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10章 远大理想

有龙有田有点闲 懒狮子 2309 2018.12.07 14:55

  领主室里,李察皱眉翻看着老管家递上来的贸易报告。

  对开发度低而物产贫瘠的绿穗领来说,要想维持领地的文明生活就必须从它领进口大量物资。从铁胚到铜锭,从布匹到瓷器,甚至连盐巴和胡椒都无法例外。这些进口物资在报告书上被汇集成长长清单,让翻阅的李察看得格外忧郁。

  “啧,妥妥的贸易赤字啊……”

  嘴角抽搐的李察把视线移到报告书后页。和长长的进口清单相比,绿穗领的出口清单上就只有小麦和果酒,哪怕勉强再上兽皮等小物也凑不满一巴掌的指头,自家领地的物资贫瘠可见一斑。

  “赤字?”侍候在旁的肖恩露出不明所以的神情。“少爷,这次跟连吉亚家谈出的价格比上次还好些,采购货物后还有不少盈余。您说的赤字是……”

  “我说的不是那个。”李察苦笑着摇摇头。

  肖恩固然老练精明,但其眼光毕竟受到时代的局限。倘若以蓝星资本贸易的法则来评判,无论绿穗领在农产品出口上争取到何等优惠的价格,出口初级原材料并进口二级加工品的一方,在贸易过程都是妥妥的被剥削者。事实上,绿穗领既缺乏竟争性的产品又缺乏销售产品的渠道,因而受制于连吉亚领也毫不意外。

  “再说,这样的优惠价格也不可能每次都拿到吧?”李察指出。“我记得没错的话,以往被压低价格的时候还要多些。”

  “那倒是真的。”老管家苦着脸点点头。“今次能拿到优惠价格,多亏公子卖了人情给他们女提督的缘故。科曼那厮可不是好与的主儿,下次贸易船队再来时应该再拿不到好价格了,到时候恐怕真的会出现赤字。”

  “说到底,把所有鸡蛋都装进一个篮子里是相当有问题的。”李察沉吟着。从长远来看,绿穗领想繁荣发展必须得进行产业升级,然而那却是一个相当漫长的过程。相比起来,增加销售渠道则可以短期内收获利益。

  “能不能从别的领地召揽贸易船队过来?”李察提出构想。

  “这个嘛,我理解少爷心情,但实际上恐怕做不到。”肖恩无奈说着。”绿穗领在地理上靠近帝国边境,周围相邻领地原本就比较少。除了连吉亚领沿用着以前建设时期的旧航道以外,要让别的领地投资开拓来新航路,相当不现实。”

  肖恩续继解释着。浮岛诸领虽然在政治上隶属莱娅帝国统冶,但从地理上来说却皆是高空环流上的孤岛。在孤岛间开拓新航道需要投入庞大的资金和人力,并且时刻伴随着沉舟折戟的风险,故而想要别的领地投资开拓到绿穗领的新航路,其实和等着天上掉馅饼的感觉差不多。

  李察也确实理解老管家所言的重重困难,但又不死心地提出另一方案。

  “既然指望别人不上,那我们干脆自己组建贸易船队如何?只是一艘浮空艇的话,以绿穗领的财政应该能造得起吧?”

  “造、造船是吗?”老管家眨眨眼睛,脸色变得很是古怪。“这个嘛,如果从家臣到领民一年不吃不喝的话,绿穗领应该能攒够钱造一艘轻型浮空艇吧?”

  “啥?造浮空艇这么贵?”李察愕然道。

  “按照当前行情,一艘轻型浮空艇的造价莫约二十万里恩,而绿穗领的整年税收莫约十八万里恩。”肖恩详细告之着,显然也不是没调察过可能性。“虽然帝国法规允许子爵领配置三艘浮空艇,但实际上根本没有子爵领配置浮空艇的先例。一方面是缺钱,另一方面能制造浮空艇的只有屈指可数的那几个公爵领。哪怕绿穗领能攒出那笔钱来,落到订单上恐怕也得排到三四年后了。”

  “……我知道了,忘了我的话吧。”李察叹息着,不甘愿地按下念头。

  李察神情沉郁地打量着桌上的贸易清单,脑海里转着搜索浮空艇代替方案的念头。见着主君陷入习惯性的沉思,肖恩微微鞠躬,随即悄声退出了领主室,并体贴地带上房门。

  领主室顿时安静下来,只剩下李察在冥思苦想着。

  当然办法不会那样一拍脑门就蹦出来,片刻后想得郁烦的李察干脆放下报告书,起身走到露台处呼吸新鲜空气。李察的领主宅邸建在南镇背侧的小坡上,从露台望下去可俯瞰南镇的全景——

  不过这倒不是说露台处的视线有多好,而是南镇的整本规模确实相当有限。

  居住南镇的领民莫约七百户,人口不超过三千人。其中大半都是从事初级产业的佃农和猎户,而铁匠木匠等制造业人口加起来还不到两百人人,至于零售业和服务业等更是寂寥到令人绝望。

  这样的结构导致南镇整体的生活水平相当低下,入眼望去到处是低矮破旧的混搭楼房,布局凌乱的街道上也时常可见鸡飞狗跳的光景。李察从夏纳姆那里听闻,南镇唯一的约翰酒馆亦常年挣扎在赤字边缘,老板黑胡子好几次都想关掉酒馆迁居别领,只因舍不得相熟的老酒客才留下来。

  由诸如此类的事情可看出,绿穗领的贫瘠确实只能用惨不忍睹来形容。

  李察不禁咂舌。姑且不论穿越者们那坐拥天下、广摄群美的普世理想,就算按最低限度的小康标准来评判,贫瘠如斯的绿穗领也都还差得老远。倘如李察真的想在盖缇娅世界混出什么名堂,最要做的便是想方设法让自家领地繁荣起来。

  李察入神地望着远处蔚蓝的天穹,突然间一阵风打着旋儿从耳畔拂过。李察随着风儿下意识地回头望去,却冷不防瞥见放在桌角的报纸被无形者翻弄着,啪地掉到地上来——

  该不会?李察猛颤了下,随即猛冲过去捡起那份报纸,摊开打量。

  果不其然,报纸版面印着李察从未见过的内容。本应数日后才刊印的南方周报,再度浮现在李察的眼前。

  李察呼吸急促,心里涌上难以言喻的狂喜,然而却不敢耽搁片刻,转而全神贯注地浏览着报纸。李察在报纸上搜索和绿穗领相关的新闻,而与此同时,报纸版面也在时隐时现的迷雾中徐徐变回原来模样。

  “喂喂?等等啊!”

  李察的额前冒出冷汗,一目十行地急速浏览着,终于在报纸第五版找到一则小新闻——新闻标题是“痛失西风,哀悼绿穗领遇难的冒险家”,其中以简短篇幅记载着在绿穗领西侧森林中发现一艘坠落的浮空艇残骸,以及残骸内遇难的冒险家的事情。

  李察飞快看完新闻的最后一段,报纸已然变回原来版面。

  李察喘息着,抓着报纸的手微微颤抖着,高度集中精神的消耗让他一时头昏眼花。过了好半晌,李察才从眩晕中恢复过来,随即抓过桌上铃铛猛然摇晃起来。

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