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引子 苏醒

虫妖 我有三千剑 605 2019.12.31 10:46

  5、4、3、2、1、倒计时归零,记忆开始回溯……

  我睁开了双眼。这是一间明亮的大厅,简洁的陈设,全息投影仪漂浮在大厅中央,只要轻轻点击,便能生成需要的生活设施。

  我从软椅中坐直身体,伸出了左手:完美的手臂,修长的手指,细腻的肌肤闪动着暗金色的光泽。

  在我的前方,一个窈窕的身影伫立在透明的窗前,凝望着防护罩外阴翳的天空。乌黑的长发垂在肩头,陌生又有些熟悉。

  或许感到了我的目光,她转过身,清亮的眸子凝视着我;嘴角优美的翘起,露出雪白的牙齿。那一瞬的笑靥,像极了我记忆里的另一个人。

  “醒了吗?是不是想问:这是哪里?我是谁?你又是谁?”

  她背着双手,俏皮的走了过来。黑色的防护服紧裹着丰满的胸脯,乌发在雪白的肩头跳跃,散发着年轻女性的妩媚。

  我认出了她。她是夏菲菲,是我发誓用生命保护的人。可她又分明不是记忆中在我怀中瑟瑟发抖的小丫头。仿佛一瞬间长大了十岁,又或者十五岁。好像另一个洛盈站在我面前。

  “发生了什么事?你……怎么长大了?这是哪里?”

  “是你忘记了,飞羽。”她的手搭在我的肩头,眼眸里漾着无限的眷恋,如同注视着最亲近的家人。

  “拿好哦,里面有你十一年零五个月的全部记忆呢!”她从脖子上解下一只银色吊坠,带着温热的体温塞进我的手里,又朝我狭促的眨了眨眼说,“两个小时前你给我的。现在物归原主了!”

  “十一年零五个月的记忆?两个小时前?我叫飞羽?……”我审视着自己的身体,脑海中立刻浮出夸张的数据,强大而有力;也不再温热,不再是血肉之躯,不再是曾经的那个我。我却依然记得眼前的女孩,记得我对洛盈的承诺。

  “你……还记得周秦吗?”我傻傻的问。

  “怎么会忘呢。是他牵着我的手走过最绝望的黑夜,找到了你和教授。是他微笑着告诉我,只要他还活着,就不会让我死掉……”菲菲的眸子里泛起淡淡的水雾,趴在我的腿上,陷入了遥远的思绪中……

虫妖 我有三千剑 7208 2020.01.20 10:20

  “……一个奇点从混沌中诞生,带着激扬的光与热,带着滚滚沸腾的物质洪流,从虚无中喷薄而出,洒向无限膨胀的空间深处。

  一百五十亿年过去了,沸腾的宇宙开始熄灭,炫目的天火被黑暗吞噬。在宇宙的深处,却依然有繁星闪耀……

  此刻,我们航行在遥远的银河系深处,肉眼依稀能看到猎户臂莹莹的光芒。如果透过中子太空镜,再配合太阳系星图坐标,就能找出那颗哺育无数生命的蓝色星球……”

  夏菲菲穿着一身可爱的粉红运动衫,齐齐的刘海儿搭在额前,神情专注的站在11号观景台上,耳边回荡着深沉又略带悲凉的解说词。

  “想家了?”一个瘦高的男人站在她身后。淡蓝色的夹克,挺拔的鼻梁,苍白的脸,眼眶乌青,有些睡眠不足的样子。

  “才没呢,只是想看看它。你看地球真美啊,比冰激凌星还要漂亮!”她没有回头,手指飞快的点击着漂浮着的质子太空镜。面前立刻浮现出那颗遥远的蔚蓝色星球。

  男人望着地球的投影,用憧憬的语气说:“听说两极星上也有蔚蓝的大海、深褐的大地,各种奇异的生物。还有一种叫赤晶的物质,比金子更灿***水晶更透明,比钻石更坚硬……”

  “可妈妈说,赤晶树生长在黄石大陆腹地。那周围游荡着恐怖的怪物,四百度以上的高温,万一防护服破损,几秒钟人就会化成焦炭。”

  夏菲菲扭头看了男人一眼,发现他身上的夹克像是给囚徒穿。忍不住又低头偷瞄。在身后那双运动鞋的侧面,赫然印着一支燃烧的利剑——火炼谷监狱的标志。

  “呃,我叫周秦,周朝的周,秦国的秦,去两极星服刑的犯人。不是杀人放火的那种。你说的冰激凌星在什么星系,是新开发的星球吗?”周秦注意点女孩的小动作,不在意的笑了笑。伸手捋了捋凌乱的头发,打算等会儿回屋里洗个澡。

  “哦,我能问……你犯了什么罪吗?是颠覆政府,还是恐怖宗教组织?”夏菲菲的心“怦怦”乱跳,有点害怕,又有种说不出的刺激。

  “也没什么。只是卖了一颗远古生物化石蛋。是在死海沉积岩里发现的,不小心摔破后,里面的胚胎竟然是流质的。我在虚拟卖场发了通告,有人出高价把它买走了……”

  “卖了一颗自己发现的化石蛋,就被抓起来,还送到外星服刑?啧啧,你以为我年纪小,就容易欺骗吗?”夏菲菲撅起嘴,白皙的脸上浮起怒气的晕红。

  周秦揉了揉鼻子,不自在的趴低身体。“问题是,有人把化石蛋胚胎做了基因修补,还从人造子宫孵化了出来,危害了公众安全!”

  “几亿年前的化石还能孵化出动物!那是什么呀?啊!难道,不会是……”。

  周秦慌忙把食指竖在嘴边,作了个噤声的手势,做贼心虚的左右张望。还好,周围没什么人。

  “猜到了?就是五年前的怪兽食人案!唉,我多倒霉呀,一个化石蛋的胚胎孵出了比暴龙还要可怕的两栖怪兽,智慧居然比黑猩猩还高!它们可是活在1.5亿年前呀!”

  “唉,真是倒霉蛋。你也别多想了,我带你去看看冰激凌星吧!”夏菲菲安慰的拍了拍他的胳膊,拉着倒霉蛋走出了观景台,朝不远处的大厅走去。

  “冰激凌星?喂,那边不是两极星的模拟观测厅吗?”周秦一头雾水,跟着走了过去。

  空旷的大厅里稀稀落落的坐了十来个人,都半仰着头,欣赏着三维双星系统——Par1802双星系。

  在位于英仙臂与猎户臂的黑暗深处,一颗金色的恒星与一颗巨型的红色恒星围绕着共同的重心轴缓慢而永恒的旋动着。在它们之间,一颗孤零零的双色行星绕着金色的主恒星规则转动。

  那就是他们的目的地——两极星。两极星的体积是地球的2.3倍,星球上有丰富的合金资源,原始而庞杂的生命体系,是目前所知的最适合人类生存的星球。

  它的大气层中含有76%的氦气,18%的氧气,少量的二氧化碳和水蒸气。只需有适宜的气温,地球人甚至能脱下防护服,在这颗星球上自由的呼吸!

  在两极星表面被一条浅浅的赤道线分隔两极,朝向主星的一面是深褐色,犹如烤焦的蛋卷,叫黄石大陆;背离主星、永恒朝向副星的一面却是深沉的蓝色,叫做蓝鲸大陆。

  大约五十年前,人类的舰队第一次发现了这颗奇妙的星球。他们在赤道附近建立了基地,又在一百公里外的山谷里建了一座监狱。据说,遣送去那里的犯人都是十恶不赦的亡命之徒……

  “你看呀。没骗你吧,它像不像一个半球蛋卷冰激凌!”菲菲扬起小手,兴奋地指着那颗夹在金色和红色恒星之间的两极星。

  “那倒是……嘿嘿,还真有点像!”周秦的嘴角抽动了几下,终于笑了。

  “冰激凌星靠主星很近,被强大的潮汐力锁定,深褐的一面朝向太阳,蓝色的一面却永远照不到太阳。这样才会诞生出硅基与氨基生命奇妙共存的生存环境!”

  “可是那颗红色太阳那么大,每次公转总会有几十天照在蓝色那边,那里的氨基生命受得了吗?不是说氨基生命最怕热吗?”周秦虚心的请教。他的专业是古生物学,一辈子和大地打交道,宇宙探索方面的知识可忽略为零。

  “嘻,你真笨呀!那颗是红巨星,比主星远了两亿公里,表面的温度又低,光线受大气阻隔,到了地表已经没什么热量了,顶多就像一个红月亮!”

  “原来是这样!”周秦认真的点头。看来星际知识也是挺有意思的,并不像想象中的那么枯燥乏味。

  “菲菲,不在观测点等着,怎么跑到这里来了?”一个年轻的女舰官走了过来,在菲菲的小耳朵上用力拧了一下。

  夏菲菲吐了吐小舌头,朝周秦眨了眨眼,似乎想让他帮忙说几句好话。

  周秦没理她,愣愣的盯着面前的女舰官。

  淡青的光源从穹顶洒落,映着女人白皙的脖颈,丰挺的胸部,纤细的小蛮腰,银色的防护服勾勒出完美动人的曲线,显得身姿动人又英姿飒飒。

  “你好,我叫洛盈,青花舰观测组的组长。我女儿很缠人吧?”

  “啊……不,我叫周秦。菲菲好聪明,教了我不少天文知识。真的很厉害!”他心虚的收回目光,表情尴尬的和洛盈握手。对方皮肤细腻,手感极好。周秦的心跳顿时加快了几分。

  模拟星图忽然消失。一个美少女的虚拟影像浮现在观测大厅。“各位乘客,青花号将在一小时后进入空间折叠领域。为了保证您的安全,请回到各自房间,在休眠舱内进入深度休眠状态……”

  “哦,又要进行跃迁飞行了,这个月都三次了。真讨厌!”

  “别担心,马上就要进入Par1802星系了,两极星可是个旅游的好地方!”游客们三三两两的走了出去。

  “待会见了,倒霉蛋!”菲菲拉起妈妈的手,朝他挤了挤眼。

  周秦毫不示弱的呲了呲牙,目送她们的背影消失在电梯口。

  电梯在十一层打开,菲菲跟着妈妈走出电梯,扬着小脑袋问:“妈妈,倒霉蛋的囚服怎么是浅蓝的?为什么他能自由活动,不用关在禁闭仓?”

  经常星际旅行的人都知道,火炼谷的囚服很有特色,终身监禁是黑色,三十年刑期是深红色,十年内刑期是紫色,只有极少熬到刑期将满、遣回地球服刑的幸运儿才有资格穿上浅蓝色囚服。

  “嗯,我看过他的资料,刑期只有三年。因案件影响巨大,涉及臭名昭著的非亚联盟恐怖组织,他怕犯罪集团报复,主动要求来火炼谷监狱服刑的。司法部特批了他的请求。”

  “哈,果然是极品倒霉蛋呀!”

