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第九章 神圣之树

神魔乱世缘 乱晴空 6774 2004.08.13 17:35

    “为、为什么呢?”亚修大感不解,艾蜜丽怎么会摇身一变成为族长呢?怎么看都不像啊!

  “你是觉得我不够资格吗?”

  “没错!”一见到艾蜜丽杀人的眼神,亚修的脑袋虽很想在这件事上坚持,但千锤百炼的嘴巴却是不听主人的话,自己改口:“不、不是的,只是……唉!算了,到底是为什么呢?”

  “这话说来就长了,我们等等再谈。”

  跟着艾蜜丽,亚修一行人越来越深入妖精们居住的地方。沿途所见到的其他妖精纷纷对这群外来者投以好奇的眼神,并对艾蜜丽点头行礼,她是族长一事显然不假。

  不过亚修还有一件事很在意,就是完全没看到房子之类的种种建筑,且身旁的树木异常的粗大,但却很矮,完全不合比例。

  “我们到了。”

  艾蜜丽站在一棵至少需要二、三十人合抱那么大的树前,对着树干一推,没想到树干就像是门一样的往内打开,露出了里头宽敞的空间。

  “天啊!你、你住在……树里面?”亚修张大了嘴。

  “不是你,是你们,我们几乎全都住在这种‘树屋’里,别说了,快点进来吧!”

  亚修傻傻的跟着走进树屋里,鼻中立时闻到树木特有的芬芳香味,而艾蜜丽也打开了周遭的“树窗”,屋里顿时变得明亮起来,这和人类一般的住家实在很相像,差别只在于这是在一棵树的里面。

  “如何,对我们住的地方还满意吧?”

  艾蜜丽掀开桌上的一个灯罩,里头一颗萤光色的石头顿时大放光明,就好像夜明珠一样,而且光源稳定,不像油灯般明暗不定,爱提娜也不禁看得出神。

  亚修呆呆的不说话,黛丝笛儿伸手在他眼前晃了晃,吐舌说道:“天啊!他完全失神了耶!”

  “不,我没有,只是、只是这太难以置信了,这是什么灯啊?”

  “‘萤光灯’,还有什么要问的?”

  亚修环视四周,屋里的摆设除了地面铺着一层厚厚的毛毯,其他像是椅子、桌子等,明显都是树的一部分,可见当初在挖空树心时,就特意的做出这样的设计。

  “这树不会枯萎吗?”

  “不会,只要它的根没有断,就不会有事。而且一旦被挖空后就会暂停生长,所以不会有边住房子却越来越大的情形,虽然那样也不错啦!”

  “天啊!”

  “其实树屋还有很多好处,像是夏天的时候里面会很凉爽,但冬天反而会感到温暖,而且蚊虫不生。想不想要一棵啊?”

  “好啊!”

  “但很可惜,这种树只能在这边生长,让你带回去也没有用。而且种一棵到能住最少要两百年的时间喔,嘻嘻。”

  “唉!”亚修知道,自己又被耍了,不过这时他突然看到一团白色圆滚滚的东西从脚边经过,随即一跃跳上了艾蜜丽的头顶。

  “咦,那是什么东西?”

  艾蜜丽露出神秘的微笑说道:“这是‘白龙’,也是让我当上族长,并且要让你们看的小东西。”

  “龙!”

  亚修和爱提娜几乎同时冲到艾蜜丽面前,看着那被称为力量最强,也拥有最多传说的生物。相形之下安琪莉娜和黛丝笛儿就显得兴趣缺缺,因为那种东西在神魔两界都有,不是什么稀奇的东西。

  趴在艾蜜丽头顶上的东西小小一个,约莫掌心大小,眼睛紧紧闭上,背上一对短短的双翼,长着柔软的白色长毛,如果不动,跟一团毛球差不了多少,从外型看,实在是无法联想到牠就是传说中的龙。

  “这真的是龙吗?怎么看起来好像是兔子。”爱提娜不由得感到怀疑。

  “牠真的是龙啦,嗯……我们的老族长是这么说得没错,有错不关我的事。”艾蜜丽显然也不是那么有把握。

  “可是一点都不像啊!”亚修也不相信。

  “主人,牠的确是龙没错。”安琪莉娜以手指拨弄着小龙的头笑着说道:“正确的说,牠叫做‘云龙’,是以白云为食再加上身体的颜色才有此名,个性虽温和,但既懒惰又爱睡觉,不过牠飞行的速度可是快得吓人。对了,艾蜜丽,牠现在都吃些什么?”

