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第五十八章 斯人已去不可追

洗烽录 赤军 7750 2003.04.23 22:03

    凌冲接住被牟玄圣向他踢过来的楚雄客,内力所激,不禁倒退了一步。牟玄圣笑道:“原来扩廓帖木儿果然与朱元璋勾连,此番擒了你,往大都去交于圣上,且看他还有甚话可说!”

  凌冲把痛得几欲晕去的楚雄客交给身边一名士兵,随即舞开钢刀,直向牟玄圣砍去。身边“病钟馗”庞明听说过牟玄圣的厉害,怕凌冲一人不是他的对手,也急忙拔剑跃前相助。

  牟玄圣空手与两人过招,走了几个回合,笑对凌冲说:“功夫大有长进,可喜可贺。”一个转身,也从腰里拔出剑来。凌冲知道他是当世使剑的大行家,不敢怠慢,谨慎应付。两剑一刀,搅在一处,翻翻滚滚又斗了三十余合。

  貊高的士兵纷纷向花车涌去,骆星臣指挥着护车的卫士,围成一个圆圈,拼命厮杀防御。地形狭窄,更加之扩廓帖木儿派来护送妹子往太原去的,都是千挑万选的精锐,敌人一时间却攻不进来。

  但那边凌冲和庞明却已迭遇险招。凌冲一招“关王拖刀”,转身向后一刀斩去,被牟玄圣用剑尖一撩,封在了外门。庞明趁机一剑直进,刺向牟玄圣腰间神阙穴。牟玄圣伸出食指来在他剑脊上一弹,“嗡”的一声,庞明手腕发麻,剑锋从敌人身侧堪堪擦过。

  凌冲一刀不中,反腿踢开了冲上来的一名貊高兵,又一招“狂云漫卷”,斩向牟玄圣的双腿。他这套祖传的单刀,脱胎于少林刀法,并揉和进许多战阵上马刀的招式,讲究“劈、砍、剁、截、挑、撩、推、扎、磕、拨、缠、滑”十二字诀,刀如猛虎,也算是当世的绝学。虽然他经验不够老道,功力也还未足精纯,但一施展开来,舞得如猛虎爪牙相似,牟玄圣也丝毫不感小看了。

  只是牟玄圣对敌经验丰富,加之剑法精妙,往往后发先至,隔断凌冲的刀路,迫使他不得不抽身换招。因此往来数十个回合,凌冲没能伤到对方一根汗毛。他们三个人都是单手兵器,空出一只左手,或为剑指,或为刀掌,配合器械进袭,斗得只有比白兵更为好看。牟玄圣一个纵跃,躲开了凌冲的“狂云漫卷”,右手剑抖个腕花,刺向他的小腹,同时左手食中两指点向庞明大臂小海穴。

  庞明一个撤步撩剑,避开敌招。牟玄圣一点不中,五指合拢,打向他的面门。那边凌冲看敌人剑来的迅疾,不及躲避,急忙就地一滚,躲了过去,并趁势一刀挑向牟玄圣膝盖。牟玄圣身形一侧,先前打向庞明的手掌,徒然一晃,已到凌冲肩头。

  凌冲肩膀向后一缩,立掌相迎。庞明怕他不是牟玄圣的对手,一边长剑划个圆形,撩开了牟玄圣的剑势,一边也一掌拍去。三掌相交,“嘭”的一声,庞、凌二人纹丝不动,牟玄圣反倒腰部一拧,脚跟向后一错。

  牟玄圣“咦”了一声,他不知道凌冲修炼沛若神功的事情,只感觉这小子内力大有长进,已非昔日吴下阿蒙。心中想道:“料不到这后生却是习武的奇才哩,一年不见,功夫如此精进!”

