 15:24

    蔚蓝清澈的天空如今被一层厚厚的火山灰占据,遮蔽阳光使大地一片黯淡,不祥的气息萦绕其中,无数野兽动物自藏身处往外狂奔,本能使它们远离危险。

  风势助威下,火山灰快速飘往里谢尔,所到处白昼变成黑夜,有如魔手自地狱探出。里谢尔数万居民为这前所未有的异象沸腾起来,却无一人知晓为什么。然而有人却明白这只是开始,三千年前因神魔之战被迫避往地底的人类传说──‘毁灭之焰引来火焰毁灭一切’的预兆已开始显现,应证传言的,正是里谢尔!

  亚修脸色惨白,藉‘翔天之翼’停留在半空中,眼神一瞬不转的凝视下方,除了恐惧还是恐惧。

  下方是喷出火山灰的裂缝,亚修早先发现时它还不过一步距离,但现在却像是被一只愤怒巨爪硬是撕裂成百多步之远,如同一座凭空下陷的死亡幽谷。

  谷内除了滚滚火山灰弥漫,赫然出现熔岩那绚烂妖异的踪迹,令人不寒而栗。

  ‘完了,真的完了。’

  被亚修背在身后的特里斯喃喃开口,他是个见过大风大浪,心智锻炼得有如钢铁坚毅的人,此刻却如泄了气的皮球般,毫无信心可言,只因眼前的景象实在太骇人、太超乎想像,更何况不久前他才经历一次生死关头。

  ‘抓好雪灵,不要让她掉下去。’

  亚修双目神光迸射,将手上抱着的雪灵让特里斯拉住,腾出双手发出青白色的光芒,具有可怕威力的‘双雷怒’挥舞着电鞭朝地面飞出,破坏了大块岩石,朝着深渊坠落。

  巨响声中,石块溅起大片的熔岩火花,差点波及到身处半空中的亚修一行人,但熔岩仍不受影响的缓慢增加,岩石根本无法将之封住。

  雪灵这时悠悠转醒,亚修沉声问道:‘你那把剑可以将裂缝整个填平,挡住熔岩的爆发吗?’

  雪灵脸色苍白、神情困顿疲乏,一双眼皮用尽全力才能勉强睁开,往下看了一眼,虚弱回答:‘以前能,但现在“齐天”已经耗尽所有力量,跟废铁差不多。’

  ‘那古魔法呢?’

  ‘很遗憾,我的魔力在控制齐天时全都耗尽,别说古魔法,就连普通魔法都……噢!’

  一个没抓牢,雪灵自特里斯手上滑下去,幸好亚修迅速出手将她牢牢抓住,不过她又陷入昏厥。

  ‘我们回去报告这件事,要王室立刻撤离城中居民!’

  一人受伤、一人昏迷,唯一清醒的还得照顾他们两人,亚修明白自己在此毫无作为,当务之急是将消息传出,期望能尽早应变,翔天之翼施展至极限,朝着浑然不知大难临头的里谢尔高速前进。

  早先,雪灵以让人无法想像的力量一举歼灭石巨人并打开生路,之后在亚修面前失去踪影,由于受到不祥的话语和灿烂夺目的金色光芒影响,亚修认为雪灵步上和小风同样的道路,差点崩溃。

  然而事实并非如此,雪灵是因为拼尽全力驾驭匠圣七剑中最强的一剑──齐天,导致心神耗尽才不支倒地,但亚修却没有发现,幸好特里斯尚保持冷静,几个巴掌打醒他。

  之后,地下之城虽因地震而有大半坍塌,但入口却完好如初,因此亚修带着两人急忙逃生。

  只是亚修三人逃脱生天后,毫无半点喜悦,因为出现在眼前的,是浓密的火山灰遮蔽天空,大地出现一条巨龙般宽广的裂缝,深处隐隐传出厚重低沉的鸣响,似有一股毁灭性的力量将要破土而出的景象!

  亚修飞至半路时,东城门里一队骑士奔驰而出,朝着喷出火山灰的方向而去,似乎是受命打探情况。

  亚修原不想耽搁时间,但明白这些人一旦过去,大概没有机会回来,因此改变方向挡在他们身前。

  骑士勒马急停,尚未有机会开口时,亚修急急开口:‘我是亚修,伊琴丝公主殿下的朋友,你们都该认得我才是。异象的原因我已经查明,现在就要回报给公主知道,你们立刻退回城里,以免枉送性命。’

  亚修两字,骑士都晓得,但军令如山,怎能就此退回?

  骑士们瞬间的犹豫已够让亚修不耐烦,他眼神一冷,怒道:‘立刻给我滚回城去!否则你们必死无疑,一切的责任我来担当!’