  ……

  静谧的太空中,青白花纹的太空舰在一片漆黑中航行。青花号有两个足球场大小,十五层舰体设计,可供五百人三年饱和消耗的自给循环系统,捕捉宇宙暗物质并以湮灭能量进行空间折叠跃迁飞行的强磁暴动力……对于一次星际旅行已经足够了。

  周秦沿着长长的走廊回到房间,关上了房门。走到柱形的控制浮台区,在三维模拟键上轻轻点了一下。

  休眠舱从侧壁滑出。他脱掉衣服躺了进去。舱门合拢,深绿透亮的液体注了进来,清凉的感觉蔓延全身。液体缓缓盖过了鼻孔,随着呼吸吸入鼻腔、身体,却丝毫没有影响正常的呼吸。

  营养液在体内的扩散,乘客会在一分钟内进入深度休眠状态,保证飞船在空间折叠领域跃迁时,大脑和身体器官不会受到损伤。

  紧绷的神经开始放松,周秦喜欢这种感觉,束缚的灵魂仿佛从肉体跳脱而出,浸润在无尽的碧海汪洋,融化于宇宙深处,再没有一丝的拘束。这一刻,他才感觉到真正的自由。

  再睁开眼就是两极星球了。无论是赤晶还是巴诺夫教授,只要能找到一个,他抛锚的人生就可以重新起航!他的嘴角挂着微笑,意识渐渐模糊……

  在距离Par1802星系两个天文单位的宇宙一隅,死寂的空间荡起一圈不易察觉的涟漪。一圈圈的涟漪层层汇聚,交叠出一个飞旋的巨环漩涡力场。在漩涡的中心,一个银色的亮点闪耀着明艳的光芒,破空而出。

  亿万年平衡的虚空被一瞬间搅乱。炫丽的光圈如火山爆发,撕裂了常态空间的束缚,裹着太空舰冲了出来。

  飞船从两颗恒星之间穿越过去,完美的划出一道弧线,飞向了弥漫着浓厚云层的两极星。

  风暴在云层深处肆虐。青花舰在撞入大气层的一刻开始减速,如同一只银色的梭罗,在翻滚的黑云与闪电间穿行。雷霆滚滚,激荡的酸雨呼啸扑来,如惊涛怒海,拍打着巨大的舰体,偶尔还有一圈圈奇异的电弧缠绕在舰体。

  巨蟒般的闪电在风暴中闪耀,扑向巨大的舰身,火柱飞腾。平稳的青花舰猛然晃动了几下,如被妖魔的巨手紧紧攥住的椰壳,在风暴中颠簸起伏,终于偏离了轨道,朝着蔚蓝色的大陆坠落……

  “喂,醒一醒,你还活着吗?”周秦从沉睡中被唤醒,看到有模糊的人影在眼前晃动。

  滚滚的雾气腾起,充满了房间,顷刻凝成冰晶附着在金属墙壁,闪着凛凛的蓝光。

  他用力眨了眨眼,立刻被人拽了起来,蓝色的液体从裸露的肌肤滑落。几乎是同时,一股极寒的冷冽袭遍全身,侵入他骨髓深处。

  “快穿防护服!会冻死的!”一件连体防护服递了过来。救援者手里拿着一只风筒,股股暖风喷在他身上,却感不到多少温暖。

  他手忙脚乱的把防护服套在身上。带好面罩的时候,脸部已经失去了知觉。

  片刻后,身体开始回暖。他哆嗦着走出房间。到处都是冰冻的痕迹,走廊两侧的房门都被打开,却看不到一个人。

  他跟着救援者往前走。从一间间的房门望去,有人赤身趴在地上,有的穿了一半的衣服倒在地上,还有张着嘴在呼救,却无法再发出声音,凝固成了一具具冰雕。

  他被末日的景象震惊。脚下“咔嚓”脆响,一只从门里伸出的胳膊被踩断了两截,赤红色的冰晶在脚下乱滚。他吓得紧贴着墙壁,追逐着前面的人影逃出长廊,沿着那道紧急旋梯一直爬上顶层大厅。

  大厅里挤满了人,所有还活着的人。人群前列站着二十多个手握武器的护卫队员,都背着鼓鼓的旅行包。

  “还有人吗?”

  “没了,他是最后一个了!”救援队员指着跟上来的周秦回答。

  “到底怎么回事?发生了什么事!”周秦拽着那人的胳膊,嘴里的热气喷在透明的面罩上,却没有留下任何雾痕。

  他被推回了人群里。大家都低着头,默默的聚拢在一堆,看不清他们的表情。

  高高的穹顶发出恐怖的“咯咯”声响。“轰”的一声闷响,一根粗壮的合金横梁从顶层折断,砸在巨型的观测仪上,碎片崩射向四方。

  站在边缘两个人来不及躲避,被倾倒的柱子砸在下面,鲜血溅出的一瞬就凝成了鲜红的冰渣。人群惊叫着向舱门拥去。

  “停下,都停下!”手拿武器的队员散成四个小队,包围了逃命的人群。

  警卫长巴伦走到舱门口。他的手里提着一只乌黑的高压电击枪,防护罩内面色严峻。

  一个苗条的身影跟在巴伦身后,银色的防护服裹在曲线的身体上,闪动着金属的美感。一个矮小的家伙躲在银色身影的后面,紧张的向人群这边张望。

  是洛盈和菲菲,她们还活着!不知为什么,周秦的内心松弛了下来。

  洛盈向着混乱的人群高喊:“都不要乱跑!这里是蓝鲸大陆,距离基地还有五千公里。这里的气温在摄氏零下一百度,乱跑出去会没命的!大家不要怕,跟着巴伦队长,他会带你们安全回到基地!”

  在反复的安抚后,骚乱的人群安静下来。周秦裹挟在人堆里推推搡搡,发现身边有好几人的手腕上还带着防爆锁拷。

  那是一种利用双向电磁场禁锢双手的特殊装置,类似上个世纪的手铐,只是现在并没有启动。

  人群渐渐向出口移动。周秦走到了落下的旋梯口。呼啸的大风从远方刮来。一个奇异的世界出现在眼前,碧蓝的湖泊,深紫色的大地,一望无尽的荒原。连绵的山峰高低起伏,横亘到黑暗的尽头。

  天空阴沉沉的,浓厚的云层压迫着大地。在东边的天际,有一轮血色的太阳遮蔽了半个天幕。那红色的太阳像黄昏的落日,又像初升的朝阳,给人一种说不出的诡异。

  周秦跟在队伍后面,暗自点了点人数,只有一百二十多人。至少有三、四百人长眠在青花号的墓园中。

  巴伦走在队伍最前面,和几名骨干队员低声核对数据:目前防护服能量可以维持700小时,蓝鲸大陆还剩600小时将进入漫长的深冬期。而这里距离基地却还有4800公里。他们每天要走160公里,30天不间断行进,才有可能在黑暗降临前穿越荒原。可即使这样,真正的危险也还在后面……

  他跃上土坡,朝着蜗牛般移动的队伍大喊:“你们都听好了,两个小时内必须翻过前面的高山,落后的人没有食物!”

  “黄毛贱种,你当老子是机器人啊!”有人在队伍里咒骂。

  周秦扭过头,看到一个水桶腰的家伙,手腕上带着手铐。

  “看什么?再看把你眼珠子挖出来!”水桶腰抬起头,恶狠狠的瞪着他。

  周秦被吓了一跳,赶紧低下脑袋,认真的望着脚尖。心里在默默祈祷:到了监狱那边,千万别跟这疯子关一起。

  队伍在沉默中行进。他们脚下是坚硬的紫色冻土,偶尔还有水洼,在红日下闪动着晶莹的蓝色。

  一只墨绿色、蜥蜴大小的六脚生物从水洼的薄冰里钻出来,脑袋两侧张开四只幽红的复眼,打量着路过的人群,转眼又甩着尾巴溜进了冰层。

  “这是液氨吧,果然比水还要清!这里的生物都喝这个吗?真是太让人佩服了!”一个胖胖的家伙自言自语。汉语腔调生硬,像是日本人。

  周秦瞧着荡开的水纹,忍不住打了个寒战。这“水”的温度应该有摄氏零下七十度吧。能喝这样的液体生存,这些生命可真够变态的!

  他抬头看了看,小跑着绕过人群,挤到了负责警卫的洛盈身边,拍了一下菲菲的小脑袋。

  “谁呀?”夏菲菲怯怯的回头张望。看清了面罩里的那张笑脸,顿时双眼发亮的说,“呀,你没死呀,刚才我还和妈妈说起你呢!”

  “是吗,你们说我什么?”他受宠若惊的问。

  “刚才没看到你。我就说,你那么倒霉,一定冻死在船舱里面了。”

  “咳,这叫否极泰来,以后就该走运了。”

  他朝着洛盈笑了笑,望向远方。红色的太阳散发出柔和又妖异的血光,向着东边的地平线缓缓坠落。千万别在蓝鲸大陆赌咒发誓,因为这里的太阳就是从西边升起的。

  “千万别掉队!”洛盈的眼神透着不安,心事重重的看了他一眼。

  山峰似乎就在眼前,却总也走不到面前。渐渐的,队伍里的人们都有了疲态,又有人在低声抱怨。

  菲菲拉着妈妈的手,大口的喘着气。她的脚已经走麻了,小腿上像系了铅块。她现在想躺在地上,好想张出一双翅膀……想着想着,她的身体变得轻盈。

  周秦从后面走过来,从肋下悄悄托起了她的身体。

  洛盈感激的朝他点了点头。小姑娘低着头,委屈的泪水在眼眶里打转,强忍着没有流下来。

  那座大山终于出现在人们脚下。所幸山势并不陡峭,山峰也不高耸。山麓上矗立着奇形怪状、蘑菇般的巨树。几只蓝色羽毛的小怪物立在蓝紫色的树冠顶部,狐狸一样的尖脑袋,两只前爪灵活的梳理着细长的翎羽。见了人类也不害怕,就那样直勾勾的盯着看。

  “这是蓝狐,蓝鲸大陆最常见的生物;杂食类,喜欢吃云蘑树的滕根,也捕食紫尾兽和其他小动物,千万别招惹它们。”洛盈低声嘱咐。

  “如果招惹了呢?”周秦把菲菲推上身前的小土坡,喘着气问。

  “如果感受到危险,它们的前羽会迅速膨胀变硬,像利箭一样射向敌人。我们的防护服或许会被刺破。”

  “真可怕!”周秦倒吸了口气。

  有几个精力旺盛的家伙捡起石头,要去砸树上的蓝狐,被手持武器的守卫们严厉制止。

  队伍在森林中穿行,浓密的针叶树冠遮住了稀薄的光线。行走在阴森的丛林,脚下的蔓藤如蛇蟒般纠缠在一起,似乎随时会复活过来,把这群可怜的闯入者拖进黑暗深处。

  远处的平原传来了沉闷的吼声。大家纷纷站在半山腰,向来路张望。

  在遥远的黑暗深处,依稀能看到青花号的光影轮廓。在它闪光的表面出现了数不清的深蓝色怪物。它们在飞船上蜿蜒爬行,相互纠缠成一团,又蠕动着蛇形的身躯散向裂开的破洞,在不断坍塌的飞船里爬进钻出。

  周秦打开护目镜的远视功能,看到一只巨蟒形状的怪物张开涡轮孔的大口,墨绿的长舌猛然弹出,缠住了一具人类尸体,卷进了黑洞的嘴里。

  “那是虺妖!看啊,它们在吃人,它们竟然能吃人!”好多人都看到这恐怖的一幕。他们失声惊叫,不是因为看到虺妖在吃人,而是因为这些怪物颠覆了宇宙生命学的基本常识!

  在浩瀚的宇宙中,不同星系诞生的生物,DNA都会存在结构性的差异,不可能被彼此吸收。也就是说,贸然食用外星生物,即使对身体无害,也不可能被分解为生命所需的蛋白质分子。这是星际旅行的常识,也是所有人在星际旅行前,上的第一课。

  可是他们却在这颗遥远的两极星上,在银河系的另一端,亲眼目睹了氨基生命的虺妖在捕食碳基生命的人类!