  这时候,花车旁边已经倒下了数十具尸体。那些河南王府的卫士,虽是伸手敏捷,战斗英勇,终究寡不敌众,被迫连连后退,敌人的包围圈不断缩小。眼见一名貊高兵手挺长矛,去挑花车的帘幕,突然车中伸出一柄短短的匕首来,“嚓”的一声,割金铁如切豆腐般,把矛头斩为两截。

  一人喝道:“都住手,听我一言!”只见王小姐手挺着匕首,撩开帘幕,走下了花车。那名貊高军的军官把手一挥,吆喝一声,众军全都止步,凌冲等三人也各自跳开,凝神戒备,却听王小姐怎么说。

  王小姐望了凌冲一眼,把匕首反转上来,顶着自己咽喉,冷冷地说道:“你们不过欲挟持我,好退我兄与关保的兵。我随你们去便了,只放了这些人。若再伤害一个,我立时自毙于此地!”

  那名军官假笑道:“郡主何苦如此。是貊高总兵要见郡主,郡主随咱们去了,定不敢伤害的。”王小姐瞪他一眼:“你不是沙刘么?我在济南见过你来。休多废话,你放不放他们走?”一个柔弱女子,此时柳眉倒竖,杏眼圆睁,倒好象怒目金刚一般。

  那名叫沙刘的军官还想说些甚么,王小姐把匕首轻轻一送,一道浅浅的血泉从白玉般颈项上流了下来。沙刘慌了,忙摆手道:“郡主休要动怒,你若伤了性命,貊总兵定要取我首级哩。便依郡主,放这一干人离去便了。”

  凌冲叫一声:“郡主……”王小姐苦笑道:“凌大哥,你休执拗,速回洛阳去禀告我兄长,教他遣人来救我。”说着,又把眼睛一瞪。沙刘招呼众军,让开一条通路。牟玄圣一指凌冲:“这个是朱元璋的细作,须纵放不得。”凌冲怒道:“恶贼,哪个要你纵放?来来,你我再来大战三百合者!”

  王小姐叫道:“凌大哥,你若不走,我便死与你看!”凌冲无奈,只得手挺单刀,和庞明两个并肩后退。王小姐对沙刘说:“且待他们南下三里远近,我自然弃了匕首,随你们往见貊高去。”沙刘苦笑道:“末将省得,只求郡主休要食言。”

  话音才落,突然一个人影晃动,扑上去一把抱住王小姐,左手两指扣住了她的脉门。王小姐只觉得半边身子发麻,匕首再也难递进一分,不禁心中大急。定睛看时,抱住她的不是别人,却原来是虞候骆星臣!

  骆星臣在王小姐耳边轻声说道:“得罪了。郡主千万莫要寻死,骆某拼得性命不在,也要卫护郡主周全。”然后提高声音,对沙刘说:“将军放心,有某在此,但纵放了诸人,某定不教郡主自害了性命。但你若别施诡计,某先杀了郡主,再自刎于此。某也学过几日武功,你须阻拦不及的。”

  沙刘还没回答,骆星臣又对凌冲说:“官人休得延挨,速速回河南去禀告大王,教他遣高手来救郡主。有某在此,定不教那貊高动郡主一枚小指!”凌冲心说:“你有多大本领,吹得好大气。”但也不得不佩服他的痴心和胆量,当下一拉庞明的衣襟:“快走!”

  众军抬着受伤的楚雄客等人,脱离接触,都向南方疾奔,跑出三箭多地去。庞明低声对凌冲说:“你且领了这干人往洛阳去禀告大王,须小心贼子出尔反尔,挥军来追。那些仆役、侍女,若奔得慢,弃了可也。我反身蹑回去,寻他们踪迹。”说着就要转身,却被凌冲一把拉住。凌冲说:“我是甚么人,怎可领着中州军马。且待我蹑将上去,庞兄你领他们逃去便了。”

  他不等庞明回答,用力一拉对方的手臂,借力转身一纵,已在七尺开外。庞明无奈,只得叫道:“诸事小心了,我请大王速遣高手来助你!”

