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第三章 遗失的危机3

奈芙兰德战记 影月之霜殇 3173 2019.03.20 17:13

  佣兵团的首领清点人数,少了四名成员,以及猎人们的驯养的野兽,全部报销。

  “连他们的尸体都收不回来啊……”什么样的酬劳往往伴随什么样的风险,他垂头叹息,这是在重大行动中极为正常的损耗,可是他仍然希望能够亲自埋葬自己的团员。

  “愿黑暗之神海拉能够怜悯他们的牺牲。”从头到脚隐藏在斗篷里的雇主从远处走了过来,面对盗贼团首领和他幸存的伙伴时,在胸口划了一个无限轮——据说这是生命循环的仪式。然后,从腰间取下一个鼓鼓囊囊的口袋,里面听起来有哗啦哗啦的声音,可惜在这种情况下并不悦耳。

  “感谢你和你团员的努力,这是报酬,现金的五万第纳尔金币,作为路费的部分。然后,这是正式的酬金,根据我们的关于成果的约定——嗯,在魔法王国恩底米亚首都及重要都市可以兑换的支票,面额是一千万玛纳。根据伤亡人数补贴的丧葬经费是一人三十万第纳尔金币,一共一百二十万第纳尔,这支票就只能在维拉克鲁斯帝国范围内兑换了。至于猎人们驯养的野兽的损失,他们可以在这座城市的猛兽饲养场挑选自己中意的一头带走。”

  “这很公平,”首领果断地接过那个大口袋,以及两张支票,仔细看了看面额是否正确。“你一贯也很慷慨,不像其他吝啬的雇主,不枉我接下这趟的活。”

  “工作就是工作,交易就是交易,黑吃黑的事情我不屑去做。明天我请你们吃顿饭压压惊……这件事发生之后必定会引来新的危机,你们要尽快消失在这座城市,我们也必须将树种隐藏很长的一段时间直到风波过去。”

  “虽然我一贯不问或者少问雇主的目的,但这次,能说下你为什么不惜挑起战争也要得到这东西?”

  “我们需要研究它……总归不是坏事,我向你保证。‘红蝎’。”雇主顿了顿,“还记得你的侄子在哪里去世的吗?”

  首领的脑海中,出现了一片泥黄色的沙尘漩涡,少年被沙漠蚁狮吞噬了性命。

  他烦闷地从口袋里掏出半截的雪茄烟,点燃:“哦,大概明白了……你想让沙漠消失吧。哼,德鲁伊的夙愿不就是让所及之处绿意盎然……不过,胆敢得罪世界之树的德鲁伊,你大概还是第一个。不怕神罚降临吗?”

  神秘的雇主在兜帽帽檐的阴影下笑而不语。

  然后佣兵团的向同伴们招呼一声:“我们走,为死去的同伴举行葬礼。”

  成员们互相扶持着,跟随首领离开,伤员需要治疗,亡者需要安葬并超度,他们所要做的事情还很多。但最重要的一件事,就是尽快解散,拿着可谓断头的大额酬金,远走高飞,从此所有人天涯海角,再不相见。

  凯希亚皇国,圣都-凯希•艾拉——

  圣树管理所的地域,有很大一片塌陷的痕迹,战斗来的突然而激烈,地面上的军队只听到土中一声闷响与感受到脚下强烈的震动。几分钟后,挖掘工作就在有效的指挥下展开了,女皇、议会、皇廷,必须尽快得知这次事故的报告。

  繁重的岩石与土块被螳螂妖们所饲养的大型恐虫挖开并搬走,两个小时后,塌陷的正确地点被发掘出来。

  令人惊讶的是,议会长老-贝提卡与禁卫军的副队长只是受了重伤,并未立即死亡,这算是不幸中的万幸,它们将提供非常有效的目击资料。圣树管理所驻守的其他的卫士也得到了有效的救助,议会派出人手开始清点储藏室里的圣树树种的数目。

  与幸存者的证言相符,两颗树种被盗走了。

  明明已经做了算是有效的布置,却还是被外敌入侵到这种程度,年幼的女皇蜷缩起来,双爪抱住臂膀,显得有些失落与无助:“圣树的树种还是被盗……这真是最恶的征兆……很抱歉,我的能力,让诸树之父失望了……”

  “在我们看来,你现在的身体状态仍是个孩童。”大宰相诺拉雷斯怜悯地说,“在列诸位的年岁无一不是你的数倍,然而我们都没有能够做到的事情,也不会期望你就一定为我们实现。不过,待你成为女皇之后,我们便会给予你更高的期待了。”