  周秦觉得浑身发冷。在太空站的宣传片中,虺妖被描述为喜欢群居、外形似巨蟒、常年隐身在冰川深处的胆小生物。可他现在看到的,却是一群从冰冻地底钻出来的吃人的恐怖虫妖!

  “不想死的就走快点!”巴伦阴沉着脸,继续带头朝山顶爬去。

  队伍在沉默中跋涉,没人再抱怨。行进的速度也明显在加快。

  天气阴沉沉的,爬上山顶时居然下起了雪。雪花是蓝色的,晶莹剔透,在风中飘舞飞扬,覆盖了紫色的大地,恍如置身梦幻的世界。

  没人有心情去欣赏美景。自从见虺妖吃人的恐怖一幕,活着回到基地就成了人们心中唯一的目标。只要能活着到达基地,他们就安全了!

  巴伦宣布露营的时候,大家都已经累得说不出话。食物按人头配发下来。是一种软管形的营养剂,可以通过面罩上的封闭气孔,将营养膏直接送入口中。

  周秦挤牙膏一样把食物挤进嘴里。一团粘糊糊的东西,淡淡的咸味,有薄荷的芳香。算不上可口,也不难吃。干渴的喉咙清爽了许多。

  “原地休息,四个小队轮流警戒!没事的都去睡觉,六小时后准时出发!”巴伦利索的一挥手,钻进一堆蔓藤堆里,呼呼大睡。

  周秦靠着一棵大树坐下,肚子阵阵发疼,还好防护服有自动排便的空囊,没让他拉进裤子里。

  找了个没人的地方扔掉密封排泄物,还蹲在地上想,若干年后他的排泄物细菌会不会在这个星球繁衍,诞生出一种新的生命物种?胡思乱想了一阵就沉沉睡去。睡得正香,又被人迷迷糊糊的推醒。

  “大懒蛋,快醒醒,队伍出发了!”菲菲蹲在地上,用力晃着他的脑袋。

  “六个小时到了?这么快!”他气呼呼的站了起来,拍掉屁股上的冻土渣。腰好酸,大腿又涨又疼。

  “还差半小时才到时间。不过虺妖好像追来了!”

  “啊,那群大虫妖追来了?”他立刻恢复了活力,脸色发白的跳了起来,拉着菲菲跑进了逃难的队伍。

  洛盈跟着护卫四队殿后,远远地朝他们招了招手。逃亡的一天又开始了!

虫妖 我有三千剑 7742 2020.01.20 13:41

  以后的那段日子只能用残酷来形容。为了摆脱紧紧尾随的虺妖,更为了在黑暗降临前赶到基地,所有的人都在压榨身体的极限拼命赶路。睡眠时间被一再压缩,不间歇的行走十五个小时,也只有五个小时的休息时间。

  他们不是夸父,却跋涉在追逐太阳的冰原上。所有人的脚底都磨出了血泡,血泡又被磨烂。如果可以脱下护靴,一定能看到脚底被磨出的血痂和厚茧。

  周秦想起史书上关于帝国长征的记载:一群怀揣崇高理想的人们为了躲避强大敌人的追杀,跋涉过雪山、草原、沼泽、大河,他们徒步万里走过漫长荒芜与死亡相伴的道路。他们是一群殉道者,用生命献祭理想,成为了帝国丰碑上永远的英雄。

  周秦不知道自己这群人会不会成为两极星历史上的英雄。他不想成为英雄,更不想被雕刻在石像上让后人纪念。他是个小人物,只想安静的苟活一生,最好再赚点小钱,躺在地球某个热带岛屿的沙滩上舒服的享受余生。

  可惜愿望太遥远,磨难才刚刚开始。前方的陆地渐渐消失,经常会有延绵数十里的冰冻湖泊挡住去路。他们没有时间绕过大湖,只能涉险走过冰层。虽然固态氨的冰层很结实,走在上面还是让所有人都提心吊胆。

  他们很小心的走了十多天,意外却还是发生了。在通过一片冰封大湖、就要抵达岸边的时候,人群中的一处冰层忽然碎裂。包括两名护卫队员,有八个人同时跌进了蓝色的冰窟窿。

  人群在骚乱中四散奔逃。当救援的队员赶到,只剩下两个湿淋淋的背包撂在冰面上。落水的人全都消失了。

  巴伦呆立了一会儿,拖着冰面上的背包,头也不回的走向了岸边。

  周秦跟在最后面。无意中回头,发现几串细小的气泡不断的往上冒,能看到一团黑影在水下不断晃动。来不及多想,他跪在冰面上伸手朝“水”下的气泡抓去。

  他揪到了一撮头发。心中一喜,正要往上提,手腕忽然被一只手扣住,把他整个人拉进了冰窟窿里。深蓝色的湖水淹没了他,身体迅速的往下沉去。面罩在瞬间隔绝湖水,转换成自供氧模式。

  动荡的光影从水面透下来,他看见一个挣扎的人影抓着他的手腕,正在拼命的往上扒水。

  他挣脱不开,只能手脚乱踢的一起朝水面上游。液氨湖水的阻力很小,浮力也出奇的小,无论他怎么使劲划水都无法浮上水面。

  氧气已经不多。每吸一口气,肺叶处都有种被压迫的疼痛。他无法正常呼吸,也没有力气再划水,绝望的伸出手臂,沉向幽暗的湖底。

  在垂死的恍惚中,脑海里却闪过《山海经》中的文字:“昆仑之北有水,其力不能胜芥,故名弱水……”

  动荡的水面在头顶翻滚,同时有几只手臂伸下来,扯着头发,抓着肩膀,把他和下面的人一起拖出了水面。离开水面的一瞬,似乎瞥见有一团庞大的黑影在湖底游弋。

  队伍在湖边休整。周秦躺在坚硬的土地上喘着粗气。旁边躺着把他从冰窟拉下水、同生共死的家伙。

  “哈哈,原来是你啊!”那人恢复得很快,趴在他头顶瞧了半天,忽然咧嘴大笑,“不认识了?逃出来那天我还吓唬过你!我叫老蔡,以后就是你兄弟了!不过你小子力气太差,要加强锻炼才行!”说完,又在他胸口捶了两拳。

  周秦被两拳打得直翻白眼,又痛又气差点昏过去。早知是这家伙落水,他才不会拼命救人。真是猪队友,差点被坑死了!

  一缕柔和的红光透过浓密的蓝晶针叶照在脸上。东边巨大的红日又下沉了许多,已经接近地平线了。用不了多久,蓝鲸大陆就会沦为一片黑暗的地狱。

  “小子,刚才在水底看到别的东西没有?”老蔡趴在他身边,神秘兮兮的问。

  “你是说……蓝鲸?”周秦不习惯的向后挪了挪。

  “哈,你也看到了!据说人类第一次来这里,发现的就是蓝鲸。那家伙比冰山还要大,是两极星最大的动物。咱们看到的那只一定是头幼鲸!”

  又走了十多天,冰冻的陆地又多了起来。没有解冻的湖泊依然随处可见,延伸向茫茫无际的黑暗尽头。或者该叫它海洋了。

  可怕的虺妖始终尾随在后面,就这么不远不近的跟着,仿佛一群甩不掉的幽灵。不知道它们究竟想做什么?

  身后的世界完全被黑暗吞没。红日也完全落在了地平线上,仿佛一只巨大的红灯笼悬挂在他们正前方。在黑暗与光明交汇的边界,能看见一道耀眼的亮线。那是两极星的赤道线。

  巴伦告诉他们,只要在红日沉没前走进赤道圈,就能放心的脱下防护服,像在地球一样自由呼吸了。

  “食物不多了。”洛盈把一支营养剂发到他手里,小声嘱咐说,“省着点吃。最多两天我们就没有食物了。”

  周秦瞪大了眼睛。“可巴伦说,还要五天才能到基地?”

  洛盈清瘦了许多,一双大眼睛却依然闪亮。“再坚持一下,等到了基地一切都会好起来的。”

  两天后,果然没有食物了。巴伦扔掉了最后一个背包。周围的气温在渐渐升高,虺妖一天前就没了踪影。对于那些极寒环境的生物,即使温度仍在摄氏零度之下,也足以致命。

  巨大的红日已经彻底消失,前方的天空也越来越亮,超过了太阳的光辉。随着光明的到来,追逐在身后的黑暗终于停下了脚步。虽然还饿着肚子,大家的心情却都开朗起来。

  赤道圈是一片狭长的环形地带,完全适合人类生存的核心区只有六十公里的纵深,平均气温与地球相似。在这片区域内,甚至可以取下防护面罩呼吸空气。

  在这里看不到蓝天。天空终年翻滚着黑云。极寒与极热的两股气流在大气层撞击交锋,电闪雷鸣。几乎每隔几个小时,就会迎来一场倾泻的暴雨。雨水浇落大地,不一会儿随热气蒸发,再过几个小时又会降下鹅毛大雪,覆盖了水洼的白霜。

  这里的气温常年维持在摄氏-20度到50度之间,寒热气候变化频繁,一天之内甚至会经历数次的四季交替。即使有山谷高原,存在河流冰层,也很难在地表建立类似地球的原始生态圈。

  “天啊,这是水凝结的冰吗?”佐藤飞快的蹲下身,小心翼翼的捧起一层白色的薄冰。一个月的时间,他成功的减去了五十斤赘肉,大胖脸也成了长方脸,看上去反而年轻了许多。

  “是冰!但需要净化。冰层里含有超量重金属和腐蚀性物质,直接吃下去会没命的。”巴伦平静的说。

  “可是,我可以把它带回基地吗?”佐藤的眼中闪着光芒。

  巴伦冷笑。“基地里最不缺的就是水。当然,如果你能在以后两百多度的高温下把冰带回基地,我也不会干涉。”

  佐藤的表情凝固,艰难的吞下一口吐沫,依依不舍的把薄冰扔回了地上。

  天空下起了瓢泼大雨。豆大的雨点落在头上时却变成了冰雹。大家抱着头,在空旷的大地上逃窜。一股热风刮过,肆虐的冰雹又化作了大雾,消失在空气中。

  惊魂未定的人们开始加速赶路。路过一座被侵蚀的山崖,议论着在下雨和冰雹时能在下面躲避。但没有人会真的停留,生存的欲望支持着疲惫的身躯,让他们顶着风雨一路前行,走向金色的、光芒万丈的黄石大陆。

  十个小时后,他们终于走进那片光明灿烂的世界。每走一步,温度都在急速攀升。当他们走出山峰的阴影,暴露在强烈的阳光之下,周围的气温陡然提升到了摄氏200度。

  护目镜自动调暗了亮度,一片深褐色的大地出现在眼前。远处有高矮两座山峰比邻而立,一只峰顶直插云霄。在那座山峰之下就是火炼谷监狱,距离基地只有几十公里的路程。

  兴奋的人们翻过了沙丘,在荒原边缘、进入山峰的入口发现了几只金色的异兽。它们长得像麋鹿,却更壮硕,头上长着透亮的独角,全身的鳞甲闪着晶莹通透的金色光芒。

  怪兽们在灼热的荒野中相互追逐,吞吐烟尘,扬起飞舞的尘沙被热风卷起,消失在遥远的天空。

  “是麒麟!”周秦激动的大喊。

  当人类第一次来到黄石大陆,看到了这美丽又危险地异星生物,便给了它们一个神圣的名字——麒麟。神话生物,万兽之王!

