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二十九、入府

春光里 Loeva 3160 2009.12.12 23:42

    天刚亮,春瑛打包好行李,吹熄了油灯。借着窗外透进来的光,她从自己的小箱子中翻出那个装了银子的小袋,摩挲着,咬了咬唇。

  为什么?在她以为一切都会顺利的时候,突然来了这么一个召令?!她不是早就被以“不识规矩”为名让徐大娘刷下来了吗?人人都说是崔曼姐为了弥补她,特地为她求了恩典,可崔曼姐为什么要这么做?!她不是早就说过不想进府了吗?!

  春瑛想起崔寡妇那含泪却满脸欣慰的表情,还有马婶等人劝说母亲与崔家和好的话,她心里就忍不住想要发火。什么叫做“扯平了”?什么叫做“不欠”了?崔曼姐把自己弄进府去,才叫“欠”自己好不好?!自己又没得罪她,她为什么要把自己弄进火坑去?!她以为人人都象她那样爱给人当丫头吗?!

  想到这里,春瑛就满腹委屈。当初自己做好心理准备要当丫环了,却忽然被人涮了一顿,现在自己有了更好的赚钱方法,不想当丫环了,却不得不听从命令进府。这不是故意耍人嘛?!主人有什么了不起?家生子不是人啊?凭什么就要被他们召之即来,挥之即去?!

  春瑛犹自在这里忿忿不平,忽然听到炕角传来弟弟“吧呜吧呜”的叫声,便将钱袋重新收好,放回箱底,仔细盖上,才爬到弟弟身边。

  小虎现在会走路了,整天迈着小短腿在炕上跑,跑得晃晃悠悠的,不过说话却比较慢。春瑛记得以前的小堂弟才一岁就会喊爸爸妈妈了,现在的小虎却满了一岁半后,才能够含糊不清地叫几声爹娘,连姐姐也只能喊成“贾家”。

  春瑛有时候想,这会不会是因为家里人没有好好教育的缘故?父亲整天要工作,母亲又忙着做绣品,自己即使有心教,当着母亲的面也不敢做什么,结果小虎智力开发得迟,连说话也不如另一个“小虎”利落。想想邻居马家的两个小子,到今年快七岁了还只懂得到处玩,大字不识一个,刘家的儿子更是除了当姐姐跟屁虫就什么都不懂,春瑛无法想象自己的弟弟会长成那个样子。

  看来弟弟的教育还是要上心啊,自己光顾着赚钱,实在太疏忽了。不过照现在家里的情况,即使教了他认字,也只能给人当小厮,等到他们家脱籍,事情就好办了,也许还能赶上七岁开蒙。

  路妈妈拿了一碗热粥和两个馒头过来:“吃了吧,当心回头没力气走路。”春瑛松开弟弟,接过食物,见那馒头带了浅绿色,便知道是昨天带回来的“玉馒头”试制品,神色不由得黯淡下来。

  路妈妈盘腿上炕,抱过儿子,道:“有什么好沮丧的?我也弄不明白,即便你得了红玉两口子几两银子,也不是月月都能得的,那店毕竟不是咱们家的生意,还不如进府当差稳当。你好好干活,逢年过节老太太、太太见你勤勉,说不定会多赏你几个钱,岂不比在外头强?”她低头拍开儿子伸向馒头的手,继续劝道:“那崔家母女做事,的确叫人看不惯,打人一巴掌,再给个甜枣,就以为扯平了?哼!不过崔丫头才进府几个月,就有这个能耐,也不能小看了。你离她远着些,见了面倒要好生敬着,可不能象那天似的,摆脸色给崔寡妇瞧,差点叫你马婶下不来台。”

  春瑛没法让母亲理解自己的想法,只好忍气应了一声,又问:“卢婶那里,是真的不成了?”

  “不成了。”路妈妈示意女儿快吃东西,“王家人想插手进去,把你卢大叔的人都挤走了,你卢大叔没法,只好点了于老实两口子——就是元宵时你见过的那位于婶家里——他们一个兄弟在侯爷跟前办事,侯爷就允了。你卢婶还特地来跟我赔不是呢。”她叹了口气,“你卢婶真真是个聪明人,我只含糊说了两句,她竟然能猜出咱们家有心投大少爷那边去,她也说这是好路子,等大少爷分了家,小门小户的可比在府里轻松自在。”

  春瑛低头吃粥,过了一会儿,才道:“爹那边……娘多劝劝吧,这又不是什么冒大风险的事,只要能脱籍,什么法子都要试试的。”她把那钱袋掏出来往母亲面前一推:“娘帮我收好了,别乱用,这是要存着预备赎身的。”

  路妈妈忙将钱袋收起:“你这丫头,今儿明明是进府的好日子,怎么说话做事都这么灰心丧气的?当心主子见了不高兴,撵你回来!放心,家里一切都会好的,你进了府,有事多跟你姐姐商量,用不着想家……”她忽然红了眼圈,忙转过身去擦。

  春瑛鼻子酸酸的,勉强吞下粥和馒头,外头已经响起关婆子叫人的声音了。她放下碗,猛地抱住母亲,又亲了弟弟两口,才红着眼提起行李往外走。

  关婆子有些不耐烦:“怎么这么慢?!今儿进去的可不止你一个!我还要向太太回话呢!快走!”

  春瑛面无表情地瞄她一眼,回头再看看母亲和弟弟,便随她出了院门。

  路妈妈抱着儿子直送出院子,远远瞧着女儿上了小车离开,忽然觉得心里有些难受。

  春瑛跟在关婆子身后,进了侯府后门,已有四五个小丫头等在那里。关婆子傲慢地扫视众人一眼,叫了一个媳妇子点名,确定所有人都到齐后,才命她们随自己到正院上房去。

  到了正院,关婆子恭恭敬敬地请丫环通报了太太,得到允许后,才把人带到她跟前。春瑛和其他小丫头一起跪在离侯府女主人五米远的地方,只偷偷瞥见上面坐的是一个穿着绛紫披风、棕黄裙子的妇人,年纪约有三十多岁,脂粉不施,只戴了简单的首饰,却掩盖不了身上的富贵气息。她身后站着两个丫头,都是十六七岁年纪,长相倒是平平。其中一个似乎察觉到什么,转眼望过来,春瑛慌忙低下头。

  关婆子笑着回报说:“回太太话,这里一共六个小丫头,都是才从家生子里头选出来的,这四个大些的正好给二老爷家的小姐使唤。”说罢又指了指春瑛和另一个小丫头,“这两个原是给三少爷备下的,因菊香与竹香出去了,浣花轩少了两个人,小的怕三少爷不够人使,便特地交待底下,选了人补上来。”

  安氏扫了那四个大的丫头,无可无不可地命她们下去,便认真瞧起春瑛两人来。

  左边这个低眉顺眼的,倒是个老实样子,长得也端正,虽不出挑,看着却是能做活的,再看一眼双手,不是个娇惯的人。安氏满意地点了点头。

  再看右边,长得倒还算俏丽,只是那双眼睛怎么不太老实?眼珠子转啊转的,打什么主意呢?!再瞧那双纤纤玉手,这是选粗使丫头还是选狐狸精啊?!

  安氏拉长了脸,指了指右边的丫头,问:“这个叫什么?”关婆子心中一慌,忙答道:“叫银儿,原是浆洗房钟二家的女儿,做得一手好针线。”她有些惶惶的,心想难道是她收银子的事又叫太太知道了?

  安氏哼了一声:“好针线?只怕她好的地方不止这一处吧?”眼眯了眯,脸上已换了笑:“也罢,花姨娘前儿才抱怨说,她那里缺人使唤,这个银儿就给了她吧,省得别人说我怠慢了她。”说罢瞪了银儿一眼:“好生侍候着!可别出了什么错!”

  银儿脸色发白地望了一眼关婆子,见她扭头不看自己,只好磕了头,颤声道:“谢太太恩典,奴婢一定好好侍候姨奶奶。”话里已带了哭声。

  春瑛听得心里拔凉拔凉的,刚才一路上,这个银儿跟关婆子有说有笑的十分亲近,她还猜想她们之间关系不浅,没想到这位太太一句话下来,银儿就换了去处,关婆子一点办法也没有。不知道这太太会不会也发作自己?

  春瑛忽然打了个冷战。她宁可侍候那个年纪尚小的三少爷,也不愿随便被人改派到某个不了解的人身边。

  不过太太并没有难为她,只是叮嘱了一些好好当差的话,但当她听说春瑛的名字后,便忽然问:“我记得在什么地方听过这个名儿……对了,你不是年初时就要进浣花轩的吗?”

  关婆子忙道:“回太太话,她就是那个路春瑛,如今病已痊愈,正好曼如回家看母亲时见了,便告诉了小的。小的原想她本就是要到三少爷那里的,如今正好补上。”

  安氏点点头:“这倒罢了,既是曼如提的,就这么办吧。那孩子一向是个稳当的。”

  这便没有春瑛什么事了。她算是顺利地正式成为三少爷属下的一员。不过听到太太对曼如的赞扬,她心中有些不以为然。果然是在太太面前有体面了,才有本事把她弄进府来呀。

  春瑛慢慢退出正房,有个十三四岁的丫环走过来说:“你随我来吧,我领你去见梅香,她是三少爷屋里的大丫头。”春瑛应了一声,正要随她往外走,忽然听到院门口一阵喧哗,一个媳妇子急急跑了进来,冲着上房高声叫道:“太太!靖王妃娘娘回来了,老太太请您到前头去呢!”

  (新环境,新角色,众位想客串的要快了,手快有手慢无呀~~~今天有事更新迟了,对不起。)

  

三十、浣花轩

春光里 Loeva 3476 2009.12.13 23:43

    靖王妃?春瑛记得,那是这个侯府出了嫁的大小姐,只不过是女儿回娘家,这媳妇子怎么好象很激动?不过也是,大概嫁给王爷的女子,不方便回家看父母吧?

  上房内传出低低的话声,春瑛听不清楚,却看到帘子又一次掀起,方才那个看了自己一眼的丫头走了出来,扬声对那媳妇子道:“王妃回来是喜事,嫂子好好来回一声就是了,在这里大呼小叫的,象什么样子?要是惊着了太太,你担当得起吗?!”

  那媳妇子愣住,脸刷的一下红了,期期艾艾地说:“这……这不是老太太着急吗……”

  “若老太太真个着急,这会儿派的就是琉璃她们了,嫂子当我不晓事么?”那丫头扫了她一眼,回身肃立,“太太。”她话音刚落,就有另一个丫环打起帘子,安氏走了出来,头上多了几样首饰,看起来华丽了许多。她淡淡地点了点头,便扶着那丫头的手慢慢朝院外走了,立时便有七八个丫环仆妇跟上。

  那报信的媳妇子被晾在原地,脸上红一阵白一阵地,见周围众人都在看她笑话,便讪讪地嘀咕了句:“这芍药小妮子真是被太太宠坏了,我可是替老太太传话来的,她也敢给我脸子瞧。”

  春瑛身旁的丫头听了,笑吟吟地问她:“这本是我们小丫头的差事,嫂子特地劳动两条腿,大热天的走了那么远的路,难道不是想讨太太的赏?就象上回那几个报信的人那样?”

  周围人都笑了,那媳妇子啐了那丫头一口,转身就走了。那丫头冷笑一声,回过头来,已换上了亲切的笑:“走吧,你叫春儿是不是?”

  春瑛正看得有趣,忙回答道:“是,我叫路春瑛,但家里人都喊我春儿。”

  “那就是了。”那丫头笑着示意春瑛跟她走,“我呀,叫紫藤,你不认得我,但我姑妈认得你,特地交待我多照应你呐。她嫁给了卢管事,你见过吧?”

  原来是卢婶的内侄女儿。春瑛忙道:“认得的,前几天卢婶才到我们家来过,原来你是她的侄女。”

  “姑妈一家已经脱了籍,只是如今还管着西山庄子上的事。”紫藤带着春瑛从侧门出了正院,走进一条夹道,“不过我们家还在府里呢。我在太太屋里当差,虽然只是三等丫头,倒比别的院子里的强些。你得了空,只管来找我说话。你要去的那地儿,人人眼睛都长在头顶上的,你少跟她们混在一块儿。”

  紫藤说话有一种特别的腔调,糯糯的,挺好听,而且脸上总是带着笑,叫人一看就容易生好感。但不知道为什么,春瑛总觉得她的眼睛里并没有笑意,不过看她的态度还是挺亲切的,在一个陌生的环境里,有认识的人,总会让人安心些,春瑛便笑着答应了,又跟她小声说话。

  春瑛从紫藤那里得知,方才数落那媳妇子的丫头,名字叫芍药,是太太安氏身边的大丫头之一,另外三个分别是石榴、丁香和海棠。她们都极得太太安氏宠信,管着上房里一应大小物事,连府里的事务都能插手。其中芍药人虽尖刻些,却极精明,最不好相处的是丁香,最好说话的则是海棠,若是犯了什么错,丁香一定会重罚,但只要求了海棠,只要错儿不大,多半能大事化小。

  至于三少爷所住的浣花轩,大丫头只有两个,分别是梅香与兰香,其中以梅香为首。她年纪最长,为人又宽厚公道,在丫头们当中很有威信,老太太、侯爷和太太也都很信任她。

  本来还有两个次一等的菊香和竹香,说话行事都比较傲慢,但几个月前不知出了什么错,被太太骂了一顿,撵了出去,听说正在家里准备嫁人呢。

  二等丫头还有另外四个人,心气都挺高的,太太方才提到的曼如,虽然性情温柔,做事又勤快,很得上头的欢心,但也有许多人不喜欢她,背地里说她闲话。

  浣花轩里三等的小丫头最多,连春瑛在内足有十二个,还有几个做粗活上夜的婆子,所以那里的活不重……

  春瑛一路听紫藤的介绍,一路将她的话默记在心。虽然人名多得她脑子都有些糊涂了,但情报收集是绝对必要的,她还不知道要在这个侯府里待几年呢,不想进来是一回事,两眼一摸黑地被人抓住错处折腾,又是另一回事了。

  而把她弄进来的那位崔曼如,本身处境就够复杂的了,她可没兴趣搅和进去。

  说话间就到了一处空地,花木森森,别有一番景致。春瑛猜想这里大概是花园。果然紫藤便介绍说:“前头那月洞门里就是花园,平日我们干完了活,也能到那里去玩的,里头可大呢,还有一个小湖,夏天的时候,少爷小姐们就在湖上划船,看水里养的鱼儿。不过山上山下那几间屋子,是不能随便放人进去的,也不能在那左近高声说话,你可得记牢了。”

  “我知道了。”春瑛应道,“还有多久才能到呢?三少爷住得这么远么?”她们离开正院,已走了将近十分钟了,记得三少爷是太太唯一的儿子,她怎么舍得他住在离她这么远的地方?

  紫藤便笑道:“几年前三少爷还住在正院里呢,原是去年夏天,三少爷打算搬出来时,说要寻个景致好又清静的地方,可以不受打搅地读书学画,才选中了花园南边的这处小院。”这时她们已经走到一处院门前了,春瑛抬头望去,果然看到院门上方的匾额写着“浣花”二字。

  说是小院,其实地方一点都不小。这是个两进的院子,前面一进是书房和会客室,院子四四方方的,极宽敞,边上种了一溜儿的桂花,如今开得正好,幽香阵阵。院角有两株西府海棠,已经过了花期,枝条上挂着小小的果实。后面那进的院子小些,卧室与画室都在这里,两边的厢房则是丫头们住的地方。房子都是刷得粉白的墙,深褐色的廊柱,乌黑的瓦,门窗与柱子是一个颜色,游廊窗棱的装饰俱是冰炸纹。与正院那种庄重中带着富丽的风格有些不太一样,这里给人一种清朗的感觉。

  这里的主人三少爷,似乎与她想象中宝二爷似的人物有些出入。

  春瑛随紫藤一路走到后院,后者小声介绍着轩中的情况,见正房门口站着的两个丫头望过来,便住了嘴。

  其中一个丫头一见紫藤,便翘起小巧的鼻子:“又是你呀?来做什么?上回你输的银子还没给我呢。”声量并不大。

  紫藤朝她做了个鬼脸,却先笑了:“芍药姐姐让我带新来的小丫头过来,我这可是正经差事。在里头么?”

  这话问得有些没头没脑,那丫头却听懂了:“在呢,正在画画儿,你们先在廊下略等一等,别扰了他。”说罢有些好奇地打量了春瑛一眼:“不是说有两个么?另一个呢?你叫什么?”后面这句是对春瑛说的。

  不等春瑛开口,紫藤已替她回答了:“这个叫春儿,另一个叫银儿的,被太太打发到花姨娘那儿去了。”她使了个眼色,那丫头明了地冷笑:“这世上苍蝇可真多,也不瞧瞧自己配不配!”

  春瑛看了一眼她稚嫩的脸上精心化就的妆容,垂下了眼帘,心中暗讽:都是一样的苍蝇,难道谁还比谁高贵些?

  另一个丫头盯了春瑛几眼,忽然问:“你就是曼如荐来的那个丫头?你是她什么人?姐妹还是表姐妹?”

  她这话一出,方才那丫头立刻便用一种厌恶的目光望过来,连坐在走廊另一头做针线的几个女孩子,都纷纷停下手中的活,注意起正房门前的动静。

  春瑛暗暗叫苦,心中骂了几声崔姑娘,道:“她怎会是我的姐妹?一点儿关系都没有!不过是住一个大院罢了。”

  那两个丫头都露出奇怪的神色,紫藤便笑眯眯地道:“姐姐们不知道?她原是年初就要进来的,不知怎的让曼如顶了差事,才耽搁到今天。她是个老实呆,我姑妈跟她娘是熟人,姐姐们好歹看我份上,多照应些吧。”

  其中一个丫头脸上露了笑:“原来如此。我也听说曼如顶替的人,是生了病的,如今可大好了么?”

  春瑛答道:“早就好了,不过是伤风。”

  另一个则问:“你是哪家的女儿?父母都在什么地方当差?”

  春瑛抬头看了她一眼:“我爹在门房上呢,我姐姐在老太太屋里。”

  听到她这么说,那两丫头的态度更亲切了,还拉起她的手问长问短,春瑛觉得身上的鸡皮疙瘩都快掉一地了。

  紫藤笑吟吟地在一旁看着,偶尔提醒她们说话小声些,但屋里还是有人掀了帘子出来,斥责她们太过吵闹。几个丫头忙恭恭敬敬地站回了原处。

  春瑛小心地偷偷打量那出来的丫环,见她年纪已经有十七八岁了,猜想她大概是一等大丫头,只不知是梅香还是兰香。

  那大丫环听紫藤介绍了春瑛,盯了她几眼,直到她觉得心里有些毛毛的,才淡淡地道:“回头等三少爷得了空,我会回的,你们就在廊下等吧。”又叫紫藤:“你先回去,省得太太有事吩咐。”紫藤忙说:“太太在老太太那里呢,听说是王妃娘娘回来了,我留在这里也使得。”

  “大姐姐回来了?”屋里传来一个清脆的少年声音,“外头是谁?”

  紫藤忙道:“三少爷,我是紫藤,方才老太太屋里的人到院子里报信,说是王妃娘娘回来了,请太太过去。难道三少爷不晓得?”

  屋里传来一阵骚动,春瑛隐隐听到那少年吩咐丫头们收拾画具,似乎打算赶去见姐姐了。这时,前院传来一阵喧哗,一个十七八岁的丫环快步走过来道:“三少爷,别忙活了,王妃娘娘已经回去了,说是王府里还有急事,留下筠竹姑娘来见您,还给您带了两个人来。”

  帘子一掀,走出一个容貌清俊的大男孩,春瑛还未来得及看清楚他的长相,已被一群不知从哪里冒出来的丫头挤到了边上,前院又涌进了一群女子,原本空荡荡的院子忽然变得拥挤起来。

  浣花轩的平静立刻就被打破了。

  (希望大家不会觉得人名太多了……)

  

三十一、原来每个女孩都不简单

春光里 Loeva 3337 2009.12.14 23:44

    来的那位筠竹姑娘,看起来有二十出头了,容长脸儿,白净皮肤,说不上很美,长相却让人觉得很舒服。她穿戴华贵,头上珠翠环绕,若不是浣花轩的两个大丫头向她行礼时口称“筠竹姐姐”,春瑛还以为她是位小姐呢。

  筠竹笑吟吟地向三少爷问了好,又半真半假地抱怨他有超过一个月没到王府上去了,王爷王妃都很挂念他,连八个月大的小世子也想着他呢。三少爷带着一丝腼腆笑着答应明天就去看望姐姐姐夫,然后目光便忍不住往筠竹身后瞄。

  随筠竹一起来的,除了两个小丫头和四个打扮体面的仆妇外,还有两个美貌少女,穿戴也颇为华丽,一个娇俏,一个冷艳,虽只有十三四年纪,却让人移不开眼。春瑛从她们进来,就一直盯着瞧,觉得她们比现代社会的那些所谓偶像美女要漂亮多了,瞧那皮肤,水嫩嫩的,气质还超好,她暗下猜想,这两位应该都不是普通人家出身的吧?难道是哪个大富人家的小姐?

  三少爷也问出了同样的问题:“这两位不知是哪家的小姐?怎么我从未见过?”

  筠竹笑道:“她们哪里有这样金贵?不过是两个丫头。”在场众人都齐齐吃了一惊,当即就有几个丫头露出了警惕的神色,望向两个美人的目光都带了妒意与敌意。

  三少爷不信筠竹的话:“姐姐莫哄我,哪家能调理出这样的丫头来?莫非是王爷姐夫门下哪位先生的千金?”靖王虽不大理政事,但身边还是有几个清客的,他们也算是读书人,家中女儿应该不会太差。

  筠竹摇头道:“真是丫头,只不过有些来历罢了。她们本是各州府应朝廷之命,精心择选了敬献进宫的美人,只是皇上嫌宫女人数太多,便把其中一大半儿转赐给各个王府。光是我们王爷就得了十个呢,王妃才从宫里领了人回府,半路上想起侯爷曾提过身边没有称心的人侍候,便顺道儿送了四个过来。只是老太太说了,侯爷身边留两个就足够了,剩下的带回去吧,于是王妃想起三少爷总抱怨没有美人可画,便让我送过来了。”

  “这么说,是御赐的美人?”三少爷吃了一惊,围着二女转了一圈,脸上浮现出担忧的神色,“大姐姐真是……皇上赐的美人,怎么能随意转送呢?”

  是呀是呀,春瑛在旁边暗暗点头,心想这位大小姐会不会是吃醋吃糊涂了?不过那皇帝也不是什么好人,居然一下赐十个美人给自家兄弟,难道是想气死兄弟的老婆?

  其中一位美人的脸上闪过一丝讥讽,很快就消失了,另一位却只是淡淡地盯着前方的地毯,仿佛对上面的花纹产生了浓厚的兴趣。

  筠竹笑道:“不碍事,我们王爷跟皇上自小要好,况且已留了六人,别人也说不出什么话来。王妃方才还说呢,若皇上真要怪罪,她就要向太后娘娘告状去了。”她指了指那两位小美女,“三少爷只瞧她们长得怎么样?若是看不上,那两个侯爷还未过目呢,再换也使得。这两个本是太太选的,相貌极出众,只是年纪小了些。”

  三少爷打量了她们几眼,笑道:“都是好的,真真委屈了她们,本来也是好人家女儿,比不得咱们家生的奴婢。”

  “进了宫也是一样的使唤,在侯府里规矩还松些呢。”筠竹不以为意,“真成了王府的姬妾,还不知有什么结果,能到咱们府里来,就是福气了。”

  三少爷想想也是,便笑着点点头,又围着两个美人转起圈,忽地伸头凑近那长得娇俏的美少女,问:“你擦的什么胭脂?真好闻。”

  那美人冷笑着瞥他一眼:“不过是我家乡小店的脂粉,比不上京城翠宝堂的高价货。”

  三少爷笑道:“这脂粉里似乎有茉莉的香气,茉莉虽好,却略清淡了些,就象你身上穿的这身月白罗裙一样,与你不配,倒不如改了玫瑰香,再穿一身石榴红?映着这粉墙黛瓦,倒显出你的俏丽来了,入画也是极好的,我想到了一首配诗……”

  那美人打断了他的话:“我平生最讨厌的就是玫瑰,也从不穿红色的衣裳,多谢少爷费心了!”

  筠竹不悦地盯着她:“放肆!有你这样对主子说话的吗?!”

  美人咬咬唇,不甘心地闭上嘴,脸上犹有忿忿之色。另一人收回了盯地毯的目光,淡淡地望了她一眼,又转回去继续盯。

  三少爷却没有生气,反而觉得颇有趣,他围着与自己斗嘴的美人又转了好几圈,闭上眼想了想,便问筠竹:“筠竹姐姐,她叫什么?”

  “叫夕雅,那一个是夕陌,只是太太说重了小姐们,叫改呢,三少爷自己拿主意吧?”

  三少爷皱皱眉:“哪里重了?不过是同音,若这样就要改,那府里要改的人就多了去了。”

  旁边的大丫环之一开了口:“三少爷,即便三小姐不在意,二房回来后难保不会多心,四小姐跟这位姑娘可是真真重了的。”

  三少爷这才想起来,忙道:“那就改了吧,照我说,夕雅改叫胭脂就很好,至于夕陌……”

  “三少爷。”另一名大丫头忽然打断了他的话,春瑛认得她是先前对自己不太亲切的那一位,只听见她说:“咱们院里的人原是有定数的,如今只差了两个缺,又刚刚补了一个,三少爷若想把这两位姑娘都留下来,只怕要惹闲话。”

  筠竹淡淡地看了她一眼:“谁会说闲话?这是王妃送给嫡亲弟弟的礼,有哪个不长眼睛的要寻不是?”

  那丫头一窒,低下了头:“我只是担心有人败坏三少爷的名声罢了。”另一个大丫头便笑着对筠竹道:“筠竹姐姐莫怪,兰香只是怕侯爷知道了生气。再者,三少爷本就不是关心这些的主儿,我们近身侍候的,只得多替他留心。”

  筠竹神色放缓了些:“我知道你和兰香都是好的,只是长姐所赐,何必想得太多?”

