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第四章 再遇佳人

神魔乱世缘 乱晴空 6307 2004.11.12 14:45

    午夜时分,马车行走的声响单调而又规律,有如一首催眠曲,让人昏昏欲睡。

  查巫已经入睡,掌缰的工作交由查杰负责,看得出来他的经验尚浅,战战兢兢,眼睛张得老大,透过吊在马车四角的油灯所发出的光芒紧盯着路面,深怕有个闪失。

  亚修毫无睡意,也有些失望,因为他没能从两人口中获得有关医圣的情报,亏他还多付了些钱,请驿馆的人介绍他一个往来四面八方,经验丰富的车夫,这些钱算是白花了。

  无聊之中,亚修的思绪不由得转到如果顺利找到医圣并治好菈蒂妮的双眼后,他要做些什么?

  他曾经渴望能不受拘束的去见识、探索、挖掘从吟游诗人之口听到或是以文字记载在书上,关于这世界的种种传奇奥妙。

  例如吟游诗人曾经一边拨弄着竖琴,一边以引人坠入梦幻之地的语调唱出在北方之地,有那么一道在炎炎夏日时方会自孤立挺峭的山峰顶上狂泻而下的瀑布,水流的时间只持续短短数日,但最奇怪的是它的四周并无任何水源供给,因此被称为“天上泉”。

  而在描写传奇轶闻的书中,也有记载在南方的蛮荒之地里,有一座偶尔会冒出熊熊火焰的大湖,产生水火交融的奇观,并被当地人视为神迹。

  除此之外,还有更多更多的难解之事,在在都引诱着亚修的好奇心,让他想抛开所有一探究竟。

  亚修的目光突然停留在一条往右延伸而去的小道,他知道这条路会通往一个被青山所环抱,缀着农田、小河的宁静村庄,因为那里正是他的家。

  马车驶过小道,越离越远,终于,小道在眼前消失,似乎代表着亚修被带离了过去,迎向未来,他的心中也有所决定。

  菈蒂妮养育了他十八年,恩情比天还大,他所能想到的报答方法,就是将在天际翱翔的双翼收起,陪在她身边。

  “客人,我们到了,该起床啦!”

  查巫宏亮的叫声惊醒了不知在何时入睡的亚修。他张开眼,不晓得是否还睡意甚浓,眼前的景物似乎都笼罩在一层淡淡雾气之中,甩甩头,他总算清醒过来,不过所见并无太大的分别,看了看左右,发现自己已经处在里谢尔的驿馆之中,附近停满了马车,人来人往,好不热闹。

  “客人,这里就是里谢尔王都。‘迷雾之都’,名不虚传吧?”

  亚修笑道:“除此之外,似乎还有其他的别称吧?不晓得你喜欢哪一个?”

  查巫点头回道:“没错没错,客人你对这里果然很了解,里谢尔王都除了迷雾之都外,还有‘温泉之乡’这个别称。”然后他双眼放光,兴奋说道:“不过最贴切的该说是‘澡堂之城’,天啊!在大理石做成且热气弥漫的豪华澡堂中,大口喝着冰过的美酒,再加上旁边有两位可爱的小姐帮你桑拿,那真是人生一大乐事啊!所以……嘿嘿,‘温柔之乡’是我最喜欢的称呼。”

  亚修不禁笑了出来,查巫居然把温泉给改成温柔。

  “爸!”

  不知何时,查杰早已红着一张脸站在身后,身旁的安琪莉娜和黛丝笛儿则是用好奇的眼神看着亚修和查巫两人。

  查巫深吸一口气,一把抓住查杰拉到身前,在他耳边狠狠说道:“刚才的话不准告诉你老妈,知道吗?不然有你好受!”然后松开手,干咳了两声,对着强忍住笑的亚修说道:“那么,目的地到了,要向您收取剩下的尾款。”

  亚修伸手掏出钱袋付清尾款后,查巫躬身行礼说道:“那么,祝您在这里玩得愉快,希望日后还有机会能为您效劳。”