  这种生物性情凶暴,领地意识极强。更神奇的是,它们并不直接摄取食物,而是靠独角和晶状鳞甲吸收强光,转化为生命能量,类似地球植物的光合作用。

  不止是它们,黄石大陆的所有的生命体都是靠吸收光能补充能量。于是有科学家推测,这里的硅基生命或许由于温度太高,无法相互捕食摄取生命能量,进化出直接摄取热能转化生命能量的生存方式。

  身后的人群在欢呼。不是因为见到了麒麟,而是麒麟身后的乱石山谷赫然耸立着那座半弧型的火炼谷监狱。

  在见到那座监狱的一刻,所有人都兴奋的冲下沙丘,向那座深蓝色的堡垒冲了过去。

  嬉闹的麒麟被惊动。它们扒着脚下的沙土,脖子上的一圈细鳞炸起,耀眼夺目,发出刺耳的摩擦声,朝着入侵者发出愤怒的咆哮。

  “停下!我们绕过去,不要进入麒麟的领地!”

  没有人听到巴伦的警告。当希望出现在眼前,饥渴到绝望的人们都失去了最后的理智。在他们的眼中,只有那座高耸的建筑。

  随着刺耳的怪声,一个年轻人被一团金色的麒麟扑倒。锋利的爪子轻易撕破了柔韧的防护服。

  凄厉的惨叫声划破天空。一股青烟从衣服里冒了出来。火焰燃起,又迅速熄灭。怪兽撕扯着破烂的防护服,碎骨混着白灰被大风吹散。

  护卫队员开始射击。强电流击中鳞甲,只留下一个个清晰的白斑。兴奋的人群终于意识到了危险,朝着监狱的方向发起最后的冲刺。

  周秦在拼命地跑,一个小小的身影紧跟在他身旁。

  身后又传来一声惨叫。菲菲吓得脚下一软,扑倒向地面,被周秦反身一把抱住。

  “救救我,请救救我啊!”佐藤的一只脚夹在了石缝里,整个人趴在地上绝望的伸手乱抓,向他们拼命嘶喊。

  尖利的怪声越来越近。周秦抱起菲菲扭头就跑。没跑出多远,身后传来佐藤绝望的叫喊。那喊声像被一把利刃拦腰斩断,在最高昂处戛然断绝,彻底没了动静。

  巨大的合金门紧闭。最先跑到终点的人们用力拍打着大门,用身体去撞,用脚去踢,眼看着麒麟在不远处肆意撕扯着落单的同伴,把他们变成一堆堆飞扬的骨灰。

  巴伦冲到大门前,紧张的敲击着密码锁。十几秒后,大门轰然打开。绝望的人们如潮水涌入。得救了,终于得救了!人们含着热泪冲进了大门,跪在地上嚎啕大哭。

  当最后一个人跑进大门,厚重的合金门轰然合拢。二层隔离门打开,巴伦带着大家跌跌撞撞的走了进去。他熟悉这里的一切。两极星每隔十年会有一次母星飞船的补给,他在这个监狱里做了十年的守卫。

  跨过第三道灭菌门,一座巨大的封闭空间出现在眼前。高耸的环形建筑由错落的空中电梯连接在一起,气势恢弘又井然有序。

  深蓝色的半透明穹顶遮挡了强烈的光线,把光能存储下来,作为维持监狱防御和日常生活的主要能源。而作为预备能源的核动力系统几乎没有开启过。

  一切检测正常!巴伦打开头罩,深深地吸了口气。“可以脱下防护罩了,这里的温度和空气都很正常。”

  紧绷的神经终于松弛下来。人群东倒西歪的躺在地上,脱下穿了一个多月的防护服,褪出满是血茧和厚皮的双脚,相拥着喜极而泣。

  好多人的防护服里并没有衣服,他们光溜溜的躺在地上,没人在意。巴伦微笑着打开衣物仓库,让人把衣服分发了下去。

  周秦脱下了防护服,穿好衣服,静静的躺在冰凉的地板上。有人在咒骂,有人在低声啜泣。而他只想睡一觉,好好的休息一下。在睡觉之前,他还要先填饱肚子。

  巴伦清点了人数,只剩下八十一人。护卫队损失惨重,加上自己也只有七人活到了最后。幸存者中有三十多个来火炼谷服刑的囚犯。他们身强力壮,熬过了那段艰苦的生存竞赛,活着走到了这里。

  咒骂和哭泣声渐渐平息。大厅里安静了下来,所有人都觉察到了一丝不对劲。逃进来这么久,为什么没看到一个人?监狱的守卫都去了哪里?

  巴伦带着最后几名队员走入高层的建筑,好一会儿才走了回来,神情里都透着古怪。

  “这里饮用水充足。每个房间都有自动饮水机。但是没有人,也没有,找到食物……”

  “没有食物,没找到食物……”最后的话就像一个魔咒,让所有幸存者目瞪口呆,如坠地狱。在让人窒息的寂静中,疲惫的人们一个个站了起来,跑进了四周的入口。

  巴伦像木桩一样站在那里,任凭人流从身边涌过。

  搜寻的结果让人沮丧又不安。没有食物,一粒米都没有找到;也没有人,巨大的监狱就像一座荒废的死城,一个人影都没有。为什么会这样?这里究竟发生了什么?

  “圣人啊,为什么要这样惩罚我们!”二十岁的艾米西精疲力尽的坐在地上。搜肠刮肚的饥饿让他无比愤怒。他疯狂踢打着墙壁,脚上的血口崩裂,满地都是血污。他跪在地上,手指蘸着血渍摸进嘴里,用力的吮吸着,眼里闪着疯狂的幽光……

  火炼谷监狱有三层区域,地面之上是瞭望高塔和守卫办公区,地下一层是囚犯监牢,底层则是放置各种巨型的动力设备和实验仪器。

  饥饿的人们搜遍了整座监狱,在底层的蛋白转化炉外发现了几十件带血的衣服,有大人的,也有孩子的。

  在研究空间传送系统初期,很多瞬间分解为量子的试验动物在空间转换后不能还原物理形态,化成了一堆没有生命的蛋白质。于是有科学家灵光一闪,发明出蛋白转化炉,可以将任何植物和动物瞬间转化为储备食物。

  周秦站在人堆里,看着一堆堆带血的衣服,仿佛有条毒蛇爬上了后背,阴森的寒意瞬间蔓延全身。

  “不,这不是真的,他们一定还在基地里!……”洛盈的眼眸里闪着深深地恐惧,把女儿搂在怀里,不让她看那些衣物。

  “都联系过了,基地那边也没有回应。”巴伦疲惫的摆摆手说,“现在外面还守着那群怪物,出去也只是送死。”

  “可是……”洛盈咬着唇,眼圈通红,身体在微微颤抖。

  “杀人了,杀人了……”受惊的人群“呼啦”散向两边。一个秃顶的中年人捂着肚子摔倒在地上,鲜血和肠子顺着指缝溢出,淌了一地。

  艾米西手握着滴血的铁棒冲了进来,另一只手攥着半截肠子,身上和嘴里满是鲜血,脸色狰狞的盯着地上的中年人,仿佛是地狱里爬出的恶鬼。

  “都滚开!谁敢挡我,我就杀了谁!”他气势汹汹的冲进转化室,却被一只粗壮的胳膊从身后勒住了喉咙,“咔嚓”一声,干脆的扭断脖子。

  “真是孬种!”光头撇了撇嘴,松开粗壮的手臂。赤着黝黑的上身,露出毛茸茸的胸毛和鼓胀的肌肉,好像一头凶悍的斗牛。

  “救命啊,我不想死,不想……”中年人在血污里蠕动了几下,脑袋一歪,昏死了过去。

  “刀疤,我劝你别闹事!”巴伦的话里透着浓浓杀机,右手紧握着枪柄。

  不怪他这样如临大敌。这刀疤不是一般罪犯,在非洲恐怖组织排名前三,生性凶残嗜杀,参与了数起国家级别的恐怖攻击。要不是地球取消死刑,他早就死几百次了。

  “别紧张。替你解决个疯子,食物也有了,你该感谢我啊!”

  既然动物和植物能够转换为蛋白质,人类的躯体当然也可以!所有人的目光都投向了队长。巴伦却低下了头。

  刀疤得意的大笑,脸上的刀疤随着肌肉抖动。他指挥着身边几个囚犯,把两具躯体扔进了转化炉。

  “妈妈,那个大叔还活着啊!”菲菲惊恐的睁大了眼。

  “不要看,也不要听!”洛盈把女儿的小脑袋贴在自己身上,用手捂住了女儿的耳朵。眼泪却从眼角涌了出来,顺着脸颊滴落在女儿的发梢。

  转眼工夫,一箱箱包装好的营养剂从输出口送了出来,堆放在所有人的面前。

  每个人都咽着口水,却没有一个人上前去拿。大家都在等待,等着有第一个人走上去。如果所有人都去领取营养剂,那么心中的不适和罪恶感就能减轻许多。

  “既然队长不愿意分,咱们就自己拿吧!”刀疤带着几个囚犯走了出来,冷笑着抱起了几大箱的营养剂。

  “站住!”巴伦举起了乌黑的枪管,对洛盈说,“统计人数,把营养剂按人数发下去。一个都不许漏!”

  洛盈张了张嘴,悲哀的叹了口气,把菲菲暂时交给周秦,走过去统计人数。

  “嘿嘿,真是一群伪君子!”刀疤抱着双肩,凶悍十足的扫视一圈。碰到的目光纷纷低头躲闪,不敢与他对视。这让他更加开心,仰着头放肆大笑。刺耳的笑声在狭小的空间里久久回荡。

  生存的问题暂时解决,至少两天之内不会有人饿死。

  周秦随着沉默的人流回到自己屋里。他缩在角落,闭着眼吞掉了自己那的一份营养剂。尽量不去回忆食物的味道,却还是捂着嘴冲到水龙头旁,对着水柱拼命灌水。如果可能的话,他真的想忘掉今天发生的一切。

  监狱里的空气变得压抑。人们沉默的着搜索着每一处空间,相互不再抱怨交谈,迎面遇到也会匆匆闪避开。所有人的心里都有一个恐怖的念头:或许用不了多久,自己也会成为这些同伴充饥的食物!

  巴伦彻底卸下了囚犯们的手铐。他和刀疤的关系也从敌对变得暧昧不明。有人看到两人凑在一起窃窃私语,也有人看到他们大声争执,那凶恶的神情仿佛随时都要杀死对方……

  在进入火炼谷监狱五十个小时之后,饥肠辘辘的人们被重新召集到了会议室。在会议厅高高的阶梯上,刀疤和巴伦并排站在了一起。

  刀疤望着脚下焦躁不安的人群,伸出双手向下虚压了压,提高声音说:“刚才,我们在底层密室发现了二十个带有急冻舱的房间。每个急冻舱可以维持二十年的冬眠期。我会选出二十个幸运儿,躺在里面等待援救。剩下的人和我们一起去基地求救!”

  人群骚动了起来。基地那边一直没有消息传来,监狱外面又始终有可怕的麒麟徘徊不去。进了入急冻舱,是不是就意味着彻底的安全了?