  艾蜜丽呆呆的看着安琪莉娜,许久后才回过神说道:“不晓得为什么牠只喝水而已,其他东西一概不碰。我本来也很担心,不过看起来好像没事的样子,所以就不管了。”

  “嗯,你还真是不负责任啊!不过算了,其实因为牠还太小所以不能飞上天,以后在有雾气的早晨要记得放牠出去,雾气对牠来讲也是一种食物,等大一点,牠就会自行飞上天觅食了。啊!对了,还有一点要注意的是这小家伙生性极为胆小,你可不要太粗鲁而吓着牠了,知道吗?”

  艾蜜丽脸一红,低头回道:“我知道了嘛!可是你怎么会知道这些呢?”

  安琪莉娜故作神秘的说道:“这是秘密喔!”

  “是这样啊……”

  如同亚修被她吃得死死的一样,她在安琪莉娜面前也变不出什么花样,更深一层来讲,这也算是安琪莉娜对艾蜜丽一路捉弄亚修所做的小小惩罚。

  “干嘛装神秘啊!真是的。”黛丝笛儿嘀嘀咕咕的大感不快,因为她连一句话都插不上。

  如果讨论的是魔界的龙就好了,我可养了好几只啊!黛丝笛儿如此想着。

  “对了,艾蜜丽,牠是不是从那颗蛋中孵化出来的?”亚修灵光一现,终于想起这么一件事。

  “答对了!在回程的时候,这小家伙居然破壳而出,让我吓了一大跳。我一开始还不晓得是什么东西,在费尽千辛万苦回到村里后,老族长从以前留下的图样中对照,认出这是我们的守护神兽──白龙……好,更正成云龙吧!所以不但没有惩罚我,反而认为这是精灵王对我族的恩赐,所以将我升至族长的位置。而如果没有你们,我也不可能找回牠,为了答谢,我才想邀请你们来这里作客。”

  “原来是这样啊!”亚修恍然大悟,不过仍有些地方不解,问道:“可是这样子就让你当族长,会不会太随便啊?”

  “喂,你这话是什么意思,看不起我吗?”

  “啊!不、不是的,只是觉得怪怪的。”

  亚修受窘的模样让艾蜜丽笑了起来,摇着手说道:“好了好了,我来解释一下吧!虽然说是族长,但我是三个中最小的一个,只是名字好听而已。真要说有什么好处,大概就是精灵石可以拿来随便用吧!哈哈。”

  艾蜜丽笑了两声后又继续说道:“知道为什么我们这么重视云龙吗?据说牠在很久很久以前曾经是我们妖精非常重要的守护神,但却在千年前死亡,只是没料到居然有一颗牠的蛋存放在我们的宝物库中,这次牠能再度现身,对我们而言可是一件不得了的大事!”

  “大事啊?”亚修搔着脸颊看着这小小一只云龙,实在是无法把牠和大事做出联想。

  “主人。”安琪莉娜再度开口:“其实我刚刚有说过,云龙是以云雾为食,因此连带也会让牠所处的环境变得水气充足、大地滋润,使万物蓬勃生长,让各种食物不致匮乏,这对以森林为生的妖精们来说不是极大的恩赐吗?所以把云龙视为守护神并不足为奇。”

  亚修等人连同艾蜜丽都听得目瞪口呆,安琪莉娜的见解也太犀利了一点吧?就好像这些事都是她亲眼目睹一样。

  此时,敲门声响起,有些出神的艾蜜丽过了好一会儿才起身开门。只看到一男一女的妖精站在门口,男的英俊潇洒,女的美丽耀眼,但比起其他妖精身上独有的神秘气息,两人眉宇之间反而多了稳重老成的感觉。

  “两位族长,你们来了啊!真是抱歉,让你们等了那么久。”艾蜜丽连忙施礼致歉。

  男妖精微微一笑,说道:“没关系,你不需要这么客气,更何况我刚刚也听到了埋藏在我心中许久的一个疑惑的解答。”

  “我来介绍一下我们的族长。”艾蜜丽比着男妖精说道:“这位是西莱安,而这位是柯丽,是我们族里地位最高的人。啊!对了,你们可能看不出来,但他们两位都是年龄高达八百岁的老头……呃,不,是妖精啦!”

  “八、八、八……八百岁!”亚修结结巴巴的好不容易说出这三个字,因为他们两人怎么看也不到三十岁。

  不过他随即发现,有这么夸张反应的好像只有自己一个,安琪莉娜、黛丝笛儿也就算了,因为她们毕竟是翼人族,但为什么连爱提娜都不感惊讶呢?