  三少爷左右看看,便道:“罢了,我也不耐烦这些事。夕陌姑娘就送回母亲那儿吧。我上回在大姐姐家玩时,见过一位徐家小姐,与这夕陌姑娘长得有几分相似,只是徐小姐还要再强些。我已经将徐小姐入画,再画夕陌就太多余了。筠竹姐姐,回头你替我向大姐姐赔个不是,父亲与我都有了人使唤,母亲那里也不能忘了。”筠竹笑了笑:“那就依三少爷的意思吧。”

  夕雅涨红了脸,想要开口说什么,被夕陌轻轻扯了一把,才勉强忍住了没开口,但眼睛里几乎要喷出火来了。

  春瑛在旁边瞧得有些无趣。这些高高在上的公子小姐,想怎么样就怎么样,也不管人家愿不愿意,而且,他们对着美人就这么有兴趣,却没人稍稍注意一下,旁边还有个被忽视已久的自己,当她是空气吗?如果不想留她的话,趁早说吧,她好拎着包袱回家去,也许还能赶上午饭。

  她在角落里碎碎念了一会儿,忽然听到有人叫她,顿时吓了一跳,转过头来,便看到一个大丫头站在自己面前,她猜测应该是那位梅香姑娘。

  梅香和气地微笑着对她说:“对不住,因有客来,倒把你忘了。你就是春儿吧?往后只管好好当差,有什么事就来找我。三少爷这里一时半会儿的还顾不上你呢,你先去安顿了再说。”说罢叫过一个丫头:“青儿,你带她到房间去,好生安置。”

  青儿就是方才守门的丫环之一,春瑛向梅香行了礼,便随青儿往外走,来到前院,转到右边转角处,走进了第一间房。青儿道:“这里有三张床,左边那张空的归你了,你自己收拾吧,回头有人给你送铺盖来。”

  春瑛察觉到她的态度有些冷淡,脸色也不太好看,便小心地问:“青儿姐姐,我惹你生气了吗?”

  青儿冷笑一声:“我哪有生气?你本来没惹我,现在也别来惹我!”顿了顿,瞟了春瑛一眼,“别以为人人对你和气,就是真喜欢你了。你姐姐虽是在老太太屋里,也不知道是哪一位,若是琉璃她们还罢了,三等的小丫头,上赶着巴结,我也瞧不上!她们几个把你当宝贝,不过是打着托你老子往外头捎东西的主意,真要被上头发现了,都逃不了一个死!我劝你也别太得意了!”

  春瑛莫名奇妙地被她喷了一脸,心头也火了:“我哪里得意了?你怎么没头没脑地骂了我一通?我姐姐没巴结你,我爹也没帮人往外头捎东西,我是招你惹你了?!”说罢直接把包袱朝左边床上一放,便开始整理起床铺来。

  青儿被气得柳眉直竖:“死丫头!你竟敢这么对我说话?!”

  春瑛掀起床角的空箱子看了看,又摆正了草席的位置:“梅香姐姐叫你好生安置我,可不是让你来骂我的。我也劝你一句,我没打算跟你们争什么,所以你也别来惹我!”

  “你!”青儿颤着指尖指着春瑛的脑门,恨得直想咬她一口,“小贱人!就是你们这些不安份的东西,整天挖空了脑袋想进来,以为凭着几分姿色就能攀上高枝儿了,我呸!也不照照镜子,你们配么?!整日搅得浣花轩不得安宁!别以为我会信你的话!你跟崔曼如两个,还有那个什么胭脂,都不是好东西!有我在一日,就绝不让你们得逞!”说罢气冲冲地走了。

  春瑛忍不住呸了一口,脑门不由得痛起来。她好冤啊……

  (MS越来越晚了,先跟大家说声对不起……)

  

三十二、我是来当丫环的……吧?(小修)

春光里 Loeva 3516 2009.12.15 23:41

    虽然生气,但日子还是要过的。春瑛整理了一下床,见上头没什么灰尘,便坐在床边等别人给她送铺盖来。

  说起来这间屋子也不算小了,有十多平方米,南北墙上都有窗子,东、西、北三个方位各放了一张床,都是架子床,虽然样式简单,但木料做工都很不错,半新的席子也没破没烂。每张床脚处都有一个木制的脸盆架和一个柜子,南边对着走廊的窗台下,有一排矮柜,上头摆了两个梳妆匣并三四把小手镜,一旁放着一个装了许多折枝鲜花的青瓷莲花大盘。

  东边和北边的床应该是有人睡的,床铺帐子一应俱全,颜色鲜艳不说,还大多是绣花绸缎。春瑛在心里嘀咕,这也是给丫环用的东西?这样看来浣花轩的待遇还真不错。

  不过这屋子似乎有些湿气。春瑛留意到屋角接近地面的墙上,隐约透着青绿色,有点象是青苔之类的东西。这里靠水吗?还是有水管漏水?她侧了侧耳朵,似乎有水声,便起身走到北面的窗下,伸手推窗。

  窗外距离不到十米的地方,却是一大块山石,抬头望去,似乎是从花园那边延伸过来的小山的一部分,斜斜插入屋下。顺着山势朝后院的方向望,还能隐约看见有曲廊石台。山石上有水流潺潺而下,冲刷得石头表面长了一块块的绿色青苔,缓缓流到曲廊下,汇集成一条小小的溪流,从春瑛的窗下蜿蜒而过,直往西北方向去了。山下近水处种有几棵桂花,山上也有不少藤萝香草,长着紫的粉的小花,与桂花混在一处,散落在水中,随着水流缓缓而去。

  原来这浣花轩的名字并不是白起的,真有“浣花”的景致,只是这花被浣过后,不知流向了哪里。

  一阵轻风吹来,捎带了清新的花香,春瑛深吸一口气,觉得这个地方除了水气重些,倒还算是个挺风雅的住处。

  “你就是新来的小丫头?”春瑛身后忽然响起了说话声,她回头一看,原来是两个小丫环,一个手里抱着铺盖,与自己差不多年纪,正是曾见过几面的十儿,另一个手中空空的,年纪尚小,只怕还不到十岁,看向自己的目光有些不满:“你怎么乱碰别人的东西?!那是我的!”

  春瑛莫名奇妙,顺着她的目光低头一看,原来是自己手搭窗台时,手肘不小心碰到了旁边的架子,撞歪了架上搭的裙子。她连忙松开手,退开几步,那小丫头就冲上来把裙子抱入怀中,又瞪了她一眼。

  春瑛有些讪讪地,只得拧过头跟十儿说话:“原来你是在这里当差,我从前都不知道呢。”

  十儿呵呵笑道:“怎么会?你从前总缠着我问这院里的事。”春瑛一窒,干笑两声,便接过铺盖:“这是给我的吧?麻烦你了。”

  铺盖都是半旧的,但料子很好,暗青色缎面垫被光滑而柔软,因天热而铺在上头的席子细密处更甚于原来那张,两床纱被又轻又暖和,正适合现在微凉的天气,天青色的纱帐上居然还绣了几朵兰草,长方枕头是织锦缎做的面,还包了棉层,摸上去软软的……

  春瑛有些呆滞:她是来当丫环的吧?还是粗使丫环,可这些日常用具,怎么象个小姐用的?再一看被角,还坠着两个小香袋,里面装的是灰黄色的小疙瘩,散发着幽幽香气。

  饶是这样,十儿还一脸遗憾地道:“可惜只剩下这些旧东西,颜色也不鲜亮,若你早来几个月就好了。没法子,咱们只是小丫头,你又是新来的,即便有好东西也轮不上。”

  春瑛猛地转头看她,差点把脖子扭了:“这……这难道还不算好东西?!”比起她们在家里用的强多了好不好?

  “当然啦。”十儿理所当然地回答,“你没瞧见几位大姐姐的屋子,那才叫好看呢。”她帮着春瑛整理过床铺,又指着床尾的箱子说:“那是给你放体己东西的,你若想锁上,就自己弄锁去。”然后跳到南边矮柜前,拿起两把手镜:“我也不知道你带没带梳头家什伙儿,这个给你用吧?”

  “那是我的!”那小丫头大声叫着扑过来抢走其中一把镜子,又揽过左边的梳妆匣,“这些是我的东西,不许你们碰!”

  十儿拍了她的脑袋一记:“你这丫头,别太霸道了,这本就是姐姐们给的,也没说只给你用,你硬占着做什么?春儿新来,你让一把出来又有什么关系?”

  那小丫头鼓起包子脸,硬抱着东西不松手。春瑛晃晃脑袋,醒了醒神,道:“没关系,我带了镜子,用不着那个。”

  十儿原本正打算教训那小丫头呢,闻言便把袖子重新捋下来:“那就算了,反正秋玉姐姐一定有体己给你的。啊,刚才忘了说,这个是夏荷,她在我们院里年纪最小,姐姐们都宠着她,倒把她宠坏了,小小年纪就霸道得要死!”她捏了捏夏荷的鼻子,后者挣脱开,朝她们做了个鬼脸,便把怀里的东西通通搬到北边床上,然后放下帐子仔细遮好,回头大声说了句:“不许看!丑八怪!”然后飞快地跑了。

  十儿气得跺脚:“臭丫头,你说谁是丑八怪?!”也不理春瑛,就追了上去。

  春瑛伸手没拉住,叹了口气,回头看着那张床,有些迷糊。不过不管怎么说,至少她在这个侯府里当丫环,物质条件是不会太差的。

  门口又响起了脚步声,春瑛本以为是十儿回来了,转头望去,发现居然是崔曼如。

  她微笑着轻轻迈进屋中,将手上的一叠衣物放在春瑛床上,柔声道:“铺盖可还合用?若是晚上觉着冷,就跟我说去,我再讨一床被子来。”然后指了指那些衣物:“这都是我穿过的衣服,略改一改,你就能穿下了。府里比不得外头,你穿着家里做的衣裳,是要被人笑话的。”

  春瑛眼神复杂地盯着她,时间一长,她也觉得有些不对了,渐渐收了笑意:“怎么了?春儿?”

  “拿回去!”春瑛寒声道,“我才不要你的东西!”她把自己的计划全盘打乱了,还有脸笑吟吟地到自己面前当好人?

  曼如怔了怔:“你在生什么气?”她有些委屈地咬咬唇:“我知道我从前做了错事,可你上回明明说已经原谅我了。我……我还想方设法帮你求来了这个差事……”

  “谁叫你帮我了?!”春瑛越想越生气,“我早就说过不想进府!你没听见吗?还是听不懂我的话?!谁要你多事了?若我想进,多的是办法,用得着你鸡婆吗?!”

  曼如听不懂什么叫鸡婆,但也明白她是在埋怨,心里更委屈了:“你这是怎么了?明明是你想要进来的,当初你知道能进浣花轩,兴头得天天跟我说个不停,今儿怎么忽然改了口?”顿了顿,红了眼圈,“我知道,你心里还防着我,不肯跟我说实话。可你都已经进来了,何必再违自己的心意?”

  春瑛憋屈不已:“那是以前!以前!我现在早就不想进了!上回我不是说过了吗?!”

  “可是……”曼如吸吸鼻子,“你为什么不想进?你们家又不富裕,路婶想你进来已经很久了,除了这里,你还能去什么地方?”

  “你又不是没回过家,就没听说我家的事?”春瑛没好气地睨着她,自家经济状况已改善了许多,过端午的时候,母亲还特地打了两个小银铃铛,系上长命缕挂在弟弟的手腕上,引得整个院子的人都来看,当时崔寡妇也在场,难道她就没听她母亲提过一两句吗?

  答案显然是没有。曼如一脸茫然,春瑛也不想再理她了,直接把衣服塞回她手上,便自顾自地把包袱中的东西拿出来摆放。

  曼如的脸色渐渐黯淡下来,眼泪忍不住涌出眼眶:“我真不明白……我们这是怎么了?明明从小就要好……进府也是你一直心心念念的……你……你是不是还在记恨我?是我……抢了你的差事……”

  春瑛无力地放下衣服,回头道:“我没那个力气。从前的事我都忘记了,你也别老是提起来。我再说一遍,我的事情我自有分寸,用不着你多事!”顿了顿,扫了一眼曼如脸上别致的妆容与素雅中带着华丽的衣裙,道:“看在你从前和……和我的交情份上,我多嘴劝你一句,这浣花轩里,几乎人人都有心向上爬,可那是座独木桥,或许有人能挤上去,但也会有更多的人被挤下来。你现在过得不错,崔婶在家的日子也舒服了很多,你就不要再想别的了,免得成了被挤下来的那个,那可就是自作孽了!”

  曼如低下头,默默地拿了衣服转身往外走,走到门边,才幽幽传回一句:“你不明白……”

  她是不明白,不明白那些丫环们为什么安稳的日子不过,偏偏要千方百计勾搭少爷?而且那位少爷还是个小男孩,小学生一个!一群大小萝莉为了一个正太争风吃醋,中间甚至还有几近成年的少女,现在连做姐姐的也给小弟送美女了,还一送送两个,这世上还有比这更疯狂的事吗?!

  春瑛一边碎碎念,一边将东西砸进箱子,忽然听到门口又响起脚步声,不知是曼如还是十儿,回头一看,又猜错了,这回是梅香!

  梅香拿来了一叠衣裳,还有一个小木盒,微笑着对春瑛道:“你来得晚了,错过了做新衣裳的时候,再等一个月,就该做冬衣了,现在先将就着用这些吧。都是我用旧的东西,你别嫌弃。”

  春瑛先看那叠衣裳,一套藕合色的衫裙,一套玉色的,还有一件水红色的坎肩,虽然不新了,但料子做工都是上好的,裙摆与领口绣了雅致的小花,衣服浆洗得干干净净,还散发着淡淡的香气。再往小盒里一看,里头放着几朵新扎的堆纱花,上头还缀了水晶珠子,另外有两个银丝扭的头饰,一个梅花形的,一个同心方胜,都嵌了玉石在上面,再附了一对银耳环和一对银镯子。

  喂喂,她真的是来当丫环的吗?

  

三十三、提高警惕,抵制糖衣炮弹

春光里 Loeva 3570 2009.12.16 23:36

    浣花轩的日子比想象中好过。

  穿的衣服和戴的首饰都是公中发下来的,如果自己有银子,也可以另外买或做。脂粉头油则是每月统一发放,春瑛这个月没赶上,只用了自己从家里带过来的头油,脂粉却一点都没用。她冷眼旁观其他人的穿戴,发现自己原以为姐姐秋玉和曼如回家时的打扮已经很华丽了,可跟浣花轩其他人比起来,根本不算什么。

  两个一等的大丫头里,梅香的风格比较朴实,但衣服料子都是主人家赏下来的好东西,素素净净的一根簪子,也嵌了颗洁白温润的玉珠子在上头,一看就是价值不菲的货;而兰香则比较爱打扮,头上一水儿的累丝金花饰,耳坠上两颗玫红色的宝石一晃一晃的,足有花生仁大小。

  二等的丫头也是穿金戴银,涂脂抹粉,因为担心打扮得太过华丽碍了老太太、太太们的眼,或者被上头的姐姐们盯上,都是在不引人注意的地方用功夫,比如在头发里暗藏了一支款式别致的鎏金簪子,若隐若现,或在袖子、领口与汗巾角处绣上新鲜花样,衣裙的颜色搭配也努力朝雅的方向靠拢,至于效果如何就是另一回事了。

  春瑛在小丫头的行列中,因为来得迟,得到的东西都是别人“挑剩”的,但在她眼中已经很好了。照十儿所说,三等小丫头们的衣服除了公中每季做的两套,还有上头“姐姐”们穿旧了不要的,一年下来每人也能分上两三件,如果立了什么功劳,还有新衣服新首饰可领。十儿去年有一回因传了一件喜讯,就得了一对二两重的金镯子,她本人很高兴,却还有别的小丫头笑话那镯子“又沉又俗气”,花样还是前年的。

  新来的胭脂,被兰香安排为二等丫环,但老太太有明言,四个美人都享用一等丫环的待遇。她本是外头来的良家女,家里虽不算大富,在地方上也算有头有脸了,带来的衣服首饰除开从宫里穿出来的那身,还不如春瑛这些小丫头们用的,为此没少被青儿她们几个在暗地里笑话。风声传到她耳朵里,她本身又是受不得气的性子,每天都要跟其他丫环吵个几回,偏偏三少爷又总是帮她说话,气得青儿直跳脚,一回头就找小丫头们出气。

  不过春瑛冷眼看着,小丫头们只怕也没把青儿放在眼里,当着面自然是毕恭毕敬地低头受教,一转过身,该玩的玩,该闹的闹,兴致勃勃地讨论今天厨房会做什么菜色,又有什么新花样的点心等等。春瑛小心回头看看脸色发青的青儿,暗暗偷笑。

  说起吃食,丫环们的待遇也很不错。大丫头们可以点餐,二等的则是轮着点,或者吃三少爷剩下的,那都是美味佳肴。小丫头们每日两餐有两荤一素一汤的固定配给,那荤还是鸡鸭肉轮着来,鱼很少吃,因为它味道太腥,会给人身上留下异味。除此之外,隔天还有一顿点心。

  不知是不是吃惯了肉的关系,在春瑛为难得能吃肉吃到饱而感叹时,有几个小丫头却在抱怨厨房炖肉做得太多,她们都吃腻了,商量着晚上要叫厨房做个清炒豆芽来。

  春瑛看到她们丢下只吃了不到一半的饭菜就走了,不知怎的,忽然觉得牙根有些痒。

  浣花轩住宿的条件也很不错。小丫头们是三人住一间房,二等丫头是两人一间,大丫头有自己的卧室,其中后两者都住在后院里。前后院各有一个公用的卫生间——当然,都是给丫环婆子们用的,三少爷自有私家恭桶——床铺用具也都是好的,听说每隔三年,公中就会给丫环们做新的被铺。

  春瑛了解到这些信息后,便忍不住叹气。这里的条件那么好,怪不得人人都想挤进来呢。不过,难道侯府里的丫环都有这么好的待遇吗?这要花不少钱吧?侯府有多少产业?每年能挣多少?她记得老爹老娘曾提过,路家从她爷爷的爷爷开始就在侯府混了,那算起来也有一两百年了吧?通常豪门显贵之家传承到第三代,就很难继续维持过去的体面了,侯府这么奢侈,真的没关系吗?

  春瑛想起了《红楼梦》里的贾府,失势抄家,人们死的死,卖的卖,就算是曾经执掌大权的管家,也要在大街上被人挑肥拣瘦。她忍不住打了个冷战,再次坚定了自己赎身出去的决心。她穿来大半年,除了二少爷很变态外,也没听说侯府有什么不法之举,加上大小姐又是亲王妃,应该在几年内都不会有问题。她只要在这个期间想办法带着家人脱身就行了。以后侯府就算出了事,也与她无关!

  回头望望那些犹在争论谁的簪子别致、谁的纱花好看之类的小丫头们,春瑛的心情有些复杂。她们其实挺无辜的,毕竟是侯府的主人作风豪奢,才使得她们养成了挑剔浪费的坏习惯。不过她们难道就没想过,大多数丫环都要在成年后出府,或是配小厮,或是外嫁,到时候,已经习惯了奢华生活的她们,又怎么去适应外面世界的清贫?

  想到这里,春瑛暗暗告诉自己,要提高警惕,千万不要被侯府的糖衣炮弹击中,忘了自己想要自由的初衷。

  “发什么呆呢!”一双纤纤小手没好气地敲了敲她面前的桌子,春瑛这才醒过神来,抬头见是青儿,她也没好气了:“有什么事?!”

  “你居然还问我有什么事?!”青儿冷笑,“让你进院里来,不是让你白吃白喝的,快给我去干活!”

  春瑛瞥她一眼,扒完碗里最后一口饭,便将碗筷放回装餐具的篮子,洗手嗽口,拿起扫帚,在她面前走了出去。青儿两眼瞪了半天,也没收到半点回应,磨了磨牙,转头骂起其他小丫头:“呆坐着干什么?去干活!”

  她本是从小就跟梅兰菊竹四香一起服侍三少爷的,自从后者搬到浣花轩后,她一天天长大,自觉比起梅兰二位,或许还有不足,但跟菊竹相比却不差什么。菊香竹香双双出事,被变相赶出府后,她满心以为,自己就是二等丫环中的第一人了,梅香兰香年纪已大,再过两年,浣花轩里还有谁能越过她去?谁知先有太太亲点提拔的曼如,再有靖王妃发话空降的胭脂,虽然人们没有明说,但心里已经将她排在这两人之后了,现在居然连新来的小丫头都不把她放在眼里,叫她怎么吞得下这口气?!无论如何,她要想法子把失去的威信找回来才是。

  春瑛对青儿的想法一无所知,只觉得她挺讨厌,才吃完午饭,秋天的日头也还是挺猛的,这种时候干什么活呀?

  说起她的工作,主要是打扫内院的一侧走廊,长度约为二十来米,连走廊上的栏杆在内。不过一旁的门窗另有人打理,不归她管。

  按照惯例,她每天早上天刚亮就要起床,先用扫帚扫一遍地,然后根据天气情况用干布或湿布来回擦,直到地面上一尘不染为止。这个工作一定要尽快完成,三少爷每天早上卯时二刻给祖母与父母请安,要保证他走过这条走廊时,看不到一点尘土。等他离开了,她就可以开始打扫栏杆部分,也要用布仔细擦干净。

  她开始时还曾在心里嘀咕,十二个小丫头和四个婆子,分担这两进小院的卫生工作,会不会太夸张了?结果做下来,才发现一点都不夸张。她做完全套,就去了半天,到了傍晚时,又要扫一次地。

  她想过改用拖把,可以省些力气,腰也不用弯得那么辛苦,却被兰香一口驳了回来,理由是用拖把不如抹布干净,离地面太远了,即使地上有东西,也会看不见的。

  春瑛只好继续用布抹地,幸好有十儿陪着,也不算无聊。

  十儿负责的工作,就是她这条走廊上的门窗。虽然冰裂纹已经算是简单了,但每天都要把每条木框擦一遍,也不是个轻省活。十儿本人却很满足,她笑呵呵地道:“这活轻松得很,你没瞧见老太太和太太屋里的小丫头,她们擦的那门窗才叫累人哩!上回我去太太院里找小樱小桃两个玩,结果被她们拉着一起擦那几扇如意纹的雕花窗子,可费老大劲儿了,听说老太太那边的窗子雕的是八仙过海,每次都要两个人擦上半天呢!”

  春瑛听得咋舌不已,回头看看自己负责的地面和栏杆,觉得自己其实比较幸福。不知道大姐秋玉在老太太屋里干的都是什么活?老天保佑她不需要擦那个八仙窗。

  干完了活,还有些空余时间,性子活泼的小丫头,可以到别的院子里串门子,或是找个借口到花园里玩,比如声称某位姐姐命她去折几枝花回去插瓶之类的。沉稳些的人,多半会留在房中做针线。她们可以向管事的大丫头提出申请,领到料子和针线,做完了上头交代的活计,剩下的线和布就归她们自己了。

  春瑛起初很高兴,虽然她的针线还只是平平,但练得多了,总会有进步的,等到她学好了绣花,用那些好料子做成荷包香袋,送回家给母亲拿去卖,应该也能值些钱吧?不过很快她就被泼了一头冷水。

  原来小丫头们除了做明面上的针线外,还要帮一二等的丫环姐姐做私活,衣服呀鞋子呀,等做完这些,也没时间干别的了。而且内院跟外头之间的物品传递管得很严,就算在浣花轩做好了东西,也只能在回家时带回去,要是被别人知道,很容易会成为把柄,扣月钱还是轻的,如果撞上严打,说不定还要挨板子。

  浣花轩是梅香兰香在主事,她们向来在府中有体面,对轩中众人要求也高,不但出门打扮要整齐,行事还不能出纰漏,在她们眼皮子底下,要隐瞒什么事,并不容易。更别说前院小丫头住的房间都不上锁,任何人只要想进就能进了。

  春瑛咬牙接过了青儿扔过来的几个鞋面,蹬蹬蹬回房做去了。

  她早该知道的,就算物质生活优渥,丫环还是丫环,不可能有什么人权、隐私……她要坚决提高警惕,抵制糖衣炮弹的迷惑,牢记自己追求自由的目标!

  (PK中,厚颜求粉红……)

  

三十四、中秋夜

春光里 Loeva 3611 2009.12.17 23:40

    很快就到了中秋节。

  这是春瑛进府后过的第一个节庆,本来听十儿她们说,主人家会有赏赐,当晚也会有宵夜发放,不当班的人甚至还能玩上半天,春瑛心里盘算着,可以趁这个机会去找大姐秋玉。

  她自进府后,被青儿盯得紧,连院门都还没出过呢。加上十四那天二房一家忽然提前到达,侯府上下手忙脚乱,鸡飞狗跳,好不容易才把人安置好了。现在总该有点空闲时间了吧?

  谁知才起了这个念头,她就被告知晚上要负责看守茶炉子,确保三少爷参加晚宴回来后,可以有热茶喝。来传话的容儿一说完,春瑛就瞥见青儿在对面走廊的房间门口,踩着门槛冷笑。她心知是对方在捣鬼,咬牙应了,死瞪了青儿几眼。

  茶炉子在腰房一侧的茶水房内,七八平方米的小房间,靠墙放了几个大柜子,有放杯盘等器具的,也有专门收藏茶叶的。这是专供主人所用的茶水房,小丫头和婆子除非是干活,否则轻易不到这里来。炉子就放在屋子中央,旁边有三两小凳,春瑛往其中一张上一坐,便看到一个高大壮实的丫环提了个黄铜大壶过来,往炉上一放,道:“里头已经装好了玉泉山上打的水,预备着三少爷晚上沏茶的,青儿姐姐说了,让你小心看顾,不许少一点儿,不然就是你偷吃了!”说完就走。

  春瑛盯着那大壶,见那水满得几乎要从壶嘴里冒出来了,一旦烧开,哪有不漏的?这分明是陷害!她自问跟青儿也就是有过一次口角,这几天也都乖乖听话了,没想到对方反而得寸进尺!

  她心里的怒火噌噌噌往上冒,抬头望见青儿就在外面院角的树下看自己,还得意地扬起嘴角,便猛地站起来,就要冲过去质问。不料眼前一闪,已有人抢进了茶水间。春瑛定眼一看,居然是崔曼如,不由得愣了愣。

  只见曼如打开壶盖往里瞧了瞧,便从柜子里另找了一个普通大小的黄铜茶壶出来,然后吃力地提起大壶,往小壶里灌水。春瑛吃了一惊:“你要干什么?”已被冲进屋来的青儿撞到一边。

  青儿气冲冲地质问:“你要干什么?!你是故意跟我做对,是不是?!”瞥了春瑛一眼,冷笑道:“我明白了,你们果然是一伙儿的!这几天故意装生份,其实只是在做戏!”

  春瑛又好气又好笑:“做戏?做给你看吗?你也太看得起自己了吧?!”这丫头知不知道自己是谁呀?

  “春儿不许无礼。”曼如柔声斥道,“论身份你还低了她一等,对身份比自己高的姐姐说话,怎能用这种语气?即便是对着与你同等的小丫头,也当客气些才是。”她放下茶壶,才微笑着对青儿道:“原是我疏忽了,没跟你说清楚。这水只有老太太、侯爷、太太和三少爷几位主子才能用,若是白费了,岂不可惜?晚上只沏几杯酽茶,用不着那么多水,当心梅香姐姐知道,会说你败家。”她将盛好水的小壶往炉子上一放:“这一壶便足够了。其实那大铜壶平日里也是白放着,谁有力气提它?你瞧乡儿那么壮实,提起来也吃力得紧。若晚上三少爷回来,咱们合力提这么大一壶水到他面前,只怕茶未沏成,他已经笑破肚皮了!”