  受过严格训练,在刀光剑影的战场中仍能听从主人命令的战马,竟被亚修的怒气惊的人立而起、惊慌失措,差点将骑士甩下马。

  骑士们打了个冷颤,大气也不敢吭一声,不约而同的调转马头,狂奔回城。

  飞往王宫时,亚修瞥了里谢尔城内一眼,只见街道上人山人海,对着天际异象指指点点,更有不少迷信的人当场跪下,嘴里念念有词,边膜拜边磕头。

  不过,目前还没有出现为了逃生而互相践踏、推挤等混乱情形。

  亚修不感意外,人遇到无法理解的情况时,会本能的躲在熟悉的地方,那会给予心灵上的安全感,且环绕里谢尔四周的城墙更是安全的象征。

  亚修突然平静下来,心中的急躁在这一刻全都消失,他明白,自己不冷静是帮不了这些人的。

  ‘你们大家,’特里斯突然开口大喊:‘赶快……呜!’

  亚修一头狠狠往后撞上特里斯的鼻子,痛得他涕泪飞溅,一句话都说不出。

  ‘院长,对不起,但拜托你现在不要乱说话,先让他们保持这样,让我们有更多的时间作准备。’

  亚修加速前飞,刚要越过王宫的外墙时,蓦地一阵箭雨由下射来,他被当成意图侵入王宫的不法份子,遭到守卫攻击。

  幸好亚修已冷静下来,听到细微的破空声,箭手的确是训练精良,如他速度不变,铁定身陷箭阵中。

  亚修解除翔天之翼任凭身躯下落,等待箭雨过后再次施展,垂直拉起高度,漂亮避过紧接而来的第二波箭雨,同时喝道:‘住手,我是亚修,有重要的事要向公主殿下禀告。’

  守卫要将第三波劲箭射出时,话声刚好传到,托与伊琴丝间暧mei关系的福,亚修之名在王宫内无人不知、无人不晓,恰好守城队长也认出他的脸孔,下令不再攻击。

  亚修长驱直入,越过王宫之前的光舞之池,直闯正殿,他不需费心去找人,瑞尔特、伊琴丝与一众大臣正万分疑惑的盯着天空的异象,自天而降的亚修立刻引来所有人注意。

  亚修落在瑞尔特身前,伸手制止他发问,沉声开口:‘殿下,请冷静听我说,城东丘陵处,出现了一条宽逾百步、长近千步的裂缝,满布天空的火山灰即是从裂缝喷出,其中更有沸腾的熔岩存在,一旦爆发,必会危及里谢尔,请尽快将城中居民撤出。’

  话一说完,除亚修外,众人脸色为之大变,一名大臣不禁开口:‘可能吗?’

  像是连锁反应,一般大臣纷纷提出意见。

  ‘撤城兹事体大,先听听派遣出的士兵的报告再做打算。’

  ‘我赞成,如状况并没有那么严重,那岂不徒增恐慌?’

  ‘我也赞成,说不定这是谎……这之中有哪里弄错了。’

  大臣清一色反对的意见表明自己的立场,这也难怪,毕竟此事太难以想像,如不是亚修与伊琴丝关系良好,大臣们说出的言词恐怕会更加尖锐。

  同样的,对亚修知之甚详的伊琴丝也是一脸不安,迟迟无法做出决定。

  亚修虽知道晚一分行动就多一分危险,但他并未失态的大吼大叫,而是思考要如何让两人相信,因为如果有人向他说这种话,他也会有同样的反应。

  眼见为凭!正当亚修打定主意,要多花点时间带瑞尔特到裂缝处一探究竟时,特里斯开口说话了。

  ‘公主殿下,您认识我吧?’

  ‘你……啊,是多伦魔法学院的特里斯院长,你怎么会在这里?’

  ‘那些不重要,重要的是我可以证明亚修的话是真的,因为我们刚刚才从那个鬼地方逃回来,并亲眼目睹聚积在地底的力量有多难以想像。老天啊,您一定要赶快将城中的百姓撤离到高处,否则后果不堪设想,这将会是一场前所未有的可怕灾难。如果我说谎,您就砍了我吧!’

  伊琴丝粉脸色变,深吸一口气,注视着瑞尔特,一字一句说道:‘王兄,我相信他们。’

  瑞尔特牙一咬,‘传令下去,立刻宣布弃城,要所有百姓全都避往高处!’

  亚修平静说道:‘殿下,切莫下此命令,否则后果不堪设想。’

  众人为之傻眼,最先要求撤城的不正是亚修?再来是他居然敢质疑二王子所下的谕令,这可是要上绞刑台的重罪!

