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第三章

人之旅 夜深 5163 2005.08.11 13:12

    赵平问道:“艾微,你对霍伊克熟吗?”

  艾微说道:“赵,你是去霍伊克吗?”

  赵平点点头。

  艾微说道:“霍伊克是我出生的地方,我在那里渡过了童年时代,这是一个很不错的城市,不过当时我住在乡下,家里有个很大的农场。和几大羊毛产地一样,霍伊克也是英国重要的羊毛地区。我记得最清楚的就是小时候坐在山坡上野餐,山坡下是一群群白云一样的绵羊,翠绿色的草地带着清晨的露水,夏季时还有红色的浆果,微风吹拂带来阵阵清香,真是怀念啊。”

  艾微接着兴奋的问道:“赵,你知道霍伊克最有名的是什么吗?”

  赵平摇摇头说道:“这倒不清楚,不会是你刚才说的羊毛吧?”

  艾微说道:“不是,其实霍伊克的羊毛虽然有名但是还比不上霍伊克的蛋。”

  赵平奇怪的问道:“蛋?蛋有什么奇怪的?难道当地的蛋和一般的不同?”

  艾微笑着问道:“你听说过慧星蛋吗?”

  赵平用手抓了抓脑袋,摇头说道:“没听说过,慧星蛋?这是什么东西?”

  艾微说道:“这世界上有很多不解知迷,慧星蛋就是其中之一,从古到今,一共出现过四个慧星蛋,其中一个是出现在德国马尔堡,另一只出现在希腊,最近是在1986年意大利博尔戈出现的。而最有名的就是在霍伊克的慧星蛋。1758年,哈雷彗星重访地球时,霍伊克附近乡村的一只母鸡下了一枚带有哈雷彗星图案的蛋,蛋壳上布满星辰花纹,当时引起极大轰动,很多人都认为这是上帝的杰作。从此霍伊克才渐渐出名的。”

  赵平感叹的说道:“居然有这种奇异的事。”

  艾微点头说道:“是啊,世界上有很多不可思议的事,这些年我一直在各地走,长了很多见识,这次在中国更是大为惊讶,原来在几千年前你们中国人就创造了这么灿烂的文明,我去了西安,北京等地方,每一处都给我带来惊奇。”

  赵平笑着说道:“以后有机会再来中国我带你好好走走,有很多地方并不是外国人所能知道的,我可以带你去西藏看雪山,登五岳看日出,就是一些小城的街道逛逛都会有一些意想不到的收获。”

  艾微高兴的说道:“赵,我们就这么说定了,以后我再去中国你一定陪我好好走走,这次时间太少了,如果不是急着要回去我还想多呆点时间呢。”艾微想了想说道:“不过就因为这样才在飞机上能认识你,这样吧,我先做你的向导,回到英国后我把事处理一下,陪你去霍伊克,对了,你去霍伊克的什么地方?”

  赵平说道:“霍伊克郊外的吉法德城堡,你熟悉这地方吗?”

  艾微吃惊的看着赵平说道:“你去吉法德城堡?天啊!”

  赵平奇怪的问道:“怎么了?有什么奇怪的吗?”

  艾微连忙说道:“没,没什么,吉法德城堡是英国最古老的家族吉法德的领地,我小时还在哪里呆过几天,说是城堡其实是一座大庄园,已经有千年的历史了,不过自吉法德家族衰落后换过好几个主人,而且据传说吉法德城堡藏有第一代主人吉法德男爵的幽灵,吉法德男爵一直在守护着他的领地,所以自城堡在吉法德家族出售后这几十年来,每一个新主人都感到晚上有吉法德男爵幽灵的出现,不断的骚扰他们,似乎不满意吉法德家族外的人成为自己领地的新主人。所以没有人敢一直住下去,换了一个又一个主人,现在的主人是谁我也不清楚。不会是你的朋友把城堡买下了吧?”

  赵平也没想到约会的地点居然有这么离奇的故事,看来邀请他的主人把地点设在这个神秘的城堡一定有特别的原因,赵平装出吃惊的样子说道:“不会真有幽灵吧?我可胆小呢,希望不是我的朋友为了吓我,才会特地邀请我去赴约的。”

  艾微看着赵平笑了起来:“没事的,赵,我以前在城堡住过,没这么可怕,只不过哪地方太古老了,到了晚上有点阴森而已,我可以陪你去,地方我很熟,顺便带你在附近玩玩。”

  赵平算了算约会的日期,自到英国算起还有五天左右的空隙,他说道:“艾微,非常感谢你,不过你家里不是还有点事需要回去处理一下吗?如果你陪我去的话我怕你有点麻烦。”

  艾微说道:“没问题的,我们去霍伊克的时候会路过我家,我处理一下就可以了,时间不会太长,再说我也非常乐意陪你走一次,我也想看看我童年生活的地方,已经好些年没去过了。”