  周秦被裹挟在人堆里向前涌。抬头瞥见刀疤阴沉沉的笑脸,心头猛地一寒,停下了脚步。

  “让开,你TM快让开!”他被人从后面的人挤了出去。屁股上还挨了几脚。

  结果很快揭晓。被选中的是清一色的乘客。菲菲也出现在名单里。看着最后一个名额,巴伦犹豫了很久,把洛盈的名字也加了进去。

  “把我的名额让给周秦吧。我们一起去基地,也许那边的联络设备坏了,只是一场虚惊。”洛盈低声央求。

  巴伦没有说话,脸色难看的沉默了好久,艰难的摇了摇头。名单公布出来,有人开心大叫,有人高声咒骂。囚犯们却出奇的安静,站在一旁冷眼看着闹哄哄的人群。

  “对不起……”洛盈走到周秦身边,眼泪却又流了出来。这几天她的情绪总是失控,精神状态很差,眼圈乌黑,应该是很久没有睡觉了。

  “别去急冻舱!”趁着周围没人注意,周秦压低声音说道。

  “为什么?”洛盈的眼眸里闪过一丝疑惑。

  “转化炉……”周秦轻轻的说出了三个字。

  洛盈的脸色瞬间苍白。

  第二天,刀疤带着手下强行打开每个密室的急冻舱,把十五具失去意识还活着的身体拖了出来,投进了转化炉里。一支支包装好的营养剂从方形的出口送了出来,整齐的码放装箱。

  有五个人因为各种原因没有进入急冻舱。他们混在人群里,惊恐的看着这群忙碌的凶手,看着一堆堆由同伴生命转化的营养剂。差一点,他们就变成了蛋白质,成为这些营养剂的一部分。

  巴伦阴沉着脸站在大厅的阴影下。目光和洛盈碰在一起,眼皮抖动了几下,低下头默默走回了他的房间。

  食物被平均分配了下来,每个活着的人都有。至少在这一点上,巴伦做得很公平。

  没有人拒绝,也没有人咒骂。幸存者咀嚼着曾经的伙伴,把他们吞咽了进肚子。从这一刻起,文明的遮羞布被彻底撕碎,坦露出人类最原始的欲望——活下去,不择手段的活下去!

  悬桥的防护栏杆被人偷偷拆下,合金棒被磨尖成利矛,餐刀和叉子被藏在腰里。擦肩而过的人们用戒备的目光打量着对方。睡觉更是提心吊胆,用柜子抵住房门,把刀叉、铁棍放在床头,防备随时可能发生的危险……

  在一间紧闭的房门内,有十多个面色憔悴的人围坐在一起,低声又激烈的讨论着。

  “咱们只有两条路,或者被他们吃掉,或者逃去基地!这群家伙已经疯了,他们会不停把人扔进转化炉,直到最后一个人。不管是巴伦还是刀疤,反正不会是我们。基地才是咱们最后的希望!”周秦站了起来,紧张的注视着大家的眼睛。

  所有人都在点头。目前的情势已经不需要再多说什么。再留在这里,只会被人扔进转化炉,做成一管管的营养剂,被那群穷凶极恶的家伙吃掉。

  “监狱外面的麒麟在三小时前已经消失。巴伦决定十个小时后出发去基地,所以他们需要再生产一批营养剂。我们必须现在就离开……”洛盈坐在床边,抚摸着怀里熟睡的女儿,眼神复杂的向大家解释。

  商议一起逃走的有十七人。洛盈拿来了一只电击枪、两台微型净水机,趁着守卫换班的空隙,悄悄打开了三道防护门,带着大家逃了出去。

  这里距离基地不到一天的路程。只要有充足的饮水,就不怕被饿死。路途上依然危机四伏,但总好过被人扔进转化炉里,制成一堆营养剂。

  高塔的监控室里,老蔡站在三维投影前,看着那群人的一举一动。他的眼中变幻着凶狠、犹豫、悲哀的情绪,悬在红色按钮上的手始终没有按下。

  “周秦,祝你们好运……”

虫妖 我有三千剑 10790 2020.01.20 15:28

  暴烈的阳光炙烤着大地。山谷外的麒麟果然不见了踪影。一群劫后余生的逃亡者加快了脚步,跟着洛盈向基地方向跑去。

  他们逃出了地狱,穿过深褐的原野,翻过焦黑的山岩,带着人性的尊严和信仰追逐着生命中最后的一点希望。

  翻过最后一座山丘,他们看到了荒芜的废墟,一片焦土中伫立的残垣断壁。到处都是焚烧过的痕迹,合金横梁扭曲的纠缠成一堆,像是经历了一场毁灭性的大爆炸。

  看着眼前的一切,所有人都崩溃了。人们跪在地上,痛哭流涕。

  洛盈拉着菲菲,静静的伫立在废墟边缘,眺望着被残破阴影吞噬的希望之地。

  他们在废墟里搜索了一圈,一无所获。短暂的悲伤后,大家没有再停留。他们退回了赤道圈,在一处悬空的山崖下停了下来。没人想再返回监狱,虽然那里有净化的空气、舒适的房间,却也有一群残忍强壮、拿他们当食物的恶魔。

  天空又下起了瓢泼大雨。闪电在黑云中闪动。周秦坐在悬崖下,看着身边飞溅的雨点化作雾气,仿佛置身于云雾深处的仙境。他木然的取出最后一支营养剂,吃了下去。

  他们好像一群孤魂野鬼,徘徊在光明与黑暗的交汇处。饥饿如影随形,折磨着每一个人。食物,哪里才有食物?人们开始相互打量,眼瞳里闪着某种疯狂的欲望光芒。

  菲菲疲惫的躺在妈妈的怀里。她很饿,真的太饿了。但洛盈已经尽量把食物分给了女儿,身体也更加虚弱。四周不断投来的目光让夏菲菲心慌意乱,仿佛在被一群饥饿的野狼盯着。

  周秦的脑袋昏沉沉的,每走一步大地都在晃动。他深吸了口气,挺起了胸,走到洛盈身前挡住了不怀好意的目光。低头瞥见那细滑的脖颈,慌忙把眼光移到别处。饥饿正像一头疯狂的野兽,在吞噬着他最后的意志和人性。

  兰斯夫人自杀了。她趁着人们睡觉的时候,独自走进了炽烈的阳光下,打开了自己的防护服。

  人们找到她的时候,只剩一件废弃的防护衣和里面白色的粉末。几个人把包裹着的骨灰带了回来。他们褪去防护罩,你争我抢的把骨灰吞进了肚子。毕竟这些东西可以充饥,也能被身体消化。

  周秦远远的看着,始终没有跑过去争抢。夏菲菲坐在他身旁,惊恐的看着那群争抢的同类,又不停抬头看着周秦。在那双清澈目光的注视下,周秦如芒在背,苦苦压抑着心底那只蠢蠢欲动的怪兽。

  睡觉成了对付饥饿的唯一办法,却根本无法安睡。

  周秦在昏沉沉中被雷声惊醒。四周弥漫起大雾。饥饿让他的听觉更加敏锐。他听到身旁有细微的响动。扭头看到两只鬼祟的黑影站在洛盈身边。有一个举起了尖利的钢矛。

  “小心!”他跳了起来,抱住了其中的一个。

  昏睡的人们被惊醒。没有人过来帮忙。大家静静的站在大雾中,等待着最后的结局。

  洛盈睁开了眼睛。这十几个小时,她一直处于极度混乱的状态,靠着喝净化水维持生命。废墟的沉重打击让她心如死灰。如果不是为了女儿,或许早就放弃了这个让人绝望的世界。

  在模糊的雾气中,她看到一个更加模糊的黑影扑向了女儿。不知从哪里来的力气,她翻身扑了过去,抱住了那人的腿。

  对方翻身把她压倒,掐着她的喉咙,举起了手里的钢矛……

  洛盈被掐住了喉咙,她努力阻挡着对方的手臂,嘶哑的大喊:“菲菲,快跑,快跑啊……”

  腹部一阵刺痛。她无法呼吸,几乎要晕厥过去。紧勒的手却忽然放松,翻身倒在了地上。在那人的后面,菲菲抱着块带血的石头,在呜呜的哭泣。

  “别哭。你做得对,是你救了妈妈!”洛盈撑起虚弱的身子,把女儿搂在怀里。

  周秦这边的战斗戛然中止。跟他殊死搏斗的家伙忽然一跃逃开,拖着地上重伤的同伴一步步走向迷雾深处。在远处注视的一群人也兴奋的跟了过去,只剩几个孤单的身影僵坐在原处,像被刚才的一幕吓傻了。

  迷雾深处传出了绝望的惨叫声。饥饿的人们在分食猎物……

  洛盈紧紧搂住女儿,用手捂着菲菲的耳朵。她不想去听,那恐怖的咀嚼声还是死命的钻进了耳朵,让她浑身战栗发抖。

  聚餐很快结束。血淋淋骨架被拖到了远处的阳光下,重新变成了一堆粉状的充饥物。

  周秦半蹲在地上,胃部在痛得抽搐。他咽了口吐沫,别过头看到菲菲惊恐的眼神,努力露出笑脸说:“你们别怕,有我在呢。他们吃饱就不会过来了。”

  心满意足的人们走回了附近。他们抹净了嘴上的血,有意无意的目光扫过洛盈和菲菲的身体,眼里闪着毫不掩饰的贪婪的光芒。

  周秦抓起一块石头站起来,瞪着充血的眼睛怒吼:“滚开,都滚开!谁敢过来,老子就打死他!”

  “哈哈哈,是你赶紧滚开!再不滚开,我就一枪打死你!”之前和周秦搏斗过的男人举着电击枪走了出来,黑洞洞的枪口指着他们。

  糟糕!看着那黑洞洞的枪口,周秦的心跳加速。扭头看着神情憔悴的母女,胸中涌起一股绝望的悲凉。嘴唇抖了抖,还是咬着牙说:“你不能杀她们!洛盈对这里最熟悉,要杀掉她,所有人都会死掉!你们这群笨蛋,现在他有枪,他会杀了所有人。你们都是他的食物!”

  “你闭嘴!”年轻人脸部扭曲的扣动了扳机。

  周秦绝望地闭眼,却没预料中被电流击穿身体的痛楚和痉挛。

  “啪嗒,啪嗒……”男人惊恐的不停扣动扳机,手里的武器却像一只玩具,什么反应都没有。

  “为什么,为什么会这样?”在疯狂的叫喊中,他被身后的一个同伴用石头砸倒在地,抢走了手里的枪。一端磨成锋利的合金棍插进了胸口,把他死死钉在地上。眼里泛着绿光的人们又扑了上去,分食着男人的身体。

  “救,救我……”男人绝望的伸出手,抓向那乌云密布的天空。

  周秦看着眼前血腥的一幕,恍惚间如身坠地狱。为什么一群善良的人转眼就变成了食人恶魔?难道黑暗和嗜血才是人性的底色?

  有人在拉着他向后退。他一步步向后挪,直到那一张张狰狞的面孔变得模糊不清。他恢复了思考的能力,心有余悸的悄声问:“那支枪,是怎么回事?”

  洛盈收回了视线,眼眸里透着无限的悲哀与嘲笑。“那上面有我的指纹锁。其他人无法使用。不过他们一定也发现了。”

  饱食后的人们没有去睡觉。大家彼此警惕,却又不愿离开太远。像在进行一场死亡竞赛,每个人都是捕猎者,每个人又都是猎物。而远处的洛盈母女就是他们共同的狩猎对象。

  远远地,有两个人牵着手走来。那是一对年轻的男女,伫立在迷雾深处,朝着周秦的方向挥了挥手,义无反顾的走向远方的炙热世界。直到背影被耀眼的光芒吞没,他们都没再回头看一眼。

  又有三个人站起来,互相看了一眼,尾随着走进了黄石大陆。过了好久才悻悻的走回来,蜷缩进阴暗潮湿的山崖角落里。

  “周秦,我们走吧!”洛盈的脸色苍白。消瘦的脸上,一双大眼睛却闪着灼热的光芒。

  周秦的心沉到了谷底。不甘心的盯着那双明亮的眼睛。“现在吗,再没有别的办法了?”