  ※※※

  凌冲反身跑了不远,就看到前面尘烟起处,无数马蹄声响。他向左一闪,躲到一株树后,定睛观看,只见那是数百骑貊高兵,全都顶盔贯甲,都持三尺多长的马刀,呼喝而至。凌冲怒道:“那个沙刘,果非信人。”他看那些骑兵来到切近,突然一个翻滚,来到一匹马前,钢刀挥处,“喀”的一声,斩断了一条马腿。

  战马悲鸣一声,向前栽倒,马上骑士一个跟斗翻了下来。旁边的骑兵全都吓了一跳,马步混乱,凌冲趁机一个鱼跃,抬腿将一名骑兵踹出丈多远去,自己稳坐他的鞍桥,同时一反手,卸下了身旁另外一名骑兵持刀的右臂。

  众骑兵围将上来。凌冲知道双拳难敌四手,急忙双腿一磕马腹,往斜刺里直冲了出去。两名骑兵挥刀来拦,早被他左右架开来刀,复两刀取了他们性命。

  “汝等跟了貊高背反,不怕诛灭九族么?!”凌冲一边大叫,一边往路旁树林中冲去。忽听身后弓弦声响,他及时一个蹬里藏身,几支羽箭擦着马项飞了过去。他翻回鞍桥,用手一摸,果然马背上系着一个弓袋,内插一张短弓,十数支雕翎。他收起刀,摘弓搭箭,一个转身,箭走流星,“阿也”一声,追得最近的一名骑兵倒撞下马,眼见得是不活了。

  又是几箭射来,凌冲挥弓拨打,然后再抽一支羽箭,弦响处,又一名敌兵惨呼着栽倒尘埃。后面大叫:“贼子放得好箭,大家仔细了!”

  凌冲冷笑道:“若那左李在此,教你知晓甚么唤作神箭!”他一边催动战马,一边又是七八箭射出去,除了一箭未中外,全都杀敌伤马,大挫敌军的士气。

  已经追出四里多地,树林渐密,难以放马驰骋,更加不易瞄准射击。敌人大概也看清楚了只有他一个人,不愿多做纠缠,只听人群中呼哨一声,貊高兵驳马离去。凌冲长舒了一口气。那张短弓颇硬,足有三百斤张力,他又没戴扳指,连续发射,右手拇指已经皮破血出了。

  他把拇指伸入口中,轻轻吸吮,同时慢慢驳回马头,离开树林,重新走上大路。料想自己这样阻得一阻,庞明他们应该已经接近孟州了。只要逃进孟州城中,领兵守御,那数百名貊高的骑兵就无奈他何。

  他循着花车印迹,沿路向北行去。这里岔路很多,许多地方,印迹都被错杂的马蹄所掩盖,要反复观察搜索,才能准确判断追踪的方向。跨马追了整整一个时辰,才走出二十里地,前面就是怀庆城了。

  远远的,只见旌旗招展,无数兵马把怀庆团团围住。凌冲知道那是貊高的叛军,当下警惕地靠近查看。于路遭遇到一支小巡逻队,被他砍翻两人,夺路而走。

  驰上城西一片高地,放眼望去,只见无数营盘,其中却找不到貊字帅旗。“莫非貊高那贼并不在这里么?”凌冲把马拴好,自己步行潜近营盘,仔细查看,却发现南来的花车轨迹进了营盘便即消失,却又从营东冒了出来。

  “莫非他们又往东去了?”凌冲一边猜测,一边回到高坡上牵了马,绕个圈子,往东面探查下去。果然,花车的轨迹沿着道路一直往东。

  此时已是黄昏,晚霞万里,四野一片橙黄。凌冲循着车迹追出三里多地,天色已经彻底暗了下来。他怕附近有敌人,不敢点起火把,心道:“难道他们连夜赶路的么?我不如先歇上一晚,明晨再追。天黑星暗,若追岔了道路,岂不糟糕?”