  然后查巫领着查杰安置好马车后便父子俩一同走掉,看他的样子,似乎是要教教他儿子这温柔之乡的好玩之处,顺便封住他的嘴。

  两人走远时,亚修终于忍不住大笑出声,引得行人侧目,好不容易才停止。

  三人各自带了行李,询问旅店的所在后,便一同走离驿馆,打算先安顿好才开始寻人大计。

  走了一段路,安琪莉娜发觉里谢尔不愧是巴洛雅的王都。

  城内大道笔直宽阔,可同时容纳数辆马车通行,两侧住家虽有大小、外表上的不同,但清一色是以坚固的石砖建筑而成,屋顶更饰以红色砖瓦,流露出身为诸城之首的威严。

  不过,令她觉得不解的是此时已经是日正当中,但空气里还飘荡着萦绕不散的雾气,近看还好,望至远处时就有如幻境般的朦胧不实。

  而第二个奇怪之处就是举凡这种大城市,必定会种植各种花卉道树以达造景的效果,但现在道旁的路树,却是荫不成荫,干不成干,树身干枯扁瘦,一副久未灌溉的模样,和王都之名实在不甚相配。

  “你是不是在想,这个城市为何雾茫茫的一片呢?”

  “是的,主人,难道说是此处的湿气特重吗?”

  “说对了一半,其实这整个城里有从地底自然涌出的泉水,由于泉水带有热度,因此以‘温泉’称之。这泉水流经全城,所发出的水气终年不散,让这里有如被大雾所笼罩,白天是还好,一旦到了晚上,视线会更加不清楚,外来者常常因此而迷路,所以也被称为迷雾之都。而这些树之所以长成这样,也是没有足够淡水的关系,当然,更加脆弱的花草则是完全无法存活。”

  “原来如此。”

  “那澡堂之城又是怎么一回事?听起来好像很有趣的样子。”黛丝笛儿插嘴问道。

  “这就是此地的特色了,听说这温泉有祛除疲劳、疗治百病、美容养颜外加延年益寿的功用,因此有人灵机一动,建造大型的澡堂来吸引客人,落羽大陆虽然在别处也有温泉这种东西,但都带有硫磺的臭味,不像此处无色无味,所以吸引了大批的游客前来,而赚钱的生意必定有人仿效,所以澡堂就这样一家接着一家开起来,成为此地闻名遐迩的特色。”

  “美容养颜啊……”

  亚修虽说了一大串,但黛丝笛儿和安琪莉娜却对这四个字特别有兴趣,这也难怪,不论是神是魔又或是人,爱美皆是天性,谁也不能剥夺。

  亚修心中一动,因为医圣已经成名四十余年,此刻早已是年逾花甲的老人了,他会不会因为这温泉的疗效而长期逗留在此呢?这刚好和医圣最后传出的行踪都集中在落羽大陆中部相呼应。

  想到这里,亚修心跳加快许多,因为这个可能性真的很大。

  “亚修!”

  一道包含着喜悦和难以置信的清脆呼唤突然传来,让亚修一愣,这里居然有认识自己的人?

  一辆由十六匹高大威猛且挂满装饰的白色骏马所拉的马车在他身前停下,马车的外表也是漆成纯白,但令人讶异的是车身居然以黄金和宝石做装饰,尽显其车中人高贵无双的地位。

  马车两侧共有数十位手持长枪,配戴全副铠甲的侍卫在警戒,气势滔滔,令人望而生畏。领先带头,像是队长的人正满脸疑惑的打量着亚修,亚修也同时涌出一股似曾相识的感觉。

  车厢的门打开,一条人影钻出,由于车厢也是白色且雾气未散,她就好像是凭空幻化出现的精灵一般,在周遭侍卫的惊呼声中像雀鸟般凌空而起,往亚修飞身投出。

  亚修出于本能的伸手一接,虽是温香软玉抱满怀,但强大的冲力也让他止不住退势,在要变做滚地葫芦当场出丑时,黛丝笛儿和安琪莉娜双双往他背后一撑,帮他站稳脚步。

  亚修定睛一看,怀中的人娇小玲珑,抱着的同时几乎感受不到重量。她抬起头,五官秀雅可人,让人眼睛一亮,约莫十五、六岁,正是风华渐盛的年纪,浑身充满着旺盛的青春气息,不难想像三、四年后的她必定会是一位让无数男人拜在石榴裙下的绝色美女。此刻她大而明亮的眼中有着毫无掩饰的狂喜,双手大胆而又直接的搂着亚修,整个人紧贴着他。

  周遭的侍卫因为职责所在,想要一拥而上时,却被队长举手阻止,因为他认出了亚修。

  亚修回过神来,感受到她的体温和柔软,脸一红,但却完全没有将她放下的念头。

  “咳!”