  洛盈低头看了女儿一眼,抬起头凝视着他布满血丝的眼睛。“不是你想的那样。不到最后一步,我是不会放弃的。我和菲菲需要你的帮助!”

  他们悄然离开了人群,却朝着黑暗笼罩的蓝鲸大陆逃去。洛盈一直在前面奔跑。她的呼吸越来越急促,却始终不肯停下来。

  周秦抱着菲菲,气喘吁吁的跟着后面,惊讶的看着恢复了生命活力的动人身影,一直跑进了那片蓝色的丛林深处。

  “好了,这里够远了……”洛盈终于慢了下来。她靠着一棵大树慢慢坐下,从衣袋里取出一件微微闪亮的东西递给周秦。那是一件鱼形的银色合金,鱼眼上镶嵌了两颗透红的晶石,闪着微弱的光芒。是一只精美的吊坠。

  “这是我在夏风的房间里找到的,在一个只有我们知道的地方。你带上它,和菲菲一直向西走。当赤晶的光芒最亮的时候,你们就会找到希望!”

  “夏风?这就是赤晶吗?”周秦抚摸着两颗红色的晶体,似乎能感觉到蓝鲸大陆的刺骨冰寒。

  “夏风是菲菲的父亲!他是个好人,你也是个好人。答应我,照顾菲菲,直到你生命的最后一刻……”

  “你不了解我,其实我不是什么好人。”周秦的心里有不祥的预感。目光落在洛盈的手上,发现她一直捂着肚子,指缝里透出一片殷红。

  “答应我,你答应我……”洛盈紧紧握住了他的手。

  他终于看清了,在洛盈的腹部有一个破洞,一个小小的破洞,伤口很深。剧烈的运动让伤口加剧恶化,血都流进了防护服里。

  “照顾好菲菲!把我的尸体藏好,做你们的食物。别让她看到……”她的声音越来越轻,缓缓闭上了迷蒙的泪眼。

  “妈妈,妈妈你怎么了?”菲菲从身后走了过来,发现母亲靠在树上,永远的闭上了眼睛。

  远处传来了叫骂声。周秦从地上跳了起来,拖起洛盈的尸体塞进一堆蔓藤纠缠的深处,匆匆搬了几块石头压在上面,用树枝抹去周围的拖痕。

  叫喊声已经很近了。他硬着心肠拉起呜呜哭泣的小丫头朝着树林的另一边跑去。

  “在那边,看见他们了!”追踪的人们争先恐后的追了过去。

  他拉着菲菲慌不择路,在树丛里乱钻,直到逃出这片森林,眼前却出现了一座陡峭的悬崖。大风呼啸着刮过山崖。下面云雾弥漫,看不到尽头。

  数不清的粗壮藤条纠缠着伸向悬崖深处。他心中一动,让菲菲紧抱着脖子,抓着藤条往下攀爬。爬下了五六米,看到一块凸出的黑色岩石,刚好能让两脚踩在上面。

  他收起身体,紧贴着岩壁。用一只手抱着菲菲,另一只胳膊缠着两根藤条,躲藏在杂乱的藤叶深处。

  不知是恐惧还是失去母亲的悲痛,夏菲菲的身体一直在颤抖。

  “别怕,有我在!”他把小小的身体紧紧搂怀里。

  杂乱的脚步声在头顶停了下来。

  “出来吧,周秦。我们看见你了!”

  “周秦,把小东西交出来!洛盈死了吗?我的矛上有血,把那女人交出来,我只要她的手,剩下的留给你!”

  叫骂了一阵,嘈杂声渐渐远去。

  他还是没有动,紧紧贴在峭壁上,和菲菲依偎在一起。等了一会儿,有气急败坏的骂声传来:“他妈的,一定早就跑了,咱们还在这里傻等!”

  脚步声匆匆走远。他还是没敢动。又等了好久,手脚都开始酸麻了,才让夏菲菲抱紧自己,一点点往上爬。胳膊用不上劲,夹住藤条的腿也在发抖。身下是万丈悬崖,他咬着牙,蜗牛一样缓缓上移。在扒着峭壁爬上悬崖时,已经累得爬不起来了。

  看他倒在地上不动。菲菲抱着他的脑袋,呜呜哭泣。“周秦,你千万别死啊。你要死了,他们会吃掉咱们的!”

  他努力转过头,露出灿烂的笑容。“别怕。到时候我就抱着你跳下去,让他们谁也吃不着!”

  夏菲菲搂着他的脖子,脸上挂着眼泪,说:“那好吧。如果你先死了,我也抱着你跳下去,让他们谁也吃不到!”

  “傻丫头……”周秦伸开大手,把她抱在怀里。心里却更加迷茫,接下来该怎么办?没有食物,别说去找希望,恐怕一天都没法撑下去。难道真要拿洛盈当食物,让女儿吃掉母亲?

  再回到树林的时候,洛盈的尸体不见了。地面有一滩绿色的粘液。在树根附近明显有扒过的痕迹。他愣在了那里,心里又有种如释重负的解脱。

  “呜呜,妈妈呢,我妈妈怎么不见了?”菲菲坐在地上痛哭起来。

  “别哭。这里不安全,我们要走了!”周秦把瘦小的身体抱了起来。无论带走洛盈的是谁,都是他们的敌人。这个怪物或许还没有走远。

  他们不能回头,只能继续向着黑暗的蓝鲸大陆前进。周秦手里的赤晶始终散发着微弱的光芒。绕过一座紫黑的山脊,银鱼的红眼忽然闪了闪,似乎更明亮了。

  周秦揉了揉眼睛,错愕的盯着手里的银鱼,搞不清是错觉还是它真的更亮了?他强忍着兴奋,拉着菲菲加快了脚步。又走了一阵,听到山谷里传来了打斗的声音。

  声音越来越清晰。他拉起菲菲的手,蹑手蹑脚爬过山坡,趴在乱石堆后,却看到了让他震惊的一幕。

  在一片蔚蓝的大湖边,两个人类正和一只七、八米长的虺妖搏斗。那只虺妖的下腹被划开一条长长的裂口。两具人类的尸体散落在湖边,脸朝下趴着,看不清是男是女,但肯定不是洛盈。

  正和虺妖肉搏的是个没有穿戴防护服的古怪年轻人。他在虺妖身下灵活的飞纵跳跃。两只暗红的长刀上下翻飞,快得只能看到一片红光。

  血刀砍在虺妖牛皮糖般的厚皮上,爆出一道道奇异的波动。刀锋破开虺妖的身躯。一股股绿色黏液从破口里溅出,洒落在地上,泛起一层层白沫。

  年轻人的动作迅猛夸张,超出了人类肢体弯折的极限,如鬼魅绕着怪物飞奔,越跑越快。

  虺妖的身上被砍出十几道伤口,全身不住的颤抖,粗长的身躯猛然蜷在一起,厚皮疯狂向内收缩,转眼变成了一只八足、三尾的无头怪物。它的脑袋仍是个涡轮般的巨口,看不到其他五官。

  一只长尾闪电般卷来,缠住年轻人的一条腿,连人带刀砸在了地上。冻土撞击崩碎。年轻人的长刀被震落。其中一把脱手摔飞,划出一道长长的弧线,掉落在周秦藏身的乱石堆里。

  后面的那人见势不妙,转身要逃,被另一只长尾卷住了腰,甩在地上翻滚了几圈,也昏了过去。

  解决完敌人,变形的虺妖也倒在了地上。胸口部位随着起伏迅速松弛瘫软,从涡轮巨口中不断喷出深绿的粘液和碎块。

  胜负已分。周秦慌忙把脑袋缩回来,拉起菲菲就想往回逃。

  “救救他们吧,他们会被吃掉的!”菲菲一只手扒着石头,哀求着不肯逃走。

  周秦低下头,那只血红的长刀就在脚下。以他们现在的体力,还能再逃几个小时,又能跑去哪里?那只大虫子好像不行了,或许这是一次机会?

  他握紧拳头,眼睛渐渐眯成一道缝,把镶嵌赤晶的银鱼塞进菲菲手里。“万一,我死了,你就拿着它一直朝蓝鲸大陆跑。如果这个东西真有用,在它光芒最耀眼的时候,你就会得救的!”

  “不!你要是死了,我也不活了。我没力气了,也不想再逃了!”菲菲的眼里闪着泪花,眼神却是异常的坚毅。

  周秦愣了一下,在那双闪亮的眼眸里仿佛看到了熟悉的身影。低着头的捡起了长刀。“那好吧,不管生死,我们永远在一起!”

  刀很轻,似乎只有刀柄的重量。重伤的虺妖变回了原来的样子,奄奄一息瘫倒在湖边。长鞭似的蓝色长舌伸了出来,卷着年轻人的脚一点点往嘴里扯。

  就是现在!他胸中激荡着一股悲壮的情怀,跳下乱石堆,提着长刀冲向了虺妖。

  怪物长长的身体瘫在冻土上,好像一只年久失修、破烂的污水管道。他怒吼了一声,举起长刀砍了下去……

  一条蓝色的虚影从眼前闪过。胸口传来巨震,像被一只千斤的重锤砸中。他“哇”的喷出一口鲜血。

  血喷在防护罩上,遮住了视线。他被一股强大的力量卷上了半空。两只手依然紧握着刀柄,拼命的向四周乱砍。

  眼前一片血红。他看不到,也听不到。人在半空里飞旋,意识也变得模糊,只是凭着惯性一刀又一刀的往下砍。“轰”的一声巨震,他被甩到了地上,身下的大地都裂开了……

  从昏迷中醒来,山麓在眼前上下晃悠。有人在背着他行走在漆黑的山路上。面罩里的血污已经被清理干净,能看到远方那一道耀眼的亮线。

  “教授,他醒了。”脚步停了下来。他被轻轻的放在了地上。他听到了菲菲在欢叫。一团人影扑进了怀里。

  “对不起!吓死我了,你吓死我了!”菲菲抱着他,呜呜的大哭。

  “嘶……轻点,我没事啊!”前胸被挤压得一阵刺痛,心里却是热乎乎的温暖。

  “内脏有轻微位移,胸口的肋骨断了两根,不过已经接好了。”一只带着防护手套的手伸到眼前。“谢谢你,勇敢的年轻人。我叫斯蒂芬·巴特莱。”

  “巴特莱教授,前欧盟著名生物突变进化理论奠基人之一?”他愕然抬起头,努力坐直了身体。

  眼前是一个精神矍铄的欧裔老人,消瘦的脸庞,高挺的鼻梁,褐色的眼睛。除了衰老了许多,和他之前获得的影像几乎一模一样。

  “哦?年轻人,你认得我吗?”巴特莱教授疑惑的上下打量着他问,“你们刚从地球过来,怎么会认识我?”

  他犹豫了一下说:“其实是一个绝密的任务。有人让我过来找到您,还要收集您研究的混合态记忆晶体全部资料。如果能将记忆晶体带回地球,会有极其丰厚的报酬。”

  教授的眼里闪过一丝惊奇。“既然是绝密任务,为什么又告诉我?你准备放弃了吗?”

  周秦苦笑。“如果不是贪心,我也不会落到今天的地步。您救了我的命。我告诉您一个秘密。也算是两清了。”

  “呵呵,这么算不可对。在我救你之前,你先救了我和飞羽的命。是我们欠你的命才对。”

  巴特莱教授用力拍了拍他的肩膀,说:“菲菲把一切都告诉我了。你是好样的。现在你们已经安全了。跟我们走吧!”