  思及此,心中不免有所疑问,但随即恍然大悟,不禁赞叹爱提娜遇事时态度上的成熟、稳重,同时暗叹自己实在还差得远。

  当然,他不会晓得爱提娜早就知道黛丝笛儿和安琪莉娜的身分,所以对八百岁不感讶异。

  “八百岁算什么嘛!真是无聊,这种东西有什么好惊讶的。”依旧无话可说的黛丝笛儿继续嘀嘀咕咕,眼前两人在她面前,连小孩子都算不上哩!

  “别那么惊讶,我们妖精本来就不会老。”艾蜜丽在亚修耳边悄悄说道:“别看他们现在一副和蔼可亲的样子,生起气来可是会吃人的喔!”

  “但你还是不怕,不是吗?”女族长柯丽也依样画葫芦的贴在艾蜜丽的耳边轻声说话,把她吓了一大跳,连连倒退。

  “不要吓我嘛!”

  “唉!都当族长了,怎么还这么毛毛躁躁的呢?”柯丽虽如此说,脸上却有着发自内心的怜爱表情。

  亚修不由得看呆了,让他不觉想起自己的母亲脸上也时常有同样的表情,一股浓烈的思绪油然而生。

  “好了好了,不要再胡闹,别让客人看笑话了。”西莱安露出无奈的表情,让人觉得他们妖精之间的高低之分并没有那么明显。

  此时敲门声再度响起,好几个男女妖精鱼贯而入,手上拿着装满食物的托盘进来,放在桌上后转身离去。

  “来,各位请用,这些都是我们常吃的食物,不晓得合不合你们的胃口。”

  亚修看着托盘上的各式山菜野味,鼻子闻到阵阵的香味,肚子饿的实在受不了,但因为主人还没有开动,他也实在不好意思先动手。

  “好啦好啦,我知道你受不了了,就别忍啦,我们这里没有那么多规矩啦!”艾蜜丽撕下一只不晓得什么动物的腿肉和薯饼塞到亚修手里。

  亚修感动的差点掉下眼泪,二话不说就不顾一切的大吃了起来,还直呼好吃。

  “首先,要感谢各位对艾蜜丽的帮助,事情的经过我都听说了。”西莱安施礼敬谢,对着安琪莉娜问道:“对了,我想请教一下这位……应该是安琪莉娜小姐吧!为什么你会知道白龙被尊为我族守护神的理由,还这么了解牠呢?”

  安琪莉娜头也不抬的答道:“我有说错吗?”

  “应该没有,因为我还记得上一代的先祖们在提到白龙这守护神时,曾说过有此龙在则物产丰饶,衣食不虞匮乏等话。当时我一直不明白,直到刚刚听见你的解说后才恍然大悟。”

  “原本不想回答,但看在艾蜜丽脸上就回答一次吧!理由很简单,因为我知道这只小龙的能力,从而思索出牠对你们这些居住在森林中妖精的用处,仅此而已。”

  “这……是的。”

  西莱安大感失望,其实他很想问安琪莉娜为何能够知道云龙的能力,但她的态度显然不愿回答,也只好打住。

  安琪莉娜却是有苦自己知,如果对这些神兽的事表现得太过清楚的话,难保不会让亚修起疑心,那翼人族这块招牌能挡到什么时候就不晓得了。但是,当亚修有疑问时,自己就是会忍不住开口解释,这实在是一件很麻烦的事。

  “来,先尝尝这个吧!”柯丽拿起了托盘上一个葫芦形,色泽呈淡黄的果实,用刀在顶部划开一个小洞,将空心的芦苇管插进去后递给亚修。

  “啊!谢谢。”亚修连忙空出一手接过,吸了一口只觉得一股清凉香甜的液体流入喉中,不由得赞道:“好喝,真是太好喝了,这是什么东西啊?我从来没喝过这么好喝的东西。”

  “这叫‘葫芦果’,生长在地底,刚挖出来的时候里面是果肉,但是把它埋到土里半年后,就会化成香甜的汁液,你们人类社会应该没有这种东西才对。”

  柯丽依序把葫芦果递给每一个人,当交到爱提娜手上的时候,顿了一下后说道:“我能不能请问一下,为什么你一直对我们保持戒心呢?”

  爱提娜浑身剧震,没想到居然被人给看了出来,亚修同时也投以好奇与不解的眼神。

  爱提娜银牙一咬,说道:“很简单,因为我不信任你们。多琳和人类男子离开,而后又有盗贼侵入这里,我不得不怀疑你对我们抱持着什么样的态度。”

  “原来如此。”柯丽点点头,给了爱提娜一个笑容后说道:“事实上这是过去的事,且并非你们所为,我为何要为难你们?其实说真的,我们妖精心里很难有恨的存在,因为没有人能承受得了把恨放在心里长达数百年甚至千年之久的,这样说,不晓得你信或不信?”