  青儿脸上红一阵白一阵的,却什么话都说不出来。曼如微微一笑,抬手招呼春瑛:“春儿过来,我教你怎么做,你也该学着做活了。”春瑛迟疑了一下,便依言走了过去。

  曼如从另一个柜子中拿出一个小瓷罐,打开盖子,露出了里面的茶叶:“这是三少爷惯常吃的茶,回头那壶里水开了,你就放两勺进去。”她另拿了一个小银勺子出来,春瑛估计也就是比喝咖啡的勺子大一点儿。曼如继续说:“放了茶叶进去,你看着水把茶叶浸透了,便把炭火收小些,让它慢慢地煨,煨得酽酽的。前院夜里要放烟火,你在这里也能瞧见,等烟火放完了,你再把炭火升起来,将茶重新烧开。那三少爷回来时,就正好能喝上了。”她把这些东西都放到旁边的一个托盘里,又叮嘱春瑛:“仔细着些,别磕了东西,做事时多用点心,要时时替主子想好才行。”

  春瑛有些复杂地看了她一眼,便沉默着点点头,回身拿起火钳捣鼓炉中的炭火,让它烧旺些。曼如眼中一黯,抬起头来望向青儿时,已经恢复了微笑:“青儿,你瞧着我还有什么地方没说清楚么?”

  青儿咬牙一甩帕子,抬脚就走。曼如渐渐收了笑,低头看着春瑛,半晌才道:“我知道你还记恨着我,只是……这院子不是能让你使性子的地方,你就多忍忍吧。青儿那丫头虽可恶,毕竟不是主事的,若是做得过分,自然有人拦她。她顶多就是说教几句,却不能越过梅香与兰香两位姐姐打人。你便是避着她些,又有什么要紧?”

  “难道我避得还不够吗?!”春瑛忿然道,“我得罪她什么了?一来就愤了我一脸!我看她是把我当成你的同伙了!分明是你得罪了她,却连累了我!”

  曼如咬咬唇,低头走了出去。春瑛坐在原地,越想越气。先前提水的那个壮实丫头乡儿进来把大壶拿走时,看见她的脸色,也不敢问她是怎么了。

  浣花轩的人渐渐少了,不当班的丫环都跑去领赏,或是到花园里看彩灯,而当班的丫环们则见众人都不在,也悄悄离开了岗位,打算去占个好位置看焰火。

  春瑛坐在茶水房里,拨开几块炭,瞥见外头静悄悄的,似乎全浣花轩就只剩下自己一个人,便忍不住叹气。

  天黑了,风一阵阵地吹得人身上发冷。春瑛把小板凳往炉子边上挪了挪,借着茶壶上冒出来的热气暖手,心里犹豫着,要不要回房拿件坎肩来穿上。

  远处隐隐约约地有许多女子在笑闹,春瑛探头透过窗子往外看,见花园那头灯火通明,猜想府里的丫环能空出身来的,大概都到花园去了,接着前院方向又传来了锣鼓笙箫的声音,大概是戏开场了。

  外面这样热闹,她却只能独自待在这个小房间内,守着一炉茶水,怎么想都觉得无比凄凉,天上的月亮那么圆,没有水果,好歹也要来个月饼啊。

  春瑛忽然一僵,想起了去年这个时候,她还在现代的家中,陪爸妈吃完饭,就打算出门找张小美,再约几个老同学一起去唱卡啦OK,老妈想要她留下来陪自己看电视台的晚会,她嫌闷不肯,结果老妈只好让步,另外装了几个从超市买来的小月饼叫她带着,说是中秋夜总要吃月饼才算应节。

  当时的月饼怎么样了?她记得好象是丢在了卡啦OK厅里,一口都没有吃。现在回想起来,她真的很后悔,早知道那是陪父母过的最后一个中秋节,说什么她也不会出门的……难道是因为那时候没吃象征团圆的月饼,上天才会惩罚她,把她丢到这个世界来的吗?

  脚步声传来,春瑛猛地惊醒,发现自己的脸上凉凉的,忙抬袖擦了,抬头看向门边,原来是梅香。

  梅香捧了个一尺来长的盒子,有些诧异地走了进来:“怎么哭了?是想家了么?”春瑛勉强笑着认了,她便微笑着坐下:“总要习惯的,人人都是这样。不过你年纪还小,若实在想得慌,就多抢些活来做,等下回清闲时,我也有借口放你半天假。”

  “真的?!”春瑛有些惊喜,大姐秋玉几个月才能回家一趟,她以为自己也是一样的呢。

  梅香笑道:“当然是真的,不过次数不能多,你也要勤快些,那我放你假时,其他小姐妹们也不会觉得不平。”她将手里的盒子往春瑛手中一塞:“这是上头赏的点心,我见你没去领,就替你拿回来了。”

  春瑛打开盒子,见里面是两块糕和两个圆形的小面饼,猜想大概就是现在的月饼了,上面还印有“顺安添丁吉兆”的字眼,有些好笑。

  梅香道:“吃这个要配茶才好,等三少爷回来睡下,我把他的茶拿下来,和其他人一起吃饼,你也来吧?”

  春瑛顿了顿,摇头道:“我不饿,这个留着我明儿吃吧。”接着又问:“人人都去看戏观灯了,梅香姐姐怎么还在这里?”

  “人都跑光了,这里怎么办?到处都是灯油火蜡的。”梅香拎起茶壶盖看了看,又拿火钳捣了捣炉子,“现下除了我,满院里就剩下你了,你还小呢,这前前后后的事,又知道多少?横竖戏和花灯年年都有,少看一年也没什么。”

  春瑛闻言也不再问什么了,两人相对坐着,梅香时不时问她几个问题,比如家里有什么人,父母身体好不好,平时爱做什么,跟谁比较合得来,又跟谁不对付……听到最后一个问题,春瑛有些警惕,虽然很想告青儿一状,但想到梅香与青儿认识时间更长,便谨慎地闭上嘴。

  梅香瞄她一眼,微微一笑,道:“你刚来,自然有许多不习惯的地方,有事只管来找我。兰香和青儿最近脾气都不好,你别惹她们。”春瑛只得应了。

  梅香抬头望望外头,道:“似乎起了冷风,三少爷今晚穿得单薄,可别着凉了,我得给他送件衣裳去。”说完抬脚就回了后院,拿了一件披风出来,正打算出院门,又发觉空气中弥漫着湿气,疑心要下雨,忙高声唤春瑛:“我要送伞和衣裳到前头去,你帮我打灯笼吧。”

  春瑛走到门边,迟疑道:“可是这里还烧着炉子……”

  “就一小会儿,不要紧的。”梅香找来了两把油纸伞,“到了外头过道,遇见有人,你就能回来了。”

  春瑛只得回头把炉火调小些,便跑出去拿了灯笼,一路送梅香出了院门,远远看到前面的花园门口有许多人影晃动,她才松了口气。

  正转过一处拐角,附近的灯光一时被花木遮住,忽然吹来一阵冷风,夹杂着几丝细雨,凉意直渗入衣衫内,直叫春瑛和梅香都齐齐打了个冷战。灯笼内的火苗晃了晃,便熄了,周围黑暗下来,只余风声呼呼作响。

  这时,不知从哪里传来一声幽幽叹息,听起来分明是个男子。春瑛和梅香两人顿时觉得毛骨悚然。

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三十五、长姐

春光里 Loeva 3783 2009.12.18 23:15

    春瑛紧张地提起灯笼,高声问:“是谁?”梅香紧紧握住伞柄,挨近了春瑛几分。

  那男声没有回应,只是花园围墙的另一头,隐隐传来枝叶被踩踏的声音。春瑛听得分明,大胆踏出两步:“是谁在那边?”梅香扯住她的衣角,两人紧张地等了一会儿,迟迟不见有人应答,春瑛便猜:“那人大概是走了吧?可他到底是谁?”

  梅香松了口气:“可吓死我了。周围黑乎乎的,风又刮得这样,亏得你有胆子问他。”低头想了想:“不对呀,这里是内院,侯爷与少爷们都在前头宴席上,怎会有男子?!难道是哪个胆大的小厮?!”想到这里,她脸色一沉:“这可不是小事,定是看守二门的人光顾着吃酒赌钱,没留神让这些不三不四的人溜进来了!我得去看一看!”说罢便拉着春瑛一直往前走,到了花园门口,另找了一个小丫头打灯笼,让春瑛自行回院,还说:“若是害怕,就叫个人陪你。”

  春瑛觉得这路又不远,自己的胆子还是够的,既然有踩枝叶的声音,就证明不是什么鬼怪,便拒绝了这个提议,一个人往回走了。经过那处拐弯时,她踌躇片刻,索性大着胆子走到围墙根下,透过镂空雕花的缝隙往墙的另一头张望,只能看到黑漆漆一大片竹林,借着远处花灯的余光,隐约认出林后的小山轮廓。

  到底是谁呢?记得那天进府时,紫藤曾说过,到花园玩时,不许接近山上山下的屋子。难道那里住了什么人吗?

  要不要找时间去打探打探?春瑛有些跃跃欲试,又一阵冷风吹来,她打了个喷嚏,觉得再吹风明天就要病倒了,连忙快步往浣花轩的方向走。

  才走到门口,她便听到有人在叫自己的名字,疑惑地回头张望,却惊讶地看到大姐秋玉从黑暗中走过来。

  “姐姐?!你怎么会来?”春瑛跑过去,“我原本也想去找你来着,可是被派了看炉子的差事。”

  秋玉穿着靛青暗花绉绸夹衫,系了秋香色的长裙,外罩青色坎肩,提着一盏样式简单的琉璃灯笼微笑着迎了上来,一把拉住妹妹,便皱了眉头:“怎么穿得这样单薄就跑出来了?也不怕着凉!快回屋去!”春瑛傻笑两声,拉着她走回茶水房了。

  炉火几乎熄下去了,春瑛忙加了几块炭,又让出最好的一张凳子来:“姐姐坐这里吧?我还以为你会在前面侍候呢,怎么会过来的?如果事先说一声就好了,现在连杯热茶都没有,壶里的茶水我又不能用。”

  “咱们亲姐妹说话,要这些客套做什么?”秋玉吹熄灯笼,随手插在窗框上,便坐了下来,“你进府的那天我就想来找你了,偏偏为着过节的事,我们院里的人都忙得脚不沾地,刚闲下来,二老爷一家又到了。我怕你一个人在这里不习惯,趁着今儿前头开宴,我要了四处巡查的差事,才得空过来,只怕不能久待。若有人问起,就说我是路过进来歇脚的。”她将双手挨近炉子取暖,又瞪春瑛:“快回屋穿衣裳去,这里有我给你看着。”

  春瑛忙应声跑回自己房间去了,添上了那件水红坎肩才回来。秋玉摸了摸她的坎肩,问:“这是梅香给你的?瞧着象是她从前穿过的旧衣裳。”

  春瑛点点头:“她给了我好几件呢,还有些首饰。姐,府里的丫头穿戴都这么讲究吗?吃用的东西也都不便宜,我那天吓一跳呢。”

  秋玉笑了笑:“若不是这样,怎么显出咱们府上世代侯门的不凡?”接着她话题一转:“我那里也收着几件好衣裳,颜色倒还鲜亮,都是从前主子们赏的,我通没穿过几回,等你得了空,就过来找我拿。首饰什么的,我也有,还有妆匣脂粉梳子镜子之类的,你喜欢什么就都拿去。梅香是个好的,但她这两年就要出去了,让她多留些体己吧。”

  春瑛笑道:“其实我不喜欢涂脂抹粉,我才多大呀?没得把皮肤弄差了。只不过是因为别人说在浣花轩干活的丫头,打扮不够体面,会丢三少爷的脸,我才收梅香的东西。其实这些已经够用了,等到换季时,我也会有新衣裳的,姐姐的衣服首饰就留给自己用吧。我瞧你整天都穿着老气横秋的衣服,那个兰香比你还大一岁呢,瞧她整天打扮得象朵花儿似的。”

  秋玉扑哧一笑,拧了春瑛的脸颊一记:“小促侠鬼!那个兰香可不如梅香好说话,叫她知道你在背后编排她,你可没好果子吃。”接着叹了口气,苦笑道,“我在老太太屋里,大些的姐姐们都是这样打扮的。有时候外头的人送衣裳给老太太,她自己不穿,不是送人,就是赏给我们。这些衣服虽说颜色老成些,料子做工却都是上好的,你们这里的几位姐姐,还未必有我这样的体面呢。”

  顿了顿,她瞥了门外一眼,见没人经过,便凑近了妹妹低声道:“给你的东西,你就收着。这府里上下的人,十个里有九个是势利眼,见你穿着家里做的粗布衣裳,头上也没个象样的首饰,或者总是那几件旧衣裳换着穿,心里便存了轻视。你受了差遣去传话办事,他们也不理你,主子们怪罪下来,他们只会把过错归到你身上,你吃了亏,还没处说理去呢。”

  春瑛哑然,愣了好一会儿,才点头道:“我知道了,等我这边有了空,就去找你。”秋玉是路春瑛的亲姐姐,用她的东西也比较心安理得,反正这几个月也没少用。

  “要不就求一个到我们那里传话或送东西的差事,趁机过去吧。”秋玉想了想,“那样一来,别人问起,也不会说什么。”

  春瑛点点头,随即又道:“我还不知道路怎么走呢,这几天就没出过院子。”

  秋玉皱了皱眉:“照理说不应该啊?新来的小丫头,总要让她到各处走走,不然怎么传话跑腿?”

  说起这个,春瑛就一肚子气,她把进府后经历过的事一五一十地说了出来,尤其点出青儿的刁难,还道:“我好冤枉!她看曼如和胭脂不顺眼,怎么就只跟我过不去?!我又没得罪她!”

  秋玉脸沉沉的,不悦地问:“她怎么敢这样?她知道你是我妹子吗?”

  “这个嘛……”春瑛想了想,“我没告诉她你叫什么名字,但我说了你是在老太太屋里的,不过她说,除非是琉璃她们,不然其他的小丫头她也瞧不上。”

  秋玉冷笑:“她算哪根葱,就敢这样拿大?!”又对春瑛道:“若她再刁难你,你就说你是我妹妹,如果她还不依不饶的,只管告诉我。你别怕,她虽在浣花轩里有些体面,但这里上上下下,除了三少爷,就只有梅香兰香两个,才敢不给老太太院里的人面子。”

  想到妹妹初来乍到,许多规矩都不清楚,秋玉瞧着外头的光景,估计还能再留一一两刻钟,便把自己进府多年来的心得简单地说了一说,比如对梅香兰香这样的大丫环,要分别对待,梅香脾气好,威望又高,对她可以多依赖些,有什么活计就勤快点帮忙做,有委屈或是什么请求,都可以找她;但对脾气稍差的兰香,只需多敬着就行,要尽可能少在她面前出现,免得被她当成出气筒。至于那六个二等丫环,只需冷眼看着,哪个性情好的,可以多亲近,但不要太近了,更不能听其中任何一个人的话,却做对另一人不利的事。

  她正色道:“在少爷跟前侍候的人里,一二等的丫环都难免分成几派,彼此暗地里争斗。三少爷年纪还小,梅香兰香两个除外,那几个二等的,只怕都有自己的小心思。你进府来,是正经当差的,别被她们搅和进去了,万一有谁失势,连累了你,太太一发话,我可救你不得。千万记住了!”

  春瑛半信半疑:“这……有那么夸张吗?顶多就是被赶出去吧?”

  “那还算是好的。”秋玉道,“菊香竹香两个,原就是这院里的,太太做主给她们定了亲事,一个是酒鬼,一个是病秧子。她们还是这里的二等丫头呢,从小儿就侍候三少爷,往日在府里都是横着走,出了事,也不过是这么着。咱们这样的家生子,小命都握在主人家手里,片刻都不能大意!”

  春瑛被唬住了,咬唇低下头,犹豫了一会才道:“我看南灯大哥和红玉姐姐……在外面过得好象还不错……”

  秋玉瞪她一眼:“我早听娘说过了,你帮他们找了个靠山。可他们是大少爷帮了忙,才能脱籍出去的。要是太太发话,哪能这么顺利?我的话,你别当耳旁风。少爷跟前的丫头,十个里有八个是有心往上爬的,咱们家又不指望你出这个头,你只要老老实实当差就好。若有人拉拢你,你只推说年纪小不懂事,回头找别人玩去,象是太太屋里的芍药,还有你方才提的紫藤,都可以,别被曼如青儿她们几个当枪使了。”

  春瑛郑重地答应了,决定要照姐姐的话去做,但想到自己二十多岁的人了,居然还要一个十五六岁的小姑娘教导人情世故,实在有些丢脸,便不好意思地低了头,眼珠子转啊转,忽然瞥见梅香拿来的那盒点心,忙拿到秋玉面前,道:“这是上头发的糕点,姐,咱们一起吃吧?”旋即又皱眉:“可惜没茶……我记得我房里好象还有茶水,不过已经冷了,我拿来热热?”

  秋玉一挑眉,指了指炉上的茶壶:“这不是茶?是给三少爷备的?”见春瑛点头,便自行从柜子里找了两个白瓷杯子出来,提壶就倒。

  春瑛忙拦住她:“青儿说了不许我们喝的,还有曼如……”

  “你就说是我喝的。”秋玉淡定地倒了半杯茶,递给妹妹,“怕什么?梅香兰香两个一年里不知道要在我们那儿揩多少油,我吃她们半盅茶,难道就是贼了?她们要真那么说,看我不大耳刮子抽上去?!”她给自己也倒了半杯,然后拿起一块月饼:“这字都糊了,定是她们挑剩了的。也罢,我记得这是果子馅的,味儿还可以,倒是这桂花糕太甜,你们小丫头爱吃,我却嫌腻的。”

  春瑛笑嘻嘻地拿起另一块月饼咬了,道:“不知道爹和娘在家里能不能吃到这个?”

  “都一样的,爹也能领到一份,只是味儿可能差些。”秋玉微笑着从袖筒里掏出手帕,擦了擦春瑛的嘴角,“瞧你,傻呼呼的,吃个饼也要落一地碎屑!”

  吃完宵夜,秋玉听到外头已经在放焰火了,忙起身道:“我该走了,还有几个地方没查呢,你多留心院中各处的烛火。方才我说的话,你都记清楚了?”

  春瑛忙保证说都记清楚了,一路送她出了院门,远远看到方才走过的路,眼珠子一转,扯住秋玉的袖子:“姐,花园那边,是不是住了什么人?方才我经过那里时,听到有男子在墙那头叹气呢。”

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三十六、又当了一回出气筒

春光里 Loeva 3218 2009.12.19 23:12

    秋玉眉头一皱:“男子?花园里吗?”

  “是啊,我给梅香打灯笼,送她到花园门口,走到花园外头的拐角处,风大吹熄了灯,就听到墙那头传来男子的叹息声,吓了一大跳。我问谁在那边,那人没回答就走了,踩得枝叶僻啪作响,肯定不是什么鬼怪。”春瑛答道,“梅香说,侯爷少爷们都在前头,内院不可能有男子,怀疑是小厮偷溜进来了。可是我想,如果是小厮,干嘛在墙下叹气?我回来时悄悄看过,墙那头是竹林,这黑灯瞎火的,谁会没事跑那边去啊?”她眨眨眼,凑近了秋玉小声问:“姐,你对府里的事情熟,知不知道那是谁?我听人说,那边山上山下的屋子都不许人靠近,是不是有什么秘密?”

  秋玉一边听,一边脸色变幻,到了最后一句,已经镇定下来,没好气地瞪了妹妹一眼:“主子们吩咐的事,你只需照办就好,理他这么多做什么?!”顿了顿,也压低了声音:“那几间屋子……确实住了人,不过侯爷曾亲自下了严令,不许声张,因此府里知情的人也不多。我也是偶然听到老太太跟琉璃说话时,提过一点,究竟是怎么回事,我也闹不明白。你只需记着,那人的身份,除了老太太、侯爷、太太和三位少爷外,就只有两位大管家知道,连二房的主子也未必清楚。人人都以为那几间屋子闹鬼,连白天都不许人靠近,里面的人也不会出来。你千万别跟人提起这件事,梅香那头,很快就有人叫她闭嘴的,你给我机灵些!”

  春瑛惊讶地张大了嘴,心里有些兴奋。这算是大宅门里的秘密吗?会是什么人呢?通常这种避人独居的不是发疯的姨娘,就是家族中的不祥人之类的,不过既然是男声,肯定不是女人,她记得那个声音听起来似乎还挺年轻,难道会是侯爷的私生子?!

  秋玉一看她的表情,就恨恨地拍了她脑袋一记:“叫你别管这事儿了,如今都在想什么?!不许跟人提,也不许去打听!更不许靠近!你想挨板子,我还怕被主子责骂不懂管教妹子呢!”

  春瑛脑门吃痛,缩了缩脖子:“知道了……”秋玉瞪了她几眼,才提着灯笼往花园那边走,走近那拐角时,脚下顿了顿,便加快速度冲了过去。

  春瑛目送姐姐离开,觉得身上有些冷,忙往回走,忽然听到前院方向的天空传来连续几下焰火声,接着便重归平静,她猜想是焰火结束了,忙跑回茶水房升火。

  不一会儿,梅香也回来了,脸上犹带狐疑,到茶水房来提茶壶时,踌躇片刻,才对春瑛道:“方才的事,你就忘了吧,别跟人提起。”

  春瑛自然明白是怎么回事,忙点头应了,帮着她提茶壶。梅香一接手,便觉得份量不对,再看旁边的柜面上放着两只空杯:“是谁吃了茶?”

  春瑛忙道:“我姐姐秋玉到各处巡查,经过咱们院门口,见里头空空的,以为没人,就进来转了一圈,看到我在这里,她就顺便歇歇脚,说了几句话。”

  梅香闻言笑道:“原来秋玉就是你姐姐,怪道我总觉得你有几分眼熟,只不知道长得象谁。先前我只听说你有个姐姐在老太太那里当差,却不知道是她,往后你和我们就更亲近了,她原是从小儿和我们一处长大的。三少爷养在老太太跟前的那几年,我们和她就象是亲姐妹一样。往后有什么难处,只管找我就是。”

  春瑛笑着应了,心里却在嘀咕。虽说秋玉也曾提过梅香兰香跟她那边的人交情不错,却没提到她们好得象亲姐妹呀?她的确是让自己多亲近梅香,可对其他几个人,却好象不大待见,还特地交待自己别跟她们太亲近呢。这究竟是怎么回事?就算是梅香,如果真的跟秋玉要好,怎么会不知道自己是秋玉的妹妹?自己可是年初就打算要进来的。

  春瑛心中转过几个念头,决定还是照秋玉的话做,便笑着扯开话题:“这壶挺重的,姐姐要我帮忙吗?”

  “这倒不用,你今晚辛苦了,全院上上下下,就只有你老实留下来当差,没偷溜去玩,你熄了炭火,便先回屋吧,早些歇息,明儿上头发赏钱,我会替你留一份。”梅香冲春瑛亲切地笑了笑,便提起茶壶往后院去了。

  春瑛眼珠子一转,便高高兴兴地熄了炭火,拿起点心盒子回了房间。小丫头每日的热水供给是固定的,她没法洗澡,便打了半盆水来洗脸擦身,然后脱掉外衣,散了头发,舒舒服服地睡下了。

  迷迷糊糊间,有人猛地拽开了她的被子,大力推了她几下:“起来!快给我起来!”春瑛身上吃痛,翻起身来,见是青儿,脸色就沉下来了:“又怎么了?!你有完没完啊?!”

  “我们这些姐姐们都还忙着呢,你一个小丫头居然就敢先睡了?”青儿高高地挽起袖子,脸都扭曲了,“茶是冷的,炉子也没升,你当我们是死人哪?!还不快给我滚起来?!你不是来白吃白喝的?偷懒还敢偷得这么光明正大?!”

  春瑛床气一发作,索性站在床上,叉着腰居高临下:“你搞清楚!谁偷懒了?!今晚整个浣花轩的人都跑光了,除了梅香姐姐,就剩我一个在看炉子!我看的是上房的茶水炉,你们喝的茶、烧的炉子不干我事!你找负责的人喷去!是梅香姐姐说,我可以熄炉子回来睡觉的,你不信就去问她呀!”

  青儿双眼瞪得老大:“你、你……”她几时见过有小丫头这么顶嘴的?整个人都愣住了。

  “我什么我?!我一没偷懒,二没闹事,睡觉也是听姐姐们吩咐才回来睡的,你是对我不满,还是对梅香姐姐的话有意见?!”春瑛立刻就找到了祸水东移的办法。不管梅香是不是真的跟秋玉要好,眼下不拿她当挡箭牌就太可惜了。

  青儿脸涨得通红:“你少胡说!我几时对梅香有意见了?我骂的是你们这些不好好干活尽挖空心思讨好主子往上爬的人,你别在这里挑拨离间!”

  春瑛冷笑着俯视她:“你几时见我不好好干活尽挖空心思讨好主子往上爬了?!也不知道谁才是那个挖空心思的人呢!”说罢上下瞄了青儿一眼,“好好干活的青儿姐姐,你今晚在哪儿呢?怎么不见你的人影?!”

  青儿哑口无言,气得直发抖,脸上青一阵白一阵的。春瑛同屋的夏荷原也在场,被吓得躲到屋角,不敢作声,却早有机灵的小丫头报到后院,梅香急急赶来,看到这个情形,便骂道:“这又是怎么了?后面还忙着呢,真是一刻都不得消停!”她问过在屋外看热闹的小丫头,知道了原委,便拉长了脸对青儿道:“原是我见她值夜辛苦,才叫她早些歇下的。她这么小的年纪,难得不贪玩,肯老老实实当差,我们当姐姐的正该多体恤。你不知情,怎么也不先问问我,就跑来骂人?!”

  青儿原本被春瑛揭穿,已经恼羞成怒了,现在被梅香数落,脸上顿时挂不住:“我怎知道这样的小事也要先问你?谁都知道你在主子面前最有体面,我是比不上的,可怎么着也比她强!我们还忙得脚不沾地,她居然先睡下了?!我骂她一句,她还跟我顶嘴!难道她就有理了?她凭什么先睡?三少爷都还没睡呢!”

  “他已经睡下了,你说话小声些,别吵着他。”梅香淡淡地瞥了青儿一眼,“她顶嘴固然是她不对,可你不分青红皀白地骂人,却是有错在先。你有事不想做,就叫人来帮忙,谁还拦着你不成?别人得闲是别人的造化,你这样闹起来,叫三少爷听见了,难道你就是有脸的?”说罢朝春瑛点了点头:“还不快下来?!瞧你这象什么样子!快给你青儿姐姐陪个不是。”

  春瑛已经清醒过来了,虽然心中有气,还是顺坡下驴地下了地,随意道了个万福:“对不起了,青儿姐姐。”

  青儿的脸还绷得死紧,听了她的道歉,眼皮子都没动一下,也没有任何回应。梅香脸一沉:“你还要怎么着?我可不管了,等明儿她姐姐秋玉知道,过来跟你算那根玉簪子的账,你可别再叫我帮你说话!”