  宰相的安慰并未起到什么作用,只是徒增了女皇对于自己不能阻止这一切发生的自责,议会议长奥斯诺恩认为这绝不应该是女皇单独承担的责任:“看来准备已久的登基祭典,在没有寻回圣树的树种前没可能好好地进行。算了,那些都不重要了……仪式也不过是仪式,但没有什么比尽快稳固政权更加重要。今晚的事,证明了你是正确的,错误在于我们没有能估计到敌人入侵的手段与实力……你没有错。所以,从现在开始,你就是正式的大女皇,请用你的睿智与果敢,引领这个国度吧。”

  “那,我可以宣布我的第一道旨意了吗?”得到了议会长老的正式认可,那么也该尽快树立自己的威严了。

  “比起这个……先要确定您的正式名讳才行,议会诸位长老为您准备的,似乎您都不太满意。”

  “米柯艾夏。”

  “哎?等等,这可是……”议长有点慌张,这名字有着极为尊贵的意义,因为是神之名。

  “我就用这个名字。”年轻的女皇斩钉截铁地说道,自看似弱小的身躯中所透露的意志与气魄反而让议会的长老们稍稍有些退怯,明明它们是如此年长而富有监督的经验,“我要让那些与我们作对的人渣知道,‘魔网之主’将再次归来!”

  这颗星球有着许多古老的神明、信仰、守护者之类,它们或者飘渺地存在于轶闻之中,或者本身就是由实体升华为了神明,事迹变成传说。黑暗之神海拉,圣光守护者安夏,地渊之神尤妮卡,上古圣树凯希亚……等等。

  魔网之主这个称号意味着在这个星球上,魔法领域中,一共有两位最为受到尊崇的角色,在螳螂妖族群中,以及蛇妖、鹰身女妖、娜迦海巫、蝶妖、蛛妖等人外的智慧生物所信奉的魔法之主,名为米柯艾夏,它是螳螂妖社会中可谓万古留名的明君,在魔法方面的造诣出神入化,而且不吝啬于将魔法的技巧传授给异族的人,是埃弗拉大陆上地位和影响仅次于圣树凯希亚的神明。

  相传它曾经离开过自己的国家在这个星球上四处云游,因此在凯希亚皇国范围之外发现供奉它的塑像也不足为奇,不过人类、精灵等种族的国家还是比较少见,倒也不是说完全敌对的原因,而是当初的那位女皇在入境的时候根本不是显露的真身?

  至于另外一位则是被人类、精灵、矮人这样的种族所尊崇的魔法之神,名讳为“莫德维拉”。大家用不同的信仰与神明分庭抗礼,究竟谁所相信的力量与传说为真,这的确不好说。

  唤醒英杰。

  这个命令让议会的长老们稍微犹豫了一下。

  毕竟,从历史的角度,为了监督女皇而存在的议会,将历代螳螂妖中的杰出者收归己有,作为议会的私设武装,那么英杰也就只对议会效忠,只要议会下令,就算是女皇也难逃被废黜的命运。也就是说,女皇是没有权力指挥议会的特别部队的。

  除了受伤的那位,议会的其他几位长老到另一个房间稍微商量了一下,大概只有两三分钟,以极高的效率回应了女皇,轮值的议会议长,长老-奥斯诺恩代表了大家的意见:“非常时期,议会愿意尊重并执行女皇陛下的意愿和命令。我们随后会报备到圣树尊上那里。”

  “非常感谢诸位的理解,现在,我们不知道还有什么力量会从哪里突然出现,劫走我们的财产,破坏我们的和平,甚至蓄意制造战争……但是大家都清楚,我们无法再面对这样的局面,保持沉默!”

  “我们将亲自唤醒英杰,因为它们被埋藏在皇国的各个角落,大概最快能在明天为您集结至少其中理论上最适当应对当下局面的那几位,请陛下稍安。”

  “拜托各位长老了。”

  当日,在向圣树凯希亚报备并得到同意后,议会的诸位长老与议会的隶属的一般卫士纷纷赶赴英杰们的秘密封存地点,以音叉与琥珀唤醒这些沉睡的历史。议会宣布决定后的第一天,被率先唤醒的六位螳螂妖历史上著名的议会英杰,在议会长老的带领下,从各地齐聚到圣都-凯希•艾拉,然后一齐觐见新任女皇,领受敕命。

  “多年未见,琥珀宫还是原来的样子。”

  “这次看起来是特别任务,任务前有好吃的践行吗?”

  “我不在的时间里,圣都的防御已经薄弱到会被外敌轻易入侵了,真不像话。”

  “嘿,别逞强,水表头子,你玩玩卧薪尝胆的阴谋诡计还行,其他的别吹牛啊。”

  “不知道这次可以领双份薪水吗?”

  “到底是怎样的敌人胆敢深入圣都?就算碎尸万段,也没资格在这片大陆当花肥。”

  虽说是被议会命令,但是在觐见之前,从不同时代的留存下来的英杰们在进入宫殿之后通过低语的方式互相八卦着还未见到的女皇到底是英明神武还是羸弱昏庸,居然要/能够……恳求/驱使议会唤醒英杰。

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