  艾微的热情赵平无法拒绝,为了不让她有意外,准备让艾微先带他在当地附近转转后就分手,这样既能保证她的安全也能不扫她的兴,所以也就爽快的答应了。接下来的旅程中,他们海阔天空的随意聊着,看得出艾微的确喜欢到处旅游,世界上所有的地方她基本都去过了,就连中南美的丛林她也在里边逛了半年,要知道这种地方的危险程度不比战场差,不说毒虫和猛兽等等,热带的暴雨过后的可怕是一般人无法想象的,,最可怕的还有食人族,而她居然带回了和当地食人族的合影,翻看着艾微取出的照片,赵平不能不佩服她的胆量。

  他们边谈边走出了机场,一位穿着制服的司机在大门口见到艾微后快步迎了上来,恭敬的说道:“小姐,您回来了,车在门口等着,我们走吧。”看了一下站在一边的赵平,犹豫了一下,问道:“这位先生是?”

  艾微向赵平介绍道:“赵,这是我家的司机,他叫乔,乔,这是赵,我的朋友,他和我们一起走,这几天我要陪他去一次吉法德城堡,他有朋友在哪里等他。”随即把行李交给乔,拉着赵平向车走去。

  乔提着行李,似乎有一些犹豫不决的表情,张嘴想说些什么,但还是一句话没说,放好行李带着他们向艾微的家驶去。

  刚才在飞机上赵平通过艾微的谈话中就觉得她不是一般的人,因为她自己说只是一个独立记者,但从她周游各地的情况表明以她的经济能力不可能承担这种旅行,虽然她一直都没有谈到自己的家庭,但赵平隐约的猜出艾微的家庭一定不是寻常人家,肯定非富即贵,特别是当他一出机场看到有专门的司机来接她,上车后他又在这辆豪华的手工车扶手旁发现了一个小小的家徽,这才肯定艾微一定是一个名门之后,甚至是一个贵族。

  汽车穿过城市,向郊区驶去,没一会拐进了一条小路,在路口赵平发现了一块小小木牌,上边写着“私人领地”。小路很长,路的两旁都是大片的草地,一群高大的俊马随意的奔跑,马群边有二个骑士一般的放马人,看见艾微的车经过摘下帽子向他们挥舞了几下。

  赵平问道:“艾微,这里全是你家吧?你一直没告诉我你的家族,我看这么大的地方不会是一般人住着的吧?”

  艾微微笑着说道:“赵,我们是朋友,不用在意我的家族,不错,这里全是家族的,但不代表这就代表了我?我还是我,不是吗?”

  赵平也笑了,说道:“没错,你还是你,我们是朋友。”

  车渐渐的停在路尽头的一幢大屋前,中世纪的建筑在平原上显得特别高大,正门是四根硕大的石柱,橡木的大门前有一块家徽,样子和车上一样,但可以看得出年代已经很久了,有些地方甚至有点破损,但还是擦的光亮。

  一下车后,艾微拉着赵平就想屋子走去,门口一位老者穿着礼服,带着手套,毕恭毕敬的迎了过来,慈祥的面容上露出了一丝焦虑,来到艾微他们面前说道:“小姐,您回来了,夫人在屋里等着您呢。”

  艾微高兴的上前拥抱了老者一下,对赵平说道:“赵,这是威廉,老管家,在我们家做了五十多年了,从小一直看着我长大的,和我们就像是一家人一样,就像是我的爷爷。”

  赵平礼貌的说道:“您好,我是赵平,艾微的朋友,非常荣幸认识您,威廉先生。”

  威廉微微的向赵平鞠了个躬,向艾微说道:“小姐,您先进去吧,您的朋友我来照顾,夫人等您二天了。”

  艾微说道:“是啊,我得快点去见见妈妈,我真想她,她还好吗?赵,我们一起去吧,我相信她一定会喜欢你的。”

  说完就拉着赵平向里奔去,一边跑一边嚷道:“妈妈,我回来了。”

  赵平在被艾微拉着走进去的时候注意到威廉似乎眉头皱了一下,可能是认为赵平是个陌生人的原因,反正赵平也没有细想,就被艾微拽着进了屋子。

  他们来到二楼的大厅,艾微打开房门,只见里边有一个雍容华贵的夫人正坐在椅子上,手中握着一封信,美丽的蓝眼睛似乎刚哭过一般,有些红肿,看见艾微后,她站了起来,带有一些咽呜的声音说道:“亲爱的,你回来了?”

  “妈妈,是我回来了,您好吗?小杰克呢?他好吗?一年没见了,真想你们啊。”从一边的提包里取出一个无锡娃娃说道:“看,漂亮吗?这是我特地给小杰克买的礼物,他人呢?又跑去玩了吧?”