  “秋玉?”青儿有些意外,“她是秋玉的妹子?!”她飞快地看了春瑛一眼,春瑛扬扬眉:“我就是,怎样?”青儿忍了忍,跺脚道:“就算是秋玉的妹子,我也吞不下这口气!”

  “你哪儿来这么大的气?”梅香揽过她,便拖着往外走,“那块芙蓉妆花罗,旧年太太曾经赏过我一块,我还没用呢,你想要就拿去。那花灯也不如咱们自己府里做的好,园里有上百盏呢,明儿我陪你去找老李头,管保拉一车回来!你原是这院里的老人,跟新来的生什么气?”

  青儿脸色放缓了些,心里却还不甘心:“我就是心里憋闷!三少爷也未免太偏心了!即便我不算什么,还有你和兰香呢!他有好东西,怎么先给了那两个?!什么活都不干,还整日摆千金小姐的架子,我们手忙脚乱的,她一声不吭就回屋蒙头大睡,眼睛瞎了不成?!除了一张脸,她哪点比我强?!”

  春瑛原本见她们往外走,想着没事了,却没想到会听到这么一番话,难道她又倒霉地当了一回出气筒?

  这都叫什么事呀?

  

三十七、那人(小修)

春光里 Loeva 4063 2009.12.20 23:43

    梅香听了青儿的话,哑然失笑,回头给周围的小丫头们使了个眼色,众人便迅速悄悄地散了,她才回头劝道:“我哪里是在乎这些的?况且你也冤枉了人,曼如还在上房侍候呢,哪里是睡着了?若你不喜欢,就让她替你把脏衣服送到浆洗房去,只要屋里有人,谁不是一样?”顿了顿,压低了声音:“你既是老人,就该拿出老资格的样子来,对底下的小丫头,也该好好教,整日不是打就是骂的,叫人怎么服你?主子们看见了,也觉得你刻薄,跟人一比,你哪能讨得了好?”

  青儿张张嘴想争辩,终究还是被梅香笑着推回后院去了。春瑛看着她们的背影消失,松了口气,坐回床上,想起自己刚才的举动,有些懊恼:她似乎太冲动了,青儿不管怎么说还比她高一级,得罪了上司,以后有的是小鞋穿,不知道秋玉姐姐的名头能不能挡住青儿的报复?

  “春儿……”十儿从门外溜了进来,“你好大的胆子!你居然敢跟青儿姐姐顶嘴!”

  春瑛扁扁嘴,仰脖道:“顶就顶了!是她先找我麻烦的!”难道别人对她破口大骂,她还要笑着接受不成?她本来就是有理的那个!

  十儿偷笑,推了屋角的夏荷一把:“呆子,躲这儿做什么?人都走了!”夏荷没好气地推开她,噔噔噔走到春瑛跟前一瞪眼:“你得罪了上头的姐姐,以后吃亏,可别连累我!”说罢又噔噔噔跑上自己的床,拉下帘子,就没声响了。

  “当心闷死你!”十儿骂了一句,便跑到春瑛床边,笑嘻嘻地说:“春儿,今晚胭脂姐姐和曼如姐姐都得了赏,曼如姐姐得的是一盏走马灯,可有趣了!不过我瞧她好象不太喜欢的模样,你跟她是一个院里长大的,她对你又好,你能不能帮我说说,求她把灯借给我玩两天?”

  这叫春瑛怎么回答?本打算一口回绝,想到进府后十儿一直对自己很好,春瑛犹豫片刻,便随便找了个借口拖延下来。第二天送茶到二进门上时,正好是曼如来接托盘,她踌躇着道:“听说你昨晚上得了一盏好灯?十儿跟我提起,说她很喜欢,叫我问问你,能不能让她凑近了仔细看一看?”

  曼如接过托盘,用一种十分复杂的目光看着她,默默地转身去了,春瑛觉得莫名其妙。

  不过晚饭时,十儿还是看到了那盏灯,虽然未能拿在手里玩,她已经挺满足的了:“比我元宵时得的那盏还好看呢,春儿,多谢你了。”春瑛笑了笑,扫了默默坐在一角吃饭的曼如,有些糊涂。

  也许是知道了春瑛姐姐的身份,再加上梅香的劝告,青儿后来就不再针对春瑛了,不过到底是刁难了这么长时间,口角也有过几回,她拉不下脸来装好姐姐,见了春瑛,顶多就是当看不见,春瑛也没兴趣理她,无视着走过去了。

  随着时间一天天过去,春瑛开始习惯了浣花轩的生活。每天早起打扫,她也掌握了一些小技巧,让自己轻松一些,跟其他的小丫头也熟络起来。虽说没兴趣参与小姑娘们的闲话,但她也会坐在一旁做针线,装作听得津津有味,偶尔插两句傻话,有时候也帮点小忙,那些小丫头很快就把她当成了自己人。加上有梅香在上面罩着,她的日子过得还算轻松。

  她一直没有正式见过三少爷,只是每天远远地看见他在一群丫头的簇拥下进进出出,唯一的感想是:长得的确清秀可爱,眉目清朗,举手投足也很大方,说话行事挺斯文的,是个不错的小男孩。不过一想到院里大多数丫环都抱有爬上他的床的主意,她就有些接受不能,这明显还是个小孩呀?!那几位姐姐会不会太饥渴了点?!

  在这一群饥渴的丫环中,除了温柔的大姐姐梅香,大概就只有新来的胭脂是远着三少爷的了。她似乎把他当成了洪水猛兽,整天躲在自己的房间里(她享有大丫环待遇独占一间房),据小丫头们说,她是在绣花,偶尔也看看书,连吃饭洗嗽都是在房间里进行的,三少爷叫她去,她也不理,实在推脱不掉,她到了三少爷面前,也是板起脸没个好脸色的,叫她倒茶她推给别人,叫她磨墨她说不会,跟她说话,她也爱理不理。三少爷居然也不生气,还赏了许多好东西,她收了,却连声谢字都没有。连梅香都皱眉头了,兰香和其他二等丫头们更是愤恨不已。

  春瑛是听小丫头们闲聊才知道这些的,她有些好奇,那位胭脂姑娘莫非是对自己的遭遇不甘心,才这样冷脸对人的?说起来她也挺无辜的,本来过得好好的,家里也有点钱,因为宫里要选美人,为了出人头地,被家人和乡亲送出去,背井离乡到了皇宫,却又被转送给别人,如果进了王府,成了王爷的姬妾,那还算了,偏偏阴差阳错地进了侯府当侍女,谁能吞下这口气呀?

  于是春瑛道:“那个胭脂姐姐是好人家出身,兴许是不习惯侍候人?听说她在家时也是位千金小姐。”

  小丫头容儿撇撇嘴:“不过是个小生意人的女儿,算什么千金小姐?她到了咱们这里,摆什么小姐架子?我们吃的、穿的、用的,哪样不比外头寻常的富家小姐强?王总管家的几位姐姐,比东城姜老爷家的小姐还要娇贵呢,从小儿也是丫头婆子围着养大的,还不是一样进府做活?那个胭脂算哪根葱?自己眼睛长头顶上就算了,还要指使我们干活,真把自己当成是小姐了!”

  另一个小丫头小凌怯怯地道:“可她是二等的,还领着一等的月钱,是可以叫我们做事的呀?”

  “那也看是什么事!”容儿提高了声量,“咱们的主子是三少爷,要做活也是为他做的,谁有空侍候她?!”

  小凌飞快地扫视周围一眼,忙拉了她一把:“小声些,要是被听到怎么办?”接着便低头道:“三少爷正喜欢胭脂姐姐呢,她摆摆架子也不奇怪。哪位姐姐得势时不是这样的?你骂她做什么?”

  “你这死丫头,这能一样么?!”容儿拧了小凌的胳膊一把,“其他姐姐要使唤我们,也会给块糖吃,哪象她?累死累活做完了事,连个好脸都没有,真把我们当成她的丫头了!”

  小凌吃痛,忍不住拧回去,两人闹成一团,春瑛却在旁边撑着下巴,叹息那个胭脂不会做人。十儿与另一个小丫头晨儿一人捧着一盘点心,从院门进来,见她们在那里打闹,后者便抱怨说:“你们可真清闲!可怜我们都快做死了!”

  春瑛忙丢下针线箩跑过去接达十儿手里的托盘:“这是要送到后头的?怎的那么多?”

  “老太太说了,三少爷总是不肯吃饭,怕他饿着,叫多多地备上点心,时刻催他吃呢。”十儿嘻嘻笑道,“三少爷不吃那个枣泥糕的,咱们回头求梅香姐姐,讨了来吃吧?”

  春瑛哑然失笑:“随你。”十儿乐得笑眯了眼,晨儿在旁边一脸鄙视地道:“好象没吃过似的,当心撑死你!”

  “你捞点心的时候,怎么不怕撑死了?”容儿讽刺一句,又转向十儿,“都快到饭时了,拿这个来有什么用?还不如叫厨房早些送饭过来呢。”

  十儿说:“我也是这么想的,可老太太吩咐的话,谁敢不听?老太太还说,往后若到了一更天,三少爷还没睡下,就叫厨房送些味道好又容易克化的宵夜来呢。”她歪歪脑袋:“三少爷最近都在画什么呢?怎么天天都熬到二更三更才睡下?”

  “三少爷自然是要办大事的,你这样的小丫头,怎么会明白?!”晨儿将手中的托盘往容儿怀里一塞,“我去厨房催饭,三少爷早点吃过饭,再去画画,就不会饿着了。”

  她转身就要跑,容儿拿着一大盘点心不敢轻举妄动,只能恨恨地跺脚:“能得你!明明是我想到的,倒便宜你了!”十儿却大声叫住晨儿:“春儿还不大认得路呢,你带她一块儿去,以后要跑腿也方便。”晨儿停下脚回头看看,皱起眉头瞪了春瑛一眼:“那就快点儿!磨蹭什么呢?!”

  春瑛忍住心头的不快,跟在她后面一路走到二门附近,却看到前头的空地上停了十几辆马车,有许多小厮家丁来来回回地搬运车上的东西,她正疑惑这是怎么回事,就被慌张的晨儿拉到旁边的树丛后,后者还大声叫:“裴吉!裴吉!”

  一个陌生的中年家丁一头大汗地跑了过来:“是谁在叫我?”

  “是我!”晨儿从树丛后探出脸来,“前头做什么呢?怎么二门里来了这么多生人?”

  裴吉赔笑道:“原来是晨儿姑娘,那不是生人,都是在二房当差的,二老爷家的大行李今儿总算到了,这是在搬东西呢。姑娘这是要到前面去?”

  “我要去厨房!”

  “那可就难办了,听说后头还有几车没来呢,这人多眼杂的……”裴吉一脸为难地搓了搓手,“姑娘不如走别的道吧?”

  晨儿不满地跺跺脚,朝春瑛摆了摆头:“走!咱们走花园过去!”

  春瑛只好又跟着走回头路,一直走进花园里。她还是头一回进这里呢,可惜步履匆匆,不能停下来观赏景致,不过惊鸿一瞥间,也能看到这花园是费了不少心思的,亭台楼阁一应俱全,还种了不少她从未见过的花草。眼下开得最好的桂花,倒有好几个品种,一路散发着怡人的香气。

  走到山下,春瑛忽然想起那天听到的叹息声,忍不住放眼去看山脚下的屋子。那是几间不大的青砖瓦房,隐在森森翠竹后,弥漫着一股萧索的气息。再看山上,同样是竹林中掩着一处小小的竹舍,风吹得竹叶哗哗作响。

  晨儿回头瞪了春瑛一眼:“快走呀?你瞧那边做什么?那里闹鬼,当心鬼把你……哎哟!”话还未说完,她就跌了一跤,哀叫连连:“痛死我了!这是什么东西呀?!”她从身下摸出一块玉佩,见它质地洁白无暇,雕工精致,还连接华丽的绳结,愣了愣,眼珠子一转,渐渐浮现出喜色:“这不是三少爷随身带的玉么?定是他不小心落在这里的!”

  “是吗?”春瑛扶她起身,“那等会儿咱们就拿回去交给梅香姐姐吧?”

  晨儿却瞥了她一眼:“三少爷最宝贝这玉了,丢了一定会很着急的,我这就拿回去给他,你在这里等我一等。”说罢飞快地转身走了。春瑛吃了一惊,没想到她摔了跤还能走那么快。

  春瑛独自留在原地,周围无人,有些无趣,忽然听到有猫叫声,寻声望去,原来是只白色黄斑的波斯猫,圆滚滚、毛茸茸,十分可爱。春瑛想起了好友张小美家的那只波斯猫,毛色比这只要黄一点,胖乎乎地整日扒在阳台上晒太阳,每次到了她怀里,都非常乖巧。她不由得有些怀念,便朝那猫轻轻招手:“过来呀,过来!”那猫却傲慢地扭头不理,径自跳到竹林中去了。

  春瑛不由得失笑,左右瞧瞧,便轻手轻脚地追过去,一路跟着它进了竹林,却一转眼就不见了它的踪影。她有些懊恼,回头却发现自己已经走了很远,居然是在瓦房附近了,旁边是一处花圃,种着几十株绿色的植物,也不知道是什么品种,绿叶忽地一晃,从中间冒出一张猫脸来,朝她“喵”了一声。

  “原来你在这里呀?”春瑛笑着走过去,蹲下来小心摸了摸它的毛,它有些不太情愿,却没躲开,春瑛心里一阵高兴,正要再摸摸,它又扭头跑了。她想要追过去,眼前却出现了一双皂靴。

  她摒住气息,慢慢抬起头,一个陌生的俊秀青年映入她眼帘,朝她笑了一笑:“你是哪里的丫头?怎么会到这里来?”

  (这下猜到他是谁了吧?抱歉,又更晚了~~)

三十八、竹林中

春光里 Loeva 3694 2009.12.21 23:14

    春瑛心中一阵惊慌。

  这是谁?是侯府的少爷吗?那她违令接近这里,会不会挨骂?会不会受罚?其他的无所谓,她可不想挨板子!不过听这个青年的口气,他似乎没有生气,他是好人吗?他不会怪她吧?说到底这究竟是谁呀?

  她脑子里乱糟糟的,一时间不知该怎么回答。那青年似乎也没见怪,又问了一遍:“你是迷了路?还是专门到这里来的?侯爷曾有明令,不许闲杂人等接近,你不知道吗?你是新来的丫头?”

  春瑛总算反应过来了,舌头却有些打结:“我……我是新来的……我路过……有只猫……”她发觉自己实在是语无伦次,忙深呼吸一口气,迅速在脑中组织了一下语言,同时老老实实地端正站好,低头道:“我在外头小路上等人,见了一只波斯猫,一时贪玩才追着它进来的,并不是有意违令。少爷,您不要罚我……”她摆出一副可怜兮兮的样子,希望这青年会看在她“年纪小”的份上,轻轻放过。

  青年淡淡一笑:“那只猫最贪玩,总是到处乱跑。你去吧,以后别再靠近这里了,也别告诉人你来过。”

  春瑛愣了愣。这就完了?他不骂,也不罚了吗?!

  青年见她呆在那里,又笑问:“怎么?你还有什么话要说?”春瑛连忙摆手:“不不……没有没有……”她朝他鞠了个躬:“谢谢您,少爷。”然后飞快地走了。

  到了竹林边,她远远看到来时等待的小路,才松了口气,就马上被吓了一跳。一个全身黑衣的高大男人不知从哪里冒了出来,也不知几时站到了她面前,直钩钩地盯着她。他脸色惨白惨白地,还瞎了一只眼,裸露在外的疤痕阴森可怖。他拿着一把长柄竹扫,挽起的袖口处,露出满是厚茧与刀痕的手。

  春瑛不由得退了几步,结结巴巴地问:“你……你是谁?”

  那男人没回答,只是沙哑着声音问了两个字:“去哪?”

  她哪也不去,就在前面的小路上等人!但春瑛哪里敢这么说?只得答道:“要去厨房。”

  那男人举起扫帚柄,往一个方向指了指:“直走,出门右拐,第三个门。”

  “谢、谢谢……”春瑛干巴巴地道谢,然后目送他慢慢走回竹林中,一眨眼,就不见了踪影。她大气都不敢喘一声,转身就跑,回到小路上,她着急地张望浣花轩的方向,见晨儿迟迟没回来,一跺脚,决定不等她了,自己照着那黑衣人的话去找厨房。

  不过,她还是忍不住想,那个青年是谁呢?会是住在山下屋里的人吗?他看上去没发疯,也没生病,难道真的是侯爷的私生子?可是没道理呀?连大少爷都是出生后才从外面带回来的,就算真有私生子,为什么要藏着不让他见人?

  还是说……这个人其实不住在这里,只是碰巧今天过来?看他穿的直裰是深蓝色细棉布做成的,皂靴虽是府中针线上人的手艺,却有些粗,这一身打扮说不上寒酸,却也不象个少爷,莫非……他其实是传说中的大少爷?!

  春瑛深觉这个可能性很大。传说中的大少爷不是不得宠吗?那穿的衣服差一些,也就不奇怪了。再加上那个青年的眉间似乎带着一股郁色,显然是个不得志的人啊!唉,侯门庶子的日子果然不好过,其实他真的是个好人,自己明明是违了令的,他却轻轻放过了,还嘱咐她别告诉别人。他一定是个温和善良的人吧?祝福他平平安安、顺顺利利地,和妻子过上安乐日子吧。

  春瑛真诚地在心中这样祈祷着。

  她所祝福的那位“少爷”,却在她离开竹林后,在原地发了一会儿怔,才苦笑着转身回屋,对屋里的客人道:“攸哥儿,下回你再来,请别再带耳朵了,我真担心它会把别人引过来。”

  那客人正是侯府三少爷李攸,正抱着那只白毛黄斑的波斯猫逗弄,闻言皱眉道:“我不过是想着你在这里幽居无趣,逗它玩玩,也可以解闷罢了,谁知道这小畜牲居然跑出去了呢?”他捏了猫儿的耳朵一下:“都是你这只耳朵惹的祸!”

  那猫吃痛,一把朝他抓过来,他快手快脚地将它丢开,仔细瞧自己的手,见没留下伤痕,才松了口气,骂道:“畜牲!连我都敢抓,看我不扒了你的皮!”那猫落地后打了个滚,便飞快地窜出屋去,正好被黑衣人抱住。后者向青年点了点头,抱着那猫走开了。

  李攸讪讪地道:“每次见三清,心里都觉得发毛,你怎么就留了这么一个人在身边呢?”

  青年笑了笑:“他无处可去,我无家可归,同病相怜,彼此作个伴也好。”

  李攸忙道:“你怎会无家可归呢?你在我们府里长大,自然就是我们家的人了,你这话要是让我父亲听见,一定会伤心的。”

  青年眼神一黯,默默在书桌前坐下,翻开一本书。

  “念哥!”李攸上前一步,欲言又止,过了一会儿,才慢慢地道,“我二叔回来了……你见过他了吧?我听说……他和父亲吵了一架,大约是不满父亲瞒着他将你藏在这里。不过他也带了好消息来,周世伯的案子,兴许有指望了,你很快就可以恢复身份,再不用如此愁苦了!”

  青年周念淡淡一笑:“这消息年年都传,传了十来年了,却从来没成真过……你何必说这话来哄我?先皇和那个人定的案子,哪有这么容易翻案?”

  “这是真的!”李攸急道,“我偷听到父亲和二叔说话,他们说皇上亲政也有两三年,差不多是时候了,只要把那人拉下马来,从前冤死的人就有希望平反!”

  周念仍旧摇头:“那是先皇亲自下的旨,有个‘孝’字压着,皇上想翻案哪有这么容易?况且……君心难测……我只怕侯爷和二老爷会引祸上身。”他抬起头对李攸道:“这里是天子脚下,府上这样的人家,正该事事小心谨慎,不让人拿住把柄才是。无望的事,本不该再做奢想,你若有心,不如劝劝侯爷,明哲保身吧。”

  李攸有些泄气:“我怎么觉得我们这些外人都比你更热心?你不想为周伯父翻案么?父亲和二叔都是稳妥人,没有把握的事,绝不会随意开口。况且我家是皇亲,有大姐姐在,凭靖王姐夫跟皇上的关系,怎会有事?你这是多虑了。”

  “皇亲又如何?”周念的语气有些萧索,“这十来年里,因事败落的皇亲还少么?更何况府上还有一个大财源,谁不想分一杯羹?皇上与靖王再要好,到底不是一母所出,我家当年……亲骨肉尚且无情,你又怎能放下心来?”

  “这是两回事,我怎么不能放心?”李攸闷闷地往旁边长椅上一躺,“先皇后去得早,皇上是在贵太妃跟前养大的,为了救他,我那靖王姐夫几乎把命都丢了,如今那条腿还不大利索呢!皇上一直都敬着他们母子,若不是那个人拦着,差点就把贵太妃尊为太后了。你是没见着他们在一处的样子,就跟普通人家的母子兄弟没两样,可比我跟两个哥哥亲热多了!”

  周念瞥了少年一眼,微微笑了笑:“你是羡慕人家兄弟和睦?皇家兄弟,谁知道有几分真心?你两位兄长待你虽淡淡地,倒还明公正道呢,心里有了防备,也不怕他背地里暗算。”

  李攸泄了气:“总之你嘴里就说不出好话来,罢了,我也不劝你,你爱怎么想就怎么想吧!”说罢就两眼一闭,仿佛要沉沉睡去。

  周念见状,倒有些过意不去,想到李攸是好意来安慰自己的,自己又何必一再泼他冷水呢?方才那误闯进来的小丫头,其实就跟李攸一般年纪,自己对她尚能宽容,为什么不能同样对待李攸?

  想到这里,他便用轻松的语气提起了另一个话题:“说起来,我听说你最近有了一位新宠,是被靖王妃打发过来的御赐美人?真了不得,不知是怎样的倾城国色?”

  李攸微微红了耳朵,翻身起来道:“你什么时候也听底下人的闲话了?!什么新宠?不过是个丫头罢了。因她发怒时格外好看,我就让她多到我跟前露露脸,好让我练笔。她是御赐美人,不过暂时在咱们家住着,往后如何,还要等宫里贵太妃的旨意呢!我虽年纪小,也不是不知道忌讳的,大姐姐在靖王府可以肆意行事,我们家却不能!”

  周念忙道:“我本以为你忘了,原来你竟清楚得很,是我错了。”顿了顿,他有些迟疑:“只是……风声到底传出去了,对你的名声可不好。”

  “这有什么不好的?那个胭脂在咱们家住了这些天,难道还能再回宫里不成?”李攸不在意地道,“象她这样赐出来的,已经有两个急病死了,谁知道里头有什么猫腻?她能到咱们家,是她的福气,等过几年,我吩咐管事给她找个好人家,就算对得起她了。”

  周念一怔:“你原来是这么想的?可我听说……”

  李攸冷笑:“我那院子里,也不知道有多少人打那主意呢,流言传来传去,难道个个都是真的?我还不满十二,竟成了色中恶鬼了!我看重那个胭脂,不过是因为她有些脾气,也不亲近我,似乎是个明白人,若过一两年,她仍是这样,才算难得呢!”

  周念摇头叹气:“你既是这么想的,何必摆出那种种作态,让人把你当成是轻浮之人?”

  李攸脸上讽意更深:“这样才叫人放心呢,府里上到老太太,下到扫地的小丫头,都指望我安安份份,乖巧听话,将来继承祖宗传下来的爵位,再为家族开枝散叶。我当然不好违了他们的意思。不象二哥那个蠢货,真以为处处争强好胜就能叫父亲把家业交给他,父亲还没糊涂呢!”

  周念叹息一声,话在嘴里转了几圈,终究还是咽了下去:“时候不早了,你快回去吧,要是老太太发觉你又到我这儿来了,只怕要生气呢。”

  李攸笑道:“不过是说我两句,老太太又不会打我,若父亲知道我跟你亲近,只怕还觉得高兴呢。”话虽如此,天色的确不早了,他从书架上找了两本书,又说了几句话,便告辞离开。

  在竹林外,李攸找到那只猫,抓住它的爪子抱入怀中,抬起头来时,又成了那个天真地笑着的斯文小少爷。

  而竹林中的周念,则点燃了一盏油灯,从书架的暗格中拿出一本书册,看着上面的亡父亲笔,幽幽叹了口气。

  (咱决定让叹息男继续叹气……)

  

三十九、厨房风波

春光里 Loeva 3474 2009.12.22 23:36

    春瑛胡里胡涂的,居然真的找到了厨房所在,把话传了。

  那主事的婆子不动声色地看了看她身上的半旧衫裙,认出是从前大丫头梅香的衣服,笑了笑,道:“真是三少爷吩咐的?还是梅香发的话?若是你们小丫头自作主张,我可不敢听从。如今天凉,早早地送过去,若三少爷不吃,白放凉了,到头来还要怪到我们头上,我们找谁说理去?”说罢收了笑,自顾自地与另外三个婆子抹牌。

  春瑛皱了皱眉,瞥了厨房内一眼,见里头只有几个年轻些的婆子在洗菜切肉,炉子上已经烧着几个锅了。她心想这都快到傍晚了,灶上也在忙了,这婆子怎么还这样慢吞吞的?居然有空玩牌?她想起方才对方瞄她的那一眼,姐姐秋玉叮嘱过的话立刻浮现在脑海中。于是她冷笑道:“里头不是已经煮上了吗?提早一点又有什么要紧?反正我把话传到厨房了,婶娘自个儿掂量着吧,我们院里知道我来传话的,也不是一个两个,若饭送晚了,饿着三少爷,将来查出来是婶娘误的事,我可不敢怪您。”

  那婆子却不为所动:“小丫头少说大话,大家子做饭,也得先做长辈的,三少爷虽然尊贵,总不能越过老太太、侯爷和太太去吧?厨房就这几个灶,哪里烧得来?先等等吧。”

  春瑛一窒,不知该说什么了,虽然心里郁闷,但还是转身打算去回话,不料却听到旁边一个婆子悄声对另一个同伴道:“这些小丫头,也太把自己当回事了。谁不知道她们院里的勾当?真把饭早早送去了,三少爷高兴,功劳是她们的,半点好处落不到我们身上,可三少爷若恼了,错就是我们的了。当我们是傻子不成?”

  另一个婆子也撇嘴道:“可不是吗?上回也不知道是哪个丫头要献殷勤,早早催得我们送了饭过去,三少爷却不知在忙什么,拖到饭菜都冷了才吃,晚上闹肚子,太太发作下来,害得我们几个被革了一月的银米。真真冤枉死了!今儿也不知道要耍什么花样呢!一帮子害人精,谁理她们?!”

  春瑛气结,心想别的丫头得罪了这帮婆子,怎么倒怪到她身上了?这些婆子自觉冤枉,难道还能冤过她去?