  进入路边树林,他栓好战马,自己跳上一株大树,横躺在一根碗口粗细的树枝上。原只想南来见王小姐最后一面,却没料到发生了这样的事情,自己又被卷了进去,真是世事无常。若不把王小姐救出来,自己势必不能一甩袖子走人,赶回大都去。可是算算时日,艾布父女和义父、师父,都应该先后回到大都了,自己若不能尽早赶回,婚事再起波折,那可就悔之莫及了。

  中州军经此变乱,想必实力会遭到很大损伤,等西吴王讨灭张士诚,一定会趁此时机迅速北上,扫荡鞑虏,恢复中原,那时即便扩廓帖木儿已经平息了貊高的叛乱,恐怕也无法阻挡南军的前进步伐了。虽然把蒙古鞑子赶出中原,恢复汉人的江山,这是凌冲从小的理想,但不知道为甚么,想到王保保因此可能遭逢的悲惨下场,他却有点高兴不起来。

  以王保保的性格,是不会向朱元璋俯首称臣的,那么战败之后,他就只有死路一条。虽然身处不同阵营,凌冲仍然把他当作朋友看待,朋友即将被杀,即便是罪有应得,谁也不会因此感到高兴的。有甚么办法可以救下王保保一命呢?凌冲反复思量,不得要领。

  躺在树枝上,虽然身体无法辗转反侧,可是凌冲的心中却一直都在辗转反侧,等到很晚才朦胧睡去。第二天天才放亮,他就醒了过来。伸个懒腰,跳下树来打几拳、踢踢腿,活动开了筋骨,他就立刻跳上马去,继续追踪花车的下落。

  花车的痕迹沿着道路一直向东,约摸二十余里处,转而往东北去了。凌冲点头:“不是说貊高在卫辉造反么?看此路正是往卫辉方向去的也。”

  卫辉在怀庆东偏北二百五十里外。凌冲估摸路程,如果花车昨晚停留露宿,自己再过一个时辰就可追及,如果对方连夜赶路,则自己要等接近卫辉,才能赶上。果然不出他所料,才过辰初,就远远看到前面一大队人马,簇拥着一辆花车,正在匆匆前进。

  凌冲不敢莽撞,看清楚了花车前进的方向,先抄小路,走山坡,穿树林,驱马赶到了道路前方。他把马匹拴好,自己跳上路旁一株大树,借树叶隐藏身形,等待花车的到来。时候不大,果然被他等到了——只见花车前后簇拥着数百名顶盔贯甲的士兵,花车垂着帘幕,看不清里面状况。

  凌冲心想:“王小姐料在车中,不知可安全么?骆星臣却哪里去了,是与王小姐一起躲在车里,还是已然遭了毒手?”正想怎样凑近去探查个究竟,却突然看到花车旁边一位老者跨马而行,不是牟玄圣是谁?

  凌冲吓了一跳,往后便缩。树叶“刷”的一响,牟玄圣已自察觉了,向他藏身的地方望过来,笑着招一招手:“既来了,如何不下来?”凌冲急忙向后跃去。牟玄圣左手一按马背,腾空而起,空中几个翻身,直向他扑了过来。

  凌冲跳到后面一株大树的树梢上,丝毫不敢停留,一个跟斗倒翻下去,稳稳落在马背上。他先前将这匹夺来的战马栓在树下,此刻不及解开缰绳,拔刀一挥,手提半截断缰,催马便跑。这边牟玄圣也已追近,“呼”的一掌劈来。凌冲反身一掌迎去,掌力相碰,他只觉得手腕震抖,趁势双腿一夹马腹,逃得更快。

  身后远远传来牟玄圣的声音:“这厮,倒溜滑得紧!”

