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24章 砸向市场的铁锤

有龙有田有点闲 懒狮子 2980 2018.12.16 14:10

  盖缇娅世界中,浮岛诸领间的交通贸易依靠浮空艇来往维系,而轻薄的信件物品等则依靠更快捷的“云鹞”来传递。云鹞是被盖缇娅人驯化的特殊飞禽,能驯着特定路线往返浮岛,其速度远远凌架缓慢而钝空的浮空艇,是莱娅帝国传递信息不可或缺的手段。

  好比司登领印刷的《南方周报》能及时送达南部诸领,都是依靠云鹞传递才得以实现。李察递给阿德蕾的信是肖恩从司登伯爵领寄出的,报告西风号平安抵达司登领的好消息——

  不过发信时司登领和绿穗领间还尚未建立航线,故而这封信是先由云鹞带往连吉亚领,再经连吉亚领转送到绿穗领,中间莫约耽搁了两到三天的时间。

  成功开拓新航线的西风号很快返航,取新航线直航回来的他们,实际上也只比中转信件的送达晚了一天不到。次日李察还在被窝里纠结着睡不睡懒觉时,便被来自空港的礼炮给震醒了。

  西风号回来时必须放礼炮迎接,这是李察曾交待过的事情。管理官奥森忠诚执行了主君的嘱咐,结果当李察和着家臣们匆匆赶到空港的时候,那里已聚集了数以百计闻讯赶来凑热闹的民众。

  “哦哦!已经回来啦?真不愧是咱绿穗领的第一快船!”

  “我儿没事吧?谁看到我儿博特了吗!?”

  “喂,有空的人过来搭把手!有好多货要卸下船的!”

  领民们对自家领地的浮空艇表现出远远胜过对连吉亚船队的热情,老少爷们儿不用招呼便纷纷抢上去帮忙,有拖拽缆绳的,有帮忙卸货的,有推着酒桶来犒劳众人的,还有拽着水手给自家闺女介绍的。

  “别挤!退回去!都退回去!”

  四方脸的管理官拼命维持着现场秩序,好不容易让卸货区空出来,然而策划中西风号返回时的隆重仪式也就成了泡影。

  稍迟半步抵达的李察,见到空港的喧嚣光景也有些傻眼,但他当然也不会蠢到朝正在兴头上的民众泼冷水,干脆宣布在空港就地举行庆祝宴会,并让阿德蕾从领主府里调来熏肉香肠等食材提供。

  “今后绿穗领将迎来崭新时代,今天大家就好好欢庆吧!不醉不归!”

  李察的宣告自然引来领民们的热烈欢呼,于是挟着西风号凯旋的热潮,年轻领主的声望再一次被推上颠峰。

  “夏尔菲家万岁!”

  “李察大人万岁!”

  “绿穗领万岁!万岁!”

  在领民们热烈拥簇下李察登上了西风号,亲自迎接首席航海士和老管家归来,随即又被人群拥簇着绕行空港半周,好不容易才回到港务室,在那间装饰寒碜的小客室稍稍歇口气。

  厚实的窗帘隔绝了室外的喧嚣,细致的侍女长准备好了热茶和糕点,在徐徐升腾的香氛中,李察与心腹家臣们围着茶几而坐,随兴地谈起了今次前往司登领的开拓航行。

  “辛苦你们了。”李察朝老管家等举起茶盏。“没想到昨天才接到信,你们今天就回来了,真是把我吓了一跳。看来这条航线相当顺畅呢?”

  “也不全是,其实好几次都差点在突然涌出的海雾里迷了路。”老管家心有余悸地摇摇头,目光投向旁边的首席航海士。“全靠着我们巴博萨船长那难以置信的方向感,西风号才得以回到正确航向。如果不是她的话,想开拓司登领的新航线根本是不可能的任务。”

  “不用那么大惊小怪。”梅尔欣然摆了摆手。“一个读风,二个方向感,可都是航海士靠着吃饭的家伙。我家老头子可是连暴风大漩涡都闯得过去的,要是我连区区海雾都过不了,还有脸自称巴博萨家的人吗?”