  周秦在年轻人的搀扶下走了几步,胸口也不那么痛了。感激的看了年轻人一眼,才发对方并不是人类。

  夏菲菲在旁边兴奋的说:“你别怕。他叫飞羽,是新一代仿生机器人。脑神经反应速度是人类的5倍,强化皮肤能抵御两极星的高温和极寒。他可是超人呢!”

  飞羽眨了眨眼睛,微笑的伸出手,说:“周秦先生,很高兴认识你。”

  这句话是用英语说出来的。周秦愣了愣,赶忙握住对方的手。飞羽的手掌很柔软,和真人没有什么分别。

  “飞羽,以后说中文吧!”巴特莱教授扭头笑了笑,看着周秦说,“你们是中国人吧?当然了,自从火星基地之后,你们的帝国就从星际争霸的游戏中胜出。我们已经没落一百多年了,是被上帝抛弃的国度。中央帝国却如日中天,光芒和威势无人能挡……”

  周秦不知道该说什么。很明显,这位教授是坚定的、欧洲文明的继承者。能这样迁就他说中文,应该是救命恩人的缘故。这是个固执又有绅士风度的欧洲人。

  肚子“咕噜噜”的叫了起来,周秦猛然站住。那两具尸体呢?吃人肉太血腥了,但要是抬到黄石大陆,暴晒成粉末,也足够他们填饱肚子。至少不会饿死了!

  巴特莱教授像看穿了他的想法,摆摆手说:“别想了,飞羽把他们的尸体和虺妖都埋掉了。其实虺妖并不吃人,我曾经跟踪过它们。虺妖把冻僵的人类都收集在一个巨大的冰洞里,就像收集艺术品,摆放在它们洞穴的最深处。”

  “它们不吃人?可是我们亲眼看到……”

  “虺妖有大小两个胃囊,大的并不消化食物。它们把需要带走的东西吞进大胃囊,回到地下巢穴,再反刍出来。我怀疑,这些生物已经具备高级智慧了。”

  周秦再次瞪大了眼睛。“它们一直追踪我们,只是为了收集尸体?天啊,这些变态!”

  “那是从人类的角度看。虺妖不但有很高的智商,还能模拟任何生物的形态。但需要消耗大量的体能,以生命为代价。要不是生死攸关,它们是不会这样冒险的。”

  “我能砍死那只虺妖,是因为它消耗太多能量、快要死了吗?”周秦的心里一阵的后怕。

  “嗯,这只虺妖不该来赤道附近的。这里的低温对它们来说,实在是太炎热了。就算你不杀掉它,在重伤又变形之后,它也回不去了。”

  “教授,走不动了,我好饿呀!”走在后面的夏菲菲捂着肚子蹲在地上。算起来她已经一天一夜没吃一口饭了。

  “这个给你!”飞羽变戏法一样,手上出现了四支绿色包装的营养剂。两只递给了菲菲,另两只给了周秦。

  “嗯,好像烧鸡味,真好吃!”菲菲迫不及待的扭开金属盖子,转眼就吸了个干净。

  巴特莱教授摇着头说:“慢点吃,那是火炼草二代,高浓缩制剂。你的年纪太小,小心吃多了不消化。”

  “火炼草是什么?”周秦咽下最后一口营养剂。刚才还饥肠辘辘的肠胃居然神奇的吃饱了。

  “是两极星培育的食用植物,二代是最新变种,基因结构稳定。唉,要不是巴希特那白痴,基地也不会成这样……”教授叹了口气。

  “巴希特是谁?这里发生了什么?基地为什么炸毁?其他人呢?”周秦连珠炮似的发问,这些疑问实在憋在他心里太久了。

  “是一场暴乱。”巴特莱教授皱起眉头,回忆说,“那是三年前的一天,我去蓝鲸大陆考察,回来的路上就听到了剧烈的爆炸声。赶到基地已经一片废墟。幸好地下培育仓库还在。我看了当时的监控,是囚犯们杀了守卫,又来炸毁了基地。”

  “囚犯?他们越狱了吗,难道是有人指使?”

  巴特莱教授点了点头。“主谋是巴希特,火炼谷监狱的主管,空间量子通信的专家。他杀死了狱长,绑架了副狱长夏风,放出所有的囚犯。他们干扰量子信息的通道,篡改飞船陆坐标,以为这样就可以永远称霸两极星。这个白痴阴谋家,他忘了在监狱种植的火炼草并不是成熟的产品,一旦内部基因突变,就会大片枯萎死掉。他却没能力进行基因改良。我找到他的时候,他已经饿死在转化炉旁边,只剩下少半个身体……”

  “那个叫夏风的,他死了吗?”周秦扭回头,夏菲菲正缠着飞羽变戏法,没听到他们的交谈。

  “不清楚,只看到他被巴希特软禁了。也许逃走了,谁知道呢?”

  周秦沉默了。菲菲似乎不知道父亲是谁。洛盈带女儿来到这里,是为了让父女相认吗?她和夏风又是怎么回事?

  自从洛盈死去,他还是第一次想到了她,心里有种说不出的怅然。

  “你喜欢她的母亲?”教授望着嬉戏的小女孩,没头没脑的问道。

  “不知道!”周秦苦涩的说。

  他没有说谎。从与洛盈相识到生死分离,只有不到两个月的时间。他们患难与共,他们不离不弃,可那就是喜欢吗?洛盈会喜欢他吗?斯人已逝,他不愿意再去多作猜测。

  “为什么要救这孩子?”巴特莱教授盯着他的眼睛。

  “我答应过她妈妈,只要我活着,她就不能死。我会用生命去保护她!”

  “呵呵,周,你是一个好人。”

  “不,我不是好人!我贪财好色、自私自利。当初我救你们,其实只是为了得到那两具尸体。”周秦越说越伤心,沮丧的低下头。

  “我知道。”巴特莱教授的表情变得严肃。

  “这是一个黑暗的世界。有人为了生存放弃善良,放弃信仰,放弃道德。或许这不算错,毕竟人类也是动物,动物的第一本能就是生存,不择手段的生存下去。你不是一个无私的人,却肯为一句诺言舍弃性命。这就是你们中国人说的,一诺千金吗?”

  他想辩白,却无话可说。在这个原始的星球,他看到了人类文明表皮下的黑暗与凶残,他目睹人类相食,甚至自己也是靠同伴的性命滋养活到现在。难道这才是生命进化的本质?他迷茫了。这样的自己又算是什么好人?

  “噢,差点忘记了。”巴特莱教授从背包里取出两只装着黄绿色透明粘液的试管,递给了他们。

  “给你们的。现在就喝下去!”

  “什么呀?好恶心!”夏菲菲拿在手里晃了晃,好像人的脑浆,又好像鼻涕,看着都让人反胃。

  “是从两极星的生物体中提取的DNA保护液,细胞直径在200纳米以上,能够在表皮受损时与氧气结合,自动繁殖生成一种高强度的阻隔氧化皮层,保护体内的器官暂时不受伤害。”

  周秦回味着教授的话,一脸震惊的盯着试管里的粘液。“有这么神奇?如果剂量足够,难道我们就不用再穿防护服了?”

  “嗯,那就是我研究的方向,寻找适合在两极星生存的新人类基因。你们喝下的剂量可以修复百分之一的体表创伤。超过了限度,防护膜会在半小时内自动破裂。”

  周秦打开面罩,毫不犹豫的把液体倒入口中。那是一股奇特味道,散发着淡淡的腥味,却不是太难喝。

  夏菲菲也皱着眉头喝了下去。捂着嘴一个劲的咳嗽。

  黑暗的荒原并不寂寞,树林和荒野出没着各种奇异的生物,只是都出奇的胆小,见到他们就远远的逃开。

  飞羽的探测系统出了问题,好几次都带错了路。他们在山谷里兜兜转转,转悠了三十多个小时,居然还是没走出去。

  飞羽无辜的眨着眼睛,说:“教授,我脑核里的混合态晶体受到震荡,波源探测器失灵了!”

  “哦,是被虺妖震伤的吧?没关系,我们不着急赶路,这一带的地貌我还熟悉。”巴特莱教授胸有成竹的指了一个方向,带着他们不紧不慢的赶路。

  “混合态晶体是什么东西?”这名字听着很耳熟,周秦有些好奇的问道。

  “是一种最新型的混合态赤晶体。具有超强的记忆修复特性,可模拟等量体积的任何物质,包括脑电波和量子云感应。它还能直接吸收光能,转化为能量系统,只要有光源的地方,就能永远运转下去。”

  “啊?那不就是我要找的东西!这东西竟然在飞羽的大脑里?”周秦忍不住叫起来。他来到两极星,经历九死一生要寻找的东西居然神奇的出现在了眼前!

  巴特莱教授仰头望着漆黑的天幕,叹了口气说:“时间过得真快啊。四十年前,我和他一起来到这里,在麒麟的独角里发现了这种神奇的物质。十年后,我留下来继续研究,他却回到了地球,再也没有消息。可惜我的赤晶体研究还有缺陷,只能永久保存初次拟态记忆,后期累加变量会在一定时间后清零。如果被你成功偷走了,我倒是很期待他的反应。”

  周秦听得迷迷糊糊,忍不住追问:“您说的那人就是让我偷东西的幕后主使吗?他到底是谁,窃取您的研究成果是想出名?”

  “你太小看他了。十年前,他已身居高位,家族里的生物工程企业盘根错节,操纵着东欧十几个小国的经济命脉。他要的不是财富,更不是虚名。”

  周秦的好奇心更重了。“既然他什么都有了,为什么还要费尽心机想窃取您的研究成果?”

  “当然一个人拥有一切之后,他最需要的又是什么呢?”巴特莱教授眯起眼睛,望着地平线上璀璨的银边……

  三十个小时后,他们又进入了黄石大陆。周秦没有再看到那群游魂野鬼一样的同伴,曾经的同伴。

  飞羽开启了头顶的能源接收装置。强烈的光线照在光秃秃的合金头颅上,整个脑袋渐渐发亮,闪耀着彩虹般的光芒。

  “哇,好漂亮。飞羽太厉害了!”夏菲菲围着发光的飞羽蹦蹦跳跳,开心的不停转圈。

  穿过了山脊腹地,基地的废墟出现在眼前。教授说的没错,这里果然还有一条捷径。

  “等一下!”巴特莱教授猛然停住。一只麒麟从废墟深处走了出来,嘴里撕扯着一块银色的破布。

  麒麟很快发现了他们,脖上的细鳞骤然蓬起,发出刺耳的摩擦声,四蹄踏着黄沙飞奔过来。

  “飞羽!”教授镇定的挥了挥手。

  飞羽走了到他们前面,从背后抽出两柄长刀。水晶般的刀身闪耀着血红的光芒,在阳光下熠熠闪耀。

  麒麟冲到了几十米外。飞羽半蹲下身,猛地一跃,在地面留下两个深陷的脚印,整个人像弹簧一样飞了出去。阳光透过他的身体,在地面投下一道飞翔的阴影。滑行出七、八米远,他的脚尖在地上轻点,又再一次滑行飞去。

  飞羽在半空轻盈的转身、俯冲,两把长刀划出红宝石的亮线,砍向了麒麟的脑袋。

  麒麟被砍翻倒地,打了几个滚又窜了起来。一道深深地伤口从脖子延向背脊,渗着金色的粘液,一瞬间凝固。它发出“昂昂”的怪叫,脑袋一偏,躲过了闪电的一刀,扭头扑向飞羽。

  飞羽后仰翻滚,双脚却意外的带着身体迎向了麒麟,被扑翻在地,一口咬住了脑袋。幸好手里的双刀同时贯穿了麒麟的脖子。刀身发出奇异的震荡,一股股金色的液体喷出,无头的身躯倒在了沙地上。

  飞羽掰开咬在头上的獠牙,缩回了脑袋。在他头颅两侧有两点惨绿的孔洞,绿血已凝固结痂。长刀帅气的插回刀鞘。从腰里取出一支细长的针管,插入了麒麟的尖角里。一股青色的液体流进了针筒。飞羽熟练的收回针筒,面无表情的走了回来。

  巴特莱教授摸着他头上的伤疤,又拍了拍合金脑袋,点头说:“波源探测器损坏严重。不过没关系。只要别被闪电击中,损伤的组织都能自动复原。等回到基地给你修理一下。”

  周秦心里一动,试探的问:“教授,除了基地和火炼谷监狱,两极星上还有人类的其他基地吗?”