  她提脚就想走人,但转念一想,晨儿已经先折回去了,现在是她来传话,如果这些婆子真的不听,上头怪罪下来时,她们推说没看到她来,吃亏的还不是她?早知道应该留在原地等晨儿才对!现在后悔也晚了,只能说服这些婆子,至少要拖到晨儿过来,也好证明她是传了话的。

  想到这里,她便转身回去,深呼吸一口气,正准备开口,却听到身后传来一阵急促的脚步声,一个十四五岁的丫环跑了过来,将手中一个瓦盅往那些婆子面前一撂,开口就骂:“叫你们炖参汤,瞧瞧这都是些什么?!你当我们是没见过世面的乡下孩子么?!我们奶奶送过来的好参,被你们弄到哪里去了?!”

  那主事的婆子见自己的衣襟上沾了几点汤汁,皱了皱眉,掏出丝帕来慢条丝理地边擦边道:“仔细些!这可是金贵东西,老山参炖成的汤,这一盅就值几十两银子了,那两条须不过是个意思,难不成还真的把整棵参拿去给人瞧么?又不是暴发户,咱们府里没这个规矩。”

  那丫环冷笑一声:“你还有理了?这一盅东西,只比清汤多点味儿,真的用上了整棵参?你骗谁呢?!你当我没见过参汤?你当我们奶奶没喝过参汤?!放屁!那是我们奶奶的陪嫁,不是你能克扣的东西,快给我还回来!”

  那婆子立时便拉长了脸:“荒唐!都炖成汤了,我哪有什么参还你?你要撒野,也不瞧瞧这是什么地方?!有本事,咱们到王总管跟前说理去!”

  那丫环怒极反笑:“好、好!今儿我算是开眼了,世上竟有如此不要脸的人!我告诉你,别以为我们大少奶奶奈何不了你,再怎么着,她也是这府里的正经媳妇,是三媒六聘抬进庆国侯府大门的!奴大欺主这样的事,若是传了出去,我倒要看看,老太太和侯爷饶不饶得了你!”

  那婆子脸上有些挂不住:“小丫头嘴巴倒利害,只是我劝你消停些,大家子有大家子的规矩,虽不知道大少奶奶在家时是如何,到了我们府上,就得安份才好。我们都是几辈子的老人了,大少奶奶才进门多久?就想要辖制我们,我劝大少奶奶就死了这份心吧!”另外几个婆子都在冷笑,其中一人还掩嘴笑着对那丫环道:“我说,你这丫头本是府里的人,怎的胳膊反倒往外拐了?难道是有人给了你什么好处?说不定是要捧你做姨奶奶呢!”

  那丫环气得直哆嗦,春瑛在一旁也听得眉头大皱,想到方才遇见的那位善良的“大少爷”,她心中顿生同情之心,对那些婆子更加厌恶了。

  门外又奔来了个小丫头,见状忙拉着先前那丫环道:“香玉姐姐,奶奶说这事就算了,你别跟人吵架。”香玉急得直跳脚:“怎么能算了?!这回让了步,以后这起子小人就该得寸进尺了!”“姐姐!”小丫头急得眼圈一红,“求你了,我们奶奶不想惹事……”香玉死咬着唇,站在那里不肯迈脚。

  厨房里出来一个婆子叫道:“饭好了!”便有几人抬着一大桶香喷喷的白米饭出来,接着又是十来碟鸡鸭鱼肉,统统送到旁边空屋的桌面上。主事的婆子等几个见了,顿时眉开眼笑地丢下香玉等人,径自往屋里走,有两个婆子还在小声议论“闻到焖鸭子的香味了”。

  春瑛猛地冲到厨房往里看,灶上已经空了,哪里还有什么煮着的菜?她气愤地拽住主事婆子,道:“你刚才不是说,要先做老太太、侯爷和太太的饭菜,才轮到我们三少爷吗?那你们现在吃的又是什么?!”

  那婆子一把甩开她,冷笑道:“合着不用你干活,你就能说风凉话了?!我们不吃饭,哪里有力气做活?快给我滚开!”

  春瑛一愣,这话倒有道理,但她还是有些不服气:“那也不能全部人都丢下活不干吃饭去吧?现在都快天黑了!”想当初她不管是在酒店实习还是在舅舅家的小饭馆,认识的厨房工作人员不是分批轮流去吃饭,就是干完了活才吃,顶多是开工前先塞点东西垫底,哪有这样大摇大摆地偷懒的?

  “不劳你费心,我们自有分寸。”那婆子昂着头往屋里走。春瑛还要再争辩,香玉忽然在旁边凉凉地道:“这位小姐妹也不用白费功夫了,这位妈妈是府里了不得的人物,生的女儿是二少爷宠爱的屋里人呢,我们大少奶奶都被她们踩在脚底下,三少爷又能强到哪里去?她们只认那一位主子!”

  春瑛瞥见那几个婆子变了脸色,眼珠子一转,笑道:“原来是这样,怪不得她们的规矩这样古怪!若是老太太、侯爷和太太的饭要先做,我们三少爷也没什么可说的,孝道嘛,可是几位妈妈的饭都在老太太、侯爷和太太之前做好,这又是什么道理呢?难不成几位妈妈竟比老太太、侯爷和太太都要尊贵不成?”

  “小蹄子!话可不能乱说!”主事婆子拉长了脸,“你少在这里挑拨离间!太太最恨你这种人了!”

  春瑛冷哼一声:“我只是为三少爷传饭来的,竟成了太太最恨的人?什么叫颠倒黑白呀?就是这样了。反正我话已传到,听不听由你。是老太太发话,叫我们督促三少爷好好吃饭的,你们不但违了老太太的意思,还不把三少爷放在眼里,将来有什么后果,我可不管!”说罢扭头就走。

  香玉也翘了翘嘴角:“可不是么?我们奶奶身子不好,也是老太太发话叫她多进补的,结果却叫你们克扣了陪嫁的人参,不知老太太知道了,会怎么想?”说完了,她也拉着那小丫头走了。

  主事婆子脸上红一阵白一阵地,心中却忐忑。大少爷两口子,她一向看不起,平时也多有欺瞒,但若大少奶奶真的宁可丢脸也要告到老太太跟前,她也讨不了好,女儿在二少爷面前只怕要吃亏。想到这里,她只得暂时息了讨好二少爷的心,随手招来两个平日处不来的婆子,命她们先去准备老太太的饭菜。两个婆子只得忍气去了。

  春瑛走出一段路,见香玉和那小丫头跟了上来,便放慢了脚步,回头冲她们笑了笑。

  香玉还了一个笑,又问:“你是浣花轩的丫头?怎的我没见过你?你叫什么?”

  “我是才来不久的,叫春瑛。”春瑛顿了顿,“路春瑛,走路的路。”

  香玉眼中一亮:“姓路?你认得路崇峻不?”

  “认得,他是我二叔。”春瑛笑着走上前,“我进来也快有一个月了,二叔该回来了吧?他现在可好?”

  “好着呢,我前儿才见过他。”香玉上下打量了春瑛几眼,“有件事……路叔说他侄女也在府里当差,就在三少爷院里,托我们见了你,替他带个信儿呢,只是那话说的是什么,我也不太明白。”

  春瑛有些紧张:“是什么?”

  “说是……”香玉想了想,“你爹的事已经有眉目了,叫你安心当差,不过几年的功夫。”

  春瑛大喜:“真的?!”香玉一头雾水地点点头,又笑道:“虽不知道这是什么意思,不过你既是路叔的侄女,也不是外人,得了空就到我们那边坐坐吧。”

  春瑛压根儿就没听清楚她这话,她心中正激动呢。

  二叔那句话的意思是:她父亲有机会被调到大少爷手下了,只要事情顺利,再过几年,全家随大少爷脱离侯府,就是顺理成章的事!

  春瑛顿时满怀信心,她会老老实实地,等待离开的那一天!

  (大家冬至快乐~~~“冬大过年”,今儿大家有没有吃好?)

  

四十、冬天就要来了

春光里 Loeva 3488 2009.12.23 23:39

    春瑛轻飘飘地回了浣花轩,只觉得夕阳中的院子格外美丽,连窗前那株桂花的香气都比平时更芬芳怡人。她先是跑去找晨儿,找不着,才把催饭的事告诉了梅香,想了想,又把那主事婆子的种种恶行也说了。

  梅香皱了皱眉,道:“我知道了,这事儿你别跟别人讲,去吧。”还随手拿了两块点心塞给春瑛。春瑛当然没兴趣到处说是非,高高兴兴地带着点心回房,却看到晨儿坐在台阶下板着脸,似乎在生闷气。

  她跑过去轻推一把:“晨儿,你跑哪里去了?我等了你半天,没法子,只好自己去厨房了。”

  晨儿这才从发呆中清醒过来,不耐烦地瞥她一眼,也不说话。

  春瑛讨了个没趣,撇撇嘴,转身就走,却被十儿悄悄拉到一边,小声说:“她正生气呢,别惹她。方才青儿姐姐给了她一顿排头,全院的人都看见了。”

  春瑛眨眨眼:“为什么?”

  “晨儿犯糊涂了,不知在哪里捡到了三少爷的玉佩,就想往后院闯,还想要把东西亲自交到三少爷手里。你想想,我们当小丫头的,不经传唤,能随便进去么?青儿姐姐当然要骂的,就是骂得忒难听了。”

  春瑛心中明了,原来晨儿当时捡到玉佩那么兴奋,是这个原因呀?反正是狗咬狗,她就不掺和了。

  虽然丫环之间的纷争她不打算掺和,却还是想办法打听大少爷的院子在哪里。恰好小丫头乡儿跟大少爷那边一个丫环是姐妹,隔三岔五会见上一面,春瑛便寻了个机会,跟着她过去了,虽没进到大少爷的院子,却在外头跟碰巧跟来的香玉又见了一面。

  对于厨房的事,香玉没有再提,只是很高兴地说起大少爷最近办差事办得极好,侯爷大大地夸奖了他一番,因大少奶奶身体不舒服,还赏了几样名贵药材,真真是难得的体面,她们几个大丫头在院里用炉子熬了几回药膳给大少奶奶吃,大少奶奶如今脸色变得红润,晚上也睡得香了。香玉还亲切地拉起春瑛的手,道:“这回的差事,我也不大清楚,只听说路叔帮了极大的忙。好妹子,咱们是自己人,将来正要多亲近呢。”

  春瑛笑着应和两句,心里有些犹豫。她很想知道大少爷会怎么安排自家父亲,会是什么样的工作?如果象二叔那样老是外出的,也太辛苦了,可若是这样说出来,会不会引起大少爷的不满?可是不把事情弄清楚,她就不能心安。抬头望望香玉,她踌躇万分,不敢直接问对方,毕竟只是第二回见面,似乎还不能完全信任。

  香玉根本不知道她心中的想法,只是自顾自地窃笑说:“这回我们得了彩头,还不知道那位怎么生气呢!听说昨儿晚上有人摔了几个花瓶,真真糟蹋东西!”顿了顿,她又有些顾虑:“不过最近恐怕要多加小心,那人奈何不了我们大少爷,说不定要拿我们这些丫头出气。春儿妹子,你虽是三少爷院里的人,也未必能保太平——那一位在老太太和侯爷跟前是极得宠的,打骂个把小丫头,谁也不会当一回事,你可千万要警醒些。”

  春瑛心头一凛,忙说知道了,回院时都格外留神四周的情形,祈祷千万不要遇上某个变态。幸运的是,她平平安安地回到了浣花轩。

  天气渐渐变冷了,转眼便是九月底,府中的针线房开始为众人做冬天的新衣服。按照惯例,主人家只做棉袄和绒袍,今年却因为二房从北边回来,带了不少毛皮,侯府破天荒地给自家人每人做了一到两套的大毛衣服。老太太一时高兴,还赏了恩典,特命针线房给各处管事和一等大丫头也做一身皮袄,当然,不是人人都能用上那些珍贵的毛皮。

  浣花轩众人除了正主儿三少爷,就只有梅香兰香得了一身鼠皮袄,却已经羡慕死一众大小丫环了,不论是眼露妒恨还是故作淡定,人人的目光都紧紧盯住了针线房送来的两件精致的青缎面皮袄,心中各有想法。

  春瑛也有几分羡慕。她穿过来时就是正月,家里的棉袄都是旧的,那时整天待在屋里,除了不了解情况不敢外出,以及路妈妈心疼女儿不放人之外,还有一个重要原因,就是身上的衣服不够暖和,只能借助热炕御寒。

  这侯府丫环的物质待遇虽说不错,但等级也是非常分明的。大丫头有皮袄不提,二等丫环也有一件暖和的新棉袄和一条厚厚的裙子,倒是春瑛这样的小丫头,只能得一件棉坎肩,外加厚一点的新夹衣,好运气的才能得到“姐姐”们不要的旧棉袄。

  春瑛看着分到自己手上的新衣服,是跟其他小丫头一样的蓝绸面棉坎肩,在秋天无所谓,到了下雪的时候,房间又没有炕,可是要冷死人的。她在犹豫,是不是该送个信回家,叫老娘把家里的旧袄送过来?

  还没等她找到送信的人,秋玉已经托人把自己的旧袄送过来了。春瑛摸着那几件秋玉亲自改小了的棉袄,心里暖暖的。

  十儿探过头来:“真好……我听说老太太院里的姐姐,吃用都是全府最好的。瞧这料子,还有这做工……”夏荷也远远地伸长了脖子往这头看,见春瑛抬头望去,立刻扭转头望天。

  春瑛偷笑,又对十儿道:“这里有好几件呢,你若是想穿,尽管跟我说,可别冷着了。”

  十儿眼眯眯地笑着回答:“那我就先谢谢了,不过梅香姐姐已经给了我一件,我还有两件家里带来的,只要不出门,这就够使了。”

  两人各自分头检验各自的冬衣,打算放出来预防天气忽然变冷,却听到外头院子一阵喧哗,夏荷跳下床跑出去,不一会儿便跑回来说:“是老太太来了。”

  老太太是来探望金贵的嫡孙的。三少爷最近心里不大如意,已经连着两天没好好吃饭了,梅香心急如焚,只得吩咐厨房送点燕窝粥过来,他只喝了半碗便丢开,连最爱的丹青,也没再沾手。情况严重,梅香不敢隐瞒,立刻便上报了太太,正巧老太太的丫环在上房,风声便传到了老人家耳中。

  老太太带着一大帮人过来,有拎点心篮子的,有拿庄上新孝敬的活兔笼子的,也有带着会唱好听歌儿的画眉鸟,或是当世书画大家新作的……林林总总,都是三少爷平时最喜欢的消遣物。他见了,却只是腼腆地笑笑,小声对老太太说:“祖母……您不用这样……都是孙儿的错,为了一点小毛病,倒累得祖母这般操心……”

  “你这傻孩子!”老太太一脸慈爱,“你就是祖母的心肝!你病了,祖母怎么能不操心?!你究竟是怎么了?为什么不好好吃饭?可是底下人侍候得不好?!”说着还将凌厉地目光射向一旁恭谨肃立的梅香与兰香。二女慌忙低下头,不敢辩解。

  李攸忙道:“不关她们的事,只是我心里烦闷,没有胃口罢了。这都是我的错。”

  “若她们侍候得好,你怎会烦闷?定是她们粗心!”老太太认定是丫头的错,眼里的怒色更浓,“我听说你十分看重王妃赐的那个丫头?她人呢?!难不成你病得这样,她也不管管?!”她向房内扫视一眼,除了梅兰二香,就只有她见过的曼如和青儿两个,再看外头,容儿、露儿她们几个也都是她常见的,小丫头中也有两个眼熟,却没有那标致丫头的身影。她来前就在私下猜疑,会不会是那丫头勾引得孙儿行了不轨之事,才弄坏了孙儿的身体,眼下见自己来了,那丫头都敢这么拿大,更添了几分怒气。

  李攸闻言眼圈一红,低头小声道:“胭脂正病着……是孙儿让她伤心了,只是兄弟之情更重……祖母……”他欲言又止,担忧地望了周围几眼,挨到老太太耳边说:“祖母,孙儿有几句话想跟您说……”

  老太太心下疑惑,忙遣退众人,才压低了声音问:“你想跟我说什么?可是……你那个大哥叫你受委屈了?!”

  “不,与大哥无关!”李攸深吸一口气,带着哭声道,“是我伤了二哥的心……祖母,二哥若喜欢的是别个,我做弟弟的,二话不说,自然把人送去,可胭脂是大姐姐赐的,身份又是那样,我平日都要敬着,不敢多使唤她。若我把人送过去了,将来宫里追究起来,可不是害了二哥么?并不是我不顾兄弟之情……祖母,孙儿心里难受……”说罢就哇的一声哭倒在老太太司里。

  老太太眼中闪过一道不明的光,神情立刻变得严肃起来。

  她轻轻拍着孙子的背,一言不发。过了一会儿,李攸停下了哭声,抽泣着抬起头来,满面通红地道:“孙儿失礼了……”

  “傻孩子,跟祖母客气什么?”老太太慈爱地抱过他,轻声道,“你那二哥,虽说在女色上不大规矩,却是个知礼的孩子,你这些话,难道没跟他说清楚?还是说,他不知道那个丫头的来历?只是瞧着她长得好,所以才冒冒失失地开口?”

  李攸面上浮现出迷惑的表情:“是这样么?我以为二哥是知道的……这么说,是我误会了?”他有些忐忑:“二哥以为我连个普通丫头都不肯给他,才生气的么?他其实不知道我的心事?”少年的脸上渐渐重现喜色:“太好了……只要把话说清楚,二哥就不会恼我了!”

  “当然不会!”老太太笑道,“你这孩子,为这些小事,就愁得不肯吃饭了?若是饿坏了身子,叫你二哥知道,不是叫他难受么?他为了明年的春闱正用功呢,还抽空去找各色玩意儿哄你开心,可见他有多疼你!下回可不许了啊!”

  “嗯!”李攸展开一个大大的微笑。当老太太转身去叫人,并吩咐丫环们准备好克化的饭菜时,他却垂下眼帘,眼中渐渐露出一股冷意。

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四十一、硝烟弥漫

春光里 Loeva 3649 2009.12.24 23:38

    老太太叫回了丫头们,仔细地问了晚饭的事,样样菜色都亲自过问,才让丫环吩咐下去,接着又挑剔起房内的摆设、被铺、暖炉等,唯恐金孙有一丝不顺心。又见外头书桌上摆着许多笔墨纸砚,忙迭声叫人将一应文房用具都收起,连四书五经都不许孙子看了,免得他费心神。

  一时间,浣花轩内众人忙成一团,中间还杂夹着几声鸟叫。三少爷李攸只是笑着陪祖母说笑,哄得她合不拢嘴,更加疼爱这个小孙子了。

  这时候偏偏有别人来凑趣。二少爷特派了一个婆子来禀告老太太,说他素日交好的一位张指挥史家的公子送了几块鹿肉,原想晚上孝敬老太太,知道老太太在小兄弟这里,特来问一声,要不要把鹿肉做好了一起送过来?

  三少爷一听立刻跳起来:“要的要的,我今年还没吃过鹿肉呢!可是烤的?”

  “你这猴儿!”老太太笑骂一句,却对那婆子道,“回去说不必了,攸哥儿脾胃还弱,受不得荤腥油腻的东西,让他留着孝敬他老子吧。”

  那婆子去了,不多时,二少爷李敞便亲自到了浣花轩,一进门就道:“听说三弟肯吃东西了?可惜那鹿肉来得不是时候,三弟没有口福,暂且将就这几样小食吧。”他打开手上拎的篮子,露出里面装的五六个小碟,盛的都是精致清淡的糕点。老太太一见便笑道:“还是你有心,攸哥儿,还不快谢过哥哥?瞧他多疼你啊!亏你还多心。”

  李攸小脸涨红,满面羞愧地道:“我下回再不会了……二哥……我、我是极敬重二哥的。”

  李敞大度地摆摆手:“一家子兄弟,何必这样?你也知道,哥哥我向来喜欢让长得好看的人侍候,原见那叫胭脂的丫头模样不错,看着也赏心悦目,才问你讨的,哪里知道她是你心尖上的人?若哥哥知道,绝不会开那个口。”

  李攸略低了低头,沉声道:“说什么心尖上的人?哥哥这话就太抬举她了。她原是宫里送到靖王府的人,大姐姐跟姐夫闹脾气,才把人撂我这儿来的,往后也不知道会不会回去。我原是担心哥哥不知情,会惹出祸事,才把人留下。一个丫头算什么?我们一家子亲兄弟,若为了个丫头吵起来,传出去不是叫别人笑话么?”

  李敞一脸惊讶:“原来如此,我并不知道她的来历。这么说,她跟父亲和母亲屋里那几个新来的丫头是一起来的么?大姐姐也太鲁莽了,御赐的美人,又怎么能送回娘家来?!而且送给父亲……名声到底不好,弟弟年纪又小,不如……”

  “好了,你们兄弟俩把话说清楚就好。”老太太打断了他的话,“至于宫里,你们不必担心,太妃娘娘那边早就有话传出来,这回选进宫的美人,皇上全都送了人,往后也不会再召回去。我正要跟你们母亲商量,找个好日子,给你们父亲屋里的两个开脸呢。只是这到底是王妃送回来的,她既说了给攸哥儿两个,总不好转给旁人,就连你们母亲屋里的那个什么……什么桂花,也是以管教的名义留着,等攸哥儿长大了,再送回来。”

  “桂花?”李敞翘翘嘴角,“难道就是那个本来叫夕陌的?是谁起的名儿?怎么这样土气?”

  李攸一顿,笑眯眯地说:“虽说是土了些,却有一股子老实质朴的味道。那夕陌姐妹俩本是桂花初开时节进的府,叫桂花倒也好记。母亲替她改名,原是怕重了三妹妹和四妹妹的名字。”

  李敞微微冷笑:“你那个夕雅改了名叫胭脂倒罢了,叫夕陌的那个却还是原名儿好,‘夕’‘惜’只是同音,压根儿就不是一个字,太太也太多虑了。”他虽然也是庶出,却一向瞧不起同是庶出的三妹,觉得那个所谓的妹妹比自己低了一等。

  李攸抬眼望望兄长,眼中闪过一丝嘲讽,脸上却微笑道:“三妹妹虽是庶出,到底是我们自家骨肉,虽然不比大姐姐尊贵,却也是正经小姐,自然该郑重些,让人敬她。母亲原是一片好意,当初我院里的西晨,不也改了叫晨儿么?”

  李敞习惯性地想要继续反驳,却发现李攸的反应有些不对劲,再看老太太,已经收了笑容,低垂着眼帘似乎很是疲累。他心中一惊,仔细回想方才说过的话,惊觉自己居然一时大意说漏了嘴,直恨得咬牙切齿,可当着老太太的面,他也只能勉强维持住笑容。也许是为了引开话题,他把篮子往前送了送:“光顾着说话,倒把吃食给忘了,弟弟趁热吃吧,这是刚蒸出来的,正新鲜。”

  李攸兴高采烈地接过篮子,看了旁边侍立的梅香一眼:“祖母方才亲自替我传了饭呢,吃了这个就吃不下饭了,还是等晚上再说。梅香,赶紧给我收好了,可不许叫老鼠叼了去!”

  梅香会意地接过篮子:“是,三少爷。”然后将它拿到里屋放好。

  李敞沉默地坐在那里不说话,这时曼如捧了茶送上来,正要放在他手边的小几上,他却不知为什么忽然扬起左手,一下将茶打翻了,热水沾上袍子,连左手也烫出了一片淡红。曼如脸色一变,慌忙跪下来求饶:“奴婢该死!老太太恕罪!”

  老太太顾不上她,先把孙子的手抓过来翻来覆去地检查,确定没有烫伤后,才松了口气,瞪向曼如的目光变得凌厉。

  不等她开口处置,李攸便大骂道:“你瞎眼了?!笨手笨脚!居然把我二哥烫了?!还不快给我滚出去!”

  曼如含泪颤抖着退出正房,想到二少爷冷酷与荒淫的传闻,不知道自己要面临什么样的命运,只觉得眼前发黑。候在门外的浣花轩丫头们互相交换了个眼色,都撇撇嘴,不去搭理,只有跟曼如较相熟的露儿有些不忍,低声劝她:“还不快去再倒一杯茶来,傻愣在这里做什么?”曼如抹了把泪,低头匆匆去了。

  屋内,李攸再三向兄长赔罪:“她平时看着倒好,没想到是这样粗心的人儿,回头我让她给二哥赔不是。”

  李敞的脸色从曼如跪地开始就一直是铁青的,闻言也皮笑肉不笑地道:“小事一桩,三弟不必客气。你可是我们家的嫡子,金贵着呢,当着老太太的面,哥哥怎么敢叫你的人给我赔罪?”

  老太太原本一脸心疼地摸着他的手,听到这番话,脸色一沉:“这话糊涂!你也老大不小了,怎么能对年幼的弟弟说出这样的话来?!”转头看见小孙子的眼圈又红了,只是强撑着不肯掉下泪来,心中生怜,忙抱过他安慰:“你二哥是一时气急了胡说,我知道你是好孩子,别委屈。”

  “孙儿不委屈……”李攸哽咽着转头对梅香道,“上回那个药膏还有,拿来给二哥擦擦,那一点烫伤,半天就能好了,别叫二哥受罪。”

  梅香忙去找了药来送到李敞面前,后者绷着脸盯住那药瓶,过了一会儿才接过来,扯了扯嘴角:“那我就多谢弟弟了。”

  老太太安抚了嫡孙,回头看向第二个孙子,眼中就带了气恼:“好了,你也来坐一会儿了,功课要紧,快回去温习吧。”

  李敞心中暗悔,忙赔笑道:“孙儿已经看了一日书,正想松乏松乏,祖母难道要赶我走么?”他拉住老太太的袖子,象小时候那样向她撒娇。

  这个动作本来挺可笑,但老太太却忆起了从前只有一个孙子时,李敞十分亲近她的快乐时光,目光变得柔和了些:“谁要赶你走?不过是盼着你能把书读好,一举考中,也能给咱们家添些光彩罢了。快去吧,当心你老子回来问你的书!”

  李敞只好无奈地应了,又不死心地问:“孙儿已叫人收拾鹿肉去了,回头请祖母品尝如何?我会叫人备下祖母最爱吃的几样小菜。”

  老太太笑着点头:“也罢,既是你的一番孝心,我就领了,去吧。”

  李敞行礼退了出来,走到前院,英俊的脸上已经挂满了阴霾,忽然瞥见曼如捧着一盏茶走过来,他面露冷笑,站住不走了。

  曼如正满腹心事,冷不妨看见李敞站在她面前,嘴角还挂着不怀好意的笑,吓得又跪下了:“二少爷……”

  李敞一步步走上来,捏起她的下巴细看几眼,才低声问:“你不是御赐美人,不知我那狡猾的弟弟肯不肯割爱?”

  曼如抖得更厉害了,整个人几乎要晕过去。

  院内的小丫头们透过窗子看到这幅景象,都吓得躲在门后、窗后,大气不敢出,免得被二少爷发现,被殃及池鱼。

  春瑛有些担忧地望着曼如,虽说跟她不是很亲近,但好歹是一个院里的邻居,又在一个地方当差,曼如对自己还算照顾,她吃了亏,自己心里也不好受。想到这里,春瑛便忍不住愤怒。她早听到小丫头们的议论了,不就是泼了点茶么?这二少爷好好的能走路能说话,可见没受什么伤,何必逼人太甚?!看着五官挺俊俏的,人怎么就这样坏?!