  ※※※

  凌冲策马狂奔出四五里地,这才缓缓带住缰绳。他心道:“有那个魔头在,我却如何救得王小姐出来?”看花车行进的方向,果然是往卫辉去的,于是一驳马头,抄近路疾驰往卫辉城下,在前面埋伏等候。

  卫辉治所在汲县,是中书省军事重镇。凌冲午后到的卫辉,远远望去,城上旌旗飘扬,堞边露出无数头盔和长矛,门前也有数十名士兵,披坚执锐,警惕地盘查过往行人。凌冲心道:“这个正是要打仗的架式哩。如此我却不易混进城中去。”于是在树林中拴好战马,伏身路旁,静静等待。

  等了一顿饭的时间,果然见士兵们簇拥着花车,沿着大路行进过来。凌冲禀住呼吸,藏身一处灌木丛中,小心地观看。那花车行至卫辉城边,领队的军官和守城士卒交谈几句,队伍便开进城中去了。凌冲虽是心急如焚,生怕王小姐遭遇了不测,但也清楚地知道,有牟玄圣在,自己鲁莽行动,完全于事无补。于是寻个城外的村庄,好好吃了一顿,打点精神,准备等到晚间再潜入城中,待机而动。

  这一个下午,时间过得好慢。凌冲看那当空的红日,总感觉象个调皮的孩子玩得疯了,被父母催着回家一般,不情不愿的,一步一停。他在郊外盘腿运行了两遍大周天,再抬头时,余辉如画,天却仍然未黑。

  好不容易等到四野静默,繁星当空,他整束衣服,把钢刀衔在口中,慢慢潜近城墙。此番却与潜入湖州时不同,事先没有准备,身边未带挠索。他只好运用指上功夫,一提气,十指抠住城砖间的缝隙,慢慢向上爬去。

  汲县城要比湖州城高上丈余,城上又灯笼火把,耀如白昼。凌冲小心翼翼地攀爬到距离城堞三尺多远的地方,停下动作,凝神静听。他听见城上有行走之声,耐心分辨,似乎是两人一组的巡逻卫兵来回走动,两队间隔不过半盏茶时分。他足足在城墙上潜伏了一顿饭功夫,十指都已经酸麻了,才终于得着一个机会,提气纵跃,轻巧巧跃上了城堞。

  两个巡逻兵正向着这个方向走来,看到火把映照下,一个黑影在堞上闪现,急忙端起兵器,喝问道:“甚么人?!”话音才落,那黑影已到眼前,刀光一闪,两名士兵全都咽喉被割,摔倒在地。

  凌冲一招得手,才松一口气,却听见脚步声响,原来另一组士兵听到响动,挺着矛长,匆匆奔了过来。凌冲心道:“中州军果然防备严密,比起那张士诚的湖州来,不可同日而语。”一个闪身跳过去,砍倒一名士兵,却将钢刀架在另一名士兵的脖子上,并顺手拿住了那人的手腕。

  那名士兵想要叫喊,被凌冲在他耳边轻声喝道:“敢叫,便取了你性命!”吓得急忙把话咽了回去,只喉头“哑”的一声,长长吐了口气。凌冲扯着他来到城楼阴影处,轻声问道:“我来问你,那貊高现居何处?”

  原来凌冲算计着,王小姐八成被囚禁在貊高府中,就算不是,自己若能挟持了貊高,也可换得王小姐平安。那名士兵听问,结结巴巴地回答:“在城北府衙中,小……小人才到卫辉,却不识得路径。”东路口音,料是貊高带来的山东兵马。

  凌冲骈指在那士兵肋下一点,把他放倒在地,随即寻路跳下城去。一路向北,半途又袭击了两个巡逻小队,抓着名士兵查问方向,直到三更左右,才来到卫辉路府衙旁边。

  府衙旁火把照耀,守卫严密,但这却拦不住凌冲了。他寻着一个暗影,轻轻翻过墙去。料想防卫最严密的所在,便是囚禁王小姐的地方,或者是貊高的起居处,于是潜行摸将过去。时候不大,来到一个小院中,看院子偏房灯光耀眼,也不知道点了多少蜡烛、油灯。他蹩过去,侧耳倾听屋内动静。