  巴特莱教授沉思说:“是有一些。五十年前,联合国还没有制定星际移民的规范。当时很多国家甚至跨国集体都想抢先建立殖民基地。他们投入大量资源,也建设了不少基地。只是后期补给出了问题,大都废弃了。至于具体地点,我知道的也不多。”

  周秦若有所思的点点头。知道的不多,就是知道一些了?

  他们进入了废墟,在一片融化的建筑旁停下。飞羽掀开变形的支架,露出了一个洞口。入口很窄,一次只能钻进一个人。

  “教授,支架有被搬动的痕迹。这里还有疑似人类的脚印。”飞羽指着洞口的边缘。在那里留下小半圆弧形状的印记,其余部分像被人故意抹去了。

  巴特莱教授皱了皱眉头。“能进行磁场波源扫描吗?”

  “不可以。目前波源探测器还没有修复完成。”

  望着漆黑的地穴,教授的心里忽然有些不安,从飞羽的后背抽出一把长刀,递给了周秦。

  “这把刀由晶振阵列组成,可以摧毁一切物质分子结构的稳定性。你和菲菲在洞口等着,如果一切正常,飞羽会来接你们。”

  周秦点了点头,拉着夏菲菲一起躲在洞口边。等了一会儿,洞里传出了惨叫声。一阵沉寂后,有淡淡的烟冒了出来。那种焦糊的气味,他一辈子都忘不掉。

  周秦的心悬了起来。他带着菲菲走到两堵矮小的断墙间,拖来一张废钢板盖在上面,低声说:“你在这里等着,千万别出去。我一定会回来找你的!”

  夏菲菲用力的点了点头。“放心吧,我就在这里等你,一直等到你回来!”

  周秦把长刀放在她脚下,微笑着合拢了缝隙,转过头,面色凝重走进了洞口,走向漆黑的深处……

  ……

  

尾声 期待

虫妖 我有三千剑 2677 2020.01.20 15:33

  “后来呢,是谁救了你?”我抚摸着她乌黑的长发,心里一片安宁。

  “是你救的我啊,飞羽!后来我一直在那里等着,直到饿晕了过去。再醒来的时候已经在地下培育仓库了。你还告诉我,周秦和教授去了很远的地方,是他们让你来照看我的……”

  夏菲菲的眼圈红了起来,哽咽着问:“飞羽,你不要骗我!周秦,他还活着吗?”

  我抬起手,轻轻的抹去她脸上的泪痕,轻声说:“宝贝,你忘了我没有说谎的功能吗?他当然还活着。他和教授去了很远的地方,去寻找赤晶树了……”

  “哼,那个贪财的家伙!”夏菲菲幽怨的捧着下巴,转眼又破涕为笑。

  十个小时后,我扫描完最后一段黑盒影像,走到弧形的落地窗前。十一年恍如一梦。夏菲菲已经长大,和洛盈一样明艳、成熟,而我却永陷在这无止境的轮回噩梦中。

  我重重的靠在椅背上,脑海里立刻反映出后背压力的均值和密度。心中苦笑,真怀念那种真实又模糊的感觉,无论痛苦艰辛,无论喜怒哀乐,都可以那样真切动人,震撼心灵。

  所有的真相,都留在了十一年前的地穴深处,成为纠缠我一生的梦靥……

  ……

  “教授,飞羽,你们在吗?……”他在黑暗中呼喊,寂静的山洞里却没有人回应。他最后望了一眼身后的光明,走进了漆黑的甬道深处。

  护目镜开启了夜视功能。脚下凹凸不平,到处都是散落的碎石。洞穴里本是一条宽阔的甬道,顶部坍塌了大半,坠落的乱石阻塞了通道,幸好没有完全堵死。他踩着堆积的乱石在地洞深处摸索。绕过一个弯道,在乱石堆里看到了一件破烂的防护服,里面是森然白骨。

  紧张的蹲下身,翻动防护服,没有发现连身背包。看来不是教授。他松了口气,才想站起来,黑暗里爆出一束电光击中了他的身体。

  他左边身体冒出一股白烟,浑身抽搐着倒在地上。思维依然清晰,感觉一股酷烈的热流从左手臂和大腿涌遍全身。体内血液如煮水沸腾。他呻吟着在地上打滚。灼烧的痛楚又迅速减轻。在伤口部位散发出莹莹的微光。

  “真奇怪。你和那老头一样,都没有化成灰烬?”阴冷的声音从黑暗中传出。一个高大的人影从巨石后面走了出来。

  “巴伦,果然是你!”周秦痛得脸部扭曲,眼里几乎要喷出火焰。

  巴伦谨慎的站在几米之外,直到看见化为焦炭的半只胳膊,才放心的走过来,冷笑着说:“认命吧,小子。这是强者生存的世界。你这种笨蛋只会被淘汰!”

  伤口像被烧红的烙铁在反复煎烤。周秦脸色惨白仰起脸。“你的手下呢,全被你淘汰了?他们很荣幸的成为你的食物吗?”

  “闭嘴!”巴伦脖子上青筋暴起,揪住他的衣领恶狠狠说,“少他妈的装崇高!这几天你怎么熬过来的?那贱货的肉好吃吗,她女儿的肉一定很嫩吧?”

  周秦轻蔑的冷笑。右手似乎恢复了知觉,强忍着刀割般的刺痛,摸起了一块石块。

  “嘿嘿,都说你没机会了!”手腕传来剧痛,被巴伦狠狠踩进了乱石堆里。

  电击枪的枪口顶住了他的脑袋。“电量不够了?不过也足够打爆你的脑袋了。安息吧,周!”

  一道红光闪过,被击中的却是巴伦。光芒直接穿透了他的胸口。随着一股奇异的抖动,巴伦全身亮起了光芒,整个人在瞬间烧成了粉末。

  周秦挣扎着爬了起来。左腿一阵剧痛,大腿上的一块皮肉被烧得面目全非,流出的血液和破烂的防护服黏合在一起,和左边的断臂一样,闪着一层荧绿的幽光。

  “周,快过来,快……”他听到了微弱的呼喊声。一个半截的身体趴在不远处,手里有红色的星点晃动。

  “教授,你怎么样了?”他一瘸一拐的走到教授身边,跪倒在地上。

  “快去。这块赤晶,是启动应急系统的超级密码!”巴特莱教授把一块八角形的赤晶放在他手里,胸口急剧的起伏。

  “不,我们一起去!”他的眼泪流了出来。洛盈死的时候,他没有哭。现在看着这位可敬的老人,他再也无法控制悲伤,泪水从眼角涌了出来。

  “快走!你的时间不多了。它会帮你重生。我也会回来找你!”巴特莱教授的表情变得古怪,蓝色的瞳孔里亮起了两团火焰。“噗”的一团火焰喷出,教授的身体燃烧了起来,竖起的手臂化为炭灰,散落在地上。

  周秦站了起来。左臂伤口像火烧一样灼痛。他明白,那是细胞防护膜即将被极热侵蚀的前兆。

  他站起身,看到了飞羽歪倒在角落里。漂亮的脑袋一片乌黑,被电流击穿了整个头颅。他瘸着腿跨了过去,蹒跚着向隧道深处跑去。

  身体变得滚烫,呼出的气体也带着恐怖的肉香。他在乱石中艰难的穿行,行走在烈火焚烧的地狱。

  他看到了那扇黑晶的大门。在密码锁的下方有一个八角星的凹槽。用最后的气力扑了上去,把晶石按进凹槽。

  大门轰然开启。他也跟着摔了进去。眼前是一座明亮的大厅,一片雪白清凉的世界。

  黑色的大门悄然合拢。灼烧的剧痛在迅速消减。他昏昏沉沉的趴在地上,听到有脚步声走来。他被抱了起来,看到一张熟悉的、完好无损的飞羽的脸。

  “应急程序启动,提取全部混合态赤晶体,复制脑容量信息……”这是周秦听到的最后一句话,也是他作为一个人类的记忆终点。

  ……

  后来,我醒了过来,变成了飞羽二号。我在废墟里找到了奄奄一息的菲菲,带着她躲藏在地下培育室,靠着培育仓的二代火炼草,安然渡过了一亿八千万秒的第一段记忆终点。

  在又一次记忆重启,我带着那只银鱼吊坠走遍大半个蓝鲸大陆,找到了这座距离赤道并不遥远的瞭望基地。银鱼是开启基地唯一的钥匙。在这里我找到了多年前夏风留下的三维日记,还有大量储备食物和蓝鲸大陆的探索资料。

  我在冻原深处找到一处标注的虺妖洞穴,见到一只身高三米的蓝色巨人伫立在固氨冰晶的高台之上,人类的五官清晰可辨。下方匍匐着几十只粗壮盘曲的虺妖。当巨人俯身向下,能探测到虺妖群爆发的生物磁场波动。我逃了出来,把这段惊悚的经历保存在记忆黑盒,没有告诉菲菲……

  房门猛然被推开。菲菲冲了我的跟前,眼眸里闪着惊恐又兴奋的光芒。“又一艘飞船坠毁了,在黄石大陆!”

  我站了起来。手腕上倒计时器还剩179900566秒。

  十一年前的一幕将再次上演。高尚与卑鄙、善良与恶毒,在这蛮荒星球上再次交锋。就像黄石大陆与蓝鲸大陆的寒与热,在极昼、极夜的赤道上空激烈碰撞。

  幸存的人类被剥去文明的表皮,露出最纯粹的恶与善。它们纠缠不休,又界限分明,终将在烈焰焚烧的黄石大陆化为灰烬。

  但这与我无关。我不是圣人,更不是星球裁决者。我只希望能修复飞船。让它载着菲菲回到那颗孕育着碳基生命的蔚蓝色星球,也是我曾经的故乡。

  而我会留下来,在无尽的记忆轮回中探索冻土深处的虺妖洞穴,寻找失踪的洛盈,将她的灵魂从冰冷、黑暗的虺妖地狱拉出来。无论多少年……

  “周秦,我回来找你了!”一个陌生的电子合成音突兀的出现在我耳边。准确的说,是出现在我的脑海里。

  “是,教授!你真的回来了?”我愣住了。十一年的等待并不能冲淡我对那句话的疑惑。我一次次在心底期盼着某个奇迹,又在漫长的等待与失望中困惑。现在它终于发生了!

  电子音里带着明显的笑意。“来基地的废墟。现在的我,是一只双角麒麟……”

  

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