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(91) 神秘之地

瓦尔斯塔英雄传 天魔劫火 2375 2019.04.27 15:37

  达利看着面前的老人,感受到他那强烈的求生欲望,还有他内心的恐惧。

  “别紧张,镇长先生,我知道你在担心些什么,我们公国的军人是文明知礼的绅士,不是屠夫。

  我们的军纪非常严格,抢劫财物和侵犯当地妇女都是会被吊死的重罪,我可以保证,你的镇民们是安全的。”

  老人颤抖着,长出了一口气:“那就好……那就好……”

  “镇长先生,把那些被抓住的逃兵带来,我要看看他们。”

  很快,武装起来的镇民围成了一个圈,被围在里面的逃兵都身着贵族同盟的军服,一个个都灰头土脸,双手被麻绳捆住,神情沮丧地蹲在地上,。

  “在你们当中,谁的军阶最高?站出来!”达利高声问道。

  俘虏们耸拉着头,全都一副无精打采的样子,无人开口应答。

  一位手持猎枪的民兵走入包围圈,来到一个战俘身边,用力踢了他一脚。

  “大人,是这家伙!我看到了!他把自己的肩章撕掉了,我看不懂那些乱七八糟的军衔符号,但他绝对是个高级军官,您得给我记一功!”

  达利没有理会那民兵,径直走了过去,扶起被踢倒的战俘:“说出你的信息,我不问第二遍。”

  “饶命啊,将军!

  我是贵族同盟国的陆军少校,带着两个步兵连驻防在这个岛上。”

  “我问你,其他岛上还有多少守军?”

  “大人,守军都在这个最大的岛上,星坠群岛的其他岛屿面积不大,人口也少,没必要驻扎防守。”

  “你们的军舰在哪?”

  “我们原本有三艘轻型巡洋舰,但在之前的战争中,那三艘船都加入了联军的舰队。

  后来我才听说,兰福德·奥纳西斯伯爵带领自由贸易同盟舰队打败了联军舰队,那三艘船都被击沉了,我所认识的那些水兵也都死了……”

  达利摇摇头,面色黯然地想:(在自己先祖的领地和领海上自相残杀,就像一场可怕的瘟疫,在瓦尔斯塔民族的躯体上引发溃烂,何时才是尽头?)

  老镇长看到他在愣神,小声地问道:“大人,您要如何处置这些俘虏?”

  “让你手下的民兵解散,把俘虏交给我的人来处理“说着,他看到老人惊恐的目光,赶忙向他解释:

  “别担心,我们不会处死俘虏!都是瓦尔斯塔的同胞,我会善待他们的,送他们回到半岛,送他们回家。”

  “仁慈之举,将军,”老镇长夸赞,”这会让我们这些岛民更加坚定地为公国效力。”

  达利搀扶住老人,指着酒馆屋檐下的桌椅说道:“镇长先生,来,咱们坐到那边慢慢聊,我有些问题向您请教。”

  落座之后,达利自掏腰包买了瓶酒,开瓶后,他亲自为镇长倒上一杯:

  “请您为我讲讲这座岛,还有你们岛民的故事。”他有礼地问道。

  “我们这些原住民世代居住于此,在骑士战争时代,我们效忠于瓦尔斯塔帝国皇帝,后来帝国分崩离析,瓦尔斯塔半岛陷入封建割据。

  从那时起,我们星坠群岛成为众多封建领主的争夺目标,我们这些岛民也被迫向不同的君主屈膝下跪,岛上许多年轻人被强行征召,前往半岛打仗,多数人一去不返。”

  达利凝视着对方,言辞变得锋利起来:“所以说,你们也曾为贵族同盟国效忠,在战场上与我国为敌。”

  镇长摇摇头,苦笑着说:“是啊,您说的没错,岛上有一百多人加入了贵族同盟军队。

  可那都不是出于自愿,不服兵役就会被征收重税,那些穷困潦倒的家庭别无选择,只能乖乖交出自己的宝贝儿子。”

  “镇长先生,你们的苦难的根源,来自于半岛持续多年的割据混战,而我们瓦尔斯塔公国正致力于改变这个局面,结束你们的痛苦。”

  听到这充满诱惑的话题,老人双目放光,提起了兴趣:“一个统一而强大的瓦尔斯塔民族国家?旧日帝国的复兴?”

  “正是如此。”达利信心满满地回答对方,“到那时,不会再有领主或者海盗胆敢劫掠这片群岛,强大的帝国将成为你们的坚实护盾。”

  老人点了点头,随即拿出一把巨大的铁钥匙,放到桌上:“这是我们镇子大门的钥匙,我将它献给您,将军。

  请您转达我的心意,告诉您的君主,告诉那位美丽的公爵陛下,我们星坠群岛的岛民愿意为她效力,希望她能带领我们,一起实现这丰功伟绩。”

  “一定会的,而且很快就会实现。”达利允诺道。

  “将军,您随时可以派遣官员接管这群岛,我们愿意随时纳贡。”

  达利站起身来,拿起巨大的城镇钥匙,把它交还到老人手中:

  “镇长先生,我们无意派人接管这里。

  让不了解这里的官员来统治,显然是愚蠢的,您才是这里的领袖。

  至于赋税嘛,之前贵族同盟收取多少,我们只收取他们的一半,如果收成不好就免税,这是公爵陛下奖励你们效忠的礼物。”

  老镇长感激地哭了出来:“感谢陛下的仁慈。”

  “您只需尽到国民应尽的责任即可。

  稍后我们会派遣政务和军事官员前来贵岛办公,还请您提前准备好办公场所,为他们提供岛屿人口名册和地形图等资料,配合我们官员们的行动。”

  “您放心!我们一定会配合的!”

  (第一个任务已经完成,这片群岛已经并入公国领土,我做到了,这些岛民一开始只是因为恐惧而被迫屈服,而我让他们成为心悦诚服的臣民。)达利暗想,(然后该进行下个任务。)

  镇长离开之后,达利雇了个当地人当向导,让他领着自己攀登上一座山的顶峰。

  这里是附近的最高点,可以俯瞰全岛。

  达利解放了自己的感官,很快便感受到一股神裔气息,就来自于西北方向。

  他举起望远镜远眺,在目镜中观测到一片茂密的丛林,林中有座古老的城堡。

  那里散发出强烈的神裔气息,他很确定,公爵所说的陵墓就在城堡附近的地下。

  达利抬起一根手指,问道:“看我指的那里,那城堡里有人居住么?”

  看到那城堡,向导的脸色变得有些奇怪:“将军阁下,有个本地的古老家族住在那里,斯特朗豪德家族。

  我得提醒您,那家的人……都有那么点儿……怪怪的,整天闷在城堡里,也不知在干些什么,不许他人靠近,也很少出来和其他人交谈。

  而且,据说那座城堡里闹鬼,我们的小孩子都不敢去那玩耍。”

  “嗯,我知道了,咱们下山吧。”

  当晚,达利住在岛上的一家旅店里,他写了两张字条,只有寥寥几字。

  在第一张上写“我找到了,陛下。”在第二张字条上写道:“公爵陛下亲启。”

  写好后,他把两张纸条卷成一个卷轴,又用细绳捆扎好。

  第二天清晨,他乘坐小船回到旗舰上,叫来了负责饲养军鸽的军官,向他命令:

  “用你最好的长途信鸽,把这信送到金湖宫。”

  

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