  夫人抱着艾微,抽泣的哭了,艾微吃惊的抱紧她问道:“怎么了?妈妈?发生什么事了?您快说啊?”

  夫人强忍着泪水看着艾微,这时候威廉走了进来,上前扶住夫人坐了下来,叹了一口气,向艾微说道:“小杰克出事了,我们一直在找他,直到三天前有人送来一封信才知道他给绑架了,所以就让您马上赶回来,为了不让您担心,就没把真相告诉您。”

  艾微瞪着眼睛,用不可思议的表情看着威廉,发出了痛苦的声音:“不!威廉!这是真的吗?不会的……。”

  夫人接过话说道:“是真的,刚开始还以为他只是和我们捉迷藏,后来找了一天都没找到他,就觉得事情不妙,后来在门口发现了一封信,才知道他被绑架了,要我们交出五千万英镑的赎金,还说明如果报警的话就把小杰克杀了,我可怜的孩子啊,他才十岁啊!”

  艾微接过夫人手上的信看了起来,刚看完就一头晕倒,赵平在一边连忙扶起艾微,接过威廉递上的一杯水,好半天艾微才缓缓的醒了过来。赵平这才松了一口气,艾微醒过来后哭着说道:“妈妈,这怎么办呢?我们家一下子也拿不出这么多钱啊!要不还是报警吧!”

  威廉摇头说道:“警察破不了这案子,绑架的不是一般人,而且就算找到绑架的人,小杰克也凶多吉少……。”

  看着无助的艾微和她妈妈,赵平默默的从艾微手上拿过信看了起来,这封信是由从书报上剪下的字母拼帖而成的,上面只有简单的几句话,从日期上来看交换的日子就在明天,如果艾微她们不付出五千万英镑的赎金就要把艾微的弟弟杀了,而落款写着XX圣战组织。

  赵平问道:“艾微,这好像是恐怖组织啊,怎么会对你弟弟绑架呢?如果说是报复的话应该绑架政府人员而不应该绑架平民。”

  威廉在一边解释道:“先生,您不知道,我们艾塞克斯家族是王室的远支,从理论上来讲还是英国王位的顺位继承人,艾微的父亲,艾塞克斯伯爵生前最痛恨恐怖份子,也是下议院中强烈要求对恐怖份子采取强硬手段的主要发起人之一。所以被恐怖份子视为眼中钉,自伯爵病故后,小杰克就成了家族的继承人,他们这次绑架一个原因是勒索赎金作为活动经费,第二个原因就是对我们艾塞克斯家族的报复。不要看我们家族的资产不少,但大多都是土地和庄园,哪里能付得出这么高的赎金呢?这些日子全凑起来的现金还不到一半,他们每天都来电话催问,我们苦苦哀求减免一些,他们就是不答应,声称是对我们的惩罚,明天就是最后一天了,实在不行只能报警了,但这样一来小杰克的生还机会实在是渺茫。”说完后不由得擦了擦眼泪,叹息着。

  艾微咬牙站起来说道:“不行,我们艾塞克斯家没有懦夫,就算小杰克死在他们手上我也一定要报仇!我这就去和苏格兰场联系,让克里探长出面。”

  赵平按住艾微拿起的电话,说道:“艾微,不要冲动,现在不是冲动的时候,我们应该想办法把你弟弟救出来。”

  艾微红着眼说道:“可他们要五千万啊!我们那里拿得出这么多?再说明天就是期限了。”

  赵平看了艾微一眼说道:“艾微,你信任我吗?”

  艾微点点头说道:“当然信任你,不过你这事帮不上忙的。”

  赵平淡淡笑了笑,向他们说道:“艾塞克斯夫人,威廉先生,艾微是我的朋友,我们中国人有一句话,朋友有难出手相助,我考虑过了,他们在没拿到钱的时候是不会出手伤害小杰克的,但不能保证收到钱后小杰克的安全,所以既然艾微信任我,所以也请你们信任我,把这件事交给我处理吧。”

  赵平摆手制止了他们的提问,对着带着疑惑的眼神看着他的艾微和她妈妈以即边上的威廉笑着说:“放心吧,钱的问题我来解决,到时候我去交赎金,会把小杰克平安的带回来的。”

  艾微露出惊喜的表情,不敢相信的问道:“赵!你真有办法吗?你哪里来这么多钱?”

  赵平笑着说道:“我是一家跨国公司的董事长,这些钱不是什么问题,我随时可以提供,不过也不是白给他们的,等小杰克救出后我会向他们讨还。”

  威廉疑惑的问道:“尊敬的先生,非常感谢您出手帮忙,不过你到时候怎么拿回钱呢?”

  赵平笑着摆了个姿势说道:“就凭我的能力,你们不用为我担心。”

  艾微惊呼道:“中国功夫?想不到,赵!你居然是一个高手!”

  

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