  黛丝笛儿突然重重一咳,惊醒了亚修。

  回过神来的亚修,连忙把怀中玉人放下,接下来开始心中叫苦,他知道自己认识她,但偏偏就是想不起她的名字。

  被放开的少女因这样而闪过一丝幽怨的神色,但随即仰起头,俏脸满是期待,让亚修更加不安,真要忘了人家的名字可是很失礼的一件事。

  在旁的黛丝笛儿看出了亚修的处境艰难,也努力搜索脑海,竭尽所能的要认出眼前人,可惜的是她从没有记人名字的习惯,因此努力以徒劳无功收场。

  安琪莉娜淡淡一笑,开口说道:“伊琴丝公主殿下,许久不见,近来可好?”

  那人竟然是曾经女扮男装,溜至蓝贝塔城大闹一番,甚至对亚修极尽侮辱之能事,最后被他的真诚所感动的乱之公主伊琴丝!

  侍卫全都吃了一惊,安琪莉娜既然知道伊琴丝的公主身份,就应该恪守礼数问好,而不是用这种像朋友般的寒暄,这可是大大不敬的行为。

  “你是伊琴丝?”

  亚修只觉得难以置信,他当然没有忘记伊琴丝,只是在印象中,她那留着短发,穿着邋遢的服装和一脸凶狠的模样实在太鲜明,所以才无法把两人联想起来。

  但现在一被提醒,才发觉眼前的人的确就是伊琴丝,只是她现在的样子和以往几乎是不同的两个人。她的头发留长,显露女性妩媚的同时也添了几分文静,身上穿着剪裁合身的礼服,脸上抹着淡妆,加上配戴的各种首饰以及自然散发出的高贵气质,尽显她身为一国公主的威仪。

  亚修的目光下移,却发现了一个和她完全不相配的物品,在她右手的玉腕上,戴着颜色逐渐黯淡,一看便知是廉价品的银色手环,他心中一阵激动,伊琴丝居然还把他所送的这微不足道的礼物给戴着。

  “你没有忘记我,我好高兴啊!”

  伊琴丝喜极而泣,又想向前抱住亚修,吓得他退了一大步,有些心虚的应着:“我当然不会忘记你,因为你是我的朋友啊!”

  伊琴丝又再次露出失望的神情,却不晓得是为什么。

  亚修心中一动,侍卫是绝不可能让一国公主如此胡来的。望向那队长,他脸上有着谢意和感激,亚修总算明白为何他似曾相识,因为他就是在蓝贝塔城时临时充当伊琴丝护卫队长的人,难怪他会知道自己和伊琴丝的事,只是却不明白他为何会在这里,因为他该是蓝贝塔城的人。

  亚修并不晓得,这名队长是由城主的护卫直接被拔擢成公主的侍卫队队长,由地方至王都,而且还是由身为王族的伊琴丝亲自任命,这可是一项莫大的荣耀,然而他之所以能得到提拔,原因就在于亚修曾经称赞过他尽忠职守等话语,他自然感激不尽。

  伊琴丝对着安琪莉娜和黛丝笛儿点头问好后,视线再度落到亚修身上,她惊喜的发现,此时的他身上除了带有初次见面的真诚和温柔之外,还多了些阳刚的男性魅力,看得她是芳心窃喜,且已有打算。

  “我真是太高兴了,你是专程来看我的,对吧?”

  亚修本想说不是,但瞧见伊琴丝那满是期待的眼神后,这句话怎样也说不出口,只好答是。

  “我就知道,那我们上车再谈吧!”伊琴丝手一伸,拉着亚修就往车上走。

  “等、等一下,我还有事,所以在这里谈就好了。”

  “可是这样在路上说话不是很奇怪吗?上车再聊不是更好?”伊琴丝一脸无辜、楚楚可怜,让人不忍拒绝。

  亚修转头四顾,果然有不少人对着这里指指点点、议论纷纷,不过却被侍卫隔离在远处。

  “也对,在这里的确不方便,可是……”

  “没关系啦!好久不见总是要叙叙旧,两位姊姊也一起来嘛!”