  前院的情形早有人报到后院去,露儿心里着急,但屋里的情形又不是她可以随意闯进去的,忙扯了扯跟老太太一起来的几个二等丫头:“快帮帮忙吧,这样下去……”

  那几个丫头互视一眼,秋玉走了出来,在二进门上扬声笑问:“二少爷可是忘了什么东西?”

  李敞愤然回头,认出是祖母身边的丫环,忙收敛怒色,微笑道:“没什么,这丫头怕我怪罪,要向我赔礼呢。”

  秋玉笑道:“原是这样,这丫头也未免太无礼了,竟敢挡住您的去路。死丫头!方才闯得祸还不够大么?还不快去做活?!”后面这半句是对曼如说的。

  曼如颤抖着站起身退开,李敞眯了眯眼,便甩袖走了。秋玉松了口气,回到后院,露儿向她鞠了一躬,刚刚来到门边的梅香目露感激之色。

  屋中老太太问:“外头是怎么了?可是敞哥儿有事?”秋玉忙拉着梅香进屋,笑答:“是方才那粗心的丫头在向二少爷赔礼,二少爷已经走了。”

  李攸脸色一沉,没说话。老太太只是点点头便算,又问起另一件事:“厨房怎么还不送饭过来?那里的人越发懒散了。”兰香好不容易得了机会,忙上前道:“奴婢这就去催。”然后匆匆离开。

  老太太说了两句闲话,又想起一件事:“说起厨房,我前儿听到有人说,你们院里的小丫头气焰嚣张,指使厨房做菜给自己吃,厨房的人不许,她就抬出攸哥儿来,还说了许多难听的话。可有这事?”

  (忘了说……平安夜快乐……或者该说圣诞快乐了,大家节日快乐呀~~~~~)

四十二、教训

春光里 Loeva 3733 2009.12.25 23:20

    李攸顿住,下一秒便转向梅香,厉声问:“可有此事?!我不是说过了,要你好生管教底下人,行事要守礼,不许生事么?!”他年纪虽小,板起脸来,居然带着十分威严,颇有其父风范,周围的人都看得一呆。

  梅香忙道:“是奴婢疏忽了,只是这事是万万没有的。奴婢猜,许是前些天老太太嘱咐下来,要催三少爷好生吃饭,奴婢姐妹几个商量了,便派小丫头到厨房去打点。定是那小丫头传话时说得不清不楚,倒叫厨房的人误会了。”

  李攸这才放缓了语气:“若是这样还罢了,往后要传话,千万记得要找口齿伶俐的。我院里的人,向来不许在外头嚣张的,若你们乱来,惹得祖母、父亲和母亲生气,我可不依!”

  梅香连声保证,又示意在场的其他丫头跟着附和。老太太本是顺口问起,见状倒不好再说什么了:“罢了罢了,那厨房的婆子是个什么脾性,我也听说了些,丫头年纪小沉不住气,一句话不合闹将起来,也不是什么大事。只是攸哥儿身份不一般,行事更要谨慎,你们在他身边侍候,更要事事小心,别叫那起小人把他的名声传坏了。”

  梅香等人肃然应了,李攸却不太同意老太太的话:“瞧祖母说的,就算是您屋里的猫儿狗儿,都比别人尊贵呢,厨房里的都是积年的老人,本就是从祖父祖母手里用惯了的,是您信得过的世仆,她们开口训诫,连我也要恭恭敬敬地听从,更何况是我的丫头?不管厨房的人说什么话,她也不该仗着我的势,跟厨房的人顶嘴!”说罢转头对梅香道:“回头叫了那丫头来,我要好好罚她。”

  “好了好了。”老太太叹道,“你这孩子心思怎的这样重?咱们这样的人家,谁家的哥儿不是娇惯得无法无天?就算是积年的老奴,也没有让年轻少爷恭敬听训的道理。我知道你是知礼孝顺的孩子,但也不该太过了,压不住底下人,叫他们如何敬你?如今就有一种恶奴,见主人家没有亲族依靠,脾气又好,便公然欺压,拿了主人家的银子自己发财,甚至还有把主人家的少爷小姐卖了的,简直主不是主,奴不是奴了,你往后要承继咱们庆国侯府的爵位,性子可不能这样和软,要拿出主人家该有的威风来!”

  李攸忙站起身来,低头乖乖行礼应是,老太太满意地点点头,又拉了他进怀里,边揉搓边说话。梅香见暂时无事,给秋玉使了个眼色,便笑说:“兰香也太慢了,我去催催她。”老太太只“唔”了一声,没什么表示,李攸却抬起眼皮子盯了梅香一眼,后者会意地与秋玉一起退了出去。

  到了外头,梅香二话不说便急急到了前院,找了个小丫头来低声嘱咐:“去厨房找你兰香姐姐,如果半路上遇到了,叫让她走慢些,别急着回来。”那小丫头领命去了,梅香回头见秋玉皱眉,便拉着她走到角落里,小声道:“方才老太太说的那小丫头,就是春儿。”

  秋玉大吃一惊:“什么?!”

  “别急,春儿年纪虽小,却不是不知分寸的。”梅香将春瑛的话复述一遍,又道,“定是厨房的人使坏,或许还有二少爷那边的人在捣鬼,咱们先把事情问清楚再说。”

  秋玉抿着嘴不说话,直接走到春瑛的房间,却没看到一个人,在廊上转了半圈,才在茶水房里找到她。

  春瑛是刚刚到茶水房来的,因为曼如方才吃了二少爷那一吓,如今正满腹委屈与恐惧,独自坐在角落的小板凳上,伏着膝头低泣。小丫头们经过看见,悄悄躲在门边偷看,春瑛听了消息也赶过来了,正站在门外犹豫着要不要进去安慰她。

  秋玉瞥了曼如一眼,便拉起春瑛回房,一进门便劈头质问:“那天你去厨房催饭,都跟那里的婆子说了什么话?!”

  春瑛懞了,转头看到梅香也是一脸严肃,便把当时的情形回忆着说了出来,才小心地问:“发生什么事了吗?”

  梅香松了口气,对秋玉笑笑:“没事,原是那婆子可恶!今儿便让她吃点亏,看她还敢不敢再怠慢我们院里的差事。我先回屋去,你跟春儿难得见面,好好聊聊吧,别太责怪她,她还小呢。”说罢便走了出去,还很体贴地替她们姐妹关上房门。

  屋内静悄悄的,春瑛大气都不敢出,只偷偷打量秋玉,秋玉一抬眼望过来,她就马上低下头,小声问:“到底怎么了?你怎么不说话?”

  秋玉咬咬牙,大力打了她两下,手便软了,口气里满是恨铁不成钢:“不是交待你要老实做事么?!怎么又惹出这样的是非来?!方才老太太说起这件,三少爷已经发话要罚你,若是好运的,不过是扣点月钱,若运气不好,挨板子都是轻的,你怎么就这样鲁莽?!”

  春瑛根本不明白自己哪里错了,虽然秋玉那两下并不痛,但她心里还是觉得委屈:“我做错什么了?我只是照吩咐去传话,还不够老实吗?明明是那个婆子的错,为什么要罚我?!”

  “你这丫头!”秋玉恨恨地在她手臂上拧了一把,“在这府里,是非对错哪里是说得清的?就算你没错,叫人拿住把柄,又告到老太太跟前,就是你错了!那婆子若没有倚仗,她敢这样怠慢三少爷院里的差事?你心里再不高兴,也要好声好气儿跟她说,你一个十来岁的小丫头,跟她几十岁的管事婆子讲什么规矩?那也是你能讲的?!”

  春瑛不服气:“是她偷懒不干活,又说难听的话嘲笑我,你叫我怎么吞下这口气?更何况,姐姐上回不是说有些人见我穿的衣服不够体面,会拖着不做事,等上头怪罪下来,就把责任推到我身上吗?我就是怕她们迟了送饭来,又推说没看到我传话,才跟她们吵起来的。明明别人也吵了,为什么就怪我一个?!”

  秋玉一听怒火更盛:“你还有脸说这个?!大少爷院里的人,怎能随便去搭话?她们跟厨房的人闹,你见了就该躲开,可你却偏偏帮她们说话,还嫌自己惹的祸不够么?!”她飞快地转头看看门窗,见没人才拉过妹妹小声问:“有人告诉我,你前儿跟香玉见了一面,可是真的?!”

  春瑛惊讶地问:“你怎么知道?!”当时除了她们几个丫头,好象没别的人在啊?

  “你以为这府里有什么秘密?!”秋玉直跺脚,“若你老老实实的,自然没人会留意,可你才跟厨房的人吵了一架,立刻便有人盯上你了,你今儿跟人拌了嘴,明儿就传遍全府!你当你们几个真能瞒得住人呢?!”

  春瑛听了,心里隐隐生出些害怕,但仔细想想,似乎也没什么可怕的:“乡儿跟她姐姐还常见面呢,再说,三少爷跟大少爷也没什么矛盾,我跟他的丫头见面,又有什么大不了的?”

  “是没什么大不了的。”秋玉冷笑,“只不过在别人看来,你先是帮大少爷的人教训二少爷的通房的娘,又跟大少爷的人交情极佳,你叫人怎么想?即便三少爷跟大少爷还算和睦,也会生气的。再说,那厨房的管事婆子,是王总管一系的人,你得罪了她,在这府里还有好果子吃?”

  春瑛这时才知道了事情的严重性:“我不知道她的靠山是王总管,我……我……我那时只是生气……明明是别的丫环得罪了厨房的人,却叫我买单,那几个婆子说话还不干不净的……姐,那个婆子还敢克扣大少奶奶陪嫁的人参,只拿两条参须炖汤,对着香玉也很嚣张,我实在看不惯……”

  “若这样便看不惯了,将来的日子还怎么过?”秋玉的语气放缓了些,但还是十分严厉,“大少爷和大少奶奶都没发话,你打抱的是哪门子的不平?他们又不是在咱们府里过一辈子的,不过几年功夫,你替他们瞎操什么心哪?!”

  秋玉长年在府中,并不知道母亲与妹妹的打算,春瑛心里有数,也不好透什么,只得小声嘀咕两句,显然还不太服气。秋玉只得慢慢道:“你年纪还小,不知道这里头的门道。有些人……惯会兴风作浪,即便你没做错什么,他们也会借故说,你这么做,说不定是三少爷亲近大少爷而疏远二少爷,或是有人故意挑拨三少爷与二少爷的关系,你想想,这种话传到老太太和侯爷的耳朵里,不是两位少爷吃亏,就是你倒霉,这又何苦来?”

  春瑛根本没想过这种可能,不由得大吃一惊:“这太夸张了吧?!”

  秋玉又好气又好笑:“你以为那些人什么事做不出来?我年纪虽不大,却是自小就在这府里的,也见识过不少事了,还常常被那些人的手段吓着——所以我叫你处处小心,只要老实做活便罢。这浣花轩,本是极好的去处,逢年过节的赏赐都比别处丰厚,活又轻,再者,侍候的主人有嫡子的名分在,又有太太弹压,那些人不敢做得太过,等你大了,三少爷又该娶妻了。只要你没什么糊涂心思,是极好过的。谁知道你越大脾气越毛躁了,冒冒失失地就跟人吵架,居然惹出这么一件祸事来,叫我怎么说你?!”

  春瑛耷拉着脑袋,有些沮丧:“那现在怎么办?三少爷真要罚我吗?真倒霉……我明明是为了帮他催饭才跟人吵起来的……”

  秋玉瞪了她一眼:“你还说?!”顿了顿,才缓声道:“往后你给我老实些!没事少在外头乱逛!也不许动不动就跟人吵架!大少爷院子里的人,你也少跟她们来往!闲了就留在房里做针线!”

  春瑛扁扁嘴:“整天做针线活,眼睛都累死了,手指头还扎了几百个孔……”

  秋玉的双眼瞪得更大:“你还有脸说这话?!你自小就爱做针线,谁知自从你病了那一回,就连针线活都荒废了,绣个花儿也歪歪扭扭的,一点儿都不象从前那么伶俐,如今正该好好练回来,难不成你真要把手艺抛下不成?!”

  春瑛心中一震,慢慢摒住气息。她真是太忘形了!居然忘记了,她并不是真正的路春瑛!怎能放心地向路春瑛的姐姐撒娇?!眼珠子转了几转,她低头应了句:“我知道了……”

  秋玉不放心,又嘱咐了许多话,春瑛都乖乖应下来,说话也格外小心,生怕泄露一点自己的秘密。待到有小丫头来请秋玉,她才稍稍松了口气。

  看来……真的要低调再低调地过日子了,她还想平平安安出去呢,只是不知道,这回她会受到什么样的责罚?

  (圣诞节,大家有什么好节目呀?)

  

四十三、古人的心思真难猜……

春光里 Loeva 3558 2009.12.26 23:28

    正屋里,李攸正陪老太太说话,渐渐地现出疲态来,不经意地问了句:“饭怎么还没送过来?”

  梅香笑着上前道:“已经叫人再去催了,现下不是饭时,许是一时半会儿的还没做出来。”

  “也不用麻烦,只要做个粥来就行……”李攸偷偷看了祖母一眼,有些不好意思,“孙儿觉得饿了……”

  老太太白他一眼:“知道饿了吧?看你往后还敢不敢不吃饭!”

  李攸笑嘻嘻地滚到祖母怀中,又撒了一回娇。老太太察觉到他有些无精打采,便劝道:“先打个盹儿吧,我也累了。”转头叫跟来的丫头:“叫人拢个火盆来,这屋子到了下晌越发冷了。”

  今天跟在她身边的是两个一等大丫头珍珠和珊瑚,闻言忙跟青儿、露儿等浣花轩的丫头一起到暖阁里收拾出一张睡榻,又烧了个火盆来,让他们祖孙俩一个睡长椅,一个睡榻,暖暖和和,又舒舒服服。李攸有一句没一句地陪着祖母说话,不一会儿,老太太倒先睡着了。

  李攸见状,朝梅香看了一眼,后者便装作替他掖被子走过来,在他耳边小声说话,李攸沉吟片刻,吩咐几句,也闭上眼休息起来。

  这一睡就过了大半个时辰,梅香照吩咐进暖阁,轻轻叫了李攸几声,然后挨近他耳边似乎在禀报什么,李攸忽然提高了声音:“不要再提这件事,回头也别让老太太知道,免得她生气。”

  “什么事呀?”老太太迷迷糊糊地醒过来,李攸忙赔笑:“没事没事,祖母醒了?可是孙儿吵着您了?”

  老太太问了珍珠时辰,便要起身:“原来已过了这么久了。对了,厨房的饭菜还没送来吗?!再迟可就该吃晚饭了!攸哥儿这样怎会不饿坏?!”她沉了脸色,便命珊瑚去厨房问个清楚。

  梅香忙笑着上前道:“已经送过来了,只是我见三少爷睡得这样香,不忍心叫他,我这就叫人送上来。”老太太这才罢了。

  等李攸洗嗽完毕,丫头们已将饭菜送了上来,一看原来是一碗燕窝粥和四五几样开胃小菜,却不是先前老太太吩咐的。老太太见了有些不悦,李攸却迫不及待地吃了一口粥,又挟了口酱菜,微微一皱眉,便马上恢复了笑脸,大口大口地吃起粥来。

  老太太见孙子吃得香甜,心里也高兴,忽然觉得自己也饿了,便命珍珠也给自己舀一碗,珍珠却为难地回禀说厨房只送了一碗过来,李攸讨好地挖了一勺送到祖母嘴边,老太太便把所有不悦都丢开了,与孙子你一口我一口地吃起来。

  吃完了,李攸又陪老太太说话,仿佛不经意地道:“老太太也别怪他们,又不是正经饭时,本就叫人为难……往后孙儿会好好吃饭的,您别为了这点小事,生厨房的气,免得……”他放低了声音,“……二哥脸上不好看……”

  珍珠与珊瑚对望一眼,都不明所以,老太太却听懂了,不由得为小孙子的懂事体贴而叹息。方才那燕窝粥一入口,她已尝出是自己惯吃的口味,因她喜甜软食物,燕窝里照例是多放冰糖的,况且粥的火候太过,显然是自己早上吃剩的,厨房的人加热后又重新送了上来。再看那几样小菜,都是原本做好了存在坛子里,拿出来切好用烧热的香油一拌,便能吃的。如今天凉,那油都结了厚厚一层,怪道孙子吃的时候猛皱眉头呢。

  老太太十分生气,厨房的人明知自己在这里,还敢这样怠慢少爷,不但送饭送得迟,还偷工减料,真是欠教训!别人告诉自己的,攸哥的小丫头跟厨房吵架,原因看来还真值得商榷呢!不过他们敢这样大胆,难道真是因为敞哥儿的缘故?

  老太太沉吟片刻,始终不相信疼爱的二孙子会做出这种事来,应该是厨房的人自作主张。她沉下脸,决定回去后要让媳妇整治整治府里了,二孙子屋里那几个通房,也要挑拣挑拣,惹事生非的趁早赶出去!

  不过她还是留了个心眼,交待珊瑚向浣花轩的人打听,小孙子吩咐“别让老太太知道”的事,究竟是什么?

  很快珊瑚就在秋玉的帮助下,从前往厨房传饭的兰香处知道了“真相”。原来她与厨房的管事婆子又吵了一架,那婆子还口出狂言,叫三少爷少折腾她们呢!若不是她据理力争,那婆子还不肯吩咐手下熬粥,结果做出来的,却都是剩粥冷菜。

  兰香没提到自己因为心里不爽快,吵架时没告诉那婆子老太太在浣花轩的事,更没透露那粥和小菜其实早在半个时辰前就送过来了,是在前院放到冷却,又用茶炉子热起来的,因此珊瑚就这样向老太太回话去了。

  最后老太太是带着怒气离开浣花轩的,李攸仿佛对此毫不知情,依依不舍地直送到院外,才转回正屋。

  青儿一脸不甘心地收拾着杯盘,抱怨道:“三少爷要忍到什么时候?!明明是厨房的人可恶!再这样下去,府里是个人就能欺负您了!”

  李攸笑了笑,抬眼看梅香,梅香微笑着点点头,前者神情更轻松了,直往床上一躺:“方才走了困,且让我眯一会儿,吃晚饭时叫我一声,我要去陪祖母吃饭。”

  梅香笑着应了,替他盖了张薄被,兰香心里却有些不是滋味,走到床边给香炉添了两块香,又问:“那天去厨房传话的小丫头春儿,还有方才得罪了二少爷的曼如,三少爷要怎么处置她们?”

  “处置?”李攸睁开眼,“为什么要处置?”

  兰香有些意外:“她们做错了事,难道不该罚吗?我听说您方才在老太太面前发了话要罚她们的,若是轻轻放过,老太太问起时该怎么办?”

  李攸笑了:“说得也是。我病了这么一场,回头还要送信给大姐夫和大姐姐,叫他们安心。家里有还未裁的花笺,杏红和铜绿这两色的,你各拣一刀,叫曼如她们裁了,便算是罚过了吧。”

  这明显是从轻处置了,兰香虽有别的想法,也不好再说什么,转身去寻纸去了。李攸闭目休息,嘴角还含着一丝得意。

  青儿倚在暖阁外一直看着,心里不禁有些发酸。

  春瑛坐在房间里,从姐姐离去开始,便一直提心吊胆,不知三少爷会怎么罚自己。虽然被人发现她跟大少爷的丫头来往,是她粗心了,但厨房的事,她心里还是非常不服气,明明是别人做错了,为什么她反而要受罚呢?难道听到别人当面嘲讽,她还要忍气吞声吗?她自问进府以来,一直是老老实实的,跟其他丫环也尽可能友好相处,可以说除了青儿以外,她就没跟别人产生过矛盾,她这样已经够隐忍的了,怎么麻烦还是要找上门来呢?那个厨房的婆子,就算真的有大总管在后面撑腰,这样陷害她一个小丫头,也未免太过分了吧?那简直就是颠倒黑白!

  难道说……那个婆子是想先下手为强?!赶在自己告发她之前,先倒打一筢?!

  太可恶了!

  春瑛怨恨地咬着小手帕,十儿战战兢兢地在旁边小心问:“春儿……你没事吧?”

  “没事!”春瑛扯掉手帕,告诉自己要忍耐!不管怎么说,她的目标就是平平安安地离开侯府,那些勾心斗角的事,跟她完全没关系!

  忽然,她听到有人在门外叫她,抬头一看,原来是曼如。对方的脸色比刚才好多了,笑着朝她招手:“快跟我来,三少爷已经发了话,要罚我们了。”

  既然是要罚她们,她怎么还这样高兴?春瑛不解地跟她来到后院,进了一间小房间,只见里头当中放了一张长桌,三面都摆放着高高的架子,架上放着一包包、一盒盒的物品,大都用纸或绸布包着,也不知道里面是什么。角落里还有几个大瓦缸,每个缸中都有几十个大小粗细不等的卷轴。她凑近了其中一个架子,闻到有几个盒子散发出墨香。

  兰香从其中一个架子上拿出两大叠纸来,摔到长桌上,又放下两把银剪,没好气地道:“把这些纸给我裁好了,没做完就不许吃晚饭!三少爷仁慈,轻轻放过你们,下回再叫我碰见你们给三少爷惹祸,看我不煎了你们的皮!”说罢转身就走。

  春瑛张了张嘴,忍下一口气,坐到桌边,看着那两叠彩纸发呆:“要裁开这个吗?裁成多大?”

  曼如微笑着从架上拿出一叠彩笺:“就照这个大小吧,三少爷喜欢用这样大小的花笺给人写条子,我见过青儿干这个。”她拿起银剪,便比照着彩笺裁起来。

  春瑛摊开其中一张绿色的纸,发现至少有一平方米大小,上面还隐隐有暗纹,散发出淡淡的花香。她心里嘀咕着三少爷小小年纪就爱附庸风雅,也跟着曼如裁起来。

  一边裁,她心里还一边想:刚才还以为会挨打呢,秋玉不是说,好运的也要扣工钱吗?居然只是裁几张纸就完事了?那些高高在上的公子哥儿到底在想什么呀?

  她低低叹了口气。本来以为她身为现代人,就算不比古代人聪明,至少也会多些见识的,没想到古人心里的弯弯绕绕让她完全看不明白。算了,她还是淡定一点吧,跟这些古人耍心眼,她还差得远呢……

  事情就这样过去了,晚饭也是按时吃的,春瑛有些无聊,便打算回房间去,照秋玉所说的,多练习练习针线。

  练了好一会儿,她觉得累了,便把东西抛开,想出院里走走,不经意地听到院门处有说话声,原来是老太太的丫头奉命送宵夜过来。那丫头道:“这是二老爷从北边带回来的厨子做的点心,配着牛乳吃,最好不过。原是二太太请老太太品尝的,老太太惦记着三少爷,特地叫我送过来,还交待要三少爷趁热吃,晚上早些睡,不许熬夜。”

  曼如接过托盘,笑道:“知道了,放心。”那丫头便走了,曼如捧着托盘往后院走,才走到半路,便被青儿拦住了,她皱了皱眉:“你有什么事?”

  (春瑛的危机MS刚刚过去,机遇似乎就要到来了?接下来会发生什么事呢?编辑已通知我,元旦上架,请各位继续支持~~~)

  

四十四、宵夜

春光里 Loeva 3534 2009.12.27 23:21

    曼如皱眉,春瑛也在皱眉,连两边廊下闲坐的丫环们也都皱眉了。青儿爱找曼如麻烦,在浣花轩里是人尽皆知。有的人幸灾乐祸,却也有人觉得不妥,但曼如白天才吃了个挂落,青儿资历又深,她们也懒得管了,立刻便有人起身回房。春瑛见连十儿都回了屋,心下有些不安,忙扒在门边看青儿要干什么。

  青儿冲曼如笑了笑,便要伸手去接托盘:“三少爷只怕不乐意见你,这个就交给我吧。”

  曼如忙捧着托盘退后几步,低了头道:“不敢劳烦,这本是我的差事。”

  青儿收了笑,冷哼一声:“原本是你的差事,只怕用不了多久,就不是你的差事了。你就识相点,大家好聚好散,等你出去的时候,我看在与你共事了几个月的份上,说不定还能替你求求请,让三少爷容你把得的赏赐都带出去。”

  曼如脸色都青了:“胡说!三少爷已经罚过我了,怎会让我出去?我不听你说胡话!你快给我让开!”说罢就要绕过青儿往里走。

  青儿拉下脸,伸手一挡,撞得托盘里的一只半尺高的白瓷瓶晃了几晃,差点歪倒,曼如慌忙扶好,怒道:“你这是做什么?!把东西撞翻了,你也讨不了好!”

  青儿也吓了一跳,闻言有些讪讪的:“你拿稳一些,自然就不会翻了……”清了清嗓子,又道:“我本是好意提醒你,你别不知好歹,给我脸子瞧!你以为三少爷轻轻罚过,就算完事了?别忘了,二少爷那边还惦记着你呢!要是他向三少爷讨你,三少爷给是不给?给了,没面子,不给,又伤兄弟感情,要是传到老太太、太太耳朵里,也不用烦了,肯定要把你撵出去。你说……是不是这个道理?”

  曼如脸色已经是一片惨白,只觉得浑身发冷。青儿虽然常常针对她,但毕竟在府中侍候多年了,对两位少爷的行事作派也比她熟,说不定真的会猜中。可是,这叫她怎么甘心?她好不容易挣扎到今天,还没实现心中的愿望,怎么可以被撵出去?!

  青儿见了她的脸色,暗暗得意,重重叹息一声,道:“其实……你想留在府里……也不是没有法子。”话音刚落,手臂上就一疼,曼如使劲抓住了她,两只眼睛瞪得老大:“什么法子?!”青儿恼火地挣开手,冷笑道:“想知道就随我来,这话可不好叫人听见。”她朝院角的阴影处指了指,示意曼如跟自己过去。

  曼如立刻便迈开脚,才走出两步便又顿住了,她低头看看托盘:“这些东西……还要送到上房去呢,再耽搁就冷了。”

  青儿没好气地瞪了她一眼,眼角瞥见夏荷从茶水房出来,手里拎着一个黄铜水壶,便叫她:“夏荷,过来!”夏荷嘟着嘴过去,埋怨道:“干什么呢?兰香姐姐要泡安神茶,我要送热水到后头的。”

  “那正好。”青儿把曼如的托盘往她手里一塞,“拿好了,我和曼如说几句话,你……”想了想,“在这里等,不许走开!”这么稀罕的糕点,三少爷见了肯定会高兴的,没理由把这个机会让给小丫头。

  夏荷眼睁睁地看着青儿和曼如离开,低头望望手中的托盘,换了换拎水壶的手势。东西真沉啊,院子里的穿堂风真冷,她好想找个地方坐下……

  春瑛看着夏荷哭丧着脸站在二进门前,颇有几分同情,她犹豫地回头问十儿:“夏荷拿的东西好象挺重,要不要帮她一把?”