  “原来如此,敬巴博萨家。”李察把举到嘴边的茶盏一饮而尽,转而向小渡鸦告知着。“我已经写了一封亲笔信,等航线图绘好后会一并寄给帝都的航海公会。前往司登领的新航路将会和梅尔巴博萨的名字被记进航海年鉴里,再公告到帝国全境,相信你祖父很快会看到的。”

  “我、我可没要求哦?你自己写的信,变成怎样都和我没关系。”梅尔偏着头,有些慌乱地抓起桌上的酥饼送到嘴里。

  被载入航海年鉴是航海士的崇高荣耀,不过以梅尔的年纪来说确实是太早了些。当然,若不是穷乡僻野的绿穗领实在困窘到派不出别人,李察大概也很难决心把赌注押在小渡鸦身上。但无论如何,今次航行总算有了皆大欢喜的结果。

  “对了,和司登伯爵家联系上了吗?”李察询问着。

  “联系上了。”老管家点点头。“对绿穗领今次开拓出新航道一事,司登家相当欢迎。伯爵大致同意了绿穗领的贸易请求,并且邀请少爷前往司登领拜访。”

  “理所当然的,我也有这样的打算。”李察点点头。

  以盖缇娅世界的境况来说,浮岛诸领间的交流在某种程度上也可看成诸候家族间的交往。双方家族间若能缔结友谊的话,两边领地的交流会欣欣向荣。反过来,也有因诸候家族彼此憎怨而切断领地交流的实例。

  此前夏尔菲家与司登家并未有过交集,今次开拓新航道令两者初次联系起来,而这样的关系将如何演变,很大程度上取决于李察既将前往拜访的结果,故而李察打算慎重准备后再拜访司登家。

  “说起来,夏纳姆他留在司登领吗?”李察想起般的问着。

  “是的。既然少爷近期要拜访伯爵家,他说打算暂时留在司登领为少爷您打点,而且南方社那边也要办理延长派驻手续什么的。”肖恩如此说着,看得出来此行让他对南方记者的印象改观不少。

  “那家伙在当地人面似乎蛮广的,像旅店住宿、联络商会等,南方社那边也帮了不少忙。我们前往拜访伯爵府的事情还被写成了新闻稿,应该会在下期的周报上刊出……唉,真伤脑筋,一把年纪了还登报什么的。”说着老管家羞涩地抹了抹头发,李察才注意其灰发上擦得锃亮的发油,不禁哑然。

  “看码头那边,你们貌似采购了许多物资回来?”李察稍稍瞥向窗外。

  “是的。应该说果然不愧是伯爵领吗?司登领的市场比绿穗领丰富得多,而且当地采购的物价也远远比连吉亚人给出要便宜。以往我们没得选择,但去过伯爵领才知道被剥削得好惨。”老管家嘴角抽搐着,默默赌咒发誓着今后绝不再让连吉亚人赚去半个子儿。

  “这个嘛,自家有船和靠别人贩运当然是不一样的。今后绿穗领的物资应该会慢慢充裕起来才是。”李察笑出来,边笑边朝梅尔眨眨眼睛。“我们带去的商品呢?在哪边售销如何?”

  李察关注着。毕竟当初开拓新航路的动机,一则是为绿穗领寻找廉价物资的供应基地,二则是为绿穗领物产寻找优质的出口市场。司登伯爵领的领民普遍比绿穗领来得富庶,只要找到切入点,应该能为领主府那奄奄一息的钱袋带来可观收益才对。

  “唔,谷物和水果是消耗品,在哪里都有销路的。价格方面虽比连吉亚人收购的略高,但实在是提不起来多少。”肖恩沉着地报告着。“倒是我们带去的金利酒销售得不错,利润几乎占到整趟航行的三分之一。”

  “金利酒?”李察愣了下。金利酒用绿穗领民们用大麦芽、裸麦再加上本地特产的杜松子酿造出的酒类,其口感香醇独特,算是绿穗领少数拿得出手的特产品。李察本身对酒不太感兴趣,故而没想到其销量会这样好。

  “事实上,我们在那边市场发现了同类型的金利酒出售。其产地虽然标明的是连吉亚领,但我并不认为连吉亚人能酿出这样的酒来。”肖恩的声音隐约带着怒气,不过也难怪。那情形分明是连吉亚人从绿穗领低价进口金利酒,偷偷换上标签后再拿到别处高价出售。若不是今次老管家前往司登领勘察市场,恐怕绿穗领这边还依旧蒙在鼓里。

  “原来如此,市场相当成熟了呢。”李察若有所思地点点头。

  相比起老管家的愤慨来,他心里倒是涌出阵阵窃喜。考虑到连吉亚人每年从绿穗领进口的金利酒数额,可推测得知他们为培养金利酒的市场肯定没少花功夫。以往绿穗领没法出口也就罢了,既然现在有了西风号担任流通,连吉亚人辛苦开拓出的市场大概很快就会成为绿穗领的所有物。

  “蛮有意思。”李察的眼睛亮了起来。

  新的航道带来新的市场,新的市场又会催生出新的变革。那些以往只能在脑海里折腾的想法,现在随着航道开拓总算能着手推进了。

  李察望向身旁的侍女长,示意般的点了点头。

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