  亚修不在乎旁人讶异的眼光,眸中闪耀着智慧光芒,泰然自若说道:‘恐惧会让人缩成一团,但恐慌却会使人乱成一片,它就像瘟疫般,一旦开始,会在瞬间蔓延、传染,使最冷静的人也惊慌失措,做出如疯子般的举动,如果殿下您直接下撤城的命令,城中必定大乱,因此在下撤城令之前,定要有所准备。’

  ‘什么准备?’

  瑞尔特虚心求教,他虽是个人才,但要在瞬间拟出以往从未有过的撤城计画,实属不可能,不仅是他,其他人也都拉长耳朵聆听亚修的意见。

  ‘首先,请立刻关闭东城门,熔岩如若出现,必由东郊顺流而下,没有必要让民众目睹这一幕。再者,请派士兵分驻各路口,维持撤城时的秩序,避免发生混乱。最后,请要求民众向北方移动,熔岩虽可怕,但终究如水般有由高往下流的特性,北方地势较高,较适合避难。’

  亚修说话间有股令人心安的气息,缓和了空气中紧绷的情绪,但这些话并非他才智高超或是灵机一动就跑出来,而是刚刚在回城的路上便仔细琢磨、推敲。

  亚修对阅读书籍的兴趣也帮了他,他清楚记得在一本讲述战争历史的书中写到,百年前曾有一场进行数年之久的战争,最后攻方想到计策,把几具尸体投入城内,几天后城里出现谣言说‘尸体染有瘟疫,疫病开始在城内流行,大家都得一起死’,攻方更因此后撤。

  眼见敌人竟然撤退,城内百姓信以为真,恐慌之余争相打开城门逃命,攻方则趁此机会派遣快速骑兵占领城池。事实上,这只是一场精心策划的心理战!

  读至那个章节时,亚修特别感兴趣,看了许多不同的书验证,果然找到许多相似的例子,人一旦恐慌,是没有理性可言的,他大概没有料到,曾经读过的相关知识,此刻竟派上用场。

  瑞尔特听得心悦诚服,感激说道:‘好,我立刻下令,要宫中的士兵全部出城维持秩序,准备完毕后再发布命令。’

  ‘还有一事。’亚修抬头凝视高塔,说道:‘请殿下和我留在此处,对民众喊话以安他们的心,我的“音之魔法”可将殿下的声音传至全城。’

  众大臣脸色一变,刚要反对时,瑞尔特已然开口:‘当然,我没有舍下子民先行逃生的道理。’

  ‘明白,我将尽全力保护殿下。’

  ‘好,我相信你。大臣,立刻将护城将军找来,我要调派兵力,快!’

  瑞尔特下达命令时,亚修一直在思考要将特里斯及雪灵安置在何处。

  这时,雪灵突然张开眼睛,说道:‘你刚刚的话我都听到了,我也来帮忙。’

  ‘你没问题吧?’

  ‘放心啦,休息了一下,现在好多了,有当英雄的机会,怎能放过?’

  特里斯一言不发自亚修背上跃下,牵动伤口,痛得他龇牙咧嘴,却仍强行忍住,说道:‘小子,去吧,让人看看多伦魔法学院教出来的学生有多优秀,我可以自己照顾自己。’

  ‘院长,你……咦?’

  亚修住口,望向东方,只见被火山灰遮住的天空出现一道血红光芒,像是苍天的伤口,而最使人惊讶的是伤口还往里谢尔不住接近。

  到近处看得真切时,亚修脸色大变,倒吸一口凉气,那不是伤口,而是一块巨大的火红岩石所留下的尾芒!

  地心深处的力量开始露出獠牙,喷出的不再是轻柔的泥灰,而是带有致命杀伤力的滚烫火石!

  亚修表情一凝,施展翔天之翼迎上天空,要将其摧毁,更加接近时,才发现火石大如一栋房子,烧得通红的表面还有火苗流窜,加上高速飞行的呼啸声,足以使人胆丧志消。

  亚修一无所惧,‘雷电球’聚集在左右两手,猛然一声大喝,双雷怒呼啸离手,以毫不逊色的威势迎上,轰隆连响,巨大的火石碎成千百块,摇曳着美丽的红芒如雨坠下。

  城中目睹此一景象的民众爆起欢呼,他们至今仍不晓得发生何事,只是本能的为亚修的表现喝采。

  然而,欢呼声在下一瞬间变成爆炸声与尖叫,亚修愕然回头,发现火石在城中、王宫内炸开,威力摧枯拉朽的夷平民房瓦舍,留下一个个怵目惊心的大坑洞。

  ‘怎么可能?’

  亚修疑惑不解,他明明已成功阻挡火石,怎还有漏网之鱼?