  十儿正在叠浆洗房刚刚送回来的干净衣裳,头都没抬:“别去,青儿姐姐回头见你在那里,肯定要骂人的。”

  春瑛只好作罢,探头看向窗外,见青儿与曼如两人在墙角里不知在说什么,曼如的脸色似乎越来越难看,扭头就要走,又被青儿拉住,两人争执起来。可惜她们都压低了声音,春瑛无法听到争吵的内容,只好在心里猜测,青儿肯定没说好话吧?

  “喂!路春儿!”夏荷发现春瑛在偷窥,便叫了她一声,“快过来!我累死了!”

  春瑛扭头去看她,踌躇了一下,还是跑出去了:“手累吗?我帮你拿吧?”

  这话正合夏荷的意,她二话不说便把托盘往春瑛怀里塞了,不料用力过大,那水壶里的热水飞溅出来,泼在她脚上,疼得她大叫,一跳脚,那托盘便整个被打翻了。春瑛吓了一跳,急急去救,只来得及扶住白瓷瓶,瓶中的液体却撒了一半,散发出浓浓的奶香,装点心的匣子更是飞脱出去,糕点落了一地,水壶落到地面上,发出一阵巨响。

  夏荷整个人呆住了,哇的一声哭起来,春瑛又被吓了一跳,忙问她:“怎么了怎么了?烫得厉害吗?”夏荷却只是哭。

  青儿与曼如听到声响,忙跑了过来,一见这个情形,后者脸色先变了:“你这是在做什么?!”她急急去捡点心,可那些点心都已沾上了尘土,前不久才有小丫头给一旁的桂花浇了水,泥水混在一处,还未干呢,点心显然是不能吃了。她看着那些脏了的点心,再起身去看春瑛手里只剩一半的牛乳,不由得发起怔来。

  后院的人已经听到了声音,兰香走到门上问:“怎么了?吵死了!”春瑛下意识地转头去看她,却有一股大力拽住她的手,阻止她转身,回头一看,原来是曼如。

  曼如飞快地把装了脏点心的匣子往春瑛托盘里一放,便挡在她身前,对兰香笑道:“夏荷不小心打翻了热水,许是烫着了。我会照顾她的,回头再送一壶热水进去。”

  兰香皱着眉看了看地上的水壶,光线阴暗,只能看到大概的轮廓,虽然觉得春儿背对着自己,有些奇怪,但也没多问,只是说:“毛毛躁躁的,象什么样子?快叫她住口,烧水的动作快些!”

  曼如连声应是,直到目送兰香进了上房,她才松了口气,回头再看那匣子,又有些惶然。

  春瑛索性把托盘整个给了她,然后去看夏荷的脚:“快把鞋脱了,我瞧瞧烫得厉不厉害?”

  夏荷已经止了哭声,抽泣着照做,春瑛帮她脱了袜子,借着廊下的灯笼光打量几眼,见只是有些发红,稍稍放了心:“没事,回头用冷水敷敷,再上点药就好了,你这里有药吗?”

  “有……”夏荷一抽一抽地,害怕地看着曼如手里的托盘,“姐姐不要罚我……”

  原本一直沉默的青儿忽然笑了:“怎么会不罚?你,春儿,还有曼如,你们三个犯了错,就算三少爷不在意,梅香也是要罚你们的。”她瞥了点心匣子一眼:“那是东府二老爷从北边带回来的厨子做的点心,再没人能做出来的。还有这牛乳,也只有东府才有。这可是老太太特地叫人送给三少爷的宵夜,被你们打翻了,这个罪过……可不小啊!”

  曼如猛地抬头盯住她:“你这话是什么意思?东西可不是我打翻的!”

  夏荷害怕地又哭了出来:“我……我只是脚疼得厉害……”

  春瑛更是觉得冤枉,她明明只是好心来帮忙而已,只是看到夏荷哭成那样,也不好太过为难小孩子,只好对青儿说:“这明明只是意外,为了几个点心,你至于这样吓人吗?寻根究底,这东西也是你亲手交到夏荷手上的!”

  “没错!”曼如死盯着青儿,脸色象纸一样白,“是你拦着我的路,又把托盘拿走,交到夏荷手里,如今出了事,怎么能怪到我头上?!”

  青儿冷笑:“宵夜是你接的,就该直接送到三少爷屋里,你随便丢下正经差事,把东西交给别人,难道你还有理了?夏荷没拿稳,打翻了东西当然是大错,春儿好好的跑出来打搅夏荷,令夏荷打翻热水和点心,又是一错。这三错,我可没冤枉你们!”

  春瑛心头的怒火噌的一下就上来了,恨不得立刻揍那张得意洋洋的脸蛋一顿,只是脑子里还记得秋玉的叮嘱,死忍下来。

  曼如却丝毫没有收敛眼中的恨意,盯住青儿的目光,几乎让她冻成了冰。青儿硬着头皮道:“你……你看我做什么?!我……这本来就是你的错!”她咽了咽口水,压低了声音道:“虽说只是几块点心,不是什么大事,她俩年纪小,顶多就是挨几板子,你今儿才得罪了二少爷,这回可是罪上加罪,让老太太知道了,就算三少爷想保你,也保不住了!你如果不想出府,就乖乖照我的主意去做!”

  曼如没答话,只是用凌厉的目光紧盯住她,青儿仿佛有了底气,毫不相让地瞪回去。场面一时沉默下来。

  夏荷早已停下哭声,被两个二等丫环的对峙吓着,稍稍挨近了春瑛,含泪小声说:“怎么办?我不想挨打……”

  春瑛更不想挨打,为了几块点心挨打,那不是太无辜了吗?只是点心都打翻了,该怎么办呢?她道:“先别顾着吵架,咱们还是先把宵夜的事解决了吧。三少爷也不知道老太太赏赐的是什么,我们先拿别的顶上怎么样?”

  青儿轻蔑地扫了她一眼:“你以为那是什么,能随便找东西顶上吗?就算有,如今又到哪里找去?白天里兰香姐姐才跟厨房吵了一架,前几天你也吵了一回,你试试去找厨房的人,看她们理不理你?”

  春瑛不服气地道:“谁说宵夜一定要到厨房里做了?咱们院里不是有炉子?有热水,有瓦锅,只要有糕点,马上就能蒸出来!就算比不上原来的好,至少能保证三少爷不会饿肚子!”

  曼如的注意力也被吸引过来了:“可院里还有什么糕点可用呢?我记得上房有两个苹婆果,点心匣子里还有些云片糕和枣泥糕,可三少爷不爱吃枣泥的。”

  春瑛想了想,将目光落在那半瓶牛乳上,忽然有了主意,忙问:“我记得你们洗头都要用鸡蛋,现在手上可有鸡蛋?”她记得夏荷似乎下午才嚷嚷过要洗头。

  曼如与夏荷都齐齐说有,前者似乎明白了什么:“我那儿还有些香油。你想用鸡蛋做什么?”

  春瑛胸有成竹地笑了:“我有办法了,只要十分……不,一刻钟就能做好!”

  曼如脸色缓和了些,夏荷也满怀希望地看着她,只有青儿在一旁冷眼瞧着,嘴角带着不屑的笑,眼中却微微泄露出一丝不安。

  (大家也猜到春儿会做什么了吧?)

  

四十五、发现了

春光里 Loeva 3552 2009.12.28 23:12

    春瑛想做的正是牛奶蒸鸡蛋。当初给舅舅的小饭馆准备甜品目录时,她查到过这个的制作方法,现在的工具、调料都有些不足,但应该也够了。

  找了个干净的青花缠枝菊大碗出来,拿两只鸡蛋打下去,再用一双银筷子打散。春瑛不太用得惯这筷子,但浣花轩中人用的餐具,大都是从厨房连饭菜一起送来,贵重的也都在正房里收着,除了这银筷和另一对沉甸甸的乌木镶金筷,一时间也找不到其他筷子了,只好将就。她又想弄点盐巴,好让那蛋汁搅得均匀些,结果又没处找去,只得放弃。

  搅得蛋汁起了一层泡沫,她已经额上冒汗了,忙把那半瓶牛乳倒下去再搅。这牛乳闻起来奶味儿挺浓的,只是跟她在现代喝的有些不太一样,想想这牛奶大概不是从奶牛身上挤的,加上气候水土口味……等等缘故,春瑛就无视了其中的区别。

  虽然没有糖,但原味的吃起来味道也不差,不过鸡蛋和牛奶的比例她忘了,应该还好吧?本来还想放点香油的,但在浣花轩里连丫头都不爱吃油多的菜,这个是甜品,还是不要放了。

  搅拌好蛋汁,她用勺子刮去表面的泡沫,再回头看曼如:“水可烧开了?”曼如正专心看她的动作呢,闻言才清醒过来:“应该开了。”忙忙回头揭开炉上的瓦锅盖子,里头的水已经沸腾一会儿了。

  春瑛找了个蒸饭菜用的架子来,放进开水中,又把大碗放进去,盖上盖,松了口气:“好了,只要再等一刻钟。”说罢点起一支计时用的香,又探头出门问:“怎么样?外头风声如何?”

  夏荷正站在廊下放风,跳过来郑重地道:“一切安好,只是兰香姐姐打发了个人来问几时烧好水。”

  “马上就好!”春瑛回头望曼如,“方才那壶水呢?已经烧开了吧?”

  曼如正紧紧盯着那炉子,忙去看旁边另一个炉上的铜壶,里头的水跟瓦锅里的是同时烧的,也差不多煮开了。等水沸腾,她便将壶交给了夏荷,让其先拎到后院去交差,回到炉前,又紧盯着瓦锅不放,没过多久,就拎起盖子看里面蒸得怎么样了。

  春瑛挪到门边放风,回头见曼如一脸紧张不安,便笑道:“你用得着这样吗?别老是掀盖子,当心蒸不好。”

  曼如慌忙盖好盖子,讪讪地道:“春儿妹妹……几个月不见,厨活竟然精进许多了,我只知道蒸蛋要用水,却不知道可以放牛乳呢。”

  春瑛眼珠子一转,干笑道:“我这也是看外头店里的人做的……咳,再说,这大半年我在家可以常常干活的,熟能生巧嘛,熟能生巧……”她悄悄抹了一把汗,有些不安,这崔曼如虽然熟悉从前的春瑛,不过分开这么久了,就算她有什么异状,也应该可以混过去吧?

  曼如却不知道她心里在想什么,只是黯然道:“我一点儿都不知道这些……总觉得……你变了许多,跟从前大不一样了……”

  春瑛僵住,扭头望向外面,故作冷淡地道:“说我变了,倒不如说姐姐变了,看你现在的样子,跟从前就好像两个人似的。”

  曼如怔了怔,红着眼圈低下头道:“你当我想变么?有些事,不是你不想做,就可以不做的……”她咬咬唇,“我还有娘……我要让她过好日子,我不想再叫人欺负了……”

  那也不代表要上赶着当小妾啊?春瑛下意识地要反驳,但想到两人目前的身份,却又有些说不出口。她会想着脱籍出府,再图生计,是因为她来自二十一世纪,更向往自由不受奴役的日子,而曼如却是地地道道的古人,恐怕从来没想过要离开侯府吧?

  没错,照她穿越后遇见过的人来看,大多数侯府家生子,只有在自家有足够财产的情况下,才会想要摆脱奴婢身份,目的是争取功名晋升更高的阶级,可是一般的家生子,都不认为脱籍是件好事,甚至觉得宁死也不愿离开侯府。象红玉与南灯,明明只是生活清苦些,但认识他们的人说起来,都是抱着怜悯或嘲讽的态度,下意识地便摆出高高在上的架势,仿佛出了府的就低人一等。难道说,真的是宰相门前七品官?主人身份高了,连奴仆的身份也比人高?

  只想着当奴婢的话,要出人头地,又没有靠山,最简单的方法就是讨好少爷们,争取当姨娘了,至少那算是成了半个主子,还不必担心会受穷。

  想到这里,春瑛偷偷瞥了曼如一眼,心中承认对方的确长得挺好看,十四五岁,正是少女含苞待放的年纪,水灵灵地,如青葱一般鲜嫩可人,加上华服首饰,更显动人。如果三少爷已经成年,或是到了通人事的年纪的话,大概就会看上了吧?可是这样的未来真的好吗?

  曼如察觉到春瑛的目光,转过头来,勉强笑了笑:“看我做什么?”

  春瑛踌躇片刻,小声道:“想过好日子,也不一定要走那条路吧?浣花轩里十个人就有八个打这主意,不知道要经过多惨烈的厮杀呢,谁知最后能剩下几个?你看你进来几个月,受了多少排挤?怎不见有人去排挤梅香和露儿?”

  曼如沉默了一会儿,才笑了笑:“你年纪还小,不明白。梅香和露儿……”她又笑了笑,却没继续说。

  春瑛明白她的意思,梅香年纪最大,而露儿则长得平常,甚至连夏荷都长得比她好看。可是这跟受人尊敬、过好日子有什么矛盾吗?成了心腹大丫头,不是比做小妾更体面?说不定等将来三少爷成了侯爷,还能借他的势嫁个不错的人家。

  但看曼如的神情,这些话是听不进去的了。春瑛暗暗叹了口气,决定让她去吧,自己还一堆烦恼呢,哪里有空管别人?更何况这人还是暗害自己前身的嫌疑犯?

  蛋蒸好了,打开盖子,一股夹杂着奶香与蛋香的气味扑鼻而来,春瑛小心地用厚布包着大碗移出瓦锅,看到蒸蛋表面上的一个个小洞,她叹了口气。条件艰苦,要求就别太高了吧。

  曼如小心地用托盘把蒸蛋送上去了,过了两刻钟回来,朝春瑛微笑:“三少爷很喜欢呢,还吩咐明儿再做。”

  春瑛高兴地伸出两根指头比了个“Y”字,见夏荷一脸不解地问:“春儿姐,你这是什么意思?”才干笑着缩回手,道:“没……没啥意思,我伸懒腰呢,啊,真累啊……”

  一场小风波似乎就这样过去了,三少爷后来跟老太太提起宵夜,也说很好吃,却没说起别的,接着二房老爷又接到了外放的任命,整个侯府忙成一团,事情就没人再提起了。

  只是春瑛不知为什么,心里总有些不安,她担心青儿会把事情真相告上去,但见对方顶多就是朝自己三人瞪几眼,或背了人骂几句,却没有告密的意思,才松了口气,心想这件事青儿也有不对,大概不会笨到自投罗网吧?

  三少爷很快又提出要吃蒸蛋,曼如看着春瑛做了一遍,已经学会了,一时找不到牛乳,便用水代替,但三少爷吃了,总觉得没原来的美味。曼如无法,只好改用上汤,蒸出的不再是甜品,而是菜了。直到二房一家起程赴任,原本用来产奶的那只母牛留着无用,曼如不知用什么法子,说服三少爷讨了那只牛,才又做出了牛奶蒸蛋来。三少爷一天要吃三碗,为此赏了曼如好几回。

  作为感谢,曼如也送了春瑛和夏荷两回点心,春瑛兴趣缺缺,都给了夏荷,夏荷高高兴兴地收下了。自从春瑛替她解了这次围,她便对春瑛亲热许多,总是粘在春瑛身边,连十儿见了,都忍不住出声打趣。

  这一日十儿与夏荷又在拌嘴,春瑛一边笑着听,一边摆弄新做好的冬衣,却听到小丫头冬儿在外头叫自己:“春儿、夏荷,快到正屋去,三少爷要审你们呢!”

  审她们?春瑛一头雾水,夏荷却害怕起来:“审……审什么?”

  “我怎会知道?”冬儿催她们,“快走吧,里头正发火呢!”

  春瑛担忧地拉着夏荷的手,走到后院正房门前,只听到里面静悄悄的,哪里有发火的样子?不料夏荷却更害怕了,紧紧地抓住她的手。她觉得有些疼,但见小女孩脸色发白,不好说什么,只能小声说:“咱们进去吧,动作太慢,说不定会罚得更厉害。”

  夏荷快要哭出来了,微微颤抖着走进去。春瑛进门一看,曼如和青儿都跪在屋中央,梅香兰香分立两侧,兰香身后还站着晨儿,而三少爷李攸则坐在正中的大案后,沉默不语。她心里硌磴一声,明白定是点心的事暴露了。她一咬牙,便拉着夏荷走上前跪下。

  兰香先开口问道:“夏荷,我问你,那回老太太遣人送点心来,可是你把盘子打翻了?”

  夏荷一抖,哭道:“我不是有意的……”前头的曼如眼一闭,仿佛泄了气,又忿忿地瞥了青儿一眼。青儿却咬紧牙,瞪了回去。

  兰香冷哼一声,又瞥向春瑛:“后来的牛乳蒸蛋,是你帮着做出来的?为什么不把实情报上来,却胆大包天地瞒着主子?!”

  春瑛心道:“当然要瞒了,不瞒难道要乖乖受罚吗?”仔细说起来,那托盘是在她手里翻的,虽然不是她的错,却也少不了担责任。她低着头,没有回答。

  兰香见状更生气了,转向李攸道:“三少爷,这几个丫头胆大包天,定要重重罚她们才好!”

  李攸一个个地看过去,轮到春瑛时,顿了一顿:“这个小丫头似乎有些眼熟,我在什么地方见过?”

  春瑛忍下翻白眼的冲动,心道当然眼熟了,她天天都在他必经的走廊上等他走过去再继续打扫呢,不过三少爷这样的大人物,大概不会留意一个站在角落里的小丫头吧?

  兰香却皱了皱眉,正想说什么,李攸便伸手拦住了她。他想起来了,这个小丫头,是上回在周念那里远远见过的,被耳朵引到竹林去的那一个!

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四十六、打一巴掌给个枣儿

春光里 Loeva 3600 2009.12.29 23:18

    他盯了春瑛好一会儿,久到兰香眉间的皱纹都快拧成结,曼如与青儿的脸色也渐渐惨白起来,才缓缓问了一句:“那牛乳蒸蛋……都是你做出来的?”

  曼如的脸色刷的一下白了,青儿眼中却闪过一丝幸灾乐祸。春瑛先是愣了愣,才道:“头一回是我,后来都是崔姐姐做的。”

  李攸挑挑眉:“她按你想的法子做出东西来,得了厚赏,你心里就没点想法?”

  春瑛有些糊涂了,她会有什么想法?“那不是我想的法子,我以前……见过别人这么做。再说……我就做了一回……”春瑛犹犹豫豫地,偷偷打量梅香的脸色,见她没什么异样,心想这样回答应该不会有大问题吧?

  梅香朝她微微一笑,便转头对李攸道:“虽说她们犯了错,春儿和夏荷到底年纪还小呢,三少爷便开开恩,叫她们得个教训吧。”见李攸没什么反对的意思,便忽略了兰香脸上忿忿的神色,对夏荷道:“以后可不许再这样毛躁了,这回只是点心,往后若摔了什么古董珍玩,就算三少爷再怜下,也不能轻饶了你。”

  夏荷感动得快要哭出来了,被兰香瞪了一眼,才转成了抽泣。梅香笑了笑,又转头对春瑛道:“你虽不是想出牛乳蒸蛋的人,也该是最熟悉的一个了,这些天曼如变着花样给三少爷做蒸蛋,可总觉得不如那天晚上做的好吃,你就帮她想想法子吧。”

  曼如的脸色稍稍回暖了些,只是望向春瑛时,多了一丝乞求。春瑛想想自己也没什么损失,便应下了。

  李攸一直观察着她们几个,见春瑛答应了,立刻高兴地道:“好!你这就去给我蒸一碗来,他们已经送了牛乳过来,可早上我吃曼如做的,总觉得差点味道,你去做,就照那天的做法,做够三碗!不,五碗!”

  春瑛瞪大了眼,蒸蛋再好吃,也不能吃这么多吧?虽然三少爷年纪小,长身体需要营养,可他平时吃的好东西就不少了,这毕竟是鸡蛋!于是她便小小声道:“鸡蛋一天吃一个就够了吧?何况一碗有两个呢……吃太多不好……”

  兰香一瞪眼:“胡说!从没听说过这种胡话!又不是外头的小门小户吃不起鸡蛋。三少爷吩咐你去做,你照做就是!这么多嘴,是不是想偷懒?!”

  春瑛大觉冤枉,忙解释说:“这跟什么穷人富人的没关系,鸡蛋虽然好,也不能多吃,吃多了不消化,积在身体里,时间长了会生病的。”

  “你这是在咒三少爷?好大的胆子!”

  春瑛被气得反而笑了:“兰香姐姐,你怎么能胡乱冤枉人?我明明是为三少爷着想,难道你宁可纵容三少爷想吃什么就吃什么,也不顾他的身体吗?”

  “你说什么?!”

  春瑛缩了缩脖子,稍稍收敛了语气:“我可不是胡说……东西再好吃,天天吃也会腻的。崔姐姐的手艺未必有问题,不过三少爷吃的蒸蛋多了,自然就觉得寡味了,停几天再吃会比较好……”一句话,就是吃伤了。她看曼如天天研究用什么去蒸蛋,却不知道原来三少爷吃了那么多下去,鸡婆性子一时发作,就忍不住说了出来。

  兰香还要再争,被李攸伸手止住,只好不甘不愿地闭了嘴。李攸朝春瑛笑笑,道:“你说得有道理,那你就今晚先蒸一碗给我尝尝,过两天我想吃了,再叫你做吧。”然后示意她们四个退下。

  回到前院,夏荷哇的一声便哭了出来,春瑛忙安抚她,却忽然被人从背后大力拍了一记,回头一看,原来是青儿,她一脸忿恨地道:“你在里头多什么嘴?!有功劳也不会领,你真是傻子么?!”

  这又是哪一出?春瑛掏出帕子塞给夏荷,瞧瞧正屋方向,压低了声音反击回去:“谁是傻子还不知道呢!三少爷和梅香兰香两位姐姐怎么会知道这件事的?该不会是你告的密吧?别忘了,这件事跟你也脱不了干系!我们受了罚,难道你就能逃过?”说到底,她才是这件事的罪魁祸首。

  青儿咬咬牙:“若是我告的密,就叫我不得好死!你别冤枉好人!谁知道是哪个烂嘴巴的使坏?!”她冷笑着瞥了曼如一眼:“说不定是有人得意太过了,叫人看不顺眼,却连累了旁人!”

  曼如冷着脸将春瑛拉开,对青儿道:“是不是你告的密,你心里清楚。只是我有句话要告诉你,坏事做得多了,是要有报应的!你就给自己多积点福吧!”说罢不管青儿发黑的脸色,径自回头对春瑛柔声道:“今儿真是多亏你了,只是后来你叫三少爷少吃些蒸蛋时,吓了我一跳。几个鸡蛋,哪里就能把人吃坏了?你这么一说,当心厨房的人知道了,要找你拼命。”

  春瑛讪讪地道:“我就觉得他小小年纪营养太盛的话……”会长成胖子。不过这话她没敢说出来,只是道:“蒸蛋能变出什么花样来?还不如吃别的呢。我前天看到你念叨着往蛋里放冰糖放蜂蜜,可有些东西是不能乱放的,要是出了事,你可就逃不掉啦,就算没问题,蒸蛋也不能当饭吃,不然要营养不良的。老太太和太太知道了,你一样要挨骂。”

  曼如听了半懂不懂,不过也沉思起来:“说得也是……可平日的饭食都是厨房打理……”

  青儿见她们只顾着说话,把自己撇到一边,气得直发抖,跺脚道:“你们就嚣张吧!当心雁打多了,反被雁啄了眼!下回再有这样的事,可别把我牵扯进去!”说罢抬脚就走。

  这下连夏荷都对她怒目而视了,却听到兰香走出来叫住她们:“先别走!”众人回头看是怎么回事,只见兰香手里拿着把半旧戒尺,看起来是木头做的,表面十分光滑。她板着脸道:“三少爷虽让你们退出来,却没说你们可以免罚,如果不叫你们得个教训,这院里就没规矩了!都给我伸出手来!”

  春瑛迟迟疑疑地,见曼如与夏荷都伸手了,才跟着把手掌往前伸了伸,只见兰香手起尺落,她手心已挨了三下,眨了眨眼,才感觉到手上火辣辣地疼,夏荷又哭出声来了。

  兰香厉色道:“这回就叫你们长个记性,看往后还敢不敢装神弄鬼!”接着她又扭头看青儿:“伸手!”

  青儿又羞又怒。这里是前院,左右廊下都有人,连打扫的婆子也在门外张望,几乎人人都在看着她。她自问地位虽在梅兰二人之下,却是服侍了三少爷多年的老人,当众受罚这种事,是从来没有过的。如果真让兰香打了,叫她以后还怎么见人?

  兰香见她不动,也不多话,拉过她的手,便往上头打了三下,然后环视众人,高声道:“往后再有人犯错,不管是谁,绝不轻饶!”说罢扭头回后院去了。

  青儿哇的一声哭出来,掩面跑回了自己的房间。曼如紧盯着她离开,回头微笑着安抚春瑛和夏荷几句,便转身去做自己的事了。旁边早有与夏荷交好的丫环上来拉了她去敷药,又问春瑛怎么样。

  春瑛忍着疼,看着手心的红痕,总觉得有什么塞在喉咙里,却憋着出不来。

  总听到别人说,挨板子,挨耳光什么的,但她总觉得自己没犯大错,那些事不会落在自己身上,可是真的挨了打,就算只是戒尺,也叫人憋屈得不行。

  她只是一个小丫头,就算没有犯错,也会挨打……

  李攸这时正在屋里跟梅香说话,听到兰香回来说把四个丫头各打了三戒尺,眨了眨眼,苦笑道:“我其实没打算罚她们……”

  兰香正色道:“有错就该罚!若今天饶了她们,明儿再有人这样欺下瞒上的,还怎么管教?三少爷对丫头们实在是太过纵容了。不但最近对曼如赏得太多,让她行事失了分寸,那胭脂明明已经大好了,却还偷懒不做事,整日歪在屋里。若不是三少爷宠着,她们敢这样么?!”

  李攸无奈地道:“罢了罢了,事情都过去半个多月了,如今再提起又有什么用?老太太又不知道,二婶娘也往南边去了。如今再闹将出来,不是给老太太添堵么?”见兰香还要再说,忙止住她:“你既然打了,就算了吧,也算不得什么大事。”他抬头向梅香笑笑:“回头安抚她们几句,再每人补一百钱,我还要人使唤的,别叫她们心里存了疙瘩。”梅香应了。

  兰香忍下再提胭脂的冲动,深吸几口气,才道:“说到底,三少爷总闹着要吃蒸蛋,不就是因为厨房的人不得用么?那几个婆子也太可恶了。不如跟老太太说一声,另换了能使唤的人吧?”

  李攸沉吟片刻,转向梅香:“老太太和太太那里,打听到什么了么?”

