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08章 免费名声

有龙有田有点闲 懒狮子 2348 2018.12.06 14:29

  穿越暴风的连吉亚船队,为绿穗领运来众多急需的生活物资。从铁胚到铜锭,从布匹到瓷器,从盐巴到胡椒,这些物资对绿穗领来说是维持生活的不可或缺的存在,带来物资的连吉亚人也因此受到领民们的殷勤款待。

  当然,那些贩运来的生活物资绝非免费。

  贸易船队边向绿穗领出售生活物资,同时也收售绿穗领的粮食果酒等特产品,并将其运回连吉亚领或别处贩卖。低卖高出带来的高额利润源源不断地充实着连吉亚领的钱库,这也是权贵领主们大都热衷投资经营船队的根本原因。至于没有船队的领地,这样的贸易结构中则很容易就沦陷被剥削的底层阶级。

  话虽如此,但交涉担当的老管家还是凭着老练手腕从金发文官那里争取到相当不错的价格。例如说连吉亚人为拿到珍藏的陈酿果酒,在抵销掉运来的物资货款后,甚至还不得不额外再支付一笔不菲的货款。

  多亏老管家的精明算计,向来捉襟见肘的绿穗领财政总算能有些改善。

  连吉亚人前脚刚走,老管家便后脚拿着整理好的简报兴冲冲地去找李察报告,然而到领主室却没见到主君的身影。肖恩朝路过的阿德蕾询问才知道,原来李察前些天叫人在领主宅邸旁边建了一处打靶场,现在正在那里练习射击。

  “修建打靶场?”肖恩闻言不禁皱眉。前次李察不顾家臣劝阻、执意冒雨指挥在空港抢修,此后足足发了两天低烧。肖恩本以为这会让少爷多少收敛点,却没想低烧刚好便又开始折腾别的东西了。

  “……算了,至少短铳还算有用。”肖恩摸着胡须安慰着自己。

  短铳在盖缇娅世界已出现多年,然而当前战场的主流依旧是刀剑枪戟等刺刀见血的重兵器。射程有限且装填麻烦的短铳,最多也只能当成刀剑的补充,在激烈格斗时中不防放一枪便是其杀伤力的极限了。

  当然对不需要亲自冲锋陷阵的贵族子弟来说,揣上一两把装饰华丽的昂贵短铳,既可提升身价,关键时刻亦能发挥出临危保命的功效,可以说相当有用。

  问清靶场方向后,肖恩便匆匆找了过去。

  为避免流弹伤到路人,打靶场被建在宅邸背后那处人迹罕至的林场里。肖恩顺着火药爆击声沿林道前行,很容易便找到靶场的位置。靶场外有一队侍卫看守,而令肖恩吃惊的是,靶场内除了李察外还有一位看起来甚为眼熟的褐发男子,正与领主热烈交谈着。

  “如何?评价怎么样?”李察向那人询问着。

  “实际效果令人惊讶,我从未想过此物居然还能这样改良。”男子以钦佩神情打量着手里的物件,并朝李察低头道。“您的睿智深不可测,公子阁下,请接受我的敬意。”

  “怎么样?不会想把它写进新闻里吗?”李察打趣般的问着。

  “如果您允许的话,我当然乐意把它写成新闻,宣扬您的睿智和威光。”男子神情肃然地回应着。“但除此以外,这样的新闻便无法再带给您任何利益。”

  “嚯?”李察摆出倾听的姿态。

  “倘若确认此物的存在,匠师行会那批人恐怕会想法设法从您这里窃取实物吧?分解实物再加以仿造销售对他们不是难事,但届时将对您的利益造成无可估量的损失。”男子以恳切语气告之着。“阁下慷慨与我分享此项秘密,这份信赖令我不胜感激,因而我无法做出有损您利益的事情。”

  “原来如此。”李察瞥着眼前的褐发男子,满意地点头。“虽然我听说记者们大都有着过剩的好奇心,但看起来你很清楚节制的重要呢,海登先生。”

  “您过誉了。”褐发男子低头道。

  “很好,赋予你踏足领主室的权限,今后就在绿穗领好好干吧!”李察嘴角微扬道。“能刊上报纸头版的精彩素材,相信今后绿穗领应该会多不胜数,我很期待你的表现。”

  “感激不尽!”男子神情放松下来,恭恭敬敬地鞠了一躬。

  这时候李察注意到了正走过来的肖恩,于是摆摆手示意男子先退下。老管家以警惕神情注目着从身边经过的褐发男子,猛然间想起了他的名字。

  “那是夏纳姆海登?为什么南方报的记者会在这里?“

  肖恩愕然望向李察。虽说领主会见记者倒不是啥新闻,但李察赋予夏纳姆踏进领主室的权限,这样就跟把他收为家臣差不多了。肖恩肩负着“首府家臣”的重担,觉得自己应该搞清楚这档事儿。

  “这个嘛,你先看看再说。”李察笑着递来一份报纸。

  报纸是最新一期的《南方周报》,在报纸第二版的位置被人用红笔圈出一则新闻。那用加粗黑体字印刷的硕大标题,让老管家看得心头一跳。

  “风暴领主!拯救数千性命的英雄?”

  强忍着翻白眼的冲动,肖恩的视线在新闻上快速移动着。

  报道有相当的篇幅,而从那仓促排版来看似乎是挤掉不少新闻的版面。报道以亲历者的口吻把李察率领民众顶着暴风雨抢修码头一事描绘得格外详实,并把李察塑造成了一位勇敢坚毅又爱民如子的模范领主。从当机立断处置渎职管理管,到下令连夜抢修损毁码头,尤其是暴雨中掀翻帐篷说出“领民们在,我便不走”的那段,更是成为扣人心弦的高潮——

  哪怕亲身经历的老管家,读完报道时都不禁感动得眼眶发热,至于其他读者看到会在脑海里勾勒出何等英武的领主形象,更是可想而知。

  至于报道末尾不仅附上了领民代表那充满敬仰的发言,甚至连吉亚女提督的感谢致辞都被挖了出来,更充分证明了整篇报道的真实可信。

  “这、这也太……”太哪啥了。

  老管家一时间找不到词汇来描绘自己的感受,只是霍然想起先前经过府邸时,曾见着女仆们神情兴奋地叽叽喳喳地讨论着什么,其中便隐约挟杂着“暴风领主”、“逆命英雄”之类的词汇。想来应该也是看过这篇报道的缘故。

  这篇新闻,该不会真的会掀起风暴吧?老管家战战兢兢地想着。

  “明白了吧?”李察朝首席家臣耸了耸肩膀。“万金易得,好名难求。那男人很有用的。”

  “如、如您所言。”肖恩勉强点头。

  “总而言之,今后绿穗领想要发展非得借助外援不可。而不论是搜集情报还是流通消息,夏纳姆的立场都能派上用场。我让他定时来领主室报到,你有空也替我盯着点。”李察再嘱咐着。

  “明白。”肖恩肃然点头,望着主君的目光流露出敬意。

  不知是否受到那篇报道的影响,肖恩总觉眼前李察给人的感觉和以前有些不同了,然而具体哪里不同又说不上来。老管家摩挲着小胡子,把心里翻涌的复杂情绪化成一句感叹——

  唉唉,少爷真是长大了。

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