  爱提娜还没来得及开口,亚修就先开口:“我相信。”

  “为什么呢?”眼前的少年眼中毫无半点疑问,让柯丽略感兴趣。

  “因为,”亚修自信满满的说道:“在这块有这么多好吃食物愿意生长的土地上,是不会有坏人的。”

  屋里沈默片刻,爱提娜忽然笑了出来,疑虑尽消──既然亚修这么说,就听他的吧!更何况到现在,亚修那天真的言语可还没有错过。

  但安琪莉娜可没这么轻松,只觉得头痛,她实在是不晓得妖精们会如何看待自己的主人。但出乎意料的,除了艾蜜丽一脸茫然外,另两位族长脸上反而有些赞许的表情。

  柯丽站了起来,笑意盎然的说道:“难得遇到这么有趣的人,就让我把珍藏超过两百年的美酒拿出来分享吧!”

  “两百年?”黛丝笛儿的眼睛都亮了起来。

  “我去去就来。”柯丽起身离开,不一会儿就抱了十几粒外皮呈现深褐色的葫芦果回来,说道:“这就是葫芦果另一个神秘的地方了,埋在土里超过一年果汁就会变成酒,时间越久味道越是香醇浓郁,不过因为滋味实在太棒了,所以通常很快就会被喝掉,因此这两百年的葫芦酒已经是目前储藏时间最长的酒了。来,先闻闻味道吧!”

  柯丽小心翼翼的将顶端划开一个小洞,浓郁醉人的香气立刻弥漫整间屋子,连不喜喝酒的亚修也“咕嘟”的吞了口口水。

  亚修接过葫芦果,正想把芦苇管插进去时,柯丽连忙制止:“不可以,虽然只是小细节,但那么做会影响到酒的味道,请直接喝吧!”

  亚修点点头就以唇就起果口,喝了一小口后发出惊呼:“哇,天啊!”

  亚修先是感到一股冰凉的液体进入喉中,转瞬就进到肚子里,但冰凉的感觉立刻化为灼热感,朝着四肢百骸涌去,只是这热度又不会太猛烈,而是温和的暖流,浑身上下感到说不出的舒畅愉快。

  亚修舒服得闭上眼慢慢享受,心想酒如果都这么好喝的话,那自己非得天天喝上一瓶不可。

  藉着葫芦酒的助兴,再加上柯丽以及西莱安并没有贵为一族族长的架子,席间的气氛逐渐热络起来,显得融洽愉快。

  这场酒宴,在宾主尽欢下结束。

  “唔,天亮了啊!”亚修张开惺忪睡眼,精神有些委靡不振。不管多好喝,酒毕竟是酒,对以往从未喝过的他,造成了一定影响。

  张嘴打了两个哈欠,亚修知道自己还可以继续睡,但早起成习惯的他却揉着眼睛,走出了这间艾蜜丽特别准备的“树客房”。外头太阳只露出小小的身影,清新的空气让他精神一振,心中对于这个地方的好奇让他随意漫步。

  早起的妖精不少,纷纷对他这个外来客投以好奇的眼神,亚修也不晓得该说些什么,只能微笑以对。

  四周宽广但不高大的树屋随处可见,如果在昨日,他会以为这只是非常奇怪的树而已,但今天他却为了大自然的巧夺天工和蕴含的无数奥妙感到敬佩,这个世界上实在是有太多太多前所未闻,令人想像不到的事物存在。

  抬头仰望苍茫天际,亚修心中希望未来总有一天能拥有自己的羽翼,凭一己之力去探索这蕴含无数惊喜的世界。

  思索间他已走到村落边缘,眼前的景色为之一变,一大片辽阔的空地长有色泽纯白的不知名树木,树木有高有低,彼此相隔甚远,同时还有持弓配剑的妖精守卫,见到亚修接近后立刻做出警戒的动作。

  亚修知道自己不该来这里,立刻停步想要离开,才一转身,头上趴着小云龙的艾蜜丽赫然出现在眼前,让他狠狠吓了一大跳,也让艾蜜丽一脸不高兴。

  “喂,你这是什么意思,我有那么可怕吗?”

  “差不多……啊!不是,是突然被吓到才会这样,你千万不要想太多。”

  艾蜜丽装出宽怀大量的模样说道:“没关系,我就原谅你。对了,你想不想知道那些树是什么吗?”

  “想……哎呀!”“想”字一出口,亚修心想糟糕了,自己不会又被这个老把戏给耍了吧?

  不过艾蜜丽显然不晓得自己在亚修心中的评价为何,出人意料的脸色一正,肃容说道:“这些‘神圣之树’,就是我们的父母,也是让妖精永远存续于世上的至宝。”

  “什么?”亚修没料到会是这个答案,大吃一惊。

  

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