  只听一人说道:“末将也是形势所迫,不得不然,郡主宽宥。”似乎便是貊高的声音。凌冲心下大喜,继续倾听,果然听到了王小姐的声音:“哼,你惧那些乱兵,便不惧我兄长了么?”语气愤怒,但并无痛苦、羞愧等感情色彩,凌冲听了,宽慰不少。

  貊高叹口气,说道:“所谓识时务者为俊杰,乱兵们钢刀架到项上,末将岂敢不从?我岂不惧大王,便末将这点点人马,这些微末道行,如何敢与大王对阵?天幸郡主落在某的手中,料大王投鼠忌器,再不敢来厮杀的。”

  王小姐更加愤怒,骂道:“鼠辈!狗贼!汝欲以我来要挟我兄,奸谋须难得惩!我兄英雄豪杰,志在天下,岂能为我一个女子,向你这恶贼低头?!”貊高阴笑道:“大王自然不会向某低头,只消他碍着郡主安危,行军迟缓一些,末将便有胜算。”

  王小姐骂道:“你这背主奸贼,便不怕天下人耻笑么?!”“何为背主?”貊高“嘿嘿”笑道,“他王保保不遵朝廷号令,擅杀天使,才是背主哩。我已使胡安之往大都去奏明朝廷,王保保勾通南贼,意图谋反,某故屯兵卫辉,以塞其北犯之路。料朝廷不日下诏,定与我加官进爵哩。那时节,谁忠谁奸,自然分明。”

  凌冲心说:“好冠冕堂皇的狗屁话!”轻轻伸出舌头来舔破窗纸,向内张望。只见王小姐坐在椅子上,没遭绑缚,但似乎是被点了软麻穴道,一动不动。貊高就站在她身前,态度似乎颇为恭敬。他侧耳静听,屋中没有第三个人的呼吸声——想必貊高知道王小姐柔弱,不怕她抵抗和逃走,因此把不相干的人都遣出去了。

  只听王小姐又骂了几句“恶贼”,貊高笑道:“郡主天姿国色,轻嗔薄怒,更见风韵……”凌冲心里骂道:“她活剐了你的心都有哩,甚么轻嗔薄怒?这贼,还敢口出疯话!”只听貊高又说:“这般一个尤物,送了去与关世杰,忒煞的可惜了……”

  凌冲再也听不下去了。他怕夜长梦多,更怕牟玄圣要是突然出现,自己就再没有救人的机会了,于是凝定精神,猛然一掌劈碎窗棂,纵身跳进屋去。

  貊高听得响动,向后退一步,转过身来。凌冲一刀向他当头劈去。他知道貊高是中州军大将,自然武艺精熟,这一刀并没想斫了貊高,只想趁他闪避时,自己左手直进,去点他的穴道。王小姐看清来者是谁,急忙叫道:“凌大哥,小心!”

  ※※※

  作者按:关于貊高兵变

  貊高兵变,一说是在至正二十七年的七月,是说是在八月。《庚申外史》记载:“貊高部将多孛罗之党,行至卫辉,夜聚谋曰:‘朝廷用我敌南军,今李思齐乃官军也,以官军杀官军如何?’于是,河西平章、船张知院、沙刘参政拔剑誓曰:‘不必多言,五鼓罢,扶貊高作总兵。不从,则杀作血城以去!’八月六日,天未明,如其言以叛。”

  拙作中为了情节的需要,把兵变时间提前了几天。不得不然,特此说明。另外说明一点,拙作中许多资料,都来源于明末钱谦益作的《国初群雄事略》一书。此书广征博引,备述元末群雄,如陈友谅、张士诚、王保保、李思齐、纳哈出等人事迹,史料价值非常之高。钱谦益是东林摇摆领袖,南明投降元老,文章上乘,品德下贱,不过仅论这一部书,他也可以不朽的了。

  

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