  伊琴丝满脸笑容,手上却悄悄的打出暗号,那被提拔至此地的队长几乎摸清了她的脾性,微微点头表示明白。

  安琪莉娜和黛丝笛儿虽然不想,但也只好跟上,不过没想到已把亚修拉进车厢里的伊琴丝却是一声惊呼,探出头来歉然说道:“真是抱歉啊!两位姊姊,我忘记车子太小,挤不下四个人……”

  她话说到一半就没有再说下去,当然是在等某些回应,这种雕虫小技自然难逃安琪莉娜和黛丝笛儿的法眼,因为在蓝贝塔城时她也玩过这种小手段。

  但问题在于她是此地的公主,而亚修也是主人,她们还能怎样?只好咬紧牙关,说出我们在一旁待着就行了的话,让伊琴丝放下窗帘,获得了与亚修独处的机会。

  这时,队长轻声下令,驾着马车的侍卫轻拉缰绳,马车以缓慢的速度前进。

  由于这辆马车建造极为精巧,加上速度并不快以及窗帘被放下的缘故,亚修根本不晓得马车已经在动,就这样糊里糊涂的被带走。

  黛丝笛儿和安琪莉娜同时吃了一惊,正想有所反应时,队长来到她们身前,行了一个标准的军礼后说道:“真是对不起,因为马车的位置有限,只好劳驾两位稍微累点了,不过进到王宫之后,保证让两位宾至如归,不会再发生这种事。”

  “什么,要进宫吗?”黛丝笛儿觉得伊琴丝这手真是够狠的。

  “当然,亚修阁下和公主殿下的交情非同小可,既然来到此地,怎么能够不住几晚呢?再说,三日后正是公主殿下十六岁的生日,亚修阁下能在此刻来到这里,实在是极为凑巧的一件事,因为殿下在一个月前就发帖请亚修阁下来此相聚,奈何他人不在,这让殿下发了一顿脾气,最后着我们立刻派人到天启神殿寻找,但却又不见踪影,此刻能在此见着他,也算是两人有缘,自然要让他们好好的叙叙旧,不是吗?”

  安琪莉娜和黛丝笛儿听得面面相觑,这番话合情合理,让人无法辩驳,寻找医圣一事确实可因此暂缓几天。

  不过,事情根本不是这么简单。亚修虽还没发现,但她们两人不需动用到身为女性的敏锐直觉,随便一眼就看出伊琴丝对亚修的态度是大有问题,她的眼神毫无保留,举动更是毫不避讳的积极主动,加上擅用心机,谁也无法料到她接下来会使出什么样的手段。

  万一亚修出了什么乱子,问题就大了。

  两人心中叫苦,就算此时警告亚修要离伊琴丝远一点可能也已来不及,因为他的心肠实在太软,绝对无法拒绝伊琴丝的软语相求。

  车行已过了好一段时间,可见这城市之广大,途中不时还可听见从车内传来伊琴丝如银铃般的娇笑声和亚修爽朗的说话声,可见车内的两人相谈甚欢,但车外的两人却是无名火越来越烈。

  不过她们立刻想起一件事,以亚修目前的实力,有可能在马车走了这么远的距离后还无所觉吗?

  那会不会是亚修已经发现伊琴丝的把戏,只是对这名曾自我放逐而被辱为乱之公主的女孩起了怜惜之意,不忍伤她才故意装糊涂。

  两人心中暗叹,这只是更彰显出亚修温柔的一面而已,而这点,早在伊琴丝对他施以不堪的侮辱时就知道,那也是促成她们愿意视亚修为主人的重要契机。

  再过一段时间,巴洛雅王室成员居住的宫殿出现在眼前,入目处先是长达近千步的一块空地,这是为了不让可疑份子偷偷潜入城里的第一道措施,也可作为民众聚会的场所。

  接下来的是一圈又一圈,总数竟多达四圈的护城河,不过河里流动的水却是温泉水,因此烟雾弥漫,把被它守护的宫殿衬托得有如世外仙境。

  此种布局最大的优点是除了里谢尔本身的城门之外,还多提供了数道强大的防御,让王宫化身成有如铜墙铁壁般的小城。而另一个显眼之处则是王宫的四个角落各有一座高耸入天的圆塔矗立。

  每一道紧邻护城河的城墙之上都站着一手持金色长枪、一手拿划上国徽的长形盾,身穿闪亮银色盔甲的守卫,此刻他们将盾牌横挡在前,高举长枪对着伊琴丝的车队行礼。

  行至此,马车其实还处在外围,可是随着距离慢慢接近王宫,安琪莉娜和黛丝笛儿开始觉得自己正走入一头张开大嘴,要将人吞掉的巨兽肚子里,不过巨兽要吞的只有亚修一个。

  进去容易,要出来恐怕就难上加难了。

  

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