  耳畔尖啸声再起,只见到遮蔽天空的火山灰突破开一个缺口,洒下的并非阳光,而是红通通的火石,带着炽热的尾芒斜坠而下。

  亚修瞬间就明白这是怎么一回事,喷发而出的火石因角度、强弱不同,有的在火山灰层下飞行,有的则是直接投往高空,越过火山灰层后再高高落下。

  这让情势变得更加严峻,火石的侵袭居然有来自视线之外,要亚修如何顾及?

  ‘“风之屏障”!’

  风系魔法中范围最广大的防御魔法出手,绿色的光壁形成了护盾,挡住另一波从火山灰层中透出的火石,但是,范围广大,防御力也随之降低,火石纷纷穿透风之屏障,速度终究缓了一些,让底下的人有机会避开,同时减少破坏力。

  然而,风之屏障的范围再广,也绝不可能笼罩整个里谢尔,袭来的火石开始变得频繁、密集,再非亚修一人之力所能阻挡。

  亚修低头下望,惨不忍睹的情景出现在眼前,人群发了疯似的四处逃窜,不幸跌倒的人失去了站起的机会,被无数双脚踩过,活脱脱一副地狱景象。

  孩童的哭泣声、男人的咒骂声及女人的尖叫声此起彼落,亚修强压心神激荡面对危机,他见到东方一颗接着一颗的火石喷射上天,有的越过火山灰层,不知会在何时、何处落下,有的则正面来袭。

  亚修唯一能做的,只有竭尽全力破坏火石,避免造成伤害。

  亚修提出的撤城之计确实可行,却没料到事态急转之下,情势朝最恶劣的一面发展──四周昏暗有如黑夜,远方火红流星直冲云霄,苍茫天地间,只他一人承担全部,亚修心中涌起浓烈的孤独和无力感,信心逐渐涣散。

  但亚修错了,他并非孤身一人。

  王宫护城河墙上,伊琴丝坚定的喊话响遍里谢尔,‘王都的子民,恢复冷静!不要让恐惧支配你们的心灵,看着天空,危险虽然到来,仍有英雄为你们阻挡!不要在此刻,将你们身为人、身为巴洛雅一份子的骄傲抛弃,给我一步步,井然有序的走出城外。士兵们,记起你们的职责、你们的训练、你们保国卫民的誓言!搀扶起受伤的人们,维持秩序。我!伊琴丝,王室第三公主,发誓会尽全力为你们阻挡一切危险,亦会最后一个离城!’

  藉着雪灵音之魔法的帮助,伊琴丝果断的话语传遍全城,她的脸容散发着圣洁的光辉,手上更高举一块散发出水蓝光芒的盾牌,吸引全城人的目光,原本乱成一团,弥漫着不安、恐惧的里谢尔顿时静了下来。

  一声巨响,火石自天而降,压垮了南城门,切断一条逃生之路,使得邻近的人又是一阵慌乱,不但如此,火石更开始在里谢尔和四周原野落下。

  伊琴丝美目异采连连,站在高处,只见火石如雨,无一安全之地,她银牙一咬,下令道:‘所有人立刻进入王宫,那地方有人保护,我发誓会和你们共生死!士兵们,拿起长盾,挡住来自天空的魔爪,我们将会打赢这一仗!’

  伊琴丝的命令传到所有人耳中,带有无比威严,每个人都开始移动,就连原本站在东、西两城门口的人都着魔似的听从命令,转身朝着王宫跑去。

  黑暗的时刻里,伊琴丝如同大海之上的灯塔,给了所有人遵循的标的。

  不仅如此,她在瞬间就判断出来自火石的攻击范围既密且广,因此将人集中于一处,如此一来,亚修守护的面积也随之变小,更有施展的余地。

  至于熔岩的威胁就必须赌一赌,王宫共有数道护城河保护,本身就是一个防卫森严的要塞,如将入口封住,该能阻挡熔岩的侵袭,当然,这只是‘可能’,如果失败,将会是场浩劫。

  这是一场亚修也赞成的豪赌!身在半空中的他视线极广,里谢尔方圆数十里都可见到火石留下的破坏痕迹,逃出的人根本毫无安全可言。那么,还不如赌一把,将所有人全部聚在一块,而他只要守住王宫上空即可。

  责任虽加重,亚修却感到血在沸腾,心中怯意一扫而空,信心十足。

  ‘公主殿下,今天就让我当你的守护骑士吧,我将誓死达成任务!双雷怒,去!’

  双雷怒悍然出手,处于天人相应境界的亚修,魔力源源不绝,双眼神光灿烂,斗志昂扬,因为他并不孤军奋战!

  

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