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第二十三章 煤

超级大酋长 赫墨 2190 2019.06.16 07:03

  卡布鲁祭祀在高树部落中的威望极高,甚至连部落首领都无法与其相比。

  所以,红云很轻松的就从部落中拿来了三口铁锅。

  铁锅是那种最普通的生铁锅,这让石熊多少有点失望,不过想要把生铁变成钢,这中间还需要做一些准备工作。

  在这个年代,要想把少量的生铁变为钢的最好办法有好几种,最好的办法莫过于炒钢法或者是坩埚炼钢法。

  前者早在两千年钱的华夏西汉后期就已经被华夏的铁匠师傅们掌握了,欧洲人直到十八世纪中叶才掌握这种炼钢方法。至于后者,也是在不久前才被英国人发明的,现在估计还没有推广开来。

  不过不管是那种方法,都需要一个耐高温的坩埚来融化这些生铁,坩埚好说,前世的田纳西州东南以及乔治亚州的西北这一带,就是美国最大的高岭土产区。

  有高岭土,就能制作出简单的耐高温的粘土坩埚,用来融化生铁是没问题的。

  但要想将熔点超过一千五百度的生铁熔化,那还需要必要的燃料。用木头做燃料显然不可行,就凭木头燃烧产生的那点温度,甚至都无法让生铁软化。所以,要想把这几口铁锅熔化,石熊必须要找到煤炭。

  不过石熊在魂穿之前曾经在诺克斯维尔停留过几天,他知道在诺克斯维尔附近有很多小煤矿,虽然储量都不大,但都是上好的无烟煤。

  其中有一座煤矿就在距离高树部落大约十五公里外的一座小山的山脚下。当时石熊去大雾山游玩的时候,还曾经见过这座早就已经封停的露天煤矿。不过煤矿虽然已经封停了,可那个矿坑还能看得到。

  所以石熊从部落中找来了一匹马,然后带上弓箭和骨矛,再拉着快马一块向着记忆中的那个露天煤矿走去。

  纵贯北美东部的阿巴拉契亚山脉拥有极为丰富的矿产资源,在这条显得有点支离破碎的山脉中,拥有大量的煤炭和铁矿石,美国之所以能够在十九世纪末二十世纪初成为世界产值第一的国家,根本就是在这条巨大的山脉中所蕴含的那些丰富的矿产资源。

  虽说阿巴拉契亚山脉中的煤铁资源大都位于田纳西州北边的那些区域,但大雾山脚下同样有不少的矿产资源,只是这些资源没有北部那么充沛,大规模开采没有什么价值。

  不过对于石熊和小小的高树部落来讲,这些资源却是极为充沛的。哪怕放眼整个切洛基族,这些零散的资源也足够足够了。

  沿着山谷中的平地一直向东走,走出大约十五公里之后,石熊就看到了那座有些熟悉的小山。

  就在这座海拔高度不超过三百米的小山山脚下,就有一座优质的无烟煤露天矿。当时阿巴拉契亚边陆博物馆的陪同人员说,这座无烟煤矿曾经开采了几十年之久,在二十世纪五十年代之前,这座煤矿是诺克斯维尔附近最大的一座露天煤矿,整个诺克斯维尔一大半的冬季采暖是来自于这座露天煤矿。

  快马虽然很不理解为什么傻脑袋在这个时节带着自己出远门,但他依然很高兴。能够单独出来对于他们这个岁数的人来讲是一件非常棒的事情,哪怕快马早就已经成家了,可他今年毕竟也只有十六岁。在后世,这也就是刚上高中的岁数。

  “傻脑袋,我们为什么要来这里?”虽然对于有了巨大变化的傻脑袋很尊敬,可快马还是改不过来对石熊的称呼,毕竟他们两个真的是那种从小光着腚一块长大的发小,关系不是一般的亲近。

  对于好友的这种称呼,石熊并没有生气。

  “我来找一种燃料,用这种燃料不仅可以取暖,还可以熔化铁器。”说着,石熊下了马,在周围转悠了几圈之后,这才弯腰捡起了一块黑的发亮的石头。

  “看到没有,我需要找的就是这种黑色的石头。”石熊举起了手里的煤块。

  快马凑了上来看着石熊手里的煤块,惊讶的说道:“这种黑石我见过好几次,能烧,可是会产生毒气,能毒死人。阿母告诉我,这种石头是魔鬼的排泄物,蕴含着强大的邪恶。”

  石熊翻了一个白眼,这还是他第一次听说煤炭竟然是魔鬼的排泄物,这脑洞开的未免也太大了一些吧?

  不过也难免,别说是印第安人了,就算是华夏的老祖宗,也是在发现煤炭上千年之后才把它当成真正的燃料来用。虽说早在西汉年间华夏的老祖宗们就用煤炭来冶铁了,可取暖却是到了很久之后才应用的。

  煤炭燃烧时产生的一氧化碳对于没有办法排掉烟气的古人来讲,确实就是不折不扣的毒气。

  印第安人把煤炭当成魔鬼的排泄物也就在所难免了。

  古人总是会把一些无法解决的东西或者事情冠以神灵或者恶魔的名头......

  “放心吧,快马,这可是好东西。有了这东西,以后我们自己就能冶炼铁器了,而且到了长夜之月(十二月)和野狼之月(一月)的时候,用这东西来取暖是最好的。”

  为了彻底打消快马的疑虑和担忧,石熊又加了一句:“这是至高无上的太阳神告诉我的。”

  这句话果然比什么解释都管用,快马脸上的担忧立刻就不见了。

  这一片在一百五十年后就会成为一个露天煤矿,所以这里的煤层埋藏的极浅,有的煤块干脆就暴露在地表之上。

  石熊和快马捡了很久,这才捡起了上百斤的煤炭。用兽皮袋子装好绑在了马背上之后,两个人这才牵着马踏上了返回的路程。

  马是北美印第安人部落中最贵重的财产,在这个时候,没有哪个印第安人舍得给马背上一百多斤重的东西之后还堂而皇之的骑马。

  说来也是一个挺悲剧的事情,北美在几万年前原本生活着大量的马,但是不知道怎么回事这些马匹在很短的时间内就消失了,结果导致当年蒙古人通过白令海峡陆桥来到美洲之后,并没有见过马。

  不过,当欧洲的殖民者万里迢迢的用船把大量的马匹运送到了大西洋的另一边之后,马匹就成为了印第安人最珍贵的财富和最忠实的伙伴。

  高树部落中只有二十多匹马,这都是用各种毛皮向那些白人换来的。现在切洛基人还没有彻底掌握自己培养马匹的本领,所以马匹是很珍贵很珍贵的财富。

  要不是石熊已经是卡布鲁祭祀的守护者,他也要不来马匹。

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