  梅香点点头:“那天老太太回去,晚饭时就跟太太提过了,太太搜罗了那管事婆子的罪状,本想将她撤了,一了百了,不料她跟王总管家原是姻亲,不知怎的说动了王嬷嬷亲自来求情。三少爷也知道,那王嬷嬷最是啰嗦,老太太耐不住,终究松了口。太太只得把那婆子的帮手撤了,却一时动她不得。”

  李攸叹了口气:“既如此,我也不好再做什么了。兰香,跟你姑妈说一说,别让那管事婆子太得意。”

  兰香的姑妈,如今就在厨房里做事,只是比不上管事婆子体面。兰香便应了,心里有些遗憾。

  梅香笑道:“虽动不得那人,倒有另一个法子,可以不受她的气。如今天儿越发冷了,不如回了老太太,在前院茶水房里盘个灶,专做咱们院的小厨房,再要一个会做饭的媳妇子来。每日想吃什么,叫她带着曼如和春儿做,岂不便利?”

  李攸一击掌:“好主意,我晚上就跟祖母说去!”

  兰香看着李攸与梅香有商有量,心头就有些泛酸,明明她跟梅香是一样的,为什么三少爷待梅香就是厚些呢?虽说他们说话并没避开她,可她就是觉得不得劲……

  李攸心里却又想着另一回事:有了小厨房,做事就方便多了,就算要另做一份补品……

  他望着桌面上从周念处借来的书本,脑海里慢慢形成了一个念头。

  只是……他要先找一个可以信任的人……

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四十七、丫环们的窃窃私语

春光里 Loeva 3562 2009.12.30 23:27

    冬天忽然就来临了。

  一夜之间,屋外便飘起了鹅毛大雪。早上起来,春瑛不得不穿上两件棉袄,又罩上厚厚的外衫和裙子,才哆嗦着跑出去继续打扫工作。

  积雪堆得满院子都是,甚至漫上了走廊。梅香早早起身叫来了几个专做粗活的婆子,让她们把过道上的雪都推到两边,清出干净的路面来,又叮嘱春瑛等小丫头,一定要用干布把积雪融化后的水迹擦干净,免得风一吹,水又结成了冰,经过的人踩上去会滑倒。

  春瑛使劲儿擦着地板,时不时朝双手呵口气,还是觉得身上发冷。她十个指头都冻得通红,却还要忍受抹布沾了雪水后的冰冷,这样的苦头,她穿越前几时受过?就算是穿越后,也顶多是在初春的寒冷天气中到井边洗碗而已。她一边擦,一边在心里大骂万恶的封建社会,万恶的地主阶级,又默默祈祷做完活后会有热茶点心吃。

  热茶热汤还是有的,大丫头们也知道这时候该多体恤一下小丫头们,因此会时不时送些点心过来,隔上三五天,还会加几个菜,有小丫头受冻生了病,她们也很爽快地放人回家休养,浣花轩中一切还算平静。

  春瑛开始觉得这种日子也不难过,可惜睡的是床不是炕,每个小丫头屋里顶多只能烧一个火盆,不到凌晨就熄灭了,冷得让人睡不着,只能把所有的棉袄都往被子上压,让自己暖和一点。十儿贡献出家传秘方的护手油给室友们,免得她们手上长冻疮,秋玉也找机会送了几瓶侯府自制的护手油和棉袄过来,春瑛拉着十儿和夏荷一起用,倒比别人好过些。

  住在后院的大丫头和二等丫头,屋里倒有盘了炕的,曼如就是其中一个。她与露儿同住一室,便提议让小丫头们空闲时,到她们屋里说话做活,既不浪费炭火,又能防止太多人着凉生病。露儿性情温厚,立刻就答应了。

  于是春瑛夏荷十儿等一众小丫头就都跑到曼如房间里来了。众人围着热炕坐了一圈,挤在一处,头碰头地小声聊天,手里做些针线活,或是学着打络子,也有人挨在炕桌上描花样子。露儿微笑着坐在炕边的小凳上,手里忙活着三少爷的一件贴身小棉袄,时不时与别人搭几句。曼如提了一大壶热水来,放在屋角的小茶炉上,谁想喝就去倒一盅,饿了还有露儿特地拿出来的点心,虽然只是平常的风干栗子和五香瓜子,小丫头们已经很满足了。

  也许是拿人手短,吃人嘴短,原本对曼如不大待见的小丫头们,渐渐地对她改观了,觉得她人挺和气,不摆架子,又能体恤人,虽然长得好又有些小心思,但整个浣花轩,真正没小心思的也没几个,只要她不欺压底下人,就算不错了,于是便慢慢与她亲近起来,不但时常有说有笑,偶尔还会跟她打个小报告,说某位姐姐今天在谁面前说她坏话了叫她小心点。曼如不动声色地塞点糕饼或小首饰过去,不然就塞几个大钱,让那些小丫头更加满意。

  与此形成对比的,是青儿越发遭人排挤。她在浣花轩中一向刻薄惯了,原本的人缘就不大好,因为资历深,才有不少小丫头巴结她。可这回一出事,别人都以为是她心怀妒恨才告的密,心里便存了想法。

  夏荷在浣花轩中年纪最小,又天真烂漫,人人都宠她,万事让她三分,这回因青儿才惹了个麻烦,又是因青儿才挨了打,自然就有人为她抱不平了。至于春瑛,人才来几个月,说不上什么,但在小丫头中人缘还过得去,加上她姐姐秋玉才为浣花轩挽救了面子,一般人都不好意思招惹她,何况这打翻点心的事,她原是好心来帮忙的,青儿这一告密,倒害她无端受了牵连,如果秋玉因此对浣花轩众人有了怨言,可怎么对得起她?

  这么一来,大小丫头们便不大待见青儿了。加上她自从被兰香当众打了以后,就总觉得人人都在笑话她,说话做事都添了几分火气,人们就有些瞧不起,索性处处避开她,背地里还多了些闲话,然后发现大些的姐姐们没有对此表示意见,便越发大胆起来,有时明知她就在隔壁屋子,也敢说她的不是了。

  这天小丫头们聚在曼如与露儿的房间里,暖暖和和地喝茶吃点心,纷纷感谢两位姐姐的招待的同时,又提到了青儿。

  容儿道:“若不是她总在那里说曼姐姐的坏话,我们从前又怎会和姐姐生分?这都是她的错,可笑我们跟姐姐亲近,她还要给脸子我们瞧,也不想想,如今她还跟以前一样威风么?”

  春瑛担心地望了望墙,小凌则推了容儿一把:“别说了,她就在隔壁,会听到的。”

  “听到又如何?”容儿满不在乎地道,“她再敢打我,我就告到兰香姐姐那儿去!”

  兰香最近却成了青儿的克星,众人一听都暗暗好笑,纷纷附和。

  露儿与青儿认识多年,听不得这话,便劝道:“你们少说几句吧,她虽说话刻薄些,也不是坏人,何必落井下石?”她神色有些黯然:“从前我们几个一起侍候三少爷,因在老太太处,总有些老嬷嬷,是亲近二……那边的,当着老太太的面,都殷勤得不行,背地里却着三不着两。我们年纪小,嘴又笨,都只能忍气吞声,若不是青儿跟人吵,我们还不知道要受多少委屈呢。只是她年纪越大,脾气就越坏,可到底不是真心要害人……”

  见她面露悲伤,小丫头们都不好再说什么了,只有容儿还有些不服气:“这回若不是她告密,曼姐姐和春儿夏荷就不会受罚了,难道这还不是害人么?”

  露儿低下头小声道:“是不是她做的还不知道呢,她那天不是赌咒说,若是她告的密,就不得好死么?她最信神佛,不会胡乱说这种话。”

  所谓赌咒,怎么能相信呢?发誓说做了坏事就天打雷劈的人多了,有几个会真的被雷劈中?春瑛心中有些不以为然,但容儿却犹豫了,她也是信神佛的:“若不是她,那还有谁?曼姐姐那些天里得了三少爷的赏,她每回都要说些风凉话,人人都瞧出她的心思了。”

  其实对曼如得赏心怀妒意的又何止青儿?大家都闭嘴不说话了。露儿绣好一朵莲花,抬头笑了笑:“我问你,那晚上真的只有曼如她们四个知道出了什么事么?夏荷打翻水壶,好大一声,你就没听见?”

  春瑛一听,就记起那晚三少爷还没睡,丫环们是不会先睡的,只怕前院人人都能听到动静。她直起身,心想难道真的冤枉了青儿?

  容儿讪讪地道:“听是听见的,可那时前院就那几个灯笼,院里的情形我也看不清,听了曼姐姐的话,我只知道夏荷打翻了壶,谁知道她们还打翻了点心?”

  小凌也怯怯地道:“我也是……我以为只是打翻了茶壶……后来不是还重烧了一壶送去么?”乡儿冬儿都在附和。

  春瑛抚了抚额,原来那天晚上,有那么多人知道她们在干嘛呀?那其中是否有人发现了地上的点心?

  露儿便道:“所以啊,不要认定是青儿做的,她这两天都病了,你们还故意气她。她虽刻薄些,但外面的人要为难你们,她也会替你们出头不是?”

  这话说得人人都面有愧色,只有春瑛一头雾水地左看右看。这时梅香在外头叫露儿带人去帮忙,露儿忙起身去了,临出门时,又把离她最近的十儿带上。

  她们走了以后,小丫头们便小声议论着,如果不是青儿告的密,那又会是谁?曼如一直微笑地听着,没有表达意见。

  晨儿忽然道:“有一个人,我觉得有可疑。”

  “是谁?”丫头们听了忙问。

  晨儿压低了声音:“那晚我已经要准备睡下了,听到春儿她们几个说着说着就去了茶水房,我以为你们是去烧水的,就没当一回事,可我正准备回头时,却看到十儿倚在门边朝茶水房看。夏荷一出来,她便缩了回去,如果她没鬼,做什么这么鬼鬼祟祟的?”

  春瑛吃了一惊,忙道:“怎么可能?!她对我和夏荷都很好,不会做这种事!”那天十儿还提醒她当心青儿呢,怎会是告密的人?

  夏荷却有些迟疑,凑到春瑛耳边说:“可是曼姐姐得了赏,她还生气呢。”春瑛没好气地道:“她哪有生气?不过是因为见你原本待我冷冷淡淡的,忽然亲热起来,才笑话你两句,我们分点心给她吃,她不也高高兴兴地吃了么?”

  夏荷犹疑地闭了嘴,晨儿却冷笑道:“即便她是好人,这话也说不准。你可知道,她姓王,是王总管的侄孙女?王总管跟那边可不是一般的亲近,说不定她也是被人指使的呢!”

  乡儿听了有些刺耳,道:“那又怎么样?满府里,谁不是亲戚?十儿虽是王家的人,可她家是旁支,跟王总管一家向来是不亲近的。”顿了顿,又补上一句:“你姨妈家的表姐,上个月不是嫁给了王妈妈的内侄?你那姨妈还高兴得到处嚷嚷,说她跟王总管是亲戚了,说不定也有人指使你?”

  晨儿立刻便拉下脸来,要跟她吵架,曼如忙拉住:“好了好了,事情都过去了,不管是谁,都别再提起。若是传到外面去,岂不是丢了三少爷的脸?”

  丫头们这才住了嘴,但心里还是各有思量。

  回到自己房间后,夏荷便悄悄拉住春瑛,道:“你说晨儿的话是真是假?真的不是十儿告密么?我总觉得她是知道的。”

  春瑛板起脸来:“当然不是!这怎么可能呢?她跟我们一向要好,怎会害我们?何况她告密,又能得到什么好处?你跟她睡一个屋,都不相信她,不是叫人心寒吗?亏她还那么照顾你!”

  夏荷缩了缩脑袋,嘴里嘀咕着:“我也就是白说说……”接着无意一转身,便吃惊地瞪大了眼。

  春瑛不解地顺着她的目光望去,只见十儿站在门口,幽幽地望着她们,手里还拿着两碗汤,正散发着热气。

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四十八、大乱斗

春光里 Loeva 5116 2009.12.31 23:16

    春瑛与夏荷都一阵尴尬。所以说,背后别说人,一说人就知。

  十儿拿着碗进来,往柜面上重重一放:“李婶才做好的汤,我恰好路过,舀了两碗给你们。”李婶是两天前才被拨到浣花轩来的,就是专门负责小厨房的媳妇子,她原不是厨房的人,但男人却在外厨房做事,一家子都做得一手好菜。

  夏荷怯怯地躲在春瑛身后,小声说:“十儿……你、你刚才……”

  “我听见了!”十儿瞪她一眼,便委屈地红了眼圈,“小没良心的,亏我还事事想着你,你倒疑我藏奸!”

  夏荷整个人都缩到春瑛的背后了,一句话都不敢说,春瑛干笑道:“十儿,你别放在心上,她年纪小,能知道什么好歹呀?”

  十儿抽抽鼻子,拉起春瑛的手:“好春儿,我就知道没白认识你,她跟我住一屋都快两年了,还不如你知道我呢。”她用手背抹一把泪,正色问:“怎么好好的传出这样的话来?是哪个天杀的说我告密?我方才恍惚听到了晨儿的名字?”

  春瑛正犹豫着要不要告诉她,夏荷已经抢先回答了:“是晨儿说的!你跟露儿姐姐走了以后,大家议论谁才是告密的人,晨儿就说你有可疑,说那天晚上她看到你偷偷朝茶水房张望,我一出来你就缩回去了,她说你鬼鬼祟祟的,肯定心里有鬼!”

  春瑛见十儿的脸色一路走黑,忙止住夏荷:“别听她胡说,那又能说明什么?十儿一定是在担心我们。”

  十儿抿抿嘴,道:“春儿说得不错,那晚上我叫你别出去,免得让青儿姐姐看见了,又找你麻烦,可是你担心夏荷,还是出去了,后来又闹了一场。我一直躲在窗后,看得清清楚楚,就知道你们是惹祸了。我听不清你们的话,也不知道你们去茶水房做什么,只担心你们会被发现。可后来想想,这点子小事,只要外头人不知道,你们顶多就是挨顿骂,所以就放心回来了。说我鬼鬼祟祟,那是胡说!我哪知道那时候夏荷会出来?”

  春瑛笑道:“果然是这样,我就说嘛,我们三个天天在一起,你是怎么样的人,我还不知道吗?你怎么可能会出卖我们?”她扭头教训夏荷:“看吧,我就说了她不是。”

  夏荷缩缩脖子,小声道:“是我错了……可晨儿为什么那么说?真真可恶!”

  “她当然要这么说了。”十儿冷笑,“那晚上我也看到她了,缩在窗子后,朝茶水房那边探头探脑的,她那模样才叫鬼鬼祟祟呢!她的屋子离茶水房最近,说不定听到了什么,或是看到了什么,照我说,她才是最可疑的。春儿,你不是跟我说过,那天在正屋里,除了三少爷和梅香兰香两位姐姐,晨儿也在么?她算什么货色?若不是跟这事儿有关,哪里就轮到她站在屋里?”

  一句话提醒了春瑛:“你这么一说……”夏荷也恍然大悟:“是了!她是小丫头,不经传唤是不能进正屋的,若是斟茶倒水,为什么越过露儿姐姐和容儿她们,直接找了她?这样说来,她才是那个告密的人?!”

  春瑛皱起眉头,心里觉得有些厌恶:“明明她才是告密者,为什么还要诬陷别人?没想到她这么狡诈!”

  十儿咬咬唇,沉声道:“别理她了,总有人知道谁才是那个告密的。汤都快冷了,你们快喝吧!”

  春瑛与夏荷这才想起还有汤这回事,忙捧起碗喝了。汤还热着,白得象牛奶一样,味道极鲜美。春瑛只喝了一口,就恨不得把舌头都吞下去:“这是什么汤呀?真好喝!”夏荷也猛地点头,空不出嘴巴来附和。

  十儿笑道:“是火腿冬笋汤。因太太说,三少爷每年入冬,身体都会虚弱一阵,特地交待李婶多做些补身的汤。这是用两只肥鸡熬了汤,再用上好的玉兰片,加上府里用秘法腌制的火腿,掺了一小把虾米,慢慢煨上一个多时辰才得的。本来还轮不到我们,只是李婶送了汤进去,三少爷却嫌腻不肯喝,只好拿回来,那时我恰好在厨房,才得了便宜。兰香姐姐就跟我后脚来的,若慢了一步,咱们也喝不上呢。”

  春瑛忙问:“那你呢?你喝过了吗?”

  “早喝过了,可惜我没多长一只手,不然我就再拿一碗了。”十儿催她们快喝,“喝完了悄悄把碗送回去。如今多了个小厨房,碗筷都管得严,兰香姐姐不许我们随便动用的,叫她知道我们偷偷喝汤,又是一顿骂。”

  春瑛应了,一口气把汤喝完,还有些意犹未尽,心里想,鸡、火腿和竹笋都不难得,虾米不放大约也可以,什么时候在家里试验一下,叫老爹老娘也尝尝鲜?回头跟李婶打听一下做法好了。

  李婶一听,非常爽快地答应了:“这有什么难的?只是在外头做,却找不到这么好的材料,味道也没那么鲜。”

  春瑛听了,笑道:“即使是这样,也很好喝。李婶手艺真好,还会做那么多种汤,您有空多教教我吧?”想了想,又补了一句:“那些精致的菜式糕点倒在其次,我想多学些简单的家常菜和好汤,做法简单又好吃的点心也要,等我回家,还可以做给爹娘吃。”这种东西对她比较有用。

  “行,你有心,我就愿意教!”李婶笑得很欢,孝顺的孩子她最喜欢了,虽然这孩子看起来有些傻,若是聪明的,就该学三少爷喜欢的菜式和糕点,才好讨他欢心。那个大些又漂亮些的丫头,就比她聪明多了。不过难得有个乖巧的孩子,多教教也是好的。

  春瑛于是便殷勤地要打下手:“要洗菜吗?还是要切肉?我刀工一般,可是很会洗菜哦。”

  “不用不用,方才梅香姑娘已经传了话来,今晚三少爷在老太太屋里吃饭,你没瞧见他带着梅香露儿她们几个出去了?”

  春瑛望望后院,果然只有胭脂和几个丫头在廊下做针线,正屋的门紧紧关着,曼如就坐在门前的小凳上,跟别的丫头说话。她有些失望,三少爷不在院里吃饭的话,今晚她们就只能吃大厨房送来的饭菜了。

  前院传来争吵声,春瑛抬头望去,原来是十儿与另外几个小丫头。前者小脸涨得通红,似乎是被气着了。她担心十儿,便立刻走了过去:“怎么了?发生什么事?”

  十儿咬着唇不说话,小丫头里,容儿便冷笑道:“你还跟她亲近?你不知道她就是那个告密的人么?当心她背地里卖了你,你还不知道呢!”春瑛忙道:“十儿才不是那个人,你别听人胡说!”

  “人人都知道了,你还瞒谁呢?敢情你吃了她的亏,还把她当好姐妹?哼,别叫我猜着了,她平日里装傻,其实一肚子坏水,也不知道打什么主意呢!”

  十儿扭头就跑,容儿以为她要逃,立刻便追上去,春瑛忙扯住她。却不料十儿跑到晨儿跟前,劈头就骂:“我知道是你在编排我!别以为把脏水泼到我身上,你自己就能脱开身!那晚上我是看到她们了,可我也看到你了,你才是那个鬼鬼祟祟偷看的人呢!”

  晨儿原本正跟别的小丫头一起看十儿笑话,闻言脸色一变,惊慌地看了周围一眼,嚷道:“你胡说什么?!你自己做的好事,以为别人不知道么?别是恼羞成怒,想倒打一耙吧?”

  “还不知道谁才是那个倒打一耙的人呢!”十儿冷笑道,“你若心里没鬼,敢不敢跟我到兰香姐姐跟前对质?!别人不知道是谁告密,她却是知道的,怎么样?你敢不敢?!”她拉起晨儿的手,就要往后院走。

  晨儿手一缩,眼珠子一转,便挣开了十儿:“我不跟你胡闹!兰香姐姐出去了,三少爷和梅香姐姐也不在,我跟你对什么质?!”

  “三少爷是到老太太屋里吃饭,顶多一两个时辰就回来了,兰香姐姐也只是去了太太那边,咱们这就去找她,马上就能见分晓!”十儿再次抓住晨儿的手,两眼直盯着她,“你若是清白无辜的,就跟我来!”

  晨儿被她拽着往外走了两步,便死死抱住廊柱不放,嘴里还在嚷:“我不去!你给我放手!我不去!”

  十儿冷笑着摔开她的手,回头对容儿等人道:“瞧见了?你们现在知道,谁才是那个告密的人了吧?往后就别再往我身上乱栽赃了!”

  容儿等人都缩了缩脖子,看向晨儿的目光中充满了怀疑与鄙视。围观的大小丫头们,都在暗暗偷笑,却忽然安静下来,眼睛盯着二进门方向。

  春瑛察觉有异,忙顺着众人的目光望去,只见青儿就站在门上,直直地盯着晨儿,目光阴沉沉地。她穿着家常旧衣,头也梳得不甚整齐,只胡乱插着几根金珠簪子,脸上脂粉不施,越发显得脸色苍白,偏偏两眼下方还有黑眼圈,衬得她整个人看起来都带了三分鬼气。

  晨儿被吓住了,颤颤地退后几步。青儿便慢慢地走向她,幽幽地问:“是你告的密?”晨儿目光闪烁,连连摇头:“不是……不关我事……”

  “那我这就去问兰香,看是不是你!”

  晨儿一抖,眼珠子一转,硬着头皮道:“我说了不是就不是!明明你才是那个告了密的人,做什么又赖到别人身上?!若不是你干的,怎么不见有人替你辩解?!你装了几天病,三少爷也没问一声,可见你是失势了,别以为能象以前那样,随意拉人做替死鬼!”

  青儿两眼一瞪,整个人扑过来,死死掐住晨儿的脖子:“你还要害我!你还要害我!我怎么得罪你了?你要这样害我!”晨儿死命叫救人,周围的丫头们都吓了一跳,直到晨儿两眼反白,才有人反应过来,忙忙上前拉开。

  青儿力气大,两个丫头都拽她不住,眼看晨儿就要翻白眼了,春瑛忙拉了十儿一把:“快,咱们也去帮忙!”十儿扭头不理,春瑛只好自己上去,几个人七手八脚地,好不容易才把青儿拉开。

  晨儿一得了自由,急喘几句,便骂道:“你别以为自己还是大丫头,见梅香兰香不在就敢乱来!如今不过是三少爷看在你资历深的份上,容你多留几日罢了,凭你干的那些事,早就该撵出去!也不撒泡尿照照,长成这样,也配在三少爷跟前侍候?!”

  青儿尖叫一声,又扑上来,丫头们一时没拉住,居然被她得了手,两人扭成一团,滚落地面,全身都蹭满了半融化的雪水,春瑛等人急急又去拉开她们,两个原本穿着干净衣裙的少女,转眼便成了泥猴。

  曼如已经从后院赶到了,见状忙劝青儿:“你跟她闹什么?她告密还罢了,却不该胡乱攀咬十儿,这事直接报到三少爷跟前,他也会为我们做主的。你跟她私下打架,岂不是失了体面?”又劝十儿帮着说话。

  十儿左右看看两人,闭着嘴不说话,春瑛悄悄拉了拉她的袖子,她才勉强点头:“好吧……”

  “不用你们做好人!”青儿忽然打断了十儿,回头对曼如冷笑一声,“你倒是会卖乖,当初就是你们说我告密的,背地里中伤我的话还说得少么?如今知道不是我,却叫我别跟她闹?怎么?难道我就该吃这个暗亏?十儿被她说就是委屈,我就不是了?!”她一把将曼如推开:“放你娘的狗屁!你当我是谁?收买人心收买到我头上了?你以为我是那些不懂事的小丫头,被你一点小恩小惠就收服了?做你娘的春秋大梦!就是你们这些不要脸的小蹄子,整天卖弄风骚,才把三少爷教坏了!”

  曼如又羞又气,脸上红一阵白一阵的,晨儿却在这时候插话了:“你把话说清楚,谁不要脸了?谁卖弄风骚了?你若是清白人,也不会整日打扮得花枝招展地在三少爷眼前晃!可惜他瞧不上你,不然怎么看重曼如和胭脂却不理你?你除了资历深些,还有什么比得上我们?!”

  青儿又尖叫着扑过去,春瑛等人慌忙去拉,却没拉住。她与晨儿在地上滚了几滚,衣服更不中用了,头发也散了,钗环也掉了,脂粉也糊了,晨儿脸上还多了两道血印子,吓得她连声尖叫,以为自己破了相,恨得反抓回去,青儿的左脸颊立刻便青了一块。

  众人急成一团,可她们滚来滚去,叫人没法下手。春瑛急急拉过曼如道:“这样不行,快叫人来帮忙啊!”曼如却淡淡地说:“她们有多少力气?累了就停下来了。现下去拉,若是误伤,岂不冤枉?”

  春瑛急得直跺脚,十儿悄悄拉了她一把,指了指门外:“要是叫外头知道了,兰香姐姐回来一定会罚我们。”

  春瑛顺着她的手指望去,果然发现院门外已经有路过的婆子媳妇丫环在探头探脑了。想到兰香那根戒尺,还有它落在手心的那种火辣辣的痛,她打了个冷战,忙跑去关院门,无奈力气小,不大推得动,冷不妨瞥见本院的两个婆子躲在一旁看丫环们打架,还边看边笑话,便跑过去道:“婶娘们好歹帮把手,若是叫外头人知道,丢了三少爷的脸,婶娘们也免不了得个失责的罪过,兰香姐姐可是饶不了咱们的!”

  那两婆子闻言对视一眼,都警醒过来,忙帮着春瑛把院门关了,又过去帮忙拉人。在她们与李婶、乡儿等几个有力气的人努力下,青儿与晨儿终于分开了,只是还瞪着彼此,嘴里骂个不停。

  春瑛急道:“小声些吧,外头都在看笑话呢!”她对晨儿说:“你脸上的口子,若是快些上药,也不难治,你如今耽误了时候,又让伤口沾上了泥水,还要不要那张脸了?”晨儿顿住,尖叫一声,便挣开众人往自己的房间跑。

  青儿要追上去,春瑛又劝她:“青儿姐姐先前已丢了一回脸,如今再闹,岂不是又丢一回?即便三少爷不在意,兰香姐姐也不会放过你的!你是有资历的老人,跟她闹成这样,还剩什么体面?”青儿急喘了几口气,两眼直瞪着春瑛,却渐渐安静下来。

  有个知机的婆子便趁机说:“快送姑娘回屋梳洗!”才把青儿拖走了。曼如见场面受到了控制,便拍拍手:“大家都散了吧,该干什么就干什么,方才的事,别传出去。”

  小丫头们一哄而散。十儿上前拉住春瑛的手,欲言又止。春瑛笑了笑,正想回应,却听到院门外传来重重的敲门声:“出什么事了?快给我开门!”

  是兰香的声音。

  众人的心顿时又提了起来。

  (2009年最后一天,为了感谢诸位书友的支持,今日加重码大放送,希望明天上架后,各位能继续支持《春guang里》,谢谢~~~^_^祝大家新年快乐~